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Eine aktive Neutralität: Die Erfahrungen des Zweiten Weltkriegs in der Schweiz, in Portugal und in der Türkei

Eine aktive Neutralität: Die Erfahrungen des Zweiten Weltkriegs in der Schweiz, in Portugal und in der Türkei

Neutralität ist nicht dasselbe wie Passivität. Bitten Sie einfach die vielen Nationen, die während des Zweiten Weltkrieges eine extrem dünne Gratwanderung machen mussten, sich aus dem Krieg herauszuhalten (in dem sie nichts für sich selbst sahen, was sie gewinnen könnten), aber nicht von einem mächtigeren Nachbarn überfallen zu werden.

Einige Nationen versuchten lediglich, nicht einzufallen. Portugal musste seine Kundenbeziehung zu Großbritannien aufrechterhalten, aber Hitler nicht verärgern, indem es ihnen zu sehr half. Großbritannien beanspruchte das Recht, portugiesische Häfen im Rahmen eines Vertrags aus dem 14. Jahrhundert zu nutzen. Doch Portugal musste Großbritannien das Recht verweigern, die Azoreninseln bis in die Kriegsjahre als Luftwaffenstützpunkt zu nutzen.

Andere Nationen profitierten aufgrund ihrer Neutralität stark vom Zweiten Weltkrieg. Die Schweiz war das Finanzzentrum des Europa der 1940er Jahre, als sowohl die Achsenmächte als auch die Alliierten ihre Wertsachen auf Schweizer Bankkonten und in Schließfächern deponierten. In den letzten Jahren haben einige das Vorgehen der Schweiz als kriegsfördernd bezeichnet, zumal die Schweiz gestohlene Vermögenswerte in Höhe von mehreren hundert Millionen Dollar wusch, darunter auch Gold, das von den Zentralbanken des von Deutschland besetzten Europas abgenommen wurde. Am Ende des Krieges trafen Holocaust-Überlebende und die Erben der Getöteten auf eine Bürokratiemauer und nur eine Handvoll schafften es, ihr Vermögen zurückzugewinnen. Einige der ruhenden Konten wurden von den Schweizer Behörden zur Befriedigung von Forderungen von Schweizer Staatsangehörigen herangezogen, deren Eigentum von kommunistischen Regimen in Ostmitteleuropa beschlagnahmt wurde.

Die Türkei war noch immer von den endlosen osmanischen Kriegen von 1911 bis 1922 verwüstet und setzte den Zweiten Weltkrieg aus. Aber sie verfügten über große Reserven an Chromit, das für die Herstellung von Stahl benötigt wurde und das sie gerne an die Achsenmächte verkauften. Die Türkei hoffte die ganze Zeit, dass Großbritannien seine Inseln nutzen könnte, um gegen moderne Flugzeuge vom Balkan aus in Europa einzudringen. Die Türkei trat erst 1945 in den Krieg ein (und nur um einen Sitz bei den bevorstehenden Vereinten Nationen zu bekommen), profitierte aber gut von dem massiven Konflikt.

Diese Episode basiert auf einer Frage des Hörers Chris Wentworth. Er fragte mich, warum einige Nationen wie die Türkei so in den Ersten Weltkrieg verwickelt waren, während des Zweiten Weltkriegs jedoch in den Hintergrund traten, was wohl mehr zur Schaffung unserer modernen Welt beitrug als jedes andere Ereignis.