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Der letzte Kampfpilot: Ein Bericht über die letzte Kampfmission des Zweiten Weltkriegs

Der letzte Kampfpilot: Ein Bericht über die letzte Kampfmission des Zweiten Weltkriegs



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Das Folgende ist ein Bericht von Captain Jerry Yellin, der am Morgen des 15. August 1945 die letzte Kampfmission des Zweiten Weltkriegs von Iwo Jima aus flog. Von April bis August 1945 flogen Yellin und eine kleine Gruppe von Kampfpiloten mit gefährlichen Bomben- und Straßeneinsätzen über Japan. Selbst Tage nachdem Amerika die Atombomben abgeworfen hatte - am 6. August auf Hiroshima und am 9. August auf Nagasaki - flogen die Piloten weiter. Obwohl Japan eine unvorstellbare Verwüstung erlitten hatte, weigerte sich der Kaiser dennoch, sich zu ergeben.

Ein vollständiger Bericht über Yellins Kriegserfahrung ist in dem Buch Der letzte Kampfpilot: Die wahre Geschichte der letzten Kampfmission des Zweiten Weltkriegs zu finden.


Die Mission der P-51 begann an diesem Tag gut.

Die Amerikaner waren in der Morgensonne über dem Pazifik gekreuzt und hatten die japanische Küste ohne Zwischenfälle erreicht. Jerry fragte sich, wie viele solche Missionen er wohl noch fliegen müsste. Sie hatten alle gedacht, der Krieg sei vorbei, aber jetzt war er wieder hier und wollte einen hartnäckig widerspenstigen Feind angreifen.

Aber unten in der Nation, die sie angreifen wollten, tobte ein philosophischer Kampf darüber, ob sie sich ergeben oder weiterkämpfen sollten. Die "Big Six" - die sechs Militäroffiziere unter Japan - waren durch eine Abstimmung von 3: 3 darüber gespalten, wann und wie der Krieg mit Ehre beendet werden sollte. Im Allgemeinen gab es beim japanischen Militär harte, leidenschaftliche Meinungsverschiedenheiten: Einige der älteren Offiziere wollten sich ergeben, um die Zerstörung Japans zu verhindern, während andere bis zum Tod kämpfen und so viele Amerikaner wie möglich töten wollten.

In der vergangenen Nacht, als weitere 300 amerikanische B-29 erneut gegen Japan antraten, hatte eine Gruppe japanischer Schurken einen Putsch gegen Premierminister Suzuki und Kaiser Hirohito gestartet. Die Beamten verbrannten das Büro des Premierministers und umzingelten den Kaiserpalast in der Hoffnung, den Kaiser zu entführen, um zu verhindern, dass Japans Führung über eine Kapitulation nachdenkt. Für diese Offiziere und für so viele Japaner war Kapitulation keine Option. Es gab Ruhm im Tod, aber nur Scham in der Hingabe; Japan seinerseits war in seiner Geschichte noch nie angegriffen worden oder hatte einen Krieg verloren.

Zum Glück für den Rest der Welt gelang der Putsch nicht. Eine Gruppe hochrangiger japanischer Offiziere unterhielt sich mit den Aufständischen vom Sims und überzeugte sie davon, dass es nirgendwo hingehen könne. Doch während der Aufstand endete, blieb der Krieg aus, und als die Küste des feindlichen Territoriums in Sicht kam und Phil Schlamberg, sein lieber Freund und Mitpilot, auf seinem Flügel saß, wusste Jerry, dass es Zeit war, wieder an die Arbeit zu gehen.

Auf Jerrys Befehl warfen alle Flugzeuge in seiner Staffel ihre externen Treibstofftanks über den Ozean und begannen dann ihre vertraute Luftwanderung über den großen schneebedeckten Gipfel des Fuji. Bislang gab es kein Funksignal mit dem Wort „UTAH“, das das Kriegsende signalisierte.

Als sich die Amerikaner der japanischen Hauptstadt näherten, begannen sie, Ziele zu identifizieren. Innerhalb weniger Minuten stürzten sie über Flugplätze und griffen trotz schwerem Bodenfeuer an. Markierungskugeln flogen von den japanischen Kanonen auf, als der Schweregrad-Achte mehrere Pässe auf jedes Ziel durchführte. Phil blieb fest auf Jerrys Flügel, genau wie angewiesen.

Nachdem er den letzten Flugplatz angefahren hatte, überprüfte Jerry seine Tankanzeige und stellte fest, dass er immer noch in guter Verfassung war. Aber als einer der Piloten per Funk mitteilte, dass sein Panzer die 90-Gallonen-Marke erreicht hatte - die Menge, die ein Mustang für den Rückflug benötigte -, war es an der Zeit, vorzufahren und den Kurs zurück nach Iwo Jima zu planen.

Jerry sah zu Phil hinüber, der immer noch auf seinem Flügel war, und gab ihm einen Daumen hoch.

Phil schaute zurück und erwiderte die Geste.

Vertrauen. Vielleicht hat es funktioniert.

Nachdem die Schlacht um Tokio beendet war, setzte Jerry seinen Kurs wieder auf den Ozean und stieß nach Süden vor. Die drei anderen Mustangs in Jerrys Geschwader kehrten mit ihm zurück. Ein paar Momente später näherten sie sich der Küste, wo sie sich mit der B-29 trafen, und näherten sich einer Wolkendecke vor ihnen, was häufig der Fall war, wenn sie sich den atmosphärischen Temperaturumkehrungen in Küstennähe näherten. Jerry hatte Phil immer noch fest im Griff und führte die vier Mustangs in die Wolkenbank. Jerry flog in einer Höhe von etwa 7000 Fuß und konzentrierte seinen Blick auf seine Navigationsinstrumente, als das Innere der weißen, geschwollenen Wolken seinen Blick auf alles andere versperrte.

Aber als die Mustangs auf der anderen Seite der Wolken auftauchten, tauchte bald eine verheerende Realität auf. Phil war weg. Höchstwahrscheinlich war er von Flugabwehrgeschossen in die Wolken getroffen worden. Von ihm war nichts zu sehen.

Jerry war am Boden zerstört. Als er in Iwo Jima landete, lernte er etwas anderes: Der Krieg war vorbei. Der Kaiser hatte Japans Kapitulation drei Stunden zuvor angekündigt, während Jerry und sein Flug noch über Japan waren. Das Codewort UTAH war an US-Flugzeuge im ganzen Land gesendet worden, aber das Wort hatte die Flugzeuge der Achtundsiebzigsten nicht erreicht, bis sie gelandet waren.

Es war ein surreales Gefühl, als Jerry aus seinem Flugzeug stieg und zum Flugplatz auf einer einst blutigen pazifischen Insel sprang. Jetzt war es plötzlich eine Welt in Frieden. Die Männer der achtundsiebzigsten hatten ein Sprichwort: "Lebt 45". Das war ihr Ziel gewesen, und jetzt war es ihre Realität. Sie gingen lebend nach Hause.

Als Jerry sein Flugzeug verließ, traf ihn eine andere Erkenntnis: Er hatte gerade die letzte Kampfmission des Krieges hinter sich gebracht, und Phil war der letzte Kampftod des großen Krieges. Eines Tages, nachdem Jerry Zeit hatte, seine Emotionen und Gedanken zu sammeln, würde die große historische Bedeutung der Mission, die er gerade geflogen war, einbrechen. Aber für den Moment war ein Gedanke in seinen Gedanken verflogen.

Endlich war es Zeit nach Hause zu gehen.


Dieser Artikel ist Teil unserer umfangreicheren Bildungsressource zum Army Air Corps. Um einen umfassenden Beitrag zur Geschichte des Army Air Corps zu erhalten, klicken Sie hier.