Völker und Nationen

Mayas: Überblick über die Zivilisation und Geschichte

Mayas: Überblick über die Zivilisation und Geschichte

Die Mayas sind mesoamerikanische Zivilisationen, die von den Mayas entwickelt wurden. Es ist bekannt für sein fortschrittliches und schönes Schriftsystem, Kultur, Kunst, Mathematik, Kalender und astronomisches System.

Scrollen Sie nach unten, um weitere Artikel über die Geschichte der Mayas zu sehen.

Maya-Symbole

Maya-Symbole sind eine reichhaltige Quelle materieller Kultur für die mittelamerikanische Zivilisation und gehören zu den wichtigsten archäologischen Funden, die dazu beigetragen haben, Wirtschaft, Anbaumethoden, Politik und soziale Praktiken in Einklang zu bringen.

Symbole tragen das Herz jeder Kultur, und die Symbole jeder Kultur repräsentieren ihre innere Realität für die Menschen dieser Kultur. Symbole können alles sein, eine Geste, ein Lied, eine Phrase oder ein Bild. Sie tragen oft viele Bedeutungsschichten, die jeder in der Kultur intuitiv versteht.

Hunderte von Maya-Symbolen sind in Stein gemeißelt und ermöglichen Archäologen und anderen Forschern, ihre Kultur besser zu verstehen. Tatsächlich besteht die Maya-Schrift aus Symbolen, die als Glyphen bezeichnet werden. Von den Hunderten von Maya-Symbolen tauchen einige häufiger an den geschnitzten Stelen und Tempelmauern in Maya-Städten auf und verdeutlichen deren Bedeutung für die Kultur. Glyphen von Tieren waren mächtige Symbole für die Mayas, insbesondere für den Jaguar und den Adler. Die folgende kurze Liste beschreibt einige wichtige Maya-Symbole.

Kukulkan

Die Maya-gefiederte Schlangengottheit Kukulkan war anderen mesoamerikanischen Kulturen wie den Azteken und Olmeken bekannt, die den Gott unter verschiedenen Namen verehrten. Der Mythos um diese Gottheit erwähnt den Gott als Schöpfer des Kosmos im Popul Vuh, dem heiligen Buch der Kiche Maya. Der Schlangengott wird auch die Visionsschlange genannt. Federn repräsentieren die Fähigkeit des Gottes, in den Himmeln zu schweben, während der Gott als Schlange auch die Erde bereisen kann. Kukulkan-Kulttempel aus der Zeit nach der Klassik sind in Chichen Itza, Uxmal und Mayapan zu finden. Der Schlangenkult betonte den friedlichen Handel und die gute Kommunikation zwischen den Kulturen. Da eine Schlange ihre Haut ablegen kann, symbolisiert sie Erneuerung und Wiedergeburt.

Jaguar

Für die Mayas war der Jaguar ein mächtiges Symbol für Wildheit, Stärke und Tapferkeit. Da die Großkatzen nachts gut sehen können, symbolisiert dies Wahrnehmung und Weitsicht. Als Gott der Maya-Unterwelt beherrschte der Jaguar die himmlischen Kräfte von Nacht und Tag. Als solches steht es für Kontrolle, Vertrauen und Führung. Maya-Krieger trugen Jaguarhäute als Zeichen der Ehre und des Mutes. Die Mayas hielten den Jaguar an zweiter Stelle nach Kukulkan in religiöser Bedeutung.

Hunab Ku

In der Sprache der Yucatec Maya bedeutet Hunab Ku einen Gott oder den einzigen Gott. Der Begriff taucht im 16. Jahrhundert in Texten wie dem Buch Chilam Balam auf, das verfasst wurde, nachdem die Spanier die Mayas erobert hatten. Hunab Ku ist mit Itzama, dem Maya-Schöpfergott, verbunden. Maya-Gelehrte glauben, dass das Konzept eines höchsten Gottes über alle anderen ein Glaube war, den spanische Brüder benutzten, um die polytheistischen Mayas zum Christentum zu konvertieren. Hunab Ku wurde von einem modernen Maya-Tagespfleger, Hunbatz Men, populär gemacht, der es als ein mächtiges Symbol für die Zahl Null und die Milchstraße ansah. Er nennt es den einzigen Bewegungs- und Maßgeber. Gelehrte der Maya sagen, dass es keine vorkoloniale Repräsentation von Hunab Ku gibt, aber New Age Mayas haben das Symbol übernommen, um das universelle Bewusstsein darzustellen. Als solches ist es ein beliebtes Design, das für moderne Maya-Tattoos verwendet wird.

6 Gründe, warum die Mayas eine großartige Zivilisation waren

In den letzten Jahrzehnten hat die Maya-Zivilisation unsere Interessen und Vorstellungen tief erfasst. Generationen neugieriger Entdecker tauchten kopfüber in den tiefen Dschungel Mittelamerikas ein und entdeckten verschüttete Städte, bemerkenswerte Pyramiden, spirituelle Geheimnisse sowie astronomische und mathematische Wunder, die unsere Faszination für diese alte Kultur wachsen ließen.

Sie hinterließen eine komplexe Architektur, eine einzigartige Küche und Sprachen, die einen enormen Einfluss auf unsere moderne Welt hatten. Je tiefer wir jedoch in das Maya-Universum eintauchen, desto dunkler wird unsere Vision davon. Nach Jahren der Forschung und Ausgrabungen können Historiker uns immer noch nicht sagen, wer diese Menschen wirklich waren, woher sie kamen und wie ihr großes Reich zusammenbrach. Das Wenige, was wir gelernt haben, zeigt jedoch, dass die Mayas eine beeindruckende, raffinierte und großartige Zivilisation waren.

Sie erfanden das erste organisierte „Ballspiel“

Wenn wir an Sport denken, sind einige der ersten Dinge, an die wir denken, Ballspiele wie Fußball und Basketball, Cheerleader und teure Halbzeitshows. Wir denken selten an die Ursprünge dieser organisierten Spiele, die Jahrtausende in den subtropischen Regionen Mittelamerikas zurückreichen. Die heutigen Sportfans haben nichts gegen die Mayas. Diese Leute meinten es ernst mit ihren Spielen, tödlich ernst. Matches waren Wettkämpfe um Leben oder Tod, die von komplexen religiösen Ritualen begleitet wurden.

Der Tikal National Park in Guatemala, die größte Ausgrabungsstätte des gesamten amerikanischen Kontinents, beherbergt fünf uralte Ballplätze, die mehr als 3000 Jahre alt sind. Forscher glauben, dass das erste organisierte Mannschaftsballspiel in der Geschichte dort von den Mayas abgehalten wurde. Vergessen Sie Goldmedaillen und Millionen-Dollar-Verträge - die Mayas kämpften um ihr Lebensrecht. Das siegreiche Team behielt sein Leben und das verlorene Team wurde den Göttern geopfert und durfte die Ewigkeit in der Unterwelt verbringen.

Ballspieler, die Jadeketten, kleine Schutzkleidung und gruselige Gesichtsbemalung trugen, betraten Hartsteinplätze und suchten den Sieg. Sie benutzten einen schweren 8-Pfund-Gummiball mit einem menschlichen Schädel in der Mitte. Das Spiel bestand darin, diesen Ball herumzugeben, ohne dass er Ihre Hände berührt, und ihn dann durch einen kleinen basketballähnlichen Reifen zu führen. Das ist ein ernsthafter Ball!

Sie entwickelten einige unserer Lieblingsspeisen

Viele der heutigen Lieblingsspeisen wurden in der alten Maya-Welt entwickelt. Zum Beispiel waren die Mayas die ersten, die die Kakaokerne herausnahmen und sie rösteten, um heiße Schokolade zu machen. Sie machten keine M & Ms oder Snickers Riegel, noch fügten sie Milch oder Zucker hinzu, um den Kakao süßer zu schmecken. Stattdessen tranken sie ihre Schokolade im Rahmen religiöser Zeremonien. Die Mayas sahen in Kakao eine heilige Frucht, die ihnen von den Göttern gesandt wurde, und verwendeten sie sogar als Zahlungsmittel. Als die Spanier nach Mittelamerika kamen, passten sie das Getränk an und fügten Zucker und Milch hinzu, damit es besser schmeckte.

Sie waren auch für andere beliebte Lebensmittel wie Guacamole, Maistortillas, Micheladas und Tamales verantwortlich.

Sie verwendeten Glitzer, um ihre Tempel zum Leuchten zu bringen

2008 entdeckten Wissenschaftler bei der Analyse eines Mayatempels in Honduras große Spuren von Glimmer, einem glänzenden, glitzernden Material. Es wird angenommen, dass sie ihre heiligen Tempel mit Glimmer bemalt haben, um sie in der Sonne funkeln zu lassen. Die Farbe würde ihren heiligen Gebäuden tagsüber ein mystisches Aussehen verleihen.

Sie bauten Pyramiden, um astronomische Ereignisse zu reflektieren

Die Mayas waren wahrscheinlich die fortschrittlichsten Astronomen ihrer Zeit. Viele ihrer erstaunlichen Bauwerke, wie der Tempel von Kukulcan, wurden ausschließlich zur Darstellung astronomischer Ereignisse errichtet. Während der Tagundnachtgleiche schlängelt sich ein Schatten, der als Schlange bezeichnet wird, schlangenartig an einer der Treppen des Tempels entlang. Dieser Effekt wird durch den Sonnenwinkel und den Lichteinfall auf die Gebäudeterrassen verursacht.

Im Chichen Itza-Tempel markiert die vordere Treppe des Gebäudes die nördlichste Position der Venus. Die Ecken des Gebäudes richten sich auch nach dem Sonnenstand während der Sommersonnenwende und der Wintersonnenwende.

Sie entwickelten das Konzept der Null

Während viele Historiker glauben, dass die Idee der Null zuerst in Babylonien entstand, entwickelten die Mayas sie im vierten Jahrhundert eigenständig. Null wurde als schalenförmiger Buchstabe dargestellt.

Sie bauten eine große Zivilisation mitten im Regenwald

Eines der faszinierendsten Dinge an den Mayas ist, wie sie mitten im Regenwald eine große Zivilisation aufbauen, entwickeln und aufrechterhalten konnten. Andere große Zivilisationen errichteten ihre großen Reiche in der Regel in trockenen Klimazonen, in denen zentrale Verwaltungssysteme das Fundament ihrer Städte bildeten.

Die Mayas nutzten die natürlichen Ressourcen der Region wie Kalkstein, Salz und Vulkangestein und konnten sich trotz instabilen Klimas darin behaupten.

Mayas im Krieg

Umweltherausforderungen, Streitigkeiten mit Nachbarn und Ressourcenknappheit führten zu den Mayas im Krieg. Archäologen hielten die Mayas jahrelang für ein friedliches Volk, das zu Kriegen fähig war, sich aber nur selten daran beteiligte. Als Archäologen jedoch mehr Mayastädte erkundeten und mehr Beweise aufgedeckt wurden, stellten sie fest, dass die Mayas häufig Kriege führten, insbesondere in der späten Klassik von 600 bis 900 n. Chr. Tatsächlich traf in dieser Zeit eine Reihe von Unglücken die Mayas:

  • Bevölkerung, die die Tragfähigkeit des Landes überschreitet
  • Abholzung, die zur Bodenerosion führt
  • Abnahme der Bodenfruchtbarkeit
  • anhaltende Dürre
  • Unterernährung und Krankheit
  • Das Vertrauen in die Maya-Herrscher nahm ab
  • Wachsende Feindseligkeit unter den Stadtstaaten, da die Ressourcen knapp wurden
  • endemische Kriegsführung

In früheren Kriegen wurden Gefangene für Menschenopfer und für Land, natürliche Ressourcen und die Kontrolle der Handelsnetze gekämpft. Stadtstaaten hätten sogar Kämpfe für Gefangene arrangieren können, wie es die Azteken mit ihren Blumenkriegen taten.

Das Bevölkerungswachstum und die Umweltzerstörung in der Spätklassik bedeuteten jedoch weniger Nahrung für die hungrigen Städte. Der Krieg um Ressourcen wurde endemisch, und es kam zu Kämpfen zwischen großen Stadtzentren, an denen viele kleinere Parteien beteiligt waren. Als die Kriegsführung immer umfangreicher und konstanter wurde, begannen die Maya-Gesellschaften zu zerfallen. Schließlich verließen die überlebenden Maya ihre Städte im Flachland und verschwanden aus dieser Gegend.

Die Mayas waren wilde Krieger, obwohl sie sich noch nicht ganz auf dem Niveau der Mongolen befanden, eine tödliche Bedrohung für ihre Nachbarn.

Mayas im Krieg: Langstreckenwaffen

Die Mayas hatten sowohl Fern- als auch Nahkampfwaffen. Zu den Langstrecken gehörten Pfeil und Bogen, Blaspistole, Schleudern und Wurfspeere. Als der Atlatl- oder Speerwerfer gegen 400 n. Chr. Von Teotihuacan zu den Mayas gebracht wurde, wurde er schnell adoptiert und wurde zur dominanten Langstreckenwaffe der Mayas. Der Atlas erhöhte die Genauigkeit, Kraft und Reichweite des Speers erheblich. Wenn ein Speer von einem Atlatl geworfen wird, könnte er angeblich die Metallrüstung der Spanier durchbohren. Die Blaspistole wurde vorwiegend für die Jagd verwendet, hatte aber auch einige Kriegszwecke. Maya-Krieger setzten in der nachklassischen Zeit vermehrt Pfeil und Bogen ein.

Mayas im Krieg: Nahkampfwaffen

Wenn Armeen in Schlachten aufeinander trafen, setzten sie Nahkampfwaffen ein, darunter Knüppel, Äxte, stechende Speere und Messer. Der Maya-Kriegsklub ähnelte dem Macuahuitl der Azteken darin, dass er an drei Seiten mit Obsidian-Klingen ausgekleidet war. Diese 42 Zoll langen Keulen könnten betäuben, Knochen brechen oder schneiden. Sie waren in der Lage, einem Pferd den Kopf abzuschneiden. Die Mayas verwendeten auch Äxte mit Köpfen aus Stein, Obsidian, Feuerstein oder Bronze. Die scharfe Kante der Axt könnte töten, aber die stumpfe Kante könnte betäuben. Das Ziel der Schlacht war es oft, feindliche Krieger zu fangen und nicht zu töten, was die Axt zu einer guten Waffe machte. Im Nahkampf verwendeten die Mayas die gleichen 10-Zoll-Klingenmesser, die sie bei Opfern verwendeten.

Mayas im Krieg: Verteidigungswaffen

Die Mayas bauten Befestigungen um einige ihrer Städte. Beispiele hierfür sind Seibal und Tikal. Zur Verteidigung trugen die Krieger Schilde und Eliten, und die Veteranen trugen dicke Baumwollpanzer, die mit Steinsalz behandelt waren, das Obsidian standhalten konnte. Helme waren unbekannt und Krieger trugen stattdessen aufwändige Kopfbedeckungen. Krieger benutzten auch Körperfarbe und Tierfelle, um ihren Status zu zeigen.

Mayas im Krieg: Ungewöhnliche Waffen

Der Popul Voh, das Buch der Kiche Maya, erzählt von Hornissen und Wespen, die als Verteidigungswaffen eingesetzt werden. Als Angreifer kamen, hatten verteidigende Krieger Kürbisse mit Hornissen gefüllt, die sie in die Mitte der Angreifer warfen. Hornissen brachen aus den Kürbissen aus und griffen wütend an und töteten viele Krieger. Die Verteidiger haben die Schlacht gewonnen.

Maya-Kunst der Tätowierung

Die Mayas übten viele Formen der Körpermodifikation, einschließlich der Verformung des Schädels eines Babys, um eine angenehm verlängerte Form zu erhalten, indem sie die Augen verschränkten, Zähne feilten, Jade in einen Zahn einlegten, durchstachen und tätowierten. Die Mayas taten dies, um den Göttern, dem sozialen Status und der persönlichen Schönheit zu gefallen. Die edle Klasse führte so viele Körpermodifikationen durch, wie sie konnte, da die Mayas glaubten, je extremer eine Modifikation, desto höher der Status des Individuums. Jedoch feilten sogar Maya-Bürger ihre Zähne und tätowierten ihre Haut.

Sowohl Männer als auch Frauen der Mayas bekamen Tätowierungen, obwohl Männer Tätowierungen ablegen, bis sie verheiratet waren. Maya-Frauen bevorzugten zarte Tattoos auf ihren Oberkörpern, jedoch nicht auf ihren Brüsten. Männer bekamen Tätowierungen auf Armen, Beinen, Rücken, Händen und Gesicht.

Ein Tattoo zu bekommen war schmerzhaft. Der Tätowierer malte zuerst das Design auf den Körper und schnitt es dann in die Haut. Die resultierende Narbe und Farbe schufen die Tätowierung. Der Prozess führte oft zu Krankheiten und Infektionen. Mayas, die Tätowierungen erhielten, wurden für ihre Tapferkeit während des Prozesses geehrt, da dies bedeutete, dass sie die Kraft hatten, mit den Schmerzen und dem Leiden umzugehen.

Maya-Tattoos zeigten Symbole der Götter, Krafttiere und spirituelle Symbole, um Harmonie und Ausgeglichenheit oder die Kraft der Nacht oder des Tages auszudrücken. Mächtige Tiere wie Schlangen, Adler oder Jaguare waren die Favoriten von Adligen und Kriegern. Gefiederte Schlangen, ein Symbol des mächtigen Gottes Kukulkan, repräsentierten Spiritualität und Weisheit. Adler symbolisierten Voraussicht und Flucht. Jaguare verkörperten Tapferkeit, Heimlichkeit und Macht. Dies sind noch heute beliebte Maya-Tattoos.

Mayas ehrten ihre Götter, indem sie ihre Mythen in Tätowierungen darstellten. Als die Spanier zum ersten Mal tätowierte Mayas sahen, waren sie entsetzt, Menschen mit „Teufeln“ auf ihrer Haut zu sehen. Cortez fand einen Spanier, der unter den Mayas gelebt hatte. Cortez fragte den Mann, Gonzalo Guerrero, ob er nach Spanien zurückkehren wolle. Guerrero antwortete, dass er nicht konnte, da er sein Gesicht tätowiert und seine Ohren durchbohrt hatte.

Die Mayas waren ein äußerst spirituelles Volk. Für sie hatte Tätowieren eine tiefe Bedeutung. Erstens bezeichneten Tätowierungen ihren sozialen Status, ihre Fachkenntnisse und ihre religiöse Kraft. Tätowieren war auch ein Opfer für die Götter, um den Göttern ihr Leiden und Blut zu schenken. Die Symbole, die sie als Tätowierungen auswählten, stellten ihr Totemtier oder die Götter dar, die dann ihr Leben mit einem Maß an Kraft erfüllen würden.

Das Tätowieren war ein schwieriger und gefährlicher Prozess, den der Maya-Gott Acat angefordert hatte. Während alle Mayas ermutigt wurden, sich tätowieren zu lassen, taten dies viele nicht. Der schmerzhafte Prozess, ein Tattoo zu bekommen, hat viele abgewendet. Ein Tattoo zu bekommen, erforderte Zeit, da die Tätowierer Schritt für Schritt sorgfältig daran arbeiteten, ein Tattoo zu erstellen. Während des Prozesses wurden die Menschen oft krank und mussten sich Zeit nehmen, um sich zu erholen. Insgesamt liebten die Mayas Körpermodifikationen und betrachteten den Schmerz als Teil des Prozesses, um die Götter zu ehren.

Der Maya-Kalender

Was wir den Mayakalender nennen, ist ein Satz von drei ineinandergreifenden Kalendern, der heilige Kalender mit 260 Tagen, der Tzolkin, der Sonnenkalender mit 365 Tagen, bekannt als Haab, und ein Long Count-Kalender mit viel längeren Zeiträumen. Als die Mayas ein Datum in eine Tempelwand oder ein Steindenkmal einschrieben, schrieben sie das Datum unter Verwendung aller drei Kalendernotationen. Alle 52 Jahre kommen der Tzolkin und der Haab synchron zueinander zurück. Dies wurde eine Kalenderrunde genannt.

Tzolkin

Der Tzolkin oder heilige Kalender bestand aus 20 Perioden mit jeweils 13 Tagen für eine 260-Tage-Zählung. Jeder Tag hatte eine Nummer und einen Namen, die Nummern von 1 bis 13 und 20 Tagesnamen. Als die 13 Zahlen durchgegangen waren, begannen sie erneut und die 20-Tage-Namen setzten sich fort. Als die Tagesnamen durchgegangen waren, wiederholten sie sich und die Zahlen gingen bis zu 13 weiter. Die Zyklen von 13 und 20 wiederholten sich, bis sie in 260 Tagen wieder zur ersten Zahl, dem ersten Namen, zurückkehrten. Die Priester, die die Kalender führten, benutzten den Tzolkin, um die Tage für die Aussaat und Ernte, die militärischen Siege, die religiösen Zeremonien und die Weissagung zu bestimmen.

Haab

Der Solarkalender oder Haab hat 365 Tage, die sich aus 18 Monaten zu je 20 Tagen zusammensetzen, was 360 Tagen entspricht. Die verbleibenden fünf Tage am Jahresende sind eine unglückliche, gefährliche Zeit, die als Wayeb bekannt ist. Die Mayas blieben zu Hause und vernachlässigten in dieser Zeit alle Aktivitäten, um eine Katastrophe zu vermeiden. Im Haab-Kalender wird ein Tag durch eine Zahl im Monat und den Namen des Monats dargestellt. Es gab 19 Monatsnamen plus Wayeb für den gefürchteten Fünf-Tage-Monat und 20 Monatsnamen.

Kalender mit langer Zählung

Um längere Zeiträume im Auge zu behalten, verwendeten die Mayas den Long Count-Kalender. Die Lange Zählung zählt alle Tage seit dem Beginn, den die Mayas als 11. August 3114 v. Chr. Bezeichneten. Der Kalender für die lange Zählung ist zyklisch, da jeder Zeitraum erneut beginnt, er ist jedoch auch linear. Da es linear ist, können Daten weit in der Zukunft oder in der Vergangenheit berücksichtigt werden. Die Basiseinheit dieses Kalenders ist das Jahr mit 360 Tagen, das grundlegende Haab-Jahr ohne den fünftägigen Wayeb. Long Count-Daten werden in fünf Ziffern angegeben. Die fünf Ziffern stehen für eine Verwandtschaft (Tag), eine Endzahl (Monat), eine Melodie (Jahr), eine Katun (20 Jahre) und eine Baktun (20 Katuns).

Maya-Daten

Die meisten Mayadaten vermerken den Tag des Tolzkin- und des Haab-Kalenders. Zum Beispiel kann ein Tag als 2 Chik'chan 5 Pop markiert werden, wobei 2 Chik'chan das Datum im Tzolkin-Kalender und 5 Pop das Datum im Haab ist und der 5. Tag des Monats Pop ist. Der nächste Tag wäre 3 Kimi 6 Pop. Als die Mayas ein Datum in eine Stele einschrieben, enthielten sie auch die fünf Ziffern des Long Count-Kalenders. So würde der 1. Januar 2000 geschrieben werden: 19.12.6.15.2 11Ik 10 K'ank.

Ausführlichere Informationen finden Sie unter Maya-Zeit oder Kalender im Wandel der Zeit.

Kulturelle Erfolge der Maya

Was fällt uns ein, wenn wir an die Mayas und ihre Kultur denken? Das erste, was einem Leser einfällt, sind die erstaunlichen Mayastädte im Dschungel Mittelamerikas. Andere Leser würden den faszinierenden Maya-Kalender und das vorausgesagte Ende der Welt im Jahr 2012 erwähnen. Die Wissenschaftler diskutierten die komplexen Mathematik- und Schriftsysteme der Mayas und ihre umfassenden Kenntnisse der Astronomie. Ein Sportfan kennt vielleicht die Erfindung der Maya von Gummi, die sie in den Bällen für ihr berühmtes Ballspiel verwendeten. Dank engagierter Archäologen und Anthropologen sind die vielen kulturellen Errungenschaften der Mayas bis heute erhalten geblieben.

Die Architektur

Tempel und Türme ragen über dem Regenwald empor. Zu den großen Stadtzentren gehören weitläufige Plätze mit Stufenpyramiden, anmutigen Palästen, Eliteheimen und zeremoniellen Plattformen. Viele Gebäude in der Innenstadt waren astronomisch auf die Sonnenwende oder Tagundnachtgleiche ausgerichtet. Steinstelen erzählen von den großen Taten und Linien der Könige. Aufwendige Schnitzereien von Göttern, Masken und Mythen bedecken die Oberflächen von Gebäuden und großen Treppen. Geschnitzte Steinfeldbauer prägen die königlichen Ballfelder, auf denen zeremonielle Spiele bis zum Tod gespielt wurden. Als Sacbeobs bekannte Steinsperrbahnen verbanden die Mayastädte, die längste mit 100 Kilometern. Am erstaunlichsten ist, dass die Mayas ihre charakteristischen Städte, Straßen und Aquädukte ohne Zugtiere, Radfahrzeuge oder Metallwerkzeuge errichteten.

Politische und soziale Komplexität

Zuerst dachten Maya-Gelehrte, die Mayas hätten eine einfache soziale und politische Struktur, die aus einer Aristokratie und einer Bauernschaft bestehe. Neuere archäologische Funde haben eine komplexe Gesellschaft mit einer großen Mittelschicht zutage gefördert, die mächtiger und erfolgreicher war als bisher angenommen. Die Maya-Mittelschicht bestand aus Kaufleuten, Kriegern, Ingenieuren, Architekten, Ärzten, Künstlern, Handwerkern, Regierungsbeamten und Verwaltungsbeamten. Adlige waren oft Künstler und Krieger, und talentierte, fähige Bauern konnten in die Mittelschicht aufsteigen und ein gewisses Maß an sozialer Mobilität offenbaren. Sozial geschichtete Gesellschaften lassen eine Kultur wachsen und sich entwickeln, können aber auch zu strukturellen Ungleichheiten führen.

Schreiben

Das Maya-Schriftsystem, seine Mathematik im Dienste der Astronomie und die komplexen drei ineinandergreifenden Kalender in einem waren eine große kulturelle Leistung. Die Mayas waren eine der wenigen Kulturen, die sich das Konzept der Null einfallen ließen. Sie konnten Hunderte von Millionen berechnen, alle mit einem 20er-Basissystem und einfachen Zahlensymbolen. Das Maya-Schriftsystem repräsentierte ihre gesprochenen Sprachen vollständig, das einzige mesoamerikanische Schriftsystem, das dies tat. Hunderte von Glyphen und Piktogrammen stehen für Dinge, Ideen, Konzepte oder Silben und Wörter. Während nur die adlige Klasse vollständig lesen und schreiben konnte, konnten viele Mayas zweifellos die öffentlichen Schriften an Wänden und Denkmälern lesen und wiedererkennen. Wir werden den Maya-Kalender in einem separaten Artikel besprechen.

Andere kulturelle Errungenschaften

Die Mayas haben viele technologische Innovationen und Erfindungen hervorgebracht. Sie wussten, wie man Gummi aus Gummibäumen herstellt. Sie kreierten einen Regenbogen voller Farben, einschließlich des berühmten Maya-Blaus. Die meisten Maya-Farben waren mineralisch und verwendeten Glimmer, Kupfer oder andere Mineralien. Maya Blues Hauptbestandteil ist Indigo, das an das Mineral Palygorskite gebunden ist, wodurch es eine hellblaue Farbe hat. Die robuste und langlebige Maya Blue widersteht seit Jahrhunderten dem feuchten mesoamerikanischen Klima. Die Mayas entwickelten intensive und umfassende landwirtschaftliche Techniken, um ihre blühende Gesellschaft zu ernähren, einschließlich Terrassenbau, Hochbeetbau und Bewässerung. Eine kulturelle Errungenschaft der Maya ist allgemein anerkannt: Schokolade. Dank der Mesoamerikaner, darunter auch der Mayas, genießen Menschen auf der ganzen Welt dieses köstliche Essen.

Das Maya-Pantheon: Götter und Göttinnen

Mit 166 bis 250 benannten Göttern verfügten die Mayas über ein komplexes und wandelbares Pantheon. Sie hatten Götter, die jede menschliche Handlung und jeden Aspekt des Lebens überwachten: Götter für Geburt und Tod, für das Ballspiel und das Glücksspiel, für Reisen und Händler, für schwangere Frauen und Kleinkinder, für Jugend, Alter, Gesundheit und Selbstmord, für wilde Natur und für die Landwirtschaft ein Gott des Mais und des Donners, Schöpfergötter und Götter der Zerstörung, Todesgötter und Götter des Himmels. Alle diese Götter waren auch veränderlich. Sie können ein Geschlecht oder beides sein, jung und alt, gut, aber manchmal böse, abhängig von der Zeit und den Umständen.

Aufgrund der Komplexität ist es unwahrscheinlich, dass moderne Köpfe die Maya-Religion und das Pantheon vollständig verstehen. Die Gelehrten haben jedoch genug von den Maya-Kodizes und -Hieroglyphen entziffert, um die wichtigsten Maya-Götter zu zitieren. Diese Götter sind unten aufgeführt, aber die Liste ist keineswegs vollständig.

Itzamna

Itzamna ist ein Schöpfergott, einer der Götter, die an der Erschaffung der Menschen beteiligt sind, und der Vater der Bacabs, der die Ecken der Welt verteidigte. Itzamna brachte den Menschen das Handwerk des Schreibens und der Medizin bei. Itzamna wird manchmal mit dem Hochgott Hunab Ku und dem Sonnengott Kinich Ahau identifiziert.

Yum Kaax

Yum Kaax, ein Naturgott, ist der Gott der wilden Pflanzen und Tiere, der Gott der Wälder. Er ist der Gott, der von Jägern und Bauern verehrt wird, die wilde Tiere jagen oder ihre Felder aus seinem Wald schnitzen.

Mais Gott

Die Mayas hatten sowohl einen weiblichen als auch einen männlichen Maisgott und sowohl einen einfachen vegetativen Gott als auch einen mächtigeren, geschädigten männlichen Maisgott. Der Tonsur-Mais-Gott verkörpert Mais, Kakaobohnen und Jade. Er ist ein Schutzgott der Schreibkunst, tanzt und schlemmt. Maya-Könige, oft als Maisgott verkleidet, bei Ritualen seines Lebens, seines Todes und seiner Regeneration.

Hunab Ku

Hunab Ku ist ein präkolumbianischer Gott, dessen Name als einziger oder einziger Gott übersetzt wird. Wissenschaftler diskutieren immer noch, ob Hunab Ku ein indigener Gott oder eine Schöpfung der Spanier ist. Die meisten halten ihn für einheimisch. Die Spanier konzentrierten sich auf Hunab Ku, um die Mayas vom Kernglauben des Christentums zu überzeugen.

Kinich Ahau

Kinich Ahau ist der Sonnengott der Mayas, manchmal verbunden mit oder ein Aspekt von Itzamna. Während der klassischen Periode wurde Kinich Ahau als königlicher Titel verwendet und trug die Idee des göttlichen Königs. Er ist in den Maya-Kodizes auch als Gott G bekannt und wird in vielen Schnitzereien auf Mayapyramiden gezeigt.

Ix Chel

Ix Chel ist die Göttin der Medizin und der Hebammen, auch als Göttin der Kindererziehung bekannt. Sie ist als alte Frau dargestellt.

Chaac

Chaac ist der Regengott mit den Brillenaugen, der für die Mayas von größter Bedeutung ist. Chaac hat einen vierfachen Aspekt, wobei jeder Aspekt die Hauptrichtungen und -farben darstellt. Chaac brachte Wolken, Donner, Blitz und vor allem Regen.

Kukulkan

Kukulkan ist der gefiederte Schlangengott der Mayas. Kukulkan wurde von anderen mesoamerikanischen Kulturen wie den Azteken verehrt, wo der Gott als Quetzalcoatl bekannt war. Um Kukulkan wuchs ein Mayakult auf, dessen Priester den friedlichen Handel und die Kommunikation zwischen den Mayas unterstützten. Menschenopfer wurden Kukulkan angeboten.

Mayareligion und Kosmologie

Ein Großteil der Maya-Religion wird heute aufgrund ihrer Komplexität und ihres reichen Pantheons von Gottheiten nicht klar verstanden. Gelehrte konnten einige der wichtigsten Elemente der Maya-Religion entschlüsseln, andere sind jedoch möglicherweise nie bekannt.

Kosmologie

Für die Mayas war die Welt flach, mit vier starken Göttern an jeder Ecke, die die Himmelsrichtungen repräsentierten. Über der Erde befand sich der Himmel mit seinen 13 Schichten, die jeweils von einem Gott dargestellt wurden. Darunter befand sich Xibalba oder die Unterwelt, ein kalter, unglücklicher Ort, der in neun Schichten unterteilt war, von denen jede ihren eigenen Todesherrn hatte. Als ein Maya aus natürlichen Gründen starb, ging sein Geist in die Unterwelt, wo er sich durch die Schichten nach oben arbeiten musste, um zum höchsten Himmel zu gelangen. Frauen, die bei der Geburt starben, diejenigen, die als Opfer starben und Opfer des Ballspielplatzes, gingen unmittelbar nach dem Tod in den höchsten Himmel.

Spirituelle Welt

Die Mayas waren Animisten in ihrem Glauben, das heißt, sie glaubten, dass alles von einer spirituellen Essenz oder Kraft durchdrungen war, einschließlich unbelebter Objekte wie Felsen und Wasser. Diese spirituellen Essenzen sollten geehrt und anerkannt werden. Die Götter waren die höchsten spirituellen Kräfte, aber selbst die spirituelle Essenz eines Baumes oder eines Frosches verdiente Respekt. Jeder Maya hatte einen spirituellen Führer, einen Wayob, der als Tier oder in einem Traum erscheinen konnte, um dieser Person durch das Leben zu helfen. So war für die Mayas die gesamte Welt, in der sie lebten, von spirituellen Kräften erfüllt. Manchmal brauchten die Geister eine Beruhigung; zu anderen Zeiten könnten sie hilfreich sein.

Zyklische Natur der Zeit

Die Maya-Vorstellung von Zeit war zyklisch, Zyklen von Schöpfung und Zerstörung, von Jahreszeiten, von Ritualen und Ereignissen, von Leben und Tod. Als die Mayas starben, glaubte man, dass sie weitergezogen waren und nicht für immer endeten. Mais war für die Mayas von solch zentraler Bedeutung, dass der Lebenszyklus der Maispflanze ebenso wie der Maisgott selbst im Mittelpunkt ihrer Religion steht. Das gesamte Leben der Mayas war eng mit Zyklen verbunden, die mit der Zentralität der Mayakalender verbunden waren.

Bedeutung von Kalender / Astronomie

Die Maya-Priester verfolgten alle für das Leben der Maya wichtigen Zyklen genau. Die Priester hielten die Kalender, den Sonnenzykluskalender mit seinen 365 Tagen, den heiligen Kalender mit 260 Tagen und den Langzählungskalender. Sie interpretierten auch die Zyklen und suchten nach Hinweisen auf die Zukunft und prophetischen Inspirationen. Die Priester bestimmten die Tage, die für religiöse Rituale und Zeremonien günstig waren. Die Priester, die Zyklen und Kalender verfolgten, waren erfahrene Mathematiker und Astronomen. Planetenzyklen wurden verfolgt, um Muster zu erkennen, die sie dann an den König der Stadt weitergaben. Die Mayas glaubten, dass die Götter den Himmelsmustern Bedeutung verliehen, anhand derer ihre Priester die Zukunft vorhersagen konnten.

Merkmale der Maya-Städte

Die Maya-Architektur erstreckte sich über tausend Jahre. Viele Städte enthalten ähnliche Merkmale wie Stufenpyramiden, Tempel, Paläste und geschnitzte Steindenkmäler, aber nicht alle von ihnen enthalten alle. Jede Stadt ist anders, da die Mayas gebaut wurden, um sich der natürlichen Umgebung anzupassen. Anstatt eines starren Rasters wie bei Teotihuacan verfolgten die Mayas eine spontanere Herangehensweise an die Stadtgestaltung.

Die Mayas neigten dazu, sich um einen zentralen Platz zu bauen, auf dem sie die wichtigsten Gebäude befanden, die an öffentlichen Zeremonien beteiligt waren. Rund um den zentralen Platz befinden sich die Pyramiden, einige davon mit einem aufgesetzten Holztempel, die Paläste, Ballplätze, Tempel und Elitewohnungen. Steingehwege verbanden Wohngebiete mit der Innenstadt. Weiter draußen wurden weitere Plätze gebaut, um die sich die Häuser der einfachen Leute befanden. Alle konnten jedoch das Zentrum für die großen religiösen Zeremonien erreichen. Das Herz jeder Mayastadt war der zentrale Platz.

Die Hauptgebäude in einer Mayastadt waren riesige Steinbauten, die für uns heute bemerkenswert sind, da sie ohne Metallwerkzeuge, Radfahrzeuge oder Zugtiere gebaut wurden. Die meisten bestehen aus Kalkstein aus lokalen Steinbrüchen, in denen Steinarbeiter die großen Blöcke herausgearbeitet haben. Kalkstein ist weich genug, um im Steinbruch mit Steinwerkzeugen zu arbeiten, härtet jedoch aus, wenn er aus den Betten entfernt wird.

Pyramiden und Tempel

Die Stufenpyramiden der Maya sind eine Ikone der großen Mayastädte. Pyramiden und Tempel waren astronomisch auf die Umlaufbahnen von Sonne und Mond ausgerichtet. Einige Pyramiden haben Tempel an der Spitze. Maya-Priester benutzten die Tempel bei rituellen Zeremonien und Opfern. Viele haben aufwendige Schnitzereien und Glyphen an den Seiten. Einige der Maya-Pyramiden sind riesig und ragen in El Mirador zweihundert Fuß in die Höhe.

Paläste

Die königliche Familie jedes Maya-Gemeinwesens lebte im Palast, oft große, kunstvolle Gebäude mit vielen Geschichten. Der Palast von Palenque zum Beispiel ist mit seinen Innenhöfen, Innenhöfen und Türmen wahrscheinlich der schönste. Die Größe vieler Paläste umfasste mehr Platz als für die Behausung einer königlichen Familie erforderlich war. Paläste waren in diesen Fällen auch Verwaltungszentren