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Pickett's Charge: Das katastrophale Offensivspiel

Pickett's Charge: Das katastrophale Offensivspiel

Überblick: Der Generalkonföderierte Robert E. Lee befahl Picketts Anklage, um die Unionsarmee von Generalmajor George G. Meade am letzten Tag der Schlacht von Gettysburg am 3. Juli 1863 anzugreifen.

Picketts Anklage und warum es passiert ist

Wer hatte Gettysburg verloren? Die Rolle von Longstreet in der Schlacht und im Feldzug scheint ziemlich unbedeutend, und Lee ignorierte konsequent und fälschlicherweise seinen Rat. Schon vor dem Wahlkampf hatte Lee Davis überredet, Longstreets Empfehlung zu ignorieren, den Großteil von Longstreets Truppen in ein anderes Theater zu schicken. Zum Teil, weil Lee Longstreet davon abhielt, nach Westen zu ziehen, wurde die Katastrophe von Gettysburg von Niederlagen in zwei anderen Theatern begleitet. Lees Entscheidung machte es wahrscheinlicher, dass Grant die Konföderierten in Mississippi besiegen und die Armee von Vicksburg und Pemberton einnehmen würde. Und er hielt Bragg so kleinlich, dass seine Armee in der fast unblutigen Tullahoma-Kampagne von Tennessee nach Georgia zurückgeschleust wurde.

Robert E. Lee trug daher eine große Verantwortung für eine demoralisierende Dreifachkatastrophe im Sommer 1863 in Gettysburg, Vicksburg und Tullahoma. Die Moral und die Aussichten der Konföderierten fielen auf ein neues Tief, von dem sie sich nie mehr erholten. Longstreet hatte Verteidigungsstrategien für die Kampagne empfohlen und war an den letzten beiden Tagen der Schlacht gegen Angriffe. Er war am ersten Tag nicht anwesend, und seine Männer kämpften an den letzten beiden Tagen tapfer. Diese Beweise scheinen darauf hinzudeuten, dass Longstreet zu Unrecht zu einem Sündenbock für Gettysburg gemacht wurde, um Lee die Schuld zu nehmen, der seinen eigenen Ruf schützte, indem er Picketts Kampfbericht unterdrückte.

Wie wäre es mit Lees strategischer und taktischer Leistung? Eine frühe Reaktion der Konföderierten war nicht günstig. Der Charleston Mercury meinte: „Es ist unmöglich, dass eine Invasion törichter und katastrophaler gewesen ist. Es war weder rechtzeitig noch unter Umständen angebracht. “Wade Hampton erklärte Joseph Johnston, dass es ein„ völliger Misserfolg “sei. In einem Tagebucheintrag vom 26. Juli nannte Robert GH Kean vom konföderierten Kriegsministerium Gettysburg„ die schlimmste Katastrophe, die jemals unter uns aufgetreten ist Waffen ... Einen zahlenmäßig überlegenen Feind mit solch einem schrecklichen Positionsnachteil im Herzen seines eigenen Territoriums zu bekämpfen, als ihm die Bewegungsfreiheit den Vorteil verschaffte, seine eigene Zeit und seinen eigenen Ort für die Annahme des Kampfes zu wählen, scheint ein großartiges Militär gewesen zu sein Fehler ... Gettysburg hat mein Vertrauen in Lee als General erschüttert. "

General Hampton stimmte zu:

Es scheint ein großer militärischer Fehler gewesen zu sein, gegen einen zahlenmäßig überlegenen Feind zu kämpfen, dessen schreckliche Lage im Herzen seines eigenen Territoriums benachteiligt war, als ihm die Bewegungsfreiheit den Vorteil verschaffte, seine eigene Zeit und seinen eigenen Ort für die Annahme eines Kampfes zu akzeptieren. Die Position der Yankees dort war die stärkste, die ich je gesehen habe. Wir ließen Meade die Position wählen und griffen dann an.

General Alexander teilte die Ansicht, dass Lee einen Fehler begangen hatte: „Dann, vielleicht als er 1863 in Gettysburg überhaupt den Aggressiven nahm und sicher an der richtigen Stelle für den Angriff am 3. Tag, denke ich, wird es zweifellos so sein, dass Lee ihn unnötig nahm Die verzweifeltsten Chancen und der blutigste Weg. “Der Historiker William C. Davis, der allgemein Lees Kriegsanstrengungen unterstützt, bietet diesen Einblick in einige Besonderheiten von Lees Auftritt in Gettysburg:

Mit einer Schlacht konfrontiert, die er auf einem Boden nicht seiner Wahl wollte, übte Lee eine minimale Kontrolle aus, bevor er am späten 1. Juli das Feld erreichte. Während er sich bemühte, die Armee zu konzentrieren, hätte er Stab schicken können, um Anweisungen für Hill und Ewell zu verhängen, aber Er tat es nicht und überließ es ihnen. Als er Ewell anwies, den Schlüssel für die Union-Linie auf dem Cemetery Hill zu übernehmen, nutzte er die diskretionäre Einschränkung, "wenn möglich", eine unproduktive Phrase bei einem Mercurial General wie Ewell. Nachdem er sein Hauptquartier auf dem Feld eingerichtet hatte, teilte Lee seinen Korps-Kommandeuren unberechenbar Pläne mit. Lee gab seinen Korps-Kommandeuren Befehle, sandte aber keinen Stab mit ihnen, um sicherzustellen, dass seine Wünsche befolgt wurden.

Davis bietet dann eine Gesamtbewertung von Lees Leistung in Gettysburg:

Er ließ jegliche taktische Aufklärung im Mittelfeld oder im Lang- oder Mittelfeld außer Kraft, die Stuart zur Verfügung gestellt hatte, und hatte infolgedessen keinen Überblick über die gesamte Schlachtlandschaft. Er erfuhr von den Bewegungen der Union zu spät, um reagieren zu können, und er identifizierte nie Meades Schwerpunkt, um seine eigenen Bemühungen auf die bestmögliche Wirkung auszurichten. Er ließ Hill trotz der Anweisung, dies nicht zu tun, eine größere Verpflichtung eingehen und erteilte dann Befehle, die zu ungenau und diskret waren, um wirksam zu sein. Fünf Jahre später gab Lee zwei Gründe für eine Niederlage an: Stuart wurde durch seine Abwesenheit blind; und er konnte nicht den „einen entschlossenen und vereinten Schlag“ liefern, von dem er glaubte, dass er den Sieg gesichert hätte… Was er nicht sagte, war, dass er letztendlich verantwortlich war. Er ließ Stuart los, und sein eigenes Laissez-Faire-Management half dabei, die Angriffe am 1. und 2. Juli zu unterbinden. Jeder General hat seinen schlimmsten Kampf. Gettysburg war Lee.

Nach dem Krieg lieferte Lee seine Begründung für einen Angriff am zweiten und dritten Tag in Gettysburg:

Es war bisher nicht beabsichtigt, eine allgemeine Schlacht von unserem Stützpunkt aus zu liefern, es sei denn, wir würden angegriffen, aber es wäre schwierig und gefährlich gewesen, wenn die gesamte Bundesarmee unerwartet angegriffen worden wäre, sich mit unseren umfangreichen Zügen durch die Berge zurückzuziehen. Gleichzeitig konnten wir einen Angriff nicht abwarten, da das Land ungünstig war, Vorräte in Gegenwart des Feindes zu sammeln, der unsere Nahrungssuchenden daran hindern konnte, die Gebirgspässe mit lokalen und anderen Truppen zu besetzen. Ein Kampf war daher in gewissem Maße unvermeidlich geworden, und der bereits erzielte Erfolg gab Hoffnung auf eine günstige Angelegenheit.

Lee hatte es tatsächlich getan nicht kommen Sie auf "die ganze Bundesarmee". Diese ganze Armee war erst spät am zweiten Tag des Gettysburg-Kampfes auf dem Schlachtfeld. Später, sogar nachdem Lee drei Tage lang schreckliche Verluste erlitten hatte, tatsächlich war nach dem dreitägigen Kampf sicher durch die Berge zurückziehen können. Außerdem gelang es Lees Armee, neun weitere Tage vor dem Potomac zu leben. Somit rechtfertigt Lees Begründung weder seine Serie von Frontalangriffen am zweiten Tag noch die Selbstmordattentate am dritten Tag.

Darüber hinaus hatte Lees strategischer Feldzug in den Norden, der mit ziemlicher Sicherheit zu einem Rückzug und damit zu einer Niederlage führen musste, zu einer tatsächlichen Niederlage geführt. Rhode Islander Elisha Hunt Rhodes 'Tagebucheintrag vom 9. Juli war typisch für die Begeisterung des Nordens über Gettysburg: „Ich frage mich, was der Süden jetzt von uns Yankees hält. Ich denke, Gettysburg wird die Rebellen von jedem Wunsch befreien, wieder in den Norden einzudringen. “Archer Jones schreibt, dass Lee„ in einer dreitägigen Schlacht in Gettysburg eine kostspielige Niederlage erlitten hat. Mit dem Verlust von 28.000 Mann durch Lee an die 23.000 im Norden wurde die Schlacht zu einer Katastrophe der Erschöpfung für die konföderierte Armee. Sein unvermeidlicher Rückzug nach Virginia, anscheinend eher das Ergebnis des Kampfes als seine Unfähigkeit, Nahrung aufzunehmen, machte es auch zu einer ernsthaften politischen Niederlage. “

Angesichts der nahezu gleichen Anzahl von Kämpfern in Gettysburg waren die Verluste von Lee sowohl absolut als auch relativ gesehen atemberaubend. Von den 75.000 Konföderierten wurden 22.600 (30 Prozent) getötet oder verletzt. Die Zahl der Generaloffiziere war entsetzlich: sechs Tote, acht Verwundete und drei Gefangene. Genauso bedeutsam waren die Verluste der südlichen Feldoffiziere, und ihre Abwesenheit war für die Dauer des Krieges zu spüren. Von den 83.300 Unionstruppen in Gettysburg wurden 17.700 (21 Prozent) getötet oder verwundet. Obwohl seine Verluste absolut und proportional höher waren, sagte Lee zu Davis: "Unser Verlust war sehr hoch, der des Feindes ist proportional so."

Da die Zeitungen von Richmond und damit viele andere im Süden Gettysburg zunächst als Sieg der Konföderierten bezeichneten, erkannte der Süden zunächst nicht, inwieweit er in Pennsylvania Verluste erlitten hatte. Bis zum 31. Juli hatte Lee sich getäuscht, die Kampagne als "allgemeinen Erfolg" zu bezeichnen. Ein in Gettysburg gekämpfter Privatmann aus Virginia äußerte in einem Brief an seine Schwester eine andere Ansicht: "Wir haben eine schlechte Peitsche ... sie beschimpfen uns ... bei jedem." point ... Ich hoffe, sie würden Frieden schließen, damit wir, die noch am Leben sind, sofort nach Hause kommen ... aber ich nehme an, Jef Davis und Lee kümmern sich nicht darum, ob alles getötet wird. "

Unabhängig davon, was bekannt war, wann Lees Strategie und Taktik in Gettysburg die gleichen waren, die er für die gesamten dreizehn Monate eingesetzt hatte, die er der Army of Northern Virginia kommandiert hatte. Er griff zu oft an und leitete zu oft Frontalangriffe ein. Lees Vorgehen hatte eine schreckliche Zahl von Toten und Verletzten zur Folge gehabt. Als er im Juni 1862 das Kommando übernahm, zählte seine Armee etwa 95.000 Mann. Von den sieben Tagen bis Cedar Mountain, Second Manassas, Chantilly, South Mountain, Antietam, Fredericksburg, Chancellorsville und schließlich Gettysburg hatte Lees kleine Armee etwa achtzigtausend Tote und Verwundete zu beklagen, während sie etwa dreiundsiebzigtausend Tote und Verletzte an den Toten zugefügt hatte Feind.

Die zahlenmäßig unterlegene Armee von Lee hatte nicht nur in absoluten Zahlen mehr Verluste zu verzeichnen gehabt, ihre Verluste in Prozent ihrer Gesamtstärke waren auch wesentlich höher als die der Federals. Während der Sieben-Tage-Schlacht wurden 21 Prozent der Armee von Lee getötet oder verwundet (zu 11 Prozent des Gegners), in Second Manassas verlor sie 19 Prozent (zu 13 Prozent der Federals), in Antietam verlor Lee schreckliche 23 Prozent (zu 23 Prozent) Die "angreifenden" McClellans (16 Prozent), bei Fredericksburg Lees allgemein fest verankerten Streitkräften, verloren nur 6 Prozent (zu Burnsides 11 Prozent), bei seinem "Sieg" in Chancellorsville verlor Lee 19 Prozent seiner Männer (zu Joe Hookers 11 Prozent) und dann bei Gettysburg brachte den vernichtenden dreitägigen Verlust von 30 Prozent der verbleibenden Truppen von Lee (zu Meade's Verlust von 21 Prozent). Lees Offensivstrategie und -taktik ließen seine stark unterbesetzte Armee in unhaltbarer Geschwindigkeit bluten. Lees Strategie und Taktik waren genau das, was Generäle der Union hätten tun sollen, aber für einen Rebellengeneral völlig ungeeignet.

Der britische Oberst Arthur Fremantle, ein Beobachter in Gettysburg und anderswo, riet Lee zu den Fehlern von Lees Aggressivität: „Sehen Sie nicht, dass sich Ihr System von selbst ernährt? Sie können die Plätze dieser Männer nicht besetzen. Ihre Truppen tun Wunder, aber jedes Mal zu einem Preis, den Sie sich nicht leisten können. “Später beschrieb Lees eigener General D. H. Hill die Torheit der Armee von Nord-Virginia, die die taktische Offensive so gern hatte:

Wir waren in jenen Tagen sehr blutverschwenderisch und es wurde für eine großartige Sache gehalten, eine Artilleriebatterie oder ein mit Infanterie gesäumtes Erdwerk aufzuladen ... Die Angriffe auf die Intrenchments des Biberdamms auf den Höhen von Malvern Hill, in Gettysburg usw. waren alle großartig, aber genau so großartig, wie der Süden es sich nicht leisten konnte.

Alle von Hill erwähnten Angriffe waren von Lee persönlich angeordnet worden.

In etwas mehr als einem Jahr hatte Lees Armee daher so viele Männer verloren wie zu dem Zeitpunkt, als er das Kommando übernahm, und verlor seine Stärke mit einer viel schnelleren Geschwindigkeit als sein mannschaftsreicher Gegner. Während sich der Norden mit seinem fast vier zu eins großen Arbeitskräftevorteil seine Verluste leisten und die Männer ersetzen konnte, die er verlor, hatte Lees Aggression die Versorgung der kampffähigen konföderierten Männer im Osten ernsthaft erschöpft und die Männer aus dem Rest der USA vertrieben Konföderation und hatte seine endgültige militärische Niederlage unvermeidlich gemacht - es sei denn, Lincoln verlor den Krieg an der Wahlurne im Jahr 1864.

Allen Guelzo schließt seine maßgebliche Analyse von Gettysburg mit einer Zusammenfassung von Lees Rolle bei der Niederlage der Konföderierten: „Man kann also sagen, dass Lee einen Kampf verloren hat, den er hätte gewinnen sollen, und ihn verloren hat, weil (a) er den Kampf ohne vollständig begonnen hat Er konzentrierte seine Streitkräfte, (b) er erwies sich als unfähig, die Angriffe der verfügbaren Streitkräfte zu koordinieren, und (c) er rechnete nicht damit, wie hartnäckig die Armee des Potomac… sich unter direkten Infanterieangriffen am 3. Juli behaupten würde . "

Zusammenfassend zeigte Gettysburg alle Schwächen von Lee. Er leitete eine unnötige strategische Offensive ein, die aufgrund der unvermeidlichen Rückkehr seiner Armee nach Virginia als Rückzug und damit als Niederlage empfunden werden sollte. Er lehnte alternative Einsätze von Longstreets Korps ab, die kritische Verluste des Mississippi (einschließlich Vicksburg und dann Port Hudson, Louisiana) oder des mittleren und südöstlichen Tennessee (einschließlich Chattanooga) hätten vermeiden oder mildern können. Seine Taktik war am zweiten und dritten Tag in Gettysburg unentschuldbar und tödlich aggressiv, er konnte an keinem der drei Tage das Schlachtfeld übernehmen, seine Schlachtpläne waren wirkungslos und seine Befehle (insbesondere an Stuart und Ewell) waren vage und zu diskretionär. Gettysburg war in der Tat Lee in seiner schlechtesten Verfassung.

Nicht nur, dass Lees gesamte Armee von Nord-Virginia nie wieder in den Norden eindringen würde; es war so beschädigt, dass es einem Zermürbungskrieg ausgesetzt war. Jede verbleibende Hoffnung auf ausländische Intervention endete, als England die Ausweitung der Kredite und Lieferungen von Schiffen an die Konföderierten stoppte. Die europäischen Mächte reagierten nicht nur auf Lees Gettysburg-Kampagne selbst, sondern auch auf die gleichzeitigen Verluste im westlichen und mittleren Theater. Am 28. Juli beklagte der konföderierte Kampfmittelchef Josiah Gorgas die rasche Veränderung des Aufständischenvermögens infolge seiner Niederlagen in Vicksburg, Port Hudson und Gettysburg:

Lee scheiterte in Gettysburg und hat den Potomac erneut gekreuzt und die Position von vor zwei Monaten wieder aufgenommen, wobei er Richmond deckte. Ach! Er hat fünfzehntausend Männer und fünfundzwanzigtausend Waffen verloren. Vicksburgh und Port Hudson kapitulierten und gaben fünfunddreißigtausend Männer und fünfundvierzigtausend Arme auf. Es scheint unglaublich, dass die menschliche Kraft eine solche Veränderung in einem so kurzen Raum bewirken kann. Gestern sind wir auf dem Gipfel des Erfolges gefahren. Der heutige absolute Ruin scheint unser Anteil zu sein. Die Konföderation schwankt zu ihrer Zerstörung.

Gettysburg war in der Tat eine Katastrophe der Konföderierten, und es ist klar, dass die Verantwortung dafür aus unzähligen Gründen bei Robert E. Lee liegt. Jeb Stuart, Richard Ewell, Jubal Early, Nelson Pendleton und vielleicht Longstreet spielten bei der Niederlage eine geringere Rolle. Letzterer, der in der Schlacht eine untergeordnete Rolle spielte und dessen kluger taktischer Rat abgelehnt wurde, wurde zu Unrecht für sein Verhalten in Gettysburg verantwortlich gemacht, um Kritik von Lee abzulenken, dem befehlshabenden Offizier, der nicht befehlshabend oder befehlsmäßig war in dieser Kampagne und Schlacht.


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