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Die Brandbombe von Tokio: Tod von oben

Die Brandbombe von Tokio: Tod von oben

Der folgende Artikel über die Brandbombe von Tokio ist ein Auszug aus Warren KozaksCurtis LeMay: Stratege und Taktiker. Es ist ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble erhältlich.


Mit der Ausarbeitung eines Brandbombenangriffs auf Tokio Anfang 1945 stand die US-Luftwaffe vor einem strategischen und ethischen Dilemma. Sollte es gezielte Bombenangriffe auf Militärgelände oder Teppichbomben auf Großstädte durchführen? Ersteres würde als humaner und ressourcenschonender angesehen. Aber wenn es den Krieg gegen einen widerspenstigen Feind verlängerte - und Japan fürchtete, seine Männer, Frauen und Kinder als menschliche Waffen in den Tod schicken zu wollen -, dann könnte es doch nicht so human sein. Ein amerikanischer Amphibienangriff auf das japanische Festland könnte eine halbe Million Leben mehr bedeuten, als die USA verloren haben, ganz zu schweigen von den japanischen Todesopfern.

In der seltsamen Mathematik des Krieges und nach mehr als einem halben Jahrhundert stellte sich heraus, dass die Planer in Washington richtig lagen. Die humanere Taktik von General Haywood S. Hansell, der versucht, nur militärische Ziele zu treffen, war am Ende vielleicht nicht so human und hätte den Konflikt wahrscheinlich verlängert. Das hätte zu der Invasion geführt, die im November 1945 mit einer zweiten Welle im März 1946 begann. Die japanischen Militärführer begannen mit der massiven Ausbildung der Zivilbevölkerung für den totalen Krieg, bekannt als "Ketsu-Go" für jeden arbeitsfähigen Japaner, Frauen und Jugendliche eingeschlossen, um Selbstmordkommandos zu bilden und die Amerikaner zu schwärmen. Wenn der Konflikt ohne eine Invasion Japans oder einen Brandanschlag auf Tokio beendet würde, würde nicht nur eine große Anzahl amerikanischer Leben gerettet, sondern auch viele weitere japanische Leben würden verschont bleiben.

Jahre später fasste Robert McNamara den Fokus des General Curtis LeMay der Army Air Force zusammen. "Er kümmerte sich nur um zwei Dinge", erinnerte sich McNamara, "das Ziel zu treffen und das Leben seiner Männer zu retten."

"Hier ist ein weiterer großer Bär für Sie", schrieb LeMay über diese Neuzuweisung als Chef der einundzwanzigsten Luftwaffe in den Marianen. "Komm und pack es am Schwanz." Wieder wurde ihm eine unmögliche Aufgabe mit einem hohen Risiko des Scheiterns und des Verlusts von mehr jungen Amerikanern gestellt, und es wurde erwartet, dass er sie mit einem störanfälligen Flugzeug erledigen würde, das noch keine Leistung erbracht hatte.

Hansell lehnte Arnolds Angebot, in den Marianen zu bleiben, mit Bedacht ab: "Nicht wegen irgendwelcher Reibereien mit General LeMay", schrieb Hansell später, "aber ich kannte ihn gut genug, um zu wissen, dass er keinen" Assistant Commander "brauchte, und ich kannte mich gut genug zu wissen, dass ich mich nicht damit zufrieden geben würde, ganz im Hintergrund zu bleiben. Es ist nicht gut, einen Ex-Kommandanten im selben Outfit zu lassen, das er befohlen hat. “

DAS FEUERBOMBEN VON TOKYO

LeMay erinnerte sich an das Einlesen National Geographic Magazin als Junge, dass die meisten japanischen Städte aus Holz und Papier gebaut wurden - 98 Prozent von Tokios Fabrikviertel, wie sich herausstellte.

Am 13./15. Februar 1945 entfachten britische und amerikanische Bomber mit Brandbomben einen Feuersturm im Zentrum von Dresden, der über 13 Quadratkilometer der Stadt ausbrach. Schätzungen zufolge sind 24.000 bis 40.000 Zivilisten tot. Zu Beginn des Krieges, am 24. Juli 1943, warfen britische Bomber in Hamburg Brandbomben ab und töteten bis zu 40.000 Menschen. In beiden Fällen behaupteten die Alliierten, die Städte seien legitime militärische Ziele. Hamburg war ein wichtiges Industriezentrum mit wichtigen Hafenanlagen. Dresden galt als Verkehrsknotenpunkt und Transitzentrum. Die Debatte um militärische Legitimität und Terroranschläge hat sich in den letzten Jahren jedoch intensiviert. Die damalige öffentliche Reaktion, die heute von einigen als alliierte Gräueltat angesehen wurde, war weitgehend unterstützend. Es wurde von LeMay als legitime Option angesehen.

Ein weiterer Grund für den Brand in Tokio war das Problem der Ungenauigkeit der B-29-Bomben in großer Höhe über Japan. Die B-29 war geschaffen worden, um höher zu fliegen als jedes andere Flugzeug. Diese Technik hatte jedoch keine Ergebnisse erbracht. Als er überlegte, den gesamten Grund für die Entwicklung des B-29 aufzugeben, tauchten andere Möglichkeiten auf. Wenn er Thomas Powers Idee benutzte (sein Freund und strenger Kommandeur der 314th Wing) und flog seine Flugzeuge in sehr niedrigen Höhen, sagen wir 5000 oder 6000 Fuß, anstatt in 30000 Fuß, wo der Strahl so heftig war, dass die Flugzeuge weitaus weniger Treibstoff verbrannten. Obwohl die großen Flugzeuge dann auch nachts perfekt sichtbar wären, wären die Japaner unvorbereitet. Sie würden sie niemals so niedrig erwarten. Er nahm seinen Rechenschieber heraus und begann, die Gewichtsänderung aus den enormen Treibstoffeinsparungen zu berechnen, die es den Flugzeugen ermöglichen würden, mehr Bomben zu transportieren. Alles fing an zu klicken, und er erweiterte seine Berechnungen zu einem anderen beispiellosen Gedanken.

Er stellte aus Geheimdienstberichten und seinen persönlichen Erfahrungen in China fest, dass die Japaner fast keine Nachtkämpferfähigkeiten besaßen. Wenn das der Fall wäre, würden die B-29 ihre Abwehrkanonen und ihre Munition und ihre Kanoniere nicht brauchen, was noch mehr Gewicht spart. Das bedeutete Platz für noch mehr Bomben. Jetzt arbeitete der Rechenschieber zur doppelten Zeit. Die Berechnungen ergossen sich auf das Papier, und jeder untermauerte seine Schlussfolgerungen. Er wusste, dass die Männer darüber heulen würden, aber er glaubte, dass er sie mit dieser Überlegung überzeugen könnte: Die japanischen Flugabwehrgeschütze, die in höheren Lagen eingesetzt wurden, wären in 5.000 bis 7.000 Fuß unwirksam. Die Flugzeuge sollten sicher sein. Die Japaner würden dies schnell kompensieren, aber er dachte, er könnte in ein paar Missionen einsteigen, bevor sie es herausfanden. Und in der kurzen Zeit hoffte er, sie so hart und so schnell schlagen zu können, dass sie vielleicht nur überlegen würden, sich zu ergeben.

LeMays einzige Möglichkeit, diese Art von Briefen vom Kommen abzuhalten, bestand darin, den Krieg zu beenden. Er begründete den potenziell bedeutenden Verlust des japanischen Lebens vor Ort mit der folgenden Logik: Marinesoldaten erlitten in langsamen, qualvollen Kämpfen entsetzliche Verluste auf Iwo Jima. Dies war ein Beweis dafür, dass die Japaner umso grausamer wurden, je näher die Amerikaner den Heimatinseln kamen. Und im Gegensatz zur fabrikzentrierten US- oder deutschen Industrie bestand die japanische Fertigung aus stark dezentralen Einzelteilen für Flugzeuge, Panzer und Bomben, die in Häusern und Hinterhöfen hergestellt wurden. „Egal wie Sie es in Scheiben schneiden, Sie werden eine Menge Zivilisten töten. Tausende und Abertausende. Aber wenn Sie Japans Fähigkeit, Krieg zu führen, nicht zerstören, müssen wir in Japan einfallen. Und wie viele Amerikaner werden bei einer Invasion in Japan getötet? Fünfhunderttausend scheint die niedrigste Schätzung zu sein. Einige sagen eine Million. Wir führen einen Krieg mit Japan. Wir wurden von Japan angegriffen “, schrieb LeMay später. Für LeMay bestand die Debatte über den Tod von Zivilisten aus einer offenen Frage: "Wollen Sie Japaner töten oder möchten Sie lieber Amerikaner töten lassen?" Seine Logik ließ wenig Raum für Nuancen.

Wie man Japan mit der B-29 erfolgreich bombardieren konnte, war die Frage, die ihn quälte, als er während der schwülen Nächte auf Guam Ende Februar auf seinem Feldbett lag. Die Sorge, keine Ergebnisse zu erzielen und Amerikaner bei einer Invasion töten zu lassen, machte allen anderen Bedenken Vorrang, insbesondere der Ermordung japanischer Zivilisten. Er entschied, dass es einen Versuch wert war, die Brandstifter bei den Brandbomben in Tokio einzusetzen.

Nach seiner Entscheidung arbeitete LeMay mit Tom Power an dem Problem, der eine solche Mission leiten würde. Von diesem Zeitpunkt an war es eine Frage der Technik und der Mathematik. Zusammen hatten sie den Plan, in tieferen Lagen in einer Reihe von massiven Blitzeinschlägen zu landen, die in aufeinanderfolgenden Nächten stattfanden und die Japaner unvorbereitet erwischten. Sie beschlossen, die Formation aufzugeben, die zusammen fliegt. Jedes Flugzeug flog einzeln in drei versetzten Linien zwischen 5.000 und 7.000 Fuß. Die ersten startenden Flugzeuge würden langsamer fliegen, damit die späteren Flugzeuge aufholen. Es wäre anders als alles, was man bisher im Krieg gesehen hätte: Drei lange Reihen von Bombern, die in sehr geringer Höhe eintrafen. Die Arbeit des Bombenschützen würde sich erheblich vereinfachen, da eine kleine Gruppe von Flugzeugen aus einer anderen Richtung vor und hinter der Zielzone Brandbomben abwerfen würde, bevor die Bomberlinien eintrafen, ähnlich wie bei Nacht das Aufleuchten beider Enden eines Fußballfelds . Die Flugzeuge, die aus einer anderen Richtung nach ihnen kamen, würden die Feuer sehen, die die Bleibomber gelegt hatten, und dann das Gebiet dazwischen bombardieren. Der Plan war in seiner Einfachheit brillant. Die Personalkosten würden später bestimmt.

Die beiden Männer erarbeiteten zusammen mit ihrem Rüstungsoffizier und Chefingenieur die Waffenfragen für den Brandanschlag in Tokio. LeMay entschloss sich, E-46-Haufen fallen zu lassen, die 2000 Fuß über dem Boden explodieren würden. Jede Gruppe würde achtunddreißig Brandbomben aus Napalm und Phosphor freisetzen und einen Feuerregen über der Stadt erzeugen. Insgesamt würden 8.519 Cluster abgeworfen und 496.000 einzelne Zylinder mit einem Gewicht von jeweils 6,2 Pfund freigesetzt, was dazu führte, dass in dieser Nacht 1.665 Tonnen Brandbomben auf Tokio abgeworfen wurden.

Gegen Ende des Briefings stellte ein Geheimdienstoffizier die Frage, die jedermann beschäftigte: "Sind Brandbombenangriffe auf Städte nicht die Art von Terroranschlägen, die die RAF zu vermeiden versucht hat?"

Es gab einen Teil der Operation der Brandbombe von Tokio, auf den sich LeMay nicht freute. Als die Besatzungen in die Haupthalle kamen, erklärte Tom Power, der die Anweisung als Missionskommandeur gab, dass auf dieser Mission keine Verteidigungswaffen und Kanoniere fliegen würden. Nur der Heckschütze würde fliegen und nur zur Beobachtung da sein. Es gab einige Gemurmel und einige der Offiziere protestierten gegen die Idee, die Besatzungen aufzubrechen. Power teilte ihnen mit, dass sie sehr viel darüber nachgedacht hatten und erklärte ihnen die Gründe, aus denen sie dachten, dass es in Ordnung wäre. Eine Person sagte: "5000 Fuß, du machst wohl Witze." Und eine andere Stimme nannte es eine Selbstmordmission. LeMay war da und sagte nichts. Aber Power antwortete diesen Männern und sagte, er würde die Mission nicht leiten, wenn er das für richtig hielt, und General LeMay, der die bomberstärkste Erfahrung in der gesamten Luftwaffe gegen die Deutschen und Japaner hatte, würde sie nicht auf eine Mission schicken Er glaubte nicht, dass es funktionieren würde.

Die ersten Flugzeuge starteten am 9. März 1945 um 4:36 Uhr nachmittags, und die letzten Bomber hoben drei Stunden später von der Startbahn ab. Insgesamt 325 B-29 starteten aus drei verschiedenen Gruppen. In Bomben-Tonnage entsprach es über 1.000 B-17. LeMay beobachtete, wie jedes Flugzeug an der Fluglinie abflog. Er blieb auf dem Feld, bis der letzte weg war.

LeMay hörte bis kurz nach Mitternacht (10. März) Guam-Zeit, als die Bomben abgefeuert wurden, nichts von den Flugzeugen. Er verbrachte diese Stunden mit Oberstleutnant McKelway. Aus Nervosität öffnete sich LeMay auf ungewöhnliche Weise. Ohne gefragt zu werden, bot LeMay einen Einblick in ein überraschendes Stück seiner Persönlichkeit - seinen Mangel an Selbstvertrauen. „Ich glaube nie, dass irgendetwas funktionieren wird“, sagte er zu McKelway, „bis ich die Bilder nach dem Überfall gesehen habe. Aber wenn dieser funktioniert, werden wir diesen verdammten Krieg hier draußen verkürzen. “

DAS FEUERBOMBEN VON TOKIO: DER KATASTROPHE

Über tausend Meilen nördlich waren alle Elemente vorhanden, um eine monumentale Katastrophe zu schaffen, die in der Geschichte der Menschheit beispiellos war. Bevor die Flugzeuge eintrafen, wehten die Winde mit über vierzig Meilen pro Stunde. Es war ein kalter, trockener Wind, typisch für den frühen Frühling in dieser Region. Gegen Mitternacht hörten die Küstenwächter als erste das lange Summen der B-29. Aber weil es keine Formation gab, gab es einige Verwirrung und die Alarme wurden erst um 12:15 Uhr ausgelöst, volle sieben Minuten, nachdem die Bomben zu fallen begannen. Es hätte sowieso nichts ausgemacht. In ihrer Hybris hatten japanische Beamte niemals angemessene Unterkünfte für die Zivilbevölkerung gebaut. Sie glaubten nicht, dass die Amerikaner in der Lage waren, aus diesen großen Entfernungen zu bombardieren.

Überall in Tokio sahen die Bewohner erstaunt auf. Sie hatten die B-Sans noch nie so niedrig gesehen, noch nie so viele auf einmal. Aber mehr als die Zahlen und die seltsame lange Reihe von Flugzeugen waren es die ungewöhnlichen Lichtblumen, die vom Nachthimmel fielen und eine ganze Bevölkerung faszinierten. Das vom Himmel fallende Feuer erinnerte einen deutschen katholischen Priester, Pater Gustav Bitter, an das Lametta, das zu Hause an einem Weihnachtsbaum hing: „Wo diese silbernen Luftschlangen die Erde berührten, loderten rote Feuer auf. Pater Bitter hat auch die Wirkung des Lichts und der Schatten auf die darüber liegenden Flugzeuge auf fast poetische Weise aufgezeichnet: „Die roten und gelben Flammen spiegelten sich von unten auf den silbernen Unterseiten der Flugzeuge, so dass sie wie riesige Libellen mit juwelenbesetzten Flügeln wirkten gegen die obere Dunkelheit. "

Dann änderte sich in plötzlicher Wut alles, als die Brandstifter heimkehrten. Die Leute rannten in Panik. Nicht nur Dächer und Häuser brannten, sondern auch die Kleidung und die Haare der rennenden Menschen wurden entzündet. Menschen, die zu einem nahe gelegenen Fluss liefen, stellten fest, dass das Wasser kochte. Der Brand in Tokio war schrecklich.

Auf dem Boden, dem Boden der Brandbombe von Tokio, geschah etwas Außergewöhnliches. Die Brandstifter hatten Feuertornados erzeugt, die den Sauerstoff aus dem gesamten Gebiet saugten. Ein Großteil der Opfer starb an Erstickung. Schätzungen zufolge starben in dieser Nacht 100.000 Menschen in Tokio, die tatsächliche Zahl kann jedoch nie ermittelt werden. Über 16 Quadratkilometer Tokio - eines der am dichtesten besiedelten 16 Quadratkilometer der Welt - wurden zerstört. Mehr als eine Million Menschen waren obdachlos. Weitere zwei Millionen Menschen verließen Tokio, um erst nach dem Krieg zurückzukehren. Die Luftwaffengeschichte des Krieges berichtet, dass „die physische Zerstörung und der Verlust von Leben in Tokio die in Rom übertrafen… oder die eines der großen Feuersbrünste der westlichen Welt - London, 1666… Moskau, 1812… Chicago, 1871… San Francisco, 1906. Kein anderer Luftangriff des Krieges, weder in Japan noch in Europa, war so zerstörerisch für Leben und Eigentum. “

Die Strategic Bombing Survey der USA war direkter: "Wahrscheinlich haben in Tokio innerhalb von 6 Stunden mehr Menschen ihr Leben durch einen Brand verloren als zu einem vergleichbaren Zeitpunkt in der Geschichte des Menschen."

Die Japaner rechneten damit, dass die Amerikaner müde werden könnten, obwohl sie den Krieg nicht mehr gewinnen könnten, und den Japanern erlauben würden, bessere Bedingungen einzuhalten, wenn der Preis für den Sieg teuer genug wäre. Der Historiker Edward Drea drückte es treffend aus: "Alle japanischen Strategien zu untergraben war eine ablehnende Ansicht, dass die Amerikaner Produkte des Liberalismus und Individualismus und unfähig sind, einen langwierigen Krieg zu führen." Das Kriegsjournal des japanischen kaiserlichen Hauptquartiers untermauerte dies im Juli 1944: „Wir können den Krieg nicht mehr mit Hoffnung auf Erfolg führen. Der einzige Weg, der noch offen ist, ist, dass Japans einhundert Millionen Menschen (die tatsächliche Zahl lag eher bei 72 Millionen) ihr Leben opfern, indem sie den Feind anklagen, damit er den Willen zum Kampf verliert. “

Daher wurde der Brandanschlag von Tokio als notwendig erachtet.

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Dieser Artikel über die Brandbombe von Tokio stammt aus dem BuchCurtis LeMay: Stratege und Taktiker © 2014 von Warren Kozak. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon und Barnes & Noble.

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