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Geschichte des Bürgerkriegs in 10 Schlachten, Teil 1: Hintergrund des Bürgerkriegs

Geschichte des Bürgerkriegs in 10 Schlachten, Teil 1: Hintergrund des Bürgerkriegs

Die Ursprünge des Bürgerkriegs reichen Jahrzehnte zurück, noch bevor die Vereinigten Staaten zu einer unabhängigen Nation wurden. Die Bundesunion war seit der Ausarbeitung der Verfassung immer prekär, und die Einführung der Sklaverei führte zu zwei unterschiedlichen Kulturen und Gesellschaften. In dieser ersten Episode der Geschichte des Bürgerkriegs in 10 Schlachten diskutieren Scott und James die wichtigsten sozialen und politischen Themen, die den Bürgerkrieg auslösten.

Hintergrund zum Bürgerkrieg

  • Die Bundesgewerkschaft war immer prekär gewesen und hatte sich auf die Formulierung der Verfassung beschränkt.
      1. Südliche Delegierte des Verfassungskonvents drohten zu scheitern, wenn Sklaven nicht in ihrer Bevölkerung gezählt würden
      2. Vor dem Bürgerkrieg gab es mehrere Sezessionsdrohungen, insbesondere 1814 (Hartford-Konvention) und 1828 (Nichtigkeitsstreit).
      3. Ein Gleichgewicht zwischen der Anzahl freier Staaten und Sklavenstaaten wurde bis 1850 aufrechterhalten.
  • Die Institution der Sklaverei führte zu zwei unterschiedlichen Kulturen und Gesellschaften.
      1. Die Sklaverei, die ursprünglich in allen Bundesstaaten erlaubt war, starb im Norden aus. Bis 1804 hatten alle nördlichen Staaten es verboten.
      2. Die Arbeit der Abolitionisten löste bei den Südstaatlern große Ressentiments aus.
      3. Südstaatler, die ursprünglich sagten, die Sklaverei sei ein "notwendiges Übel", nannten es in den 1830er Jahren ein "positives Gut".
  • Der mexikanisch-amerikanische Krieg führte zu viel Neuland, was wiederum zu vermehrten Auseinandersetzungen über die Sklaverei führte.
      1. Der Süden wollte, dass die neuen Gebiete für die Sklaverei offen sind, während der Norden wollte, dass sie frei sind.
      2. Der Kompromiss von 1850 brachte kurzfristig Frieden, aber nachfolgende Ereignisse wie Bleeding Kansas, die Entscheidung von Dred Scott und John Browns Überfall auf Harper's Ferry trieben die Abschnitte weiter auseinander.
  • Die Wahl von 1860 wurde zum Punkt ohne Wiederkehr.
      1. Die Demokratische Partei spaltete sich in der Frage eines Bundessklavengesetzes in Nord- und Südflügel auf.
      2. Abraham Lincoln wurde der republikanische Kandidat. Die Führer der Südstaaten drohten mit einer Abspaltung, falls Lincoln gewählt würde.
      3. Lincoln wurde gewählt (obwohl er in den meisten nördlichen Bundesstaaten nicht einmal an der Wahl teilnahm).
      4. Beginnend mit South Carolina trennten sich zwischen Dezember 1860 und Februar 1861 sieben südliche Staaten. Die übrigen Sklavenstaaten blieben vorerst in der Union.
  • Fort Sumter
      1. Die abgespaltenen Staaten gründeten die Konföderierten Staaten von Amerika mit der Hauptstadt in Montgomery, AL.
      2. Die konföderierten Staaten verstärkten ihre Milizen und bald bildeten sich eine reguläre konföderierte Armee und Marine.
      3. Rebellentruppen beschlagnahmten alle Bundesgüter im Süden, mit Ausnahme einiger Forts, von denen Fort Sumter im Hafen von Charleston das bedeutendste war.
      4. South Carolina verlangte die Übergabe des Forts. Sein Kommandant lehnte ab.
      5. Der Kommandeur der konföderierten Streitkräfte um Ft. Sumter war General P. G. T. Beauregard. Beauregard war ein Artillerist gewesen, der als Student in West Point so erfahren war, dass sein Ausbilder in West Point ihn ein weiteres Jahr lang als Assistent beschäftigte. Sein Ausbilder war Major Robert Anderson, Kommandeur der Unionstruppen in Ft. Sumter.
      6. Am 12. April 1861 begannen die Konföderierten, das Fort zu bombardieren. 34 Stunden später befahl Anderson die Übergabe des Forts. Das einzige Opfer des Bombardements war ein Pferd der Konföderierten.
  • Weitere Abspaltungen
    1. Am 15. April 1861 fordert Lincoln in einer Proklamation 75.000 freiwillige Soldaten auf, den Aufstand niederzuschlagen. (Die reguläre Armee hatte Anfang 1861 nur 16.000 Soldaten und die meisten waren im äußersten Westen stationiert).
    2. Zwei Tage später scheidet Virginia aus der Union aus. Bald folgen North Carolina, Tennessee und Arkansas.
    3. Die konföderierte Hauptstadt wird nach Richmond, Virginia (nur 100 Meilen südlich von Washington) verlegt.
    4. Die konföderierte Regierung fordert 100.000 Freiwillige. Viel mehr als das melden Sie sich an.
    5. Lincoln bietet Oberst Robert E. Lee das Kommando über alle Unionsarmeen. Lee lehnt ab und tritt stattdessen von seiner Kommission zurück und wird General der Konföderierten.