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Italien kapituliert vor den Alliierten

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Ein Kriegsbericht des Allied Force Headquarters vom 8. September 1943 skizziert die bedingungslose Kapitulation Italiens, die als "Volteface" bekannt ist und früher an diesem Tag von General Dwight Eisenhower angekündigt wurde. Die Kapitulation erfolgte nach mehrwöchigen Verhandlungen zwischen der italienischen Regierung und den Alliierten im Zuge der Entmachtung Mussolinis.


Juni 1944 – Rom fällt im Zweiten Weltkrieg an die Alliierten

Am 5. Juni 1944 strömten die Bürger Roms in die Straßen, um die Ankunft der alliierten Truppen zu begrüßen. Die Männer waren nach ihrem Erfolg in der Schlacht von Monte Cassino aus dem Süden marschiert. Nun feierten die Massen die Befreiung Roms von der deutschen Besatzung.

Geschäfte und Arbeitsplätze waren für den Tag geschlossen und der amtierende Papst – Pius XII. Er bedankte sich für diesen Sieg, zumal die antike Stadt im Verlauf der Schlacht bemerkenswert wenig Schaden erlitten hatte.

Der Papst lobte den „guten Willen auf beiden Seiten“, da die Stadt ihre Besetzung überlebt habe und Befreiung weitgehend intakt.


Inhalt

Am 24. Juli 1943, nach der Landung der Alliierten auf Sizilien, stimmte der Große Faschistische Rat auf Antrag von Dino Grandi einen Misstrauensantrag gegen Mussolini ab. Mussolinis Autorität war seit Beginn des Kriegseintritts Italiens im Juni 1940 durch eine Reihe von militärischen Niederlagen untergraben worden, darunter die Bombardierung Roms, der Verlust der afrikanischen Kolonien und die Invasion der Alliierten auf Sizilien und der süditalienischen Halbinsel.

Am nächsten Tag entließ König Viktor Emanuel III Mussolini aus dem Amt und ordnete seine Verhaftung an. Zu diesem Zeitpunkt waren die Monarchie, eine Reihe faschistischer Regierungsmitglieder und die allgemeine italienische Bevölkerung der vergeblichen Kriegsanstrengungen überdrüssig geworden, die Italien in die Unterwerfung und Unterwerfung durch Nazideutschland getrieben hatten. Die gescheiterten Kriegsanstrengungen ließen Mussolini im In- und Ausland als "Sägemehl-Cäsar" gedemütigt zurück. [6] Unter Marschall Pietro Badoglio begann die neue Regierung geheime Verhandlungen mit den alliierten Mächten und bereitete die Kapitulation Italiens vor. Diese Kapitulationsgespräche implizierten die Verpflichtung von Badoglio, die Achsenallianz zu verlassen.

Während die Deutschen das Neue offiziell anerkannten Status Quo in die italienische Politik intervenierten sie, indem sie einige der besten Einheiten der Wehrmacht nach Italien schickten. Dies geschah sowohl, um neuen alliierten Vorstößen zu widerstehen, als auch um dem vorhersehbar bevorstehenden Abfall Italiens zu begegnen. Während Badoglio Deutschland und den Achsenmächten weiterhin Loyalität schwor, bereiteten sich italienische Regierungsabgesandte darauf vor, in Cassibile im von den Alliierten besetzten Sizilien einen Waffenstillstand zu unterzeichnen, der am 3. September abgeschlossen wurde.

Am 8. September verkündete Badoglio den Waffenstillstand Italiens mit den Alliierten (obwohl als "Waffenstillstand" bezeichnet, seine Bedingungen ähnelten einer bedingungslosen Kapitulation). Der deutsche Führer Adolf Hitler und sein Stab, die sich seit langem der Verhandlungen bewusst waren, handelten sofort und befahlen den deutschen Truppen, die Kontrolle über Nord- und Mittelitalien zu übernehmen. Die Deutschen entwaffneten die italienischen Truppen und übernahmen das gesamte Material und die Ausrüstung der italienischen Armee. Die Deutschen lösten auch die italienische Besatzungszone im Südosten Frankreichs auf und zwangen die dort stationierten italienischen Truppen zur Ausreise. Die italienischen Streitkräfte erhielten nach dem Waffenstillstand keinen klaren Befehl zum Widerstand gegen die Deutschen, und so war der Widerstand gegen die deutsche Machtübernahme verstreut und wenig wirksam. König Victor Emmanuel bemühte sich nicht, Widerstand gegen die Deutschen zu sammeln, sondern floh mit seinem Gefolge in die Sicherheit der alliierten Linien.

Die neue italienische Regierung hatte Mussolini während seiner Gefangenschaft von Ort zu Ort versetzt, um alle Rettungsversuche zu vereiteln. Trotzdem machten die Deutschen Mussolini schließlich im Campo Imperatore Hotel in Gran Sasso ausfindig. Am 12. September wurde Mussolini von den Deutschen bei der Operation Eiche in den Abruzzen befreit, während den italienischen Carabinieri befohlen wurde, ihre Waffen nicht auf die Angreifer abzufeuern, wodurch sie wehrlos wurden. [7] Mussolini wurde nach seiner Freilassung nach Bayern geflogen. Seine Befreiung sammelte die Unterstützung, die er noch in der italienischen Bevölkerung hatte, und ermöglichte die Schaffung eines neuen deutsch-abhängigen faschistischen italienischen Staates.

Gründung durch Nazi-Deutschland Bearbeiten

Drei Tage nach seiner Rettung beim Gran-Sasso-Überfall wurde Mussolini zu einem Treffen mit Hitler in Rastenburg in seinem Hauptquartier in Ostpreußen nach Deutschland gebracht. Während Mussolini in einem schlechten Gesundheitszustand war und in den Ruhestand gehen wollte, wollte Hitler, dass er nach Italien zurückkehrte und einen neuen faschistischen Staat gründete. Als Mussolini sich sträubte, drohte Hitler, Mailand, Genua und Turin zu zerstören, wenn er nicht zustimmte. Widerstrebend stimmte Mussolini Hitlers Forderungen zu. [8]

Am 23. September wurde die Italienische Sozialrepublik mit Mussolini als Staatschef und Premierminister ausgerufen. [3] [4] [ Seite benötigt ] Die RSI beanspruchte Rom als Hauptstadt, aber die de facto Hauptstadt wurde die kleine Stadt Salò am Gardasee, auf halbem Weg zwischen Mailand und Venedig, wo Mussolini zusammen mit dem Auswärtigen Amt des RSI residierte. Während Rom selbst zu dieser Zeit noch unter der Kontrolle der Achsenmächte stand, wollten weder die Deutschen noch Mussolini selbst, dass er aufgrund der Nähe der Stadt zu den alliierten Linien und der Gefahr von Unruhen nach Rom zurückkehrte. [9]

Am 18. September hielt Mussolini seine erste öffentliche Rede vor dem italienischen Volk seit seiner Rettung, in der er die Loyalität Hitlers als Verbündeten lobte und gleichzeitig Victor Emmanuel wegen Verrats des italienischen Faschismus verurteilte. [8] Er erklärte: "Nicht das Regime hat die Monarchie verraten, sondern die Monarchie hat das Regime verraten". Er wies auch formell seine frühere Unterstützung der Monarchie zurück und sagte: "Wenn eine Monarchie ihre Pflichten nicht erfüllt, verliert sie jede Daseinsberechtigung. Der Staat, den wir errichten wollen, wird im höchsten Sinne des Wortes national und sozial sein, das heißt, es wird faschistisch sein und so zu unseren Ursprüngen zurückkehren". [8]

Die Italienische Sozialrepublik war von Anfang an kaum mehr als ein ganz von Deutschland abhängiger Marionettenstaat. [9] Mussolini selbst wusste dies, obwohl er öffentlich erklärte, dass er die volle Kontrolle über den RSI habe, er war sich bewusst, dass er kaum mehr war als der Gauleiter der Lombardei. [4] [ Seite benötigt ] Die SS hielt Mussolini unter Hausarrest, sie überwachte seine Kommunikation und kontrollierte seine Reisen, als die wirklichen Herrscher des Staates der deutsche Generalbevollmächtigte Rudolf Rahn und SS-Obergruppenführer Karl Wolff, Kommandeur der deutschen Besatzungsmacht in Italien. [10]

Der RSI hatte keine Verfassung oder organisierte Wirtschaft, und seine Finanzierung war vollständig von Mitteln aus Berlin abhängig. [11] Die deutschen Streitkräfte selbst hatten wenig Respekt vor Mussolinis gescheitertem Faschismus und betrachteten das Regime lediglich als Werkzeug zur Aufrechterhaltung der Ordnung, beispielsweise zur Unterdrückung der italienischen Partisanen. [12] Diese Arbeit wurde auch von dem berüchtigten Pietro Koch und der Banda Koch im Auftrag Deutschlands durchgeführt. [13]

Die RSI erhielt diplomatische Anerkennung nur von Deutschland, dem kaiserlichen Japan und ihren Marionettenstaaten. Selbst das sonst sympathische Spanien weigerte sich, formelle diplomatische Beziehungen zum RSI aufzunehmen. [9]

Der RSI rächte sich mit dem Verona-Prozess an den 19 Mitgliedern, die im Großen Rat gegen Mussolini gestimmt hatten (Prozess von Verona), in dem alle Angeklagten bis auf einen zum Tode verurteilt wurden. Nur sechs der 19 befanden sich in RSI-Gewahrsam (Giovanni Marinelli, Carlo Pareschi, Luciano Gottardi, Tullio Cianetti, Emilio De Bono und Mussolinis eigener Schwiegersohn Galeazzo Ciano). Sie (außer Tullio Cianetti, der zu lebenslanger Haft verurteilt wurde) wurden alle am 11. Januar 1944 in der Festung San Procolo in Verona hingerichtet.

Territoriale Verluste Bearbeiten

Die sich ändernde politische und militärische Lage hat Fragen nach dem Status der italienischen Territorien, insbesondere derjenigen mit deutschsprachigen Mehrheiten, die früher unter österreichischer Herrschaft standen, erneut aufgeworfen. Zuvor hatte Hitler jede Kampagne für die Rückgabe von Ländern wie Südtirol energisch unterdrückt, um gute Beziehungen zu seinem italienischen Verbündeten aufrechtzuerhalten. Nach der Aufgabe der Achsenmächte durch das Königreich Italien am 8. September 1943 beschlagnahmte Deutschland de facto einige italienische Territorien einverleibt. [5] Hitler weigerte sich jedoch trotz des Drängens lokaler deutscher Beamter, Südtirol offiziell zu annektieren, und unterstützte stattdessen die offizielle Souveränität des RSI über diese Gebiete und verbot alle Maßnahmen, die den Eindruck einer offiziellen Annexion Südtirols erwecken würden. [14] In der Praxis gilt jedoch das Gebiet Südtirols innerhalb der von Deutschland definierten Grenzen als Betriebszone Alpenvorland dazu gehörten Trient, Bozen und Belluno de facto eingegliedert in Deutschlands Reichsgau Tirol-Vorarlberg und verwaltet von seiner Gauleiter Franz Hofer. [5] [15] Die von Deutschland identifizierte Region als Operationszone Adriatisches Küstenland darunter Udine, Gorizia, Triest, Pola und Fiume waren de facto eingearbeitet in Reichsgau Kärnten und verwaltet von seiner Gauleiter Friedrich Rainer. [16]

Am 10. September 1943 erklärte der Unabhängige Staat Kroatien (NDH) die Römischen Verträge vom 18. Mai 1941 mit dem Königreich Italien für nichtig und annektierte den Teil Dalmatiens, der im Rahmen dieser Verträge an Italien abgetreten worden war. [17] Die NDH versuchte, Zara, das seit 1919 ein anerkanntes Territorium Italiens war, zu annektieren, aber Deutschland hinderte die NDH daran. [17] Aufgrund dieser Handlungen verachtete die RSI die NDH und weigerte sich, diplomatische Beziehungen mit der NDH zu unterhalten oder ihre territorialen Ansprüche anzuerkennen. [17]

Nach der italienischen Kapitulation wurden die italienischen Inseln der Ägäis von den Deutschen besetzt (siehe Dodekanes-Feldzug). Während der deutschen Besatzung blieben die Inseln unter der nominellen Souveränität der RSI, wurden aber de facto untersteht dem deutschen Militärkommando. [18]

Die italienische Konzession von Tientsin in China wurde vom RSI an das japanische Marionettenregime Wang Jingwei abgetreten.

Während der Existenz der Italienischen Sozialrepublik begann Mussolini, dessen ehemalige Regierung Gewerkschaften und Streiks verboten hatte, zunehmend populistische Appelle an die Arbeiterklasse zu richten. Er behauptete, viele der früher getroffenen Entscheidungen zu bedauern, um die Interessen des Großkapitals zu unterstützen, und versprach einen Neuanfang, wenn das italienische Volk bereit wäre, ihm eine zweite Chance zu geben. Mussolini behauptete, er habe seine linken Einflüsse nie ganz aufgegeben und bestand darauf, dass er 1939-1940 versucht habe, Eigentum zu verstaatlichen, aber aus taktischen Gründen im Zusammenhang mit dem Krieg gezwungen gewesen sei, solche Maßnahmen zu verschieben. [19] Mit der Abschaffung der Monarchie behauptete Mussolini, dass die volle Ideologie des Faschismus verfolgt werden könne, und um die Unterstützung der Bevölkerung zu gewinnen, kehrte er über zwanzig Jahre der faschistischen Politik der Unterstützung von Privateigentum und relativer wirtschaftlicher Unabhängigkeit um, indem er die Verstaatlichung aller Unternehmen mit über 100 Mitarbeiter. [20] Mussolini wandte sich sogar an den Ex-Kommunisten Nicola Bombacci, um ihm zu helfen, das Bild zu verbreiten, dass der Faschismus eine fortschrittliche Bewegung sei. [20] Die Wirtschaftspolitik der RSI erhielt den Namen „Sozialisation“ und Mussolini hatte sogar überlegt, seine neue Republik „Italienische ‚Sozialistische‘ Republik“ zu nennen. [21] In der Praxis hat sich aus der erklärten Vergesellschaftung der Wirtschaft wenig ergeben. Die Gewerkschaften übten keine wirkliche Kontrolle über ihre Verwaltung aus und nahmen nicht an der staatlichen Planung teil (wie sie nach der Sozialisation auf dem Papier die Macht hatten). Der italienische Industriesektor wurde von den Deutschen von den neuen Reformen ausgeschlossen und italienische Industrielle waren den Änderungen ohnehin ablehnend gegenüber. Die italienische Arbeiterschaft (die trotz faschistischer Herrschaft zu großen Teilen links geblieben war) betrachtete die Sozialisierung als Schein und reagierte mit einem massiven Streik am 1. März 1944. [9]

In Griechenland, während die Regierung des Königreichs Italien kapitulierte und viele italienische Soldaten in der Ägäis des Krieges müde waren und Mussolini gegenüberstanden, blieben italienische faschistische Loyalisten im Griechenlandfeldzug mit Deutschland verbündet. Im September 1943 versammelte General Mario Soldarelli faschistische Schwarzhemden und italienische Mussolini-treue Soldaten, um den Krieg fortzusetzen, zusammen mit Militärs, die es für unehrenhaft hielten, sich gegen einen Verbündeten zu wenden, und mit denen, die kameradschaftliche Gefühle gegenüber den Deutschen entwickelt hatten. Deutsche Truppen in Griechenland überzeugten 10.000 Italiener in der Ägäis, ihre Kriegsanstrengungen weiterhin zu unterstützen. [22]

1944 forderte Mussolini Hitler auf, sich auf die Zerstörung Großbritanniens statt der Sowjetunion zu konzentrieren, da Mussolini behauptete, dass Großbritannien den Konflikt in einen Weltkrieg verwandelt habe und dass das Britische Empire zerstört werden müsse, damit Frieden in Europa eintreten könne. [23] Mussolini wollte mit seinen neuen RSI-Divisionen im Dezember 1944 eine kleine Offensive entlang der Gothic-Linie gegen die Alliierten durchführen, die Alpen-Division "Monte Rosa" kämpfte mit einigen deutschen Bataillonen mit einigem Erfolg die Schlacht bei Garfagnana. Als die Situation verzweifelt wurde, da die alliierten Streitkräfte den größten Teil Italiens kontrollierten und ab Februar 1945 die Achsenmächte wieder nördlich der Gothic-Linie drängten, [24] erklärte Mussolini, dass "er bis zum letzten Italiener kämpfen würde" und sprach davon, Mailand zu wenden ins "Stalingrad Italiens", wo der Faschismus seinen letzten glorreichen Kampf führen würde. [25] Trotz dieser starken Rhetorik erwog Mussolini, Faschisten in die Schweiz zu evakuieren, obwohl dies von Deutschland abgelehnt wurde, das stattdessen vorschlug, Mussolini und wichtige faschistische Funktionäre nach Deutschland ins Exil zu nehmen. [25] Ein weiterer Zerfall der Unterstützung für seine Regierung trat ein, als faschistische und deutsche Militärs heimlich versuchten, mit den alliierten Streitkräften einen Waffenstillstand auszuhandeln, ohne Mussolini oder Hitler zu konsultieren. [26]

Weibliche Freiwillige dienten in Uniform als Nichtkombattanten in paramilitärischen Einheiten und Polizeiformationen (Servizio Ausiliario Femminile). Kommandant war der Brigadegeneral Piera Gatteschi Fondelli. [27] [28]


13. Oktober 1943 | Italien wechselt die Seiten im Zweiten Weltkrieg

Bundesarchiv Italienische Soldaten kapitulieren 1943 vor britischen Truppen.
Historische Schlagzeilen

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Am 13. Oktober 1943, einen Monat nach der Kapitulation Italiens vor den Alliierten, erklärte es Nazi-Deutschland, seinem ehemaligen Partner der Achsenmächte, den Krieg.

Italien wurde von Benito Mussolini, dem faschistischen Premierminister, der 1936 ein Bündnis mit Nazi-Deutschland geschlossen hatte, in den Krieg geführt. Im Sommer 1943, als die alliierten Streitkräfte auf Sizilien landeten, nahm die öffentliche Unterstützung für den Krieg und für Mussolini ab. Mussolini wurde am 25. Juli abgesetzt und sein Nachfolger, General Pietro Badoglio, suchte Frieden mit den Alliierten und einigte sich am 3. September auf einen Waffenstillstand.

Deutschland, das Truppen in ganz Italien stationiert hatte, besetzte das Land und eroberte Festungen von einem desorganisierten italienischen Militär. In der New York Times vom 14. Oktober bemerkte der Korrespondent Milton Bracker, dass die Führung der Alliierten glaubte, dass das italienische Militär nützlich sein würde, um die Deutschen zu vertreiben: „Der italienische Hass auf die Deutschen wuchs zweifellos, als der Kampfgeist nachließ und Episoden zwischen deutschen und italienischen Soldaten und Zivilisten vor und nach dem Waffenstillstand haben ein völliges und unumstößliches Ende aller Sympathien zwischen den ehemaligen Achsenpartnern gezeigt. Daher schien es vernünftig, die Bereitschaft, ja sogar den Eifer der Italiener zu nutzen, ihre Hoffnungen auf eine bessere Rolle bei der Friedensregelung jetzt in den Status einer Mitkriegsführung zu stecken.”

Alliierte Truppen rückten langsam und mühsam durch die italienische Halbinsel nach Norden vor, bevor sie im Mai 1945 schließlich die Nazi-Truppen besiegten nicht von alliierten Streitkräften besetzt, wurde von Mitgliedern des italienischen Partisanenwiderstands gefangen genommen und hingerichtet.

Verbinden mit Heute:

Im Laufe der Zeit und der Schaffung moderner politischer und wirtschaftlicher Allianzen wie der Gruppe der 8 könnten die Spannungen zwischen den ehemaligen Alliierten und den Achsenmächten des Zweiten Weltkriegs während des Krieges und der Nachkriegszeit als ferne Erinnerung betrachtet werden. 2002 belebte Präsident George W. Bush jedoch die Vorstellung einer feindlichen Allianz wieder, als er den Iran, den Irak und Nordkorea als „Achse des Bösen“ bezeichnete. Welche langfristigen Vorhersagen haben Sie für die Vereinigten Staaten? Staaten betrachtet derzeit eine Bedrohung? Wieso den?


Inhalt

Plan der Alliierten Bearbeiten

Nach der Niederlage der Achsenmächte in Nordafrika im Mai 1943 gab es unter den Alliierten Uneinigkeit über den nächsten Schritt. Der britische Premierminister Winston Churchill wollte in Italien einmarschieren, das er im November 1942 als "den weichen Bauch der Achse" bezeichnet hatte (der amerikanische General Mark W. Clark nannte es später "einen harten Bauch"). [2] Churchill wies darauf hin, dass die italienische Unterstützung des Krieges in der Bevölkerung abnimmt und eine Invasion Italien von der Achse entfernen würde, wodurch der Einfluss der Achsenmächte im Mittelmeer geschwächt und für den alliierten Verkehr geöffnet würde. Dies würde die Reduzierung der Schiffskapazitäten ermöglichen, die für die Versorgung der alliierten Streitkräfte im Nahen Osten und im Fernen Osten benötigt werden [3] zu einer Zeit, in der die Veräußerung alliierter Schiffskapazitäten in einer Krise war [4] und eine Erhöhung der britischen und amerikanischen Lieferungen an die Sovietunion. Außerdem würde es deutsche Truppen binden. Joseph Stalin, der Premierminister der Sowjetunion, hatte Churchill und Roosevelt gedrängt, eine "zweite Front" in Europa zu eröffnen, die den Fokus der deutschen Armee auf die Ostfront verringern würde, wo der Großteil ihrer Streitkräfte in der stärksten bewaffneten Gruppe kämpfte Konflikt in der Geschichte gegen die sowjetische Rote Armee.

Der Generalstabschef der US-Armee, General George Marshall, und ein Großteil des amerikanischen Personals wollten jedoch Operationen vermeiden, die die bereits 1942 diskutierte und geplante Hauptinvasion in Europa verzögern könnten und die schließlich 1944 als Operation Overlord zustande kam Als 1943 klar wurde, dass keine kanalübergreifende Invasion des besetzten Frankreichs durchgeführt werden konnte, einigten sich beide Parteien auf eine Invasion Siziliens unter dem Decknamen Operation Husky ohne Verpflichtung zu Folgeoperationen. Nachdem der äußerst erfolgreiche Ausgang des sizilianischen Feldzugs klar geworden war, akzeptierten sowohl Churchill als auch Franklin D. Roosevelt, der US-Präsident, die Notwendigkeit, die Achsenmächte in der Zeit vor Beginn des Feldzugs in Nordwesteuropa weiter zu bekämpfen.[5] Diese Diskussionen wurden seit der Trident-Konferenz in Washington DC im Mai geführt, aber erst Ende Juli, mit dem Sturz des italienischen faschistischen Premierministers Benito Mussolini, wiesen die Joint Chiefs of Staff [6] General Dwight D. Eisenhower, der Oberste Alliierte Befehlshaber im Mittelmeer-Einsatzgebiet (MTO), zum frühestmöglichen Zeitpunkt. [7]

Trotz des Erfolgs der sizilianischen Kampagne gelang es einer beträchtlichen Anzahl von Achsenmächten, der Gefangennahme zu entgehen und auf das Festland zu fliehen. Die Achse betrachtete dies als Erfolg. Noch wichtiger ist, Ende Juli ein Putsch setzte Mussolini als Chef der italienischen Regierung ab, die daraufhin begann, sich den Alliierten zu nähern, um Frieden zu schließen. Es wurde geglaubt, dass eine schnelle Invasion Italiens eine italienische Kapitulation beschleunigen und schnelle militärische Siege über die deutschen Truppen bringen könnte, die in einem feindlichen Land gefangen sein könnten. Der italienische faschistische (und vor allem deutsche) Widerstand erwies sich jedoch als relativ stark, und die Kämpfe in Italien dauerten auch nach dem Fall Berlins im April 1945 an. Darüber hinaus waren die Alliierten durch die Invasion in der Lage, das eroberte Gebiet mit Nahrungsmitteln und Vorräten zu versorgen. eine Belastung, die sonst auf Deutschland gefallen wäre. Auch die Besetzung Italiens durch eine feindliche deutsche Armee hätte dem deutschen Oberbefehlshaber (C-in-C) zusätzliche Probleme bereitet. Generalfeldmarschall Albert Kesselring. [8]

Die Alliierten hatten ursprünglich geplant, von der Insel Sizilien in das "Rist"-Gebiet (Taranto) des italienischen Festlandes zu gelangen, wobei sie sich eine begrenzte Invasion des italienischen "Stiefels" [9] vorstellten, von wo sie die Westküste hinauf vordringen würden, in Erwartung eine starke Verteidigung durch deutsche und italienische Truppen. Der Sturz Mussolinis und der Faschismus machte einen ehrgeizigeren Plan durchführbar, und die Alliierten beschlossen, ihre Invasion zweigleisig zu gestalten, indem sie den Übertritt der britischen 8. Armee unter General Bernard Montgomery in das Festland mit der gleichzeitigen Einnahme des Hafens von Neapel weiter nördlich kombinierten. Obwohl sich die Amerikaner Napoleons Maxime bewusst waren, Italien wie ein Stiefel von oben zu betreten, reduzierten die Reichweitenbeschränkungen der in Sizilien stationierten alliierten Kampfflugzeuge ihre Auswahl auf zwei Landeplätze: einen am Volturno-Becken nördlich von Neapel und der andere südlich von Neapel bei Salerno (obwohl von Neapel durch die bergige Halbinsel Sorrent getrennt). [10] Sie wählten Salerno, weil es näher an ihren Luftwaffenstützpunkten lag. Darüber hinaus hatte Salerno bessere Surfbedingungen für die Anlandung, sein Hafen ermöglichte es Transportschiffen, in der Nähe der Strände zu ankern, die für den schnellen Bau von Ausfahrtsstraßen schmaler waren und auch ein hervorragendes bereits bestehendes Straßennetz dahinter lag. Die Operation Baytown war der vorläufige Schritt in dem Plan, in dem die britische 8. Armee am 3. Die kurze Entfernung bedeutete, dass Landungsboote von dort direkt starten konnten, anstatt per Schiff transportiert zu werden. Die britische 5. Kap Spartivento auf der Südseite. Montgomery war stark gegen Operation Baytown. Er sagte voraus, dass es eine Verschwendung von Anstrengung sein würde, da er davon ausging, dass die Deutschen in Kalabrien kämpfen würden, wenn sie dies nicht taten, die Umleitung nicht funktionieren würde und der einzige Effekt der Operation darin bestehen würde, die 8. Meilen) südlich der Hauptlandung bei Salerno. Er erwies sich nach der Operation Baytown als richtig, die britische 8. Armee marschierte 480 km nördlich in die Gegend von Salerno gegen keine anderen Widerstände als technische Hindernisse.

Pläne für den Einsatz alliierter Luftlandetruppen nahmen verschiedene Formen an, die alle annulliert wurden. Der ursprüngliche Plan, Truppen von Segelflugzeugen in den Gebirgspässen der Halbinsel Sorrent oberhalb von Salerno zu landen, wurde am 12. August aufgegeben. Sechs Tage später wurde sie durch die Operation Giant ersetzt, bei der zwei Regimenter der 82. US-Luftlandedivision (Matthew Ridgway) Übergänge über den Volturno besetzen und halten. Dies wurde zunächst auf die gesamte Division ausgedehnt, einschließlich einer amphibischen Landung durch das 325. Die italienische Kapitulation am 3. September führte zur Absage der Operation Giant I und ihrer Ersetzung durch Operation Giant II, einem Abwurf des 504. Dies sollte den italienischen Streitkräften helfen, Rom, möglicherweise die historisch bedeutendste Stadt der Welt, vor der deutschen Zerstörung zu retten, eine Bedingung des italienischen Waffenstillstands. [11] [12] Da die Entfernung von den Brückenköpfen der Alliierten jede substantielle Unterstützung der Luftlandetruppen durch die Alliierten ausschloss, wurde Brigadegeneral Maxwell D. Taylor, der stellvertretende Divisionskommandeur (ADC) der 82. Luftlandedivision, nach Rom geschickt, um zu beurteilen die Bereitschaft der italienischen Truppen, mit den Amerikanern zu kooperieren. Taylor schätzte die Operation als Falle ein und riet zur Absage, die am späten Nachmittag des 8. September stattfand, nachdem die Pfadfinder bereits an Bord ihres Truppentransporters gestartet waren.

Die Hauptlandungen (Operation Avalanche) waren für den 9. September geplant, bei denen die Hauptstreitkräfte um Salerno an der Westküste landen würden. Es würde aus der 5. US-Armee unter Generalleutnant Mark W. Clark bestehen, die das VI. US-Korps unter Generalmajor Ernest J. Dawley, das britische X. Korps unter Generalleutnant Richard McCreery mit der 82 insgesamt acht Divisionen und zwei brigadegroße Einheiten. Seine Hauptziele bestanden darin, den Hafen von Neapel zu erobern, um Nachschub zu gewährleisten, und zur Ostküste zu gelangen, um die Truppen der Achsenmächte weiter südlich einzuschließen. Die Marine-Einsatzgruppe von Kriegsschiffen, Handelsschiffen und Landungsbooten mit insgesamt 627 Schiffen stand unter dem Kommando von Vizeadmiral Henry K. Hewitt. [13] Nach der enttäuschenden Luftdeckung von landgestützten Flugzeugen während der Landungen auf Sizilien, Force V der HMS Einhorn und vier Begleitträger ergänzten die Kreuzer USS Philadelphia, Savanne, Boise, und vierzehn Zerstörer von Hewitts Befehl. [14] Deckung für die Task Force wurde von Force H bereitgestellt, einer Gruppe von vier britischen Schlachtschiffen und zwei Flottenträgern mit Zerstörern zur Unterstützung, die direkt dem C-in-C-Mittelmeeradmiral der Flotte Sir Andrew Cunningham unterstand. [13]

In der ursprünglichen Planung war die große Attraktivität der Einnahme des wichtigen Hafens von Tarent in der "Ferse" Italiens offensichtlich gewesen und ein Angriff erwogen worden, aber wegen der sehr starken Verteidigung dort abgelehnt worden. Mit der Unterzeichnung des Waffenstillstands mit den Italienern am 3. September änderte sich das Bild jedoch. Es wurde beschlossen, die britische 1. Luftlandedivision (Major-General George F. Hopkinson) mit britischen Kriegsschiffen nach Taranto zu bringen, den Hafen und mehrere nahe gelegene Flugplätze zu besetzen und anschließend das britische V. Korps von Generalleutnant Charles Allfrey und eine Reihe von Jagdgeschwader. Die Luftlandedivision, die an zwei Orten, die 640 Kilometer voneinander entfernt waren, Übungsübungen absolvierte, wurde am 4. September befohlen, am 8. September einzuschiffen. Mit so kurzer Frist, um Pläne zu erstellen, wurde die Operation Slapstick bald als Operation Bedlam bezeichnet. [fünfzehn]

Der Lawinenplan mit weniger als der Hälfte der während der Operation Husky gelandeten Truppen war angesichts des möglichen Widerstands von sechs deutschen Divisionen gewagt. [16] Die fünfte Armee würde auf einer sehr breiten Front von 56 km (35 Meilen) landen und nur drei Angriffsdivisionen einsetzen (eine amerikanische, die 36., unter Generalmajor Fred L. Walker im VI. Korps, und zwei britische, die 46. ​​unter Generalmajor John Hawkesworth und 56. unter Generalmajor Douglas Graham im X. Korps [17] und die beiden Korps waren weit voneinander entfernt, sowohl in der Entfernung (19 km) als auch durch die Sele Fluss. Clark stellte zunächst keine Truppen zur Verfügung, um den Fluss zu bedecken, was den Deutschen eine einfache Angriffsroute bot, und landete nur verspätet zwei Bataillone, um ihn zu schützen. [18] Darüber hinaus war das Gelände für den Verteidiger sehr günstig. Die Planung für die Salerno-Phase war in nur fünfundvierzig Tagen statt in den zu erwartenden Monaten abgeschlossen. [18] Eine Ranger-Truppe der US-Armee unter dem Kommando von Oberstleutnant William O. Darby, bestehend aus drei US-Ranger-Bataillonen (1., 3. und 4.) und zwei britischen Kommandoeinheiten unter Brigadier Robert Laycock (bestehend aus Nr. 2 .). (Army) Commando und No. 41 (Royal Marine) Commando) wurde beauftragt, die Bergpässe nach Neapel zu halten, aber es gab keinen Plan, die Ranger-Truppe mit den Nachfolgeeinheiten des X Corps zu verbinden. Obwohl eine taktische Überraschung unwahrscheinlich war, ordnete Clark schließlich an, dass weder ein vorbereitendes Bombardement der Marine noch eine Unterstützung durch Marinegeschütze stattfinden sollte, obwohl die Erfahrung im Pacific Theatre dies zeigte, dass dies notwendig war. (Major General Walker, Kommandeur der 36. US-amerikanischen "Arrowhead"-Division, glaubte, die Verteidiger von Traugott Herrs LXXVI Minenfelder vor Salerno, bei denen die Landungsboote zwei Stunden brauchen, um 19 km (12 Meilen) von den Transportern zu den Landungsstränden zu fahren. [19]

Auf deutscher Seite fehlte Kesselring die Kraft, die Landung in Salerno zurückzudrängen, und zwei Panzerdivisionen aus Norditalien wurden ihm verweigert, ihm zu helfen. [18]

Die Operation Avalanche wurde unter dem Namen Top Hat geplant und von einem Täuschungsplan unterstützt, der Operation Boardman, einer falschen Bedrohung einer alliierten Invasion des Balkans.

Verteidigungsorganisation der Achsenmächte Bearbeiten

Mitte August hatten die Deutschen die Heeresgruppe B aktiviert (Heeresgruppe B) unter Erwin Rommel mit Zuständigkeit für deutsche Truppen in Italien bis nach Pisa. [20] Heereskommando Süd (OB Süd) unter Albert Kesselring weiterhin für Süditalien zuständig [21] und das deutsche Oberkommando bildete ein neues Heereshauptquartier als Hauptfeldformation des Heereskommandos Süd. Die neue deutsche 10. Armee (10. Armee) Hauptquartier, kommandiert von Heinrich von Vietinghoff, wurde am 22. August aktiviert. [22] Die deutsche 10. Armee hatte zwei untergeordnete Korps mit insgesamt sechs Divisionen, die aufgestellt waren, um mögliche Landeplätze abzudecken. Unter Hermann Balcks XIV. Panzerkorps (XIV. Panzerkorps) war die Panzerdivision Hermann Göring (Fallschirm-Panzer Division 1 Hermann Göring, unter Wilhelm Schmalz), 15. Panzergrenadier-Division (15. Panzergrenadier-Division, Eberhard Rodt) und 16. Panzerdivision (16. Panzer-Division, Rudolf Sieckenius) und unter Traugott Herrs LXXVI Panzerkorps (LXXVI Panzerkorps) war die 26. Panzerdivision (26. Panzer-Division, Heinrich Freiherr von Lüttwitz), 29. Panzergrenadier-Division (29. Panzergrenadier-Division, Walter Fries) und 1. Fallschirmjäger-Division (1. Fallschirmjäger-Division, Fritz-Hubert Graser). [23] Von Vietinghoff positionierte die 16. Panzerdivision gezielt in den Hügeln über der Ebene von Salerno.

Operationen in Süditalien Bearbeiten

Am 3. September 1943 startete das XIII. Korps der britischen 8. Armee unter dem Kommando von Generalleutnant Miles Dempsey und bestehend aus der 1. kanadischen und der 5. britischen Infanteriedivision die Operation Baytown unter der Leitung von General Bernard Montgomery. Der Widerstand gegen die Landungen war gering und die italienischen Einheiten ergaben sich fast sofort. Albert Kesselring und sein Stab glaubten nicht, dass die Landung in Kalabrien der Hauptangriffspunkt der Alliierten sein würde, die Region Salerno oder möglicherweise sogar nördlich von Rom wäre logischer. Er hatte daher dem LXXVI. Panzerkorps von General Traugott Herr bereits befohlen, sich aus dem Gefecht mit der 8. Armee zurückzuziehen, so dass nur noch das Panzergrenadier-Regiment 15. der 29. Panzergrenadier-Division in der „Spitze“ Italiens zurückblieb. Am 3. September befand sich der größte Teil dieser Einheit in vorbereiteten Stellungen bei Bagnara, etwa 40 km (25 Meilen) von den Landungen entfernt, die sie bis zum 6. September halten sollte. Danach sollten sie sich zurückziehen, um sich dem Rest der 29. Panzergrenadier-Division anzuschließen, die sich bei Castrovillari, etwa 130 km (80 Meilen) hinten konzentrierte. Die Kampfgruppe Krüger (zwei Bataillone des Panzergrenadier-Regiments 71, 129. Aufklärungsbataillon und Artillerie- und Ingenieurabteilungen) unter der 26. [24]

Am 4. September erreichte die britische 5. Infanterie-Division Bagnara Calabra, verbunden mit der 1. Special Reconnaissance Squadron (die auf dem Seeweg eintraf) und vertrieb das 3. Bataillon Panzergrenadier-Regiment 15. von seiner Stellung. Am 5. September flogen die Alliierten über Soveria Mannelli (Zentralkalabrien) und bombardierten den gesamten flussabwärts gelegenen Bereich der Stadt, wo sich Nazi-Stützpunkte und Lagerhäuser befanden. Glücklicherweise wurde das Stadtgebiet kaum beschädigt. Am 7. September wurde Kontakt zur Battle Group Krüger aufgenommen. Am 8. September wurde die 231. Unabhängige Brigadengruppe unter Brigadier Robert "Roy" Urquhart auf dem Seeweg bei Pizzo Calabro, etwa 24 km hinter den Verteidigungsanlagen von Nicotera, gelandet. Sie sahen sich von Norden her von einer mobilen Truppe der 26. Nach einem ersten Angriff, der nicht vorankam, wich die Kampfgruppe Krüger ab, aber der Nordangriff dauerte den ganzen Tag, bevor sich die gesamte deutsche Streitmacht in der Abenddämmerung zurückzog. [25]

Der Fortschritt war langsam, da zerstörte Brücken, Straßensperren und Minen die 8. Armee verzögerten. Die Landschaft im Fuße Italiens machte es unmöglich, Hindernisse zu umgehen, und so war die Vorstoßgeschwindigkeit der Alliierten vollständig von der Geschwindigkeit abhängig, mit der ihre Ingenieure Hindernisse beseitigen konnten. [24] Somit erwiesen sich Montgomerys Einwände gegen die Operation als richtig: Die 8. Armee konnte deutsche Einheiten, die den Kampf verweigerten, nicht festbinden, und das Haupthindernis für ihren Vormarsch war das Gelände und die deutschen Zerstörungen von Straßen und Brücken.

Bis zum 8. September hatte Kesselring die 10. Armee von Heinrich von Vietinghoff konzentriert, um auf jede Landung der Alliierten schnell reagieren zu können. [26] In Kalabrien hatte Herr's LXXVI Panzerkorps zwei Divisionen im Castrovillari-Gebiet konzentriert. Seine dritte Division, 1st Parachute Division (1. Fallschirmjäger-Division) wurde in Richtung Tarent eingesetzt. Die Nachhut in der Spitze bildete die BattleGroup von Usedom, bestehend aus einem einzigen Bataillon (1/67. Panzergrenadier-Regiment) mit Artillerie- und Pionierabteilungen. [27] In der Zwischenzeit war Balcks XIV. Panzerkorps mit der 16. [28]

Am 8. September (vor der Hauptinvasion) wurde zunächst von General Eisenhower, dann in der Badoglio-Proklamation der italienischen Regierung die Kapitulation Italiens an die Alliierten angekündigt. Italienische Einheiten stellten den Kampf ein und die Marine segelte zu alliierten Häfen, um sich zu ergeben. Die deutschen Truppen in Italien waren darauf vorbereitet und führten die Operation Achse durch, um italienische Einheiten zu entwaffnen und wichtige Verteidigungsstellungen zu besetzen.

Die Operation Slapstick begann am 9. September. Die erste Staffel der britischen 1st Airborne Division traf auf vier britischen Kreuzern, einem US-Kreuzer und dem britischen schnellen Minenleger HMS . ein Abdiel. Die italienischen Schlachtschiffe Andrea Doria und Caio Duilio mit zwei Kreuzern vorbei, auf dem Weg zur Kapitulation in Malta. Es gab keine Deutschen in Tarent und so war die Ausschiffung ohne Widerstand. Die einzigen Opfer ereigneten sich, als Abdiel, vor Anker, schlug eine Mine und sank innerhalb von Minuten, mit 168 Toten und 126 Verletzten. [29] Am 11. September, als Patrouillen weiter entfernt wurden, gab es einige scharfe Begegnungen mit Teilen der deutschen 1. Fallschirmjäger-Division. Aber 1st Parachute konnte nur Gefecht und Rückzug machen, weil der größte Teil seiner Stärke der 26. Panzer- und Herman-Göring-Division bei Salerno zugeteilt wurde. Generalmajor George Frederick Hopkinson, General Officer Commanding (GOC) der britischen 1st Airborne Division, wurde bei einer dieser Aktionen getötet. Bis zum 11. September wurden die Häfen von Bari und Brindisi, die noch unter italienischer Kontrolle standen, besetzt. [29]

Salerno-Landungen Bearbeiten

Die Operation Avalanche – die Hauptinvasion in Salerno durch die amerikanische Fünfte Armee unter Generalleutnant Mark Clark – begann am 9. September 1943, und um Überraschung zu sichern, wurde beschlossen, ohne vorherige See- oder Luftangriffe anzugreifen. Wie Admiral Henry Hewitt, der Kommandant der Amphibienstreitkräfte, vorausgesagt hatte, wurde jedoch keine taktische Überraschung erzielt. Als sich die erste Welle der 36. US-Infanteriedivision von Generalmajor Fred Walker um 03:30 Uhr [30] der Küste von Paestum näherte, verkündete ein Lautsprecher vom Landeplatz auf Englisch: "Komm rein und gib auf. Wir haben dich bedeckt." Die alliierten Truppen griffen trotzdem an. [31]

Generalmajor Rudolf Sieckenius, Kommandeur der 16. Die Dürnemann Gruppe befand sich östlich von Salerno (und befand sich daher bei der Landung gegenüber der britischen 46. Infanteriedivision von Generalmajor John Hawkesworth), die Stempel Kampfgruppe befand sich zwischen Pontecagnano und Battipaglia (und stand so der britischen 56 Holtey Kampfgruppe war in einer Reserverolle bei Persano am Sele-Fluss, der die Korpsgrenze zwischen dem britischen X. Korps von Generalleutnant Richard McCreery und dem US-amerikanischen VI. Korps von Generalmajor Ernest Dawley bildete von Döring Kampfgruppe, die für den Sektor Albanella nach Rutino verantwortlich war, befand sich 6 km (4 Meilen) südöstlich von Ogliastro, etwas südlich der Strände der 36. US-Division. [32]

Das britische X. Korps, bestehend aus der britischen 46. und 56. Infanteriedivision und einer leichten Infanterietruppe von US Army Rangers und britischen Kommandos der 2. Special Service Brigade von Brigadier Robert "Lucky" Laycock, erlebte gemischte Reaktionen auf seine Landungen. Die US Rangers trafen auf keinen Widerstand und wurden von den Waffen der HMS . unterstützt Ledbury eroberten ihre Gebirgspassziele, während die Commandos, vom Commando Nr. 2 (Armee) und Nr. 41 (Royal Marine) ebenfalls ohne Widerstand waren und die Höhen auf beiden Seiten der Straße durch den Molina-Pass auf der Hauptroute von Salerno . sicherten nach Neapel. Bei den ersten leichten Einheiten von Nr.2 Commando bewegte sich in Richtung Salerno und drängte eine kleine Truppe von Panzern und Panzerwagen des 16. Panzeraufklärungsbataillons zurück. [33] Die britischen Commandos eroberten die Stadt Salerno nach einigen schweren Kämpfen, die 40 (Royal Marine) Commando und 41 Commando neun Tote und 37 Verwundete kosteten. [34]

Die beiden britischen Infanterie-Divisionen stießen jedoch auf entschlossenen Widerstand und mussten sich mit Hilfe von Marinebombardierungen an Land kämpfen. Die Tiefe und Intensität des deutschen Widerstands zwangen die britischen Kommandeure, ihre Truppen zu konzentrieren, anstatt nach einer Verbindung mit den Amerikanern im Süden zu streben.

Bei Paestum erhielten die beiden Führungsbataillone der 36. (Texas) Division (aus dem 141. und 142 von Döring Gruppe. [33] Deutsche Beobachter auf dem Monte Soprano richteten das Feuer auf das Landungsboot. LST 336 musste 18 Treffer hinnehmen, und einige LCTs und DUKWs schossen davon, um deutschen Granaten zu entgehen. [35] Die Division war zuvor nicht im Kampf gewesen und als Folge der italienischen Kapitulation herrschte unter den Soldaten die allgemeine Überzeugung, dass die Landungen routinemäßig erfolgen würden. [36] Die 141. Infanterie verlor den Zusammenhalt und konnte tagsüber keine Tiefe gewinnen, was die Landung von Stützwaffen und Vorräten unmöglich machte und sie ohne Artillerie und Panzerabwehrkanonen zurückließ. [37] Der 142. Infanterie erging es jedoch besser und mit Unterstützung der 143. Infanterie konnte die um 08:00 Uhr gelandete Reserveformation vorrücken. Minensucher räumten kurz nach 09:00 Uhr einen Küstenkanal, sodass Zerstörer bis zum späten Vormittag bis auf 90 m (100 yd) von der Küstenlinie entfernt dampfen konnten, um deutsche Stellungen auf dem Monte Soprano zu beschießen. USS Philadelphia und Savanne konzentrierten ihre 15-cm-Geschütze auf Konzentrationen deutscher Panzer und begannen eine Flut von Marinegranaten, die elftausend Tonnen betragen würde, bevor der Brückenkopf von Salerno gesichert wurde. [38]

Am Ende des ersten Tages hatte die Fünfte Armee, obwohl sie nicht alle ihre Ziele erreicht hatte, einen vielversprechenden Start hingelegt: Die beiden Angriffsdivisionen des britischen X Spezialeinheiten waren über die Halbinsel von Sorrent nach Norden vorgedrungen und blickten auf die Ebene von Neapel hinab. Im Süden hatte sich die 36. US-Division in der Ebene rechts der Sele und dem höher gelegenen Gelände bis zu einer Tiefe von 8 km (5 mi) etabliert, obwohl die 141. Infanterie noch in Strandnähe feststeckte. Der Kommandant des XIV. Panzerkorps, Hermann Balck, hatte jedoch die Gefechtsgruppen der 16. Im Süden war inzwischen auch die 29. Panzergrenadier-Division des LXXVI. Panzerkorps nach Salerno geleitet worden. [39] Keine Seite hatte die Initiative gewonnen.

Luftwaffe Antwort Bearbeiten

Luftwaffe Flugzeuge begannen kurz nach 04:00 Uhr am Morgen des 9. September [35] die Invasionsstrände zu beschießen und zu bombardieren, bevor das X Boden landeinwärts verließ den Flugplatz in Reichweite der deutschen Artillerie und war daher für alliierte Flugzeuge unbrauchbar. [40] Am 10. September begannen deutsche Bomber, das Flaggschiff USS . von Admiral Hewitt ins Visier zu nehmen Ancon während das Schiff als Hauptquartier von General Clark diente. Als Reaktion auf 450 . rief das Flaggschiff über einen Zeitraum von 36 Stunden dreißig „rote Alarme“ aus Luftwaffe Einsätze. Admiral Hewitt berichtete: "Luftlage hier kritisch." [41] Die Flugzeugträger hatten beabsichtigt, sich am 10. September zurückzuziehen, blieben jedoch bei der Invasionsschifffahrt, damit ihre Supermarine Seafires die von den Invasionsplanern erwartete Luftdeckung von Montecorvino aus bereitstellen konnten. [42]

85 alliierte Schiffe wurden vor Salerno von deutschen Bomben getroffen. [43] Fritz X Gleitbomben abgeworfen von Dornier Do 217s deaktivierten USS Savanne und knapp verfehlt USS Philadelphia am Morgen des 11. September. [44] Am nächsten Morgen verlegte Clark sein Hauptquartier an Land und Hewitt wechselte mit seinem Stab zum Flaggschiff der kleinen Amphibienstreitkräfte USS . Biscayne also die große Ancon mit seinem auffälligen Antennenfeld könnte sich nach Nordafrika zurückziehen. [45]

Konsolidierung des Brückenkopfes Bearbeiten

Die Alliierten kämpften drei Tage lang darum, ihren Brückenkopf zu erweitern, während die Deutschen hartnäckig verteidigten, um den Aufbau ihrer Verstärkung für eine Gegenoffensive zu verschleiern. [46] Am 10. September besuchte Clark das Schlachtfeld und hielt es für unwahrscheinlich, dass das X. Korps schnell nach Osten an Battipaglia vorbei stoßen würde, um sich mit dem VI. Korps zu verbinden. Da die Hauptstoßlinie des X. Korps nach Norden in Richtung Neapel verlaufen sollte, beschloss er, die linke Grenze des VI. Korps nördlich des Flusses Sele zu verlegen und den Großteil der 45. US-Division von Generalmajor Troy Middleton in die Lücke zu verlegen. Angesichts der von Norden herannahenden feindlichen Verstärkungen befahl er am nächsten Tag auch einer Bataillonsgroßen gemischten Waffengruppe, die Rangers zu verstärken. [47] Im gleichen Zeitraum drang deutsche Verstärkung auf das Schlachtfeld. Einheiten, die keine Transportmittel hatten und anderen Verzögerungen ausgesetzt waren, kamen stückweise an und wurden zu Ad-hoc-Kampfgruppen für sofortigen Einsatz gebildet. Bis zum 13. September waren alle sofort verfügbaren Verstärkungen eingetroffen, einschließlich weiterer Elemente der 3. Panzergrenadier-Division, die von Generalfeldmarschall Kesselring von weiter nördlich bei Rom. [48] ​​Im Gegensatz dazu wurde der alliierte Aufbau durch die begrenzten Transportmöglichkeiten für die Operation und den vorher festgelegten Zeitplan des Aufbaus eingeschränkt, der auf der während der Planungsphase erwarteten Entwicklung der Schlacht beruhte. Am 12. September war klar, dass die 5. Armee einen akuten Mangel an Infanterie vor Ort hatte. [49] Am 12. September berichtete General Sir Harold Alexander, der Kommandeur der 15. Der Aufbau ist langsam und sie sind an einem Brückenkopf festgenagelt, der nicht genug Tiefe hat. Es wird alles getan, um Folgeeinheiten und Material zu ihnen zu schieben. Ich gehe davon aus, dass ein schwerer deutscher Gegenangriff unmittelbar bevorsteht." [50]

Bis zum 12. September hatte das X. Korps eine defensive Haltung eingenommen, da jedes Bataillon eingesetzt war und keine Reserven für einen Angriff zur Verfügung standen. [51] Im Süden machte die 36. Division einige Fortschritte, doch gegen Mittag überrannte ein Gegenangriff von Elementen der 29. Panzergrenadier-Division das 1. Bataillon Infanterieregiment 142.

Deutsche Konter Bearbeiten

Am 13. September starteten die Deutschen ihre Gegenoffensive. Während die Kampfgruppen von Herman Göring die Nordflanke des Brückenkopfes angriffen, erfolgte der Hauptangriff an der Grenze zwischen den beiden alliierten Korps, die ungefähr von Battipaglia bis zum Meer verlief, wobei das größte Gewicht auf der Seite des VI. Korps fiel [52] Am Morgen des 13. September griffen Elemente der 36. Division von Generalmajor Walker an und eroberten Altavilla auf einer Anhöhe etwa 14 km hinter Paestum, aber ein Gegenangriff zwang sie zum Rückzug, als die Dunkelheit hereinbrach. Am Nachmittag hatten zwei deutsche Kampfverbände, die Kleine Limburg und die Krüger, Persano angegriffen und das 1. Bataillon der 157. Infanterie überrannt, bevor sie die Sele überquerten, um das 2. Bataillon der 143. [53]

Die Kampfgruppen setzten ihren Angriff nach Süden und Südwesten fort, bis sie den Zusammenfluss der Sele und ihres großen Nebenflusses Calore erreichten, wo sie durch Artilleriefeuer über offene Visierungen, Marinegeschützfeuer und eine provisorische Infanterieposition mit Artilleristen, Fahrern und Köchen gestoppt wurde und Angestellte und alle anderen, die Generalmajor Walker zusammenkratzen konnte. [54] Clarks Mitarbeiter formulierten verschiedene Evakuierungspläne: Die Operation Brass Rail stellte sich vor, dass Clark und sein Stab des 5. Hilary. Die Operation Sealion sah vor, das britische X. Korps mit dem VI. Korps nach Paestum zu verlegen, während die alternative Operation Seatrain die Verlegung des VI. Korps in den Sektor des X. Korps vorsah. Die Marine protestierte, dass eine Umkehrung des Landevorgangs unmöglich sei, da das Beladen gestrandeter Landungsboote diese schwerer machen und nicht in der Lage sein würde, sich vom Strand zurückzuziehen. Ratschläge von Vorgesetzten und Untergebenen überzeugten Clark, weiter zu kämpfen, und er bestritt später ernsthaft, eine Evakuierung in Betracht zu ziehen. [55]

Das US VI Corps hatte zu diesem Zeitpunkt den größten Teil von drei Bataillonen verloren, und so wurden die vorderen Einheiten seiner beiden Divisionen abgezogen, um die Länge der Verteidigungslinie zu reduzieren. Die 45. Division konsolidierte sich an der Position Sele - Calore, während die 36. Division auf der Seeseite des La Caso-Stroms (der in den Calore mündete) auf einer Anhöhe lag. [56] Der neue Perimeter wurde mit Unterstützung der 82. Airborne Division von Generalmajor Matthew Ridgway gehalten. Zwei Bataillone (ungefähr 1.300 Fallschirmjäger) des 504. Stattdessen sprangen sie unter Führung von Rebecca/Eureka-Baken in den Brückenkopf und bewegten sich sofort in die Linie rechts vom VI. Korps. In der nächsten Nacht, nachdem die Krise vorbei war, stürzten auch 2.100 Fallschirmjäger von Colonel James Gavins 505. PIR mit dem Fallschirm in den Brückenkopf und verstärkten die beiden Bataillone der 504. Ein deutliches Zeichen für das Überwinden der Krise war, als am Nachmittag des 14. September die letzte Einheit der 45. [57] Das 325. Segelflugzeug-Infanterie-Regiment, verstärkt durch das 3. Bataillon, 504. PIR, landete am 15. September auf dem Seeweg. Ein Nachtabwurf von 600 Fallschirmjägern des 509. Im Sektor des X. Korps begannen die führenden Elemente der britischen 7. Panzerdivision von Generalmajor George Erskine zusammen mit der 23. Panzerbrigade zu landen.

Mit starker Marineunterstützung durch die Royal Navy und gut bedient von der Artillerie der 5. Armee schlugen die verstärkten und neu organisierten Infanterieeinheiten am 14. Die deutschen Verluste, insbesondere bei Panzern, waren schwerwiegend. Am 14. September und in der folgenden Nacht befahl Tedder jedem verfügbaren Flugzeug, die 5. Armee zu unterstützen, einschließlich der strategischen Bomberstreitkräfte. Bei Tageslicht wurden über 1.000 Tonnen Bomben abgeworfen. [59]

Am 15. September gingen sowohl die 16. Panzer- als auch die 29. Panzergrenadier-Division in die Defensive, womit der Vorstoß gegen Paestum beendet war. [60] Weiter nördlich überraschte die Schmalz-Gruppe der Division Hermann Göering und griff die 128. (Hampshire) Brigade (bestehend aus drei Bataillonen, das 2., 1/4 die Anhöhe östlich von Salerno. Die nachfolgende Panzerkolonne wurde abgefangen und zurückgetrieben, so dass die deutsche Infanterie exponiert blieb. [61]

Die alliierten Bomberangriffe wurden am 15. September fortgesetzt, wenn auch etwas weniger intensiv als am Vortag, ebenso wie die Marinebombardierung. Die Ankunft der britischen Schlachtschiffe HMS Kriegsschauplatz und Tapfer, mit 381-mm-Geschützen (15 in) vor den Stränden verschaffte den alliierten Truppen einen Moralschub, obwohl Tapfer musste nicht schießen und Kriegsschauplatz 's 29 Runden waren beeindruckend, aber ein kleiner Beitrag zu den 2.592 Marinerunden, die an diesem Tag abgefeuert wurden. [62]

Am 15. September berichtete Kesselring dem Oberkommando der Wehrmacht dass die alliierte Luft- und Seemacht das LXXVI. Panzerkorps in die Defensive gezwungen habe und dass ein entscheidender Erfolg vom Angriff des XIV. Wenn dies fehlschlägt, muss die 10. Armee die Schlacht abbrechen, um nicht „zerfleischt“ zu werden. [63]

Am 16. September erneuerte die Schmalz-Gruppe ihre Bemühungen an der Front des X. Korps, jedoch ohne weiteren Erfolg, obwohl das Kommando Nr. 2 Verluste erlitt, darunter der 31-jährige Kapitän Henry Wellesley, der damalige Herzog von Wellington, der getötet wurde. Die alliierten Luftstreitkräfte und Marinen schlugen weiterhin feindliche Ziele, obwohl während eines Luftangriffs von Dornier Do 217 K-2-Bombern, die mit funkgesteuerten Gleitbomben von Fritz X bewaffnet waren, Kriegsschauplatz wurde getroffen und behindert, weshalb sie zur Reparatur nach Malta geschleppt werden musste. [58]

Achte Armee befohlen, Druck auszuüben Bearbeiten

Am 9. September waren die Formationen von Montgomery entlang der Küstenstraßen im „Zehen“ Italiens aufgereiht. Der Aufbau über die Straße von Messina hatte sich als langsam erwiesen, und er hatte daher keine Transportmittel. Am 9. September beschloss er, seine Formationen anzuhalten, um sich neu zu organisieren, bevor er weitermachte, aber General Alexander antwortete am 10 sie gegen Lawine". Diese Botschaft wurde am 12. September durch einen persönlichen Besuch von Alexanders Stabschef, Brigadegeneral A. A. Richardson, noch verstärkt. [64] Montgomery hatte keine Wahl, und während er den Hauptteil seiner Truppen reorganisierte, schickte er leichte Truppen die Küste hinauf, die am 12. September Castrovillari und Belvedere erreichten, immer noch etwa 130 km (80 Meilen) vom Schlachtfeld von Salerno entfernt. Am 14. September war er in der Lage, einen allgemeineren Vorstoß zu starten, und am 16. September hatte die britische 5. Aufteilung. [65]

Deutscher Rückzug Bearbeiten

Am 16. September berichtete von Vietinghoff Kesselring, dass die alliierte Luft- und Seemacht entscheidend sei und er nicht die Macht habe, sie zu neutralisieren. Der 10. Armee war es gelungen, das Abschneiden der Truppen zu verhindern, und die Fortsetzung der Schlacht würde nur zu schweren Verlusten führen. Auch das Herannahen der 8. Armee drohte. Er empfahl, die Schlacht abzubrechen und sich auf Salerno zu drehen, um eine Verteidigungslinie zu bilden, um einen Rückzug am 18./19. September vorzubereiten. Kesselrings Einigung erzielte von Vietinghoff früh am 17. September. [66]

Salerno Meuterei Bearbeiten

Die Schlacht von Salerno war auch Schauplatz der Salerno-Meuterei, die von etwa 500 Mann des britischen X. Korps angezettelt wurde, das zu diesem Zeitpunkt über 6.000 Verluste erlitten hatte und am 16. September die Zuweisung neuer Einheiten als Gefechtsersatz verweigerte. Zuvor hatten sie begriffen, dass sie zu ihren eigenen Einheiten zurückkehren würden, von denen sie während der Kämpfe im Nordafrikafeldzug vor allem aufgrund von Verwundungen getrennt worden waren. Schließlich überzeugte der Korpskommandeur, Generalleutnant Richard McCreery, etwa die Hälfte der Männer, ihren Befehlen zu folgen. Der Rest wurde vor ein Kriegsgericht gestellt. Drei Unteroffiziere, die die Meuterei anführten, wurden zum Tode verurteilt, aber das Urteil wurde nicht vollstreckt und sie durften sich schließlich wieder Einheiten anschließen.

Weitere Vorstöße der Alliierten Bearbeiten

Nachdem der Brückenkopf von Salerno gesichert war, begann die 5. Armee am 19. September ihren Angriff nordwestlich in Richtung Neapel. Am Tag darauf wurde Generalmajor Ernest J. Dawley, der Kommandeur des US VI. Korps, von Clark seines Kommandos enthoben und durch Generalmajor John P. Lucas ersetzt. Die 82. US-Luftlandedivision wurde, nachdem sie in der Nähe von Altavilla schwere Verluste erlitten hatte, zum britischen X. Korps verlegt und schloss sich den US Army Rangers und der britischen 23. Angri, die die britische 46. Infanteriedivision angriff. Die britische 7. Panzerdivision, die durch die 46. Division ging, erhielt die Aufgabe, Neapel einzunehmen, während die neu gelandete 3. US-Infanteriedivision am 22. September Acerno und am 28. September Avellino einnahm.

Die 8. Armee machte trotz deutscher Zerstörungen von der "Zehe" gute Fortschritte und verband sich mit der britischen 1. Luftlandedivision bei Taranto. Seine Linke verband sich am 16. September mit der Rechten der 5. Armee. Die 8. Armee konzentrierte nun ihre Kräfte östlich des Apenningebirges und stieß entlang der Adriaküste durch Bari nach Norden vor. Am 27. September eroberte die 8. Armee den großen Flugplatzkomplex in der Nähe von Foggia, einem wichtigen Ziel der Alliierten.

Gleichzeitig machte das britische X. Korps gute Fortschritte, drang über die Bergpässe von Monti Lattari und eroberte eine lebenswichtige Brücke über den Sarno bei Scafati. Dann umzingelten sie den Vesuv und bereiteten sich auf Neapel vor. Die Besetzung dieser Stadt durch deutsche Truppen löste eine Rebellion der Bevölkerung aus, die am 27. September begann. Mit dem schnellen Vormarsch des X. Korps und Neapels in der Rebellion wurden die Deutschen zur Evakuierung gezwungen. Am 1. Oktober marschierte "A" Squadron der 1. King's Dragon Guards als erste alliierte Einheit in die Stadt ein. Am 6. Oktober erreichte die gesamte 5. Armee, bestehend aus fünf amerikanischen und drei britischen Divisionen, die Linie des Volturno. Dies stellte eine natürliche Verteidigungsbarriere dar, die Neapel, die kampanische Ebene und die darauf lebenden Flugplätze vor einem deutschen Gegenangriff schützte.

Inzwischen rückte die 8. Armee an der Adriaküste auf eine Linie von Campobasso nach Larino und Termoli am Fluss Biferno vor.

Die 10. Armee war kurz davor, den Brückenkopf von Salerno zu besiegen. Der hartnäckige anfängliche Widerstand der Kampfgruppen der 16. Die Planer der 5. Armee hatten das Hauptgewicht ihrer Kräfte im X. Korps auf ihren linken Flügel konzentriert, entsprechend ihrem Hauptziel, auf Neapel vorzustoßen. Dadurch war sein rechter Flügel zu dünn besetzt, um die rechte Flanke des X. Korps zu verteidigen, und hinterließ eine besondere Schwäche an der Korpsgrenze. [67] Schließlich waren die Deutschen im Bewusstsein der begrenzten Zeit für die Landung in Salerno aufgrund des unvermeidlichen Eintreffens der achten Armee zu gegebener Zeit gezwungen, übereilte und unkoordinierte Versuche zu unternehmen, um eine schnelle Entscheidung ] und hatte es versäumt, die alliierten Linien zu durchbrechen und die Gewinne angesichts der totalen alliierten Luftüberlegenheit sowie der Unterstützung durch Artillerie und Marinegeschütze auszunutzen. Die Alliierten hatten das Glück, dass sich Adolf Hitler zu diesem Zeitpunkt auf die Seite seines Heeresgruppenführers in Norditalien gestellt hatte. Generalfeldmarschall Erwin Rommel und entschied, dass die Verteidigung Italiens südlich von Rom keine strategische Priorität hatte. Infolgedessen war es Kesselring untersagt worden, Reserven der Heeresgruppe Nord in Anspruch zu nehmen.

Der Erfolg der 10. Armee, schwere Verluste zu verursachen, und Kesselrings strategische Argumente führten dazu, dass Hitler zustimmte, dass die Alliierten von den deutschen Grenzen ferngehalten und daran gehindert werden sollten, die Ölressourcen des Balkans zu gewinnen. Am 6. November [68] zog Hitler Rommel ab, um den Aufbau der Verteidigung in Nordfrankreich zu überwachen, und übertrug Kesselring das Kommando über ganz Italien mit dem Auftrag, Rom so lange wie möglich in deutscher Hand zu halten. [69]

Anfang Oktober 1943 war ganz Süditalien in der Hand der Alliierten, und die alliierten Armeen standen der Volturno-Linie gegenüber, der ersten einer Reihe von vorbereiteten Verteidigungslinien, die durch Italien verliefen, von denen aus die Deutschen beschlossen, Verzögerungsaktionen zu bekämpfen, und gaben langsam nach und Zeit zu gewinnen, um die Vorbereitung der Winterlinie, ihrer stärksten Verteidigungslinie südlich von Rom, abzuschließen. Die nächste Etappe des italienischen Feldzuges wurde für die alliierten Armeen zu einem zermürbenden und zermürbenden Kampf gegen geschickte, entschlossene und gut vorbereitete Verteidigungen in Gelände- und Wetterbedingungen, die die Verteidigung begünstigten und die alliierten Vorteile in Bezug auf mechanisierte Ausrüstung und Luftüberlegenheit behinderten. Es dauerte bis Mitte Januar 1944, sich durch die Volturno-, Barbara- und Bernhardt-Linien zu kämpfen, um die Gustav-Linie zu erreichen, das Rückgrat der Winterlinien-Verteidigung, die den Schauplatz für die vier Schlachten von Monte Cassino bildete, die zwischen Januar und Mai 1944 stattfanden.


Italien, eine geteilte Nation, 1943 – 1945

Nach der erfolgreichen Durchführung der Operation Husky, der Invasion Siziliens im Juli 1943, hatten sich die Alliierten endlich auf italienischem Boden niedergelassen. Für die meisten Italiener, auch für die politischen Machthaber, war der Krieg nun mit Sicherheit verloren. Sizilien wurde von den Alliierten überrannt und die ewige Stadt Rom bombardiert. Am 25. Juli 1943 hatte der italienische Großrat endlich genug gesehen. Benito Mussolini verlor das Vertrauensvotum von König Emmanuelle III. und wurde von der Macht verdrängt. Nach Mussolinis Verhaftung durch die italienischen Behörden tat die neue Führung unter Feldmarschall Pietro Badoglio ihr Bestes, um ihre deutschen Verbündeten davon zu überzeugen, dass Italien im Kampf bleiben würde.

Aber dies war nicht der Fall. Nachdem Badoglios Regierung die Kontrolle übernommen hatte, entsandte er Vertreter, um geheime Verhandlungen mit den Alliierten im Vatikan und in Portugal aufzunehmen, um günstige Bedingungen für die Kapitulation Italiens zu suchen. Die Italiener wollten nicht nur ein Kapitulationsabkommen aushandeln, sie boten auch ihre Hilfe im Krieg gegen Deutschland an. Aber zuerst wollten die italienischen Behörden die alliierten Zusicherungen, dass vor einer Kriegserklärung gegen ihren ehemaligen Verbündeten Verstärkung in Rom stationiert werden würde.

Eisenhower war zu Verhandlungen bereit, aber die Gegenangebote entsprachen nicht den Erwartungen Italiens. Die Verstärkung, die Badoglio in Rom wünschte, kam nie an. Die Alliierten wiesen Badoglios Bitte um mehr Zeit für die Vorbereitungen zurück und sendeten die italienische Kapitulation am 8. September 1943 um 18.30 Uhr aus. Badoglio hatte keine andere Wahl, als diese Kapitulation eine Stunde später per Radio zu bestätigen. Die italienische Bevölkerung war begeistert. Die Deutschen waren wütend.

Bei einem der größten Fehler in der italienischen Militärgeschichte befahl Badoglio allen Streitkräften, alle Feindseligkeiten zu beenden, und ließ ihnen keine klaren Anweisungen, was sie tun sollten. Die Deutschen nutzten dies schnell und entwaffneten systematisch alle italienischen Bodentruppen. Italiener, die sich weigerten, auf ihre Waffen zu verzichten, brachen Scharmützel gegen die ehemaligen Verbündeten aus.

Auf der griechischen Insel Kefalonia etwa widersetzten sich General Antonio Gandin und seine 12.000 Mann starke Division Acqui den deutschen Forderungen nach Entwaffnung. Vom 13. bis 22. September wurde eine heftige Schlacht ausgetragen, bei der 1300 italienische Soldaten getötet wurden. Anfragen der Division Acqui nach italienischer Luftunterstützung gegen deutsche Artillerie und Luftangriffe blieben unbeantwortet. Obwohl es italienische Piloten an der Heimatfront juckte, die Deutschen in Kefalonia anzugreifen, befahlen Militärführer ihnen, sich zurückzuziehen. Schließlich ging der Acqui-Division die Munition aus und sie ergab sich. Tausende italienische Kriegsgefangene wurden zusammengetrieben und erschossen, wohl eines der größten Kriegsverbrechen der Bundeswehr im Zweiten Weltkrieg.

Es würde nicht lange dauern, bis sich die mitstreitenden Kräfte Italiens neu organisierten und zu den Kriegsanstrengungen gegen Deutschland beitrugen. Am 13. Oktober 1943 erklärte Italien seinem ehemaligen Partner den Krieg. Für den Rest des Krieges würden italienische Truppen die Alliierten bei allen wichtigen Gefechten wie Monte Lungo, Monte Cassino und der Befreiung Roms unterstützen. Im Mai 1944 wurde die Regio Esercito, bestehend aus 100.000 Soldaten, wurde umgerüstet und umgeschult. Operationen wie die Operation Herring im April 1945, bei der italienische Fallschirmjäger hinter deutschen Linien südlich des Po abgesetzt wurden, zeigten den Wert dieser italienischen Streitkräfte im Krieg gegen Deutschland.

Nicht alle Italiener waren jedoch bereit, die faschistische Sache aufzugeben. Nach der waghalsigen Befreiung Mussolinis aus der Gefangenschaft am 12. September 1943 durch Otto Skorzeny und seine deutschen Kommandos wurde der kleine faschistische Marionettenstaat Repubblica Sociale Italiana (RSI) wurde im ehemaligen Norditalien gegründet, um den Krieg an deutscher Seite fortzuführen.

Die Italiener wurden nun gegeneinander ausgespielt und zwangen Militärbeamte manchmal, äußerst schwierige Entscheidungen zu treffen. Die süditalienische Luftwaffe weigerte sich zeitweise, RSI-Flugzeuge während alliierter Bombenangriffe abzufangen. Der Grund war ganz einfach: Die RSI-Piloten versuchten, die Bombardierung italienischer Städte zu verhindern. Obwohl Italien zu diesem Zeitpunkt ein zersplitterter Staat war, wollten die freien Südmächte immer noch, dass diese „italienischen“ Städte der Zerstörung entgehen.

Ende 1943 hatte die RSI etwa 200.000 Soldaten in ihren Streitkräften. Bis 1944 konnte sie nach ihrer Ausbildung in Deutschland vier Divisionen aufbauen.

Die meisten Bodentruppen des RSI wurden gegen Partisaneneinheiten eingesetzt. Da die Zahl der Partisanen weiter zunahm, wurde es für die RSI-Truppen immer schwieriger, den Aufstand zu stoppen. Während des Kampfes mit alliierten Streitkräften zeigte die RSI gemischte Ergebnisse. Es gab viele Fälle von Desertion, als der Krieg zu Ende ging und die Moral zu sinken begann. Es gab jedoch auch Gelegenheiten zu heftigem Widerstand, wie der erfolgreiche Gegenangriff gegen brasilianische Truppen Ende Oktober 1944 und die Operation Wintergewitter im Dezember 1944.

Als der Krieg 1945 fortschritt, war für die faschistischen Kräfte alle Hoffnung verloren. Sowjetische und westliche Truppen befanden sich jetzt in Deutschland, und die Alliierten krochen weiter auf die italienische Halbinsel. Ersatzteile für Flugzeuge und Waffen der Achsenmächte wurden knapp, und der Kampfwille war so gut wie verschwunden. Am 2. Mai 1945 kapitulierten deutsche Truppen in Italien und die RSI hörte auf zu existieren.

Schließlich kamen in diesem Krieg fast 350.000 Italiener ums Leben.

Über den Autor:
Jim Heddlesten, frustriert über seine Unfähigkeit, unvoreingenommene, sachliche Informationen über die Rolle Italiens im Zweiten Weltkrieg im Internet zu finden, gründete die Comando Supremo Website, um anderen bei der Suche nach ähnlichen Informationen zu helfen.


Italien kapituliert vor den Alliierten

HAUPTQUARTIER DER ALLIIERTEN, NORDAFRIKA – Italien hat sich bedingungslos ergeben und seinen Streitkräften offenbar befohlen, den Nazis Widerstand zu leisten, falls sie versuchen sollten, die Kapitulation zu stören.

Der Zusammenbruch Italiens wurde am Mittwoch von General Dwight D. Eisenhower, dem Oberbefehlshaber der Alliierten im Mittelmeerraum, angekündigt, der sagte, er habe Italien am 3. September einen militärischen Waffenstillstand gewährt und er sei "in diesem Moment" (11:30 Uhr) wirksam Iowa-Zeit).

Zu dieser Stunde ging Eisenhower hier an ein Mikrofon des Radiosenders der Vereinten Nationen und las seine Erklärung vor der Welt.

„Das ist General Dwight D., Chef der alliierten Streitkräfte.

"Die italienischen Regierungstruppen bedingungslos.

"Als alliierter Befehlshaber Waffenstillstand, die Bedingungen der Regierung der Staaten und der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken.

"Damit handele ich in der italienischen Regierung ohne Vorbehalte.

"Der Waffenstillstand wurde von meinem Vertreter und dem Vertreter von Marschall Badoglio unterzeichnet und tritt sofort in Kraft.

"Die Feindseligkeiten zwischen den Nationen und denen Italiens werden sofort beendet. Alle Italiener, die jetzt helfen, die deutschen Aggressoren von italienischem Boden zu vertreiben, werden die Hilfe und Unterstützung der Vereinten Nationen haben."

Also, fünf Tage nachdem die Nation offiziell draußen war

So erhielt das Ultimatum der "bedingungslosen Kapitulation" von Casablanca seinen ersten Antrag.


Inhalt

Die Inselgruppe Dodekanes liegt in der südöstlichen Ägäis und war seit dem Italo-Türkischen Krieg 1911 unter italienischer Kontrolle. Während der italienischen Herrschaft wurden die strategisch günstig gelegenen Inseln zum Brennpunkt italienischer Kolonialbestrebungen im östlichen Mittelmeer. Rhodos, die größte der Inseln, war ein wichtiger Militär- und Luftwaffenstützpunkt. Die Insel Leros mit ihrem ausgezeichneten Tiefwasserhafen Lakki (Portolago) wurde in einen stark befestigten Luftfahrtstützpunkt umgewandelt, "der Corregidor des Mittelmeers", wie Benito Mussolini, der italienische Führer, prahlte. Ein früher britischer Versuch, die italienische Kontrolle über den Dodekanes anzufechten, mit dem Codenamen Operation Abstention, wurde im Februar 1941 vereitelt, als italienische Truppen die Insel Kastellorizo ​​von britischen Kommandos zurückeroberten.

Nach der Schlacht um Griechenland im April 1941 und der Niederlage der Alliierten in der Schlacht von Kreta im Mai 1941 wurden Griechenland und seine vielen Inseln von den Achsenmächten besetzt. Mit der Niederlage der Achsenmächte im Nordafrika-Feldzug im Mai 1943 richtete der britische Premierminister Winston Churchill, der mindestens seit dem Gallipoli-Feldzug im Ersten Weltkrieg ein großes Interesse an der Region hatte, sein Augenmerk auf die Inseln. Die Briten planten eine Operation zur Eroberung des Dodekanes und Kretas, um der Achse hervorragende Stützpunkte im Mittelmeer zu entziehen und Druck auf die neutrale Türkei auszuüben, sich dem Krieg anzuschließen. Dies würde eine Lieblingsidee Churchills fördern, die einer "Route durch die Dardanellen nach Russland als Alternative zu den arktischen Konvois". [8] Auf der Konferenz von Casablanca wurde grünes Licht gegeben und Churchill befahl seinen Kommandeuren, Pläne für den 27. Januar 1943 vorzubereiten. [9]

Die Operation Accolade forderte einen direkten Angriff auf Rhodos und Karpathos mit drei Infanteriedivisionen, einer Panzerbrigade und Unterstützungseinheiten. Landungen auf Kreta, das zu gut befestigt war und eine starke deutsche Besatzung hatte, wurden fallen gelassen. Das Hauptproblem der Planer war die Schwierigkeit, dem entgegenzuwirken Fliegerkorps X der Luftwaffe wegen fehlender Luftdeckung, da amerikanische und britische Flugzeuge in Zypern und im Nahen Osten stationiert waren. Diese Herausforderung wurde durch die Anforderungen der bevorstehenden Invasion der Alliierten auf Sizilien verschärft. Die Amerikaner standen der Operation skeptisch gegenüber, die ihrer Ansicht nach hauptsächlich auf den politischen Nutzen der Nachkriegszeit für Großbritannien und eine unnötige Ablenkung vom italienischen Feldzug abzielte. Sie weigerten sich, es zu unterstützen, und warnten die Briten, dass sie es alleine machen müssten. [10]

Als eine italienische Kapitulation zunehmend möglich wurde, begannen die Briten im August 1943 mit den Vorbereitungen, um eine mögliche italienisch-deutsche Spaltung in Form einer kleineren Version der Accolade zu nutzen. Eine auf der 8. indischen Infanteriedivision basierende Streitmacht wurde zusammengestellt, und amerikanische Unterstützung in Form von P-38 Lightning-Langstreckenjägergeschwadern wurde angefordert. Infolge der Quebec-Konferenz und der Weigerung der USA, britischen Plänen zuzustimmen, wurden die für die Accolade vorgesehenen Truppen und Schiffe knapp eine Woche vor der Kapitulation Italiens im Waffenstillstand von Cassibile am 8. September umgeleitet. [11]

Der Untergang von Rhodos Bearbeiten

Bei der Ankündigung des Waffenstillstands wollten die italienischen Garnisonen auf den meisten Dodekanes-Inseln entweder die Seiten wechseln und mit den Alliierten kämpfen oder nach Hause gehen. In Erwartung des italienischen Waffenstillstands waren die deutschen Truppen, die größtenteils auf dem griechischen Festland stationiert waren, auf viele der Inseln geschickt worden, um die Kontrolle zu behalten. Die deutschen Streitkräfte waren Teil der Heeresgruppe E unter dem Kommando von Luftwaffe General Alexander Löhr. Die wichtigste deutsche Streitmacht im Dodekanes war die 7.500 Mann starke Sturm-Division Rhodos (Sturmdivision Rhodos), kommandiert von Generalleutnant Ulrich Kleemann. Diese Division wurde im Sommer auf der Insel Rhodos gebildet, die das Verwaltungszentrum der Dodekanes-Inseln war und über drei Militärflugplätze verfügte. Aus diesem Grund war Rhodos das wichtigste militärische Ziel sowohl für die Alliierten als auch für die Deutschen.

Am 8. September 1943 ergab sich die italienische Garnison auf der Insel Kastelorizo ​​einem britischen Detachement, das in den folgenden Tagen durch Schiffe der alliierten Marinen verstärkt wurde. Am nächsten Tag wurde eine britische Delegation unter der Leitung von Lord Jellicoe per Fallschirm auf Rhodos abgesetzt, um den italienischen Kommandanten Admiral Inigo Campioni zu überreden, sich den Alliierten anzuschließen. Schnelles Handeln der deutschen Truppen kam den Alliierten zuvor. Ohne die Entscheidung der Italiener abzuwarten, griff Kleemann am 9. September die 40.000 Mann starke italienische Garnison an und zwang sie bis zum 11. September zur Kapitulation. Der Verlust von Rhodos versetzte den Hoffnungen der Alliierten einen entscheidenden Schlag. [12] Viele italienische Soldaten in der Ägäis waren des Krieges müde und hatten sich gegen Mussolini gestellt. Italienische faschistische Loyalisten blieben im Griechenlandfeldzug mit Deutschland verbündet. Deutsche Truppen in Griechenland überzeugten 10.000 Italiener in der Ägäis, ihre Kriegsanstrengungen weiterhin zu unterstützen.

Trotz dieses Rückschlags trieb das britische Oberkommando die Besetzung der anderen Inseln voran, insbesondere der drei größeren Inseln Kos, Samos und Leros. Es war bekannt, dass die Deutschen in der Ägäis überfordert waren, während die Alliierten auf See die Überlegenheit genossen und die Luftdeckung von 7 Squadron, SAAF und 74 Squadron, RAF (Supermarine Spitfires) auf Kos als ausreichend angesehen wurde. [13] Es wurde gehofft, dass von diesen Inseln mit italienischer Zusammenarbeit schließlich ein Angriff auf Rhodos gestartet werden könnte. [14] Vom 10. bis 17. September kam die 234. Infanteriebrigade (Generalmajor FGR Brittorous) aus Malta zusammen mit 160 Mann des Special Boat Service, 130 Mann der Long Range Desert Group, A Company of the 11th Battalion, Fallschirmjägerregiment [15] und griechische Heilige Bands Abteilungen hatten die Inseln Kos, Kalymnos, Samos, Leros, Symi, Castellorizo ​​und Astypalaia gesichert, unterstützt von Schiffen der Royal Navy und Royal Hellenic Navy. Die Deutschen reagierten schnell. Am 19. September waren Karpathos, Kasos und die italienisch besetzten Inseln der Sporaden und Kykladen in deutscher Hand. Am 23. September erhielt die 22. Infanteriedivision unter Generalleutnant Friedrich-Wilhelm Müller, die die Festung Kreta besetzte, den Befehl, Kos und Leros einzunehmen. [16]

Schlacht von Kos Bearbeiten

Nachdem er die entscheidende Rolle des einzigen Flugplatzes der Alliierten auf Kos erkannt hatte, Fliegerkorps X bombardierte sie und die alliierten Stellungen der Insel ab dem 18. September. Verstärkungsflugzeuge trafen ein, wodurch die Deutschen bis zum 1. Oktober 362 einsatzfähige Flugzeuge in der Ägäis hatten. Die britischen Streitkräfte auf Kos zählten etwa 1.500 Mann, von denen 680 aus der 1. Durham Light Infantry stammten, der Rest hauptsächlich aus RAF-Personal und c. 3.500 Italiener des 10. Regiments, 50. Infanteriedivision Regina. Am 3. Oktober führten die Deutschen Amphibien- und Luftlandungen durch, die als Unternehmen Eisbär (Operation Eisbär) und erreichte später am Tag die Außenbezirke von Kos-Stadt. Die Briten zogen sich im Schutz der Nacht zurück und ergaben sich am nächsten Tag. Der Fall von Kos war ein schwerer Schlag für die Alliierten, da er ihnen die lebenswichtige Luftdeckung beraubte. [18] Die Deutschen nahmen 1388 britische und 3145 italienische Gefangene gefangen. [19] Am 4. Oktober begingen deutsche Truppen ein Kriegsverbrechen, indem sie den gefangenen italienischen Kommandanten der Insel, Oberst Felice Leggio, und fast 100 seiner Offiziere hinrichteten. [20]

Schlacht von Leros Bearbeiten

Nach dem Fall von Kos kapitulierte die italienische Garnison von Kalymnos und bot den Deutschen eine wertvolle Basis für Operationen gegen Leros. Unternehmen Leopard (Operation Leopard) war ursprünglich für den 9. Oktober geplant, aber am 7. Oktober fing die Royal Navy den deutschen Konvoi auf Kos ab und zerstörte ihn. Mehrere hundert Mann und die meisten der wenigen deutschen schweren Landungsboote gingen verloren, Ersatz wurde per Bahn transportiert, und erst am 5. November hatten die Deutschen eine Flotte von 24 leichten Infanterie-Landungsbooten zusammengestellt. Um ein Abfangen durch die alliierten Marinen zu vermeiden, wurden sie auf mehrere ägäische Inseln verteilt und getarnt. Trotz alliierter Bemühungen, die Invasionsflotte zu lokalisieren und zu versenken, sowie wiederholter Beschuss der Häfen der von Deutschen besetzten Inseln, erlitten die Deutschen nur wenige Verluste und konnten ihre Invasionstruppe unter Generalleutnant Müller, für Unternehmen Taifun (Operation Taifun) am 12. November.

Die deutsche Invasionstruppe bestand aus Personal aller Zweige der Wehrmacht, darunter Veteranen der 22. Infanterie-Division, a Fallschirmjäger (Fallschirmjäger-)Bataillon und eine amphibische Operationskompanie Küstenjäger (Coast Raiders) von den Brandenburger Spezialeinheiten. Die alliierte Garnison von Leros bestand aus den meisten der 234. Infanteriebrigade mit c. 3.000 Mann der 2. The Royal Irish Fusiliers (Lieutenant Colonel Maurice French), der 4. The Buffs (The Royal East Kent Regiment), 1. The King's Own Royal Regiment (Lancaster) und der 2. Company, 2. Queen's Own Royal West Kent Regiment ( Brigadier Robert Tilney), der am 5. November das Kommando übernahm. Es gab auch c. 8.500 reguläre italienische Soldaten, meist Marinepersonal, unter Admiral Luigi Mascherpa.

Leros war von der unterworfen worden Luftwaffe zu einem längeren Luftbombardement, das am 26. September begann, das bereits erhebliche Verluste und Schäden bei den Verteidigern der Insel und den unterstützenden Seestreitkräften verursacht hatte. In den frühen Morgenstunden des 12. November näherte sich die Invasionstruppe in zwei Gruppen der Insel von Osten und Westen. Trotz Misserfolgen in einigen Gebieten errichteten die Deutschen einen Brückenkopf, während Luftlandetruppen auf dem Berg Rachi in der Mitte der Insel landeten. Nachdem die Alliierten Gegenangriffe abgewehrt und in der folgenden Nacht verstärkt worden waren, teilten die Deutschen die Insel schnell in zwei Teile und die Alliierten ergaben sich am 16. November. Die Deutschen erlitten 520 Verluste und nahmen 3.200 britische und 5.350 italienische Soldaten gefangen. [21]

Marineoperationen Bearbeiten

Da das Operationsgebiet von einer Vielzahl von Inseln dominiert wurde und die Alliierten und Deutschen zur Verstärkung und Versorgung auf Marineschiffe angewiesen waren, war die Marinekomponente des Feldzugs besonders ausgeprägt.Anfangs war die Marinepräsenz auf beiden Seiten gering, die meisten alliierten Schiffs- und Kriegsschiffe waren zur Unterstützung der Operationen in Italien in das zentrale Mittelmeer verlegt worden, während die Deutschen in der Ägäis keine große Seestreitmacht hatten. Die Deutschen hatten die Luftüberlegenheit, was den Alliierten viele Verluste an Schiffen verursachte. Vizeadmiral Werner Lange, deutscher Oberbefehlshaber der Marine der Ägäis, versuchte, die isolierten deutschen Garnisonen zu verstärken und Operationen gegen alliierte Garnisonen durchzuführen, während er italienische Kriegsgefangene auf das Festland transportierte. Alliierte Schiffe versuchten, diese Schiffe abzufangen, was zu schweren Verlusten führte. Am 23. September, HMS Finsternis das Torpedoboot beschädigt TA10 und versenkte den Dampfer Gaetano Donizetti, die 1.576 italienische Gefangene an Bord hatte. [12] Eine weitere Katastrophe ereignete sich einen Monat später, als die USAAF B-25 Mitchells und RAF Beaufighters das Frachtschiff versenkten Sinfra, die 2.389 italienische Kriegsgefangene, 71 griechische Kriegsgefangene und 204 deutsche Wachen an Bord hatte, von denen nur 539 gerettet wurden. [19]

Am 14. September kam es zum ersten alliierten Verlust, als das griechische U-Boot RHN KatsonisSie wurde von U-Boot-Jäger gerammt und versenkt UJ 2101. Die Luftwaffe intervenierte auch am 26. September, als 25 Junkers Ju 88 RHN . versenkten Wassilissa Olga und HMS Unerschrocken in der Lakki Bay, Leros, gefolgt am 1. Oktober vom italienischen Zerstörer Euro und am 9. Oktober sank HMS Panther und den Kreuzer HMS schwer beschädigt Carlisle. Gleichzeitig ist die kurze Reichweite der Zerstörer der Hunt-Klasse HMS Aldenham, RHN Pindos und RHN Themistoklis hinderte sie daran, den deutschen Invasionskonvoi nach Kos abzufangen. [19] Weitere Verluste auf beiden Seiten folgten nach dem Verlust von Kos und der befreundeten Luftdeckung, die alliierten Marinen konzentrierten sich auf Versorgungsmissionen zu den bedrohten Inseln Leros und Samos, meist im Schutz der Nacht. Vom 22. bis 24. Oktober, HMS Hurworth und Finsternis sank in einem deutschen Minenfeld östlich von Kalymnos, während RHN Adrias seinen Bug verloren. Adrias floh an die türkische Küste und segelte nach behelfsmäßigen Reparaturen nach Alexandria. [19]

In der Nacht vom 10. auf den 11. November, Zerstörer HMS Petarde, HMS Felsenwald und ORP Krakowiak bombardiert Kalymnos und HMS Faulknor beschossen Kos, wo sich deutsche Truppen zum Angriff auf Leros versammelten. Der deutsche Konvoi erreichte Leros am 12. November, begleitet von über 25 Schiffen, meist U-Boot-Jäger, Torpedoboote und Minensuchboote. In den folgenden Nächten gelang es den alliierten Zerstörern nicht, die deutschen Schiffe zu finden und zu zerstören, und beschränkten sich darauf, die deutschen Stellungen auf Leros zu bombardieren. Mit dem Fall von Leros am 16. November wurden die alliierten Schiffe abgezogen und die verbleibenden britischen Garnisonen evakuiert. [21] Zu diesem Zeitpunkt hatten die Deutschen auch Dornier Do 217 von Kampfgeschwader 100 (KG 100), mit ihrem neuartigen funkgesteuerten Flugkörper Henschel Hs 293, der zwei Treffer erzielte. Einer verursachte schwere Schäden an HMS Felsenwald am 11. November und eine weitere sank HMS Dulverton zwei Tage später. [21] Die Alliierten verloren zwischen dem 7. September und dem 28. November 1943 sechs versenkte und zwei Kreuzer und zwei beschädigte Zerstörer. [6]

Nach dem Fall von Leros wurden Samos und die anderen kleineren Inseln evakuiert. Die Deutschen bombardierten Samos mit Ju 87 (Stukas) von ich Gruppe, Stukageschwader 3 in Megara, was die 2.500 Mann starke italienische Garnison zur Kapitulation am 22. November veranlasste. Zusammen mit der Besetzung der kleineren Inseln Patmos, Fournoi und Ikaria am 18. November beendeten die Deutschen ihre Eroberung des Dodekanes, die sie bis zum Ende des Krieges hielten. Nur die Insel Castellorizo ​​vor der türkischen Küste wurde von den Briten besetzt und wurde nie bedroht. Der Dodekanes-Feldzug war eine der letzten großen Niederlagen der britischen Armee im Zweiten Weltkrieg und einer der letzten deutschen Siege, während andere ihn als unglückliches Fiasko bezeichneten, das schlecht konzipiert, geplant und ausgeführt wurde als "fummelige Strategie". [22] Der deutsche Sieg war vor allem auf ihre Luftüberlegenheit zurückzuführen, die den Alliierten vor allem bei den Schiffen große Verluste verursachte und den Deutschen die Versorgung ihrer Truppen ermöglichte. Die Operation wurde damals von vielen als eine weitere nutzlose Gallipoli-ähnliche Katastrophe kritisiert und machte Churchill vielleicht zu Unrecht dafür verantwortlich, da er darauf gedrängt hatte, dass diese Bemühungen viel früher unternommen würden, bevor die Deutschen vorbereitet waren.

Das Versäumnis der Briten, die Dodekanes zu erobern, besiegelte das Schicksal der dort lebenden Juden. Obwohl Italien 1938 das antijüdische Gesetz des Rassenmanifests verabschiedet hatte, erlebten Juden, die auf den Dodekanes-Inseln (und im italienisch besetzten Griechenland) lebten, viel weniger Antisemitismus als in den deutschen und bulgarischen Besatzungszonen Griechenlands, wo immer härtere Politiken durchgeführt und gipfelten im März 1943 in Deportationen in die Vernichtungslager im besetzten Polen. Mit der italienischen Kapitulation, der deutschen Machtübernahme und dem Scheitern der alliierten Offensive verschwand der Hafen. Die meisten Dodekanes-Juden wurden von den Deutschen ermordet. 1.700 Mitglieder der alten jüdischen Gemeinde von Rhodos (mit einer Bevölkerung von etwa 2.000) wurden im Juli 1944 von der Gestapo zusammengetrieben und nur etwa 160 von ihnen überlebten die Lager. [23] [24] [25] [26] Von 6.000 ladinischsprachigen Juden im Dodekanes überlebten etwa 1.200 Menschen, indem sie an die nahegelegene Küste der Türkei flüchteten. [ Zitat benötigt ]

Italienische Kriegsgefangene wurden von den Deutschen in überfüllten seeuntüchtigen Schiffen auf das Festland gebracht, was zu mehreren Unfällen führte, von denen die Versenkung der SS Oria am 12. Februar 1944 war die tödlichste. Mehr als 4.000 Italiener starben, als das Schiff in einem Sturm versank, andere Schiffe wurden von britischen Streitkräften versenkt.

Die Wiederbelebung der deutschen Reichtümer im östlichen Mittelmeer trug dazu bei, Francisco Francos Vertrauen in die deutschen Kriegsanstrengungen wiederherzustellen, das durch die Landungen der Alliierten in Nordafrika und Italien erschüttert wurde, und sicherte mehrere Monate anhaltende spanische Wolframexporte für die deutsche Kriegsindustrie. [27]


Geschichte von Clark County: Italienische Kriegsgefangene

Nach der Kapitulation Italiens 1943 schickten die Alliierten italienische Kriegsgefangene in die USA. Einige kamen nach Vancouver, um das Kriegsende abzuwarten. Die Kriegsgefangenen folgten dem militärischen Zeitplan und der Disziplin der Kaserne. Sie trugen khakifarbene Uniformen mit „Italien“-Aufnähern auf dem linken Ärmel. Diejenigen mit speziellen Fähigkeiten setzen ihre Erfahrung für die Armee ein. Der Rest arbeitete in Vancouver Barracks an allem, was das Militär brauchte. Die Männer auf diesem Foto scheinen in einer Holzwerkstatt zu sein. Die Kriegsgefangenen blieben bis 1946 in den Kasernen Camp Hathaway und Camp Bonneville. (Beigetragen vom U.S. Signal Corps)

Ein italienischer Soldat, der für Mussolini gekämpft hat, ruht seltsamerweise zwischen den Gräbern amerikanischer Soldaten auf dem Vancouver Barracks Post Cemetery. Vincenzo Dioguardi traf mit anderen Kriegsgefangenen in Vancouver ein. Er war kein Opfer brutaler Kriegsgefangenenbedingungen. Nein, ein Passagier in einem Army-Jeep, der 36-Jährige starb beim Absturz. Dioguardi war der einzige Kriegsgefangene, der während der Internierung italienischer Soldaten hier in Clark County starb.

1942 entschieden die Alliierten, dass alle gefangenen feindlichen Soldaten in der Verantwortung der Vereinigten Staaten liegen würden. Nach dem Tod von Benito Mussolini und der Kapitulation Italiens 1943 war dieses Land kein Feind mehr. Ungeachtet dessen verschiffte die Armee fast 51.000 italienische Kriegsgefangene in 27 Internierungslager in 23 Staaten. Ein Standort war Vancouver. 1944 benannte das Kriegsministerium diese Lager in italienische Serviceeinheiten um. Die Kriegsgefangenen übernachteten in alten Kasernengebäuden oder im Camp Hathaway, etwa dort, wo sich heute das Clark College befindet. Früher nutzten afroamerikanische Soldaten das Lager als Unterkunft.

Dioguardi und andere Kriegsgefangene lebten in der Kaserne und begannen ihre Tage früh und folgten Routinen und Disziplinen, die den US-Soldaten ähnelten. Trotz der Inhaftierung blieben die Italiener optimistisch, denn ihr Krieg war beendet.

Die Kriegsgefangenen arbeiteten auf der Basis und außerhalb der Basis, je nach militärischem Bedarf. Einige arbeiteten als Gärtner, Zimmerleute, Lagerarbeiter, Wäscher, Hafenarbeiter, sogar Köche. Sie erhielten Bezahlung für jede Arbeit. Offiziere sammelten 40 US-Dollar und rekrutierte Männer 24 US-Dollar im Monat. Ein Drittel ihres Einkommens kam als Bargeld, der Rest wurde als Drehbuch ausgegeben, das an der Postbörse oder im Theater einlösbar war. Finanzbewusste Gefangene konnten ihre auf einem Treuhandkonto hinterlegen.

Die Regeln des Kriegsministeriums erlaubten Kriegsgefangenen „Freiheit“ außerhalb der Basis – wenn sie von einem Soldaten oder Sponsor eskortiert wurden. Sgt. Bill Morehouse und andere begleiteten Italiener auf Wochenendausflügen oder luden sie zu Essen, Kirche und anderen Veranstaltungen in italienisch-amerikanische Häuser ein. An den Wochenenden wartete der unbewaffnete Morehouse oft vor lokalen Restaurants auf seine Stationen, weil ihn das Management als Afroamerikaner nicht zum Essen ließ.

Dioguardis Tod bei einem Jeep-Absturz am 22. November 1945 ereignete sich nur zwei Monate vor der Rückkehr seiner Kriegsgefangenen im Februar 1946.


Die italienische Kampagne

Ein kurzer Überblick über die wichtigsten Ereignisse der italienischen Kampagne mit besonderem Schwerpunkt auf der Beteiligung Neuseelands.

9. Juli - 17. August: Alliierte Invasion Siziliens.
8. September:
Italiener ergeben sich den Alliierten. Die Deutschen besetzen schnell Italien.
9. September:
Alliierte Landungen in Salerno und Taranto, Festland Italien.
11. September: Deutsche besetzen Rom.
12. September: Deutsche retten Mussolini aus dem Gefängnis.
14. September: Landung der Alliierten auf Sardinien Schwere Kämpfe bei Salerno.
23. September: Mussolini stellt die faschistische Regierung in Norditalien wieder her.
1. Oktober: Alliierte dringen in Neapel ein.
3. Oktober: Erste Truppen der 2. neuseeländischen Division treffen in Taranto, Italien ein.
13. Oktober: Das befreite Italien erklärt Deutschland den Krieg.
16. - 17. Oktober: 4 und 5 NZ-Brigaden verlassen Port Tewfik, Ägypten, in Richtung Italien.
22. November: Offensive am Sangro River durch die 8. Armee beginnt.
1. Dezember: Deutsche Linie am Sangro River gebrochen.
3. - 24. Dezember: 2. NZ-Division kämpft um Orsogna nördlich des Sangro-Flusses.

13. Januar: Entscheidung getroffen, neuseeländische Truppen von Orsogna über die italienische Halbinsel nach Cassino zu verlegen.
17. Januar: Die Offensive der 5. US-Armee entlang der Gustav-Linie beginnt. 2. Neuseeländische Division im Rücken der Armee Erster Angriff auf Cassino.
22. Januar: Landung der Alliierten bei Anzio, hinter den deutschen Linien bei Cassino.
3. Februar: Erster Konter der Deutschen bei Anzio.
15. - 18. Februar: Alliierte bombardieren das Kloster von Monte Cassino.
16. Februar: Zweiter deutscher Konter bei Anzio.
17. Februar: Das 28. Maori-Bataillon überquert den Rapido südlich von Cassino und erobert den Bahnhof. Gezwungen, sich am nächsten Tag als deutscher Gegenangriff zurückzuziehen.
15. März: Das neuseeländische Corps beginnt nach weiteren alliierten Bombenangriffen den Angriff auf die Stadt Cassino. Der Angriff dauert bis zum 23. März, wenn sie sich zurückziehen.
11. - 12. Mai: Alliierte Truppen eröffnen neue Offensive gegen Gustav-Linie in Italien.
18. Mai: Polnische Truppen nehmen Cassino ein.
5. Juni: Alliierte dringen in Rom ein.
16. Juli: Verbündete nehmen Arezzo ein.
17. Juli: Alliierte überqueren den Arno.
4. August: Alliierte Truppen rücken in Florenz vor.
22. August: Die Deutschen ziehen sich auf die Gotische Linie in Norditalien zurück.
31. August: Achte Armee greift die Gothic Line an.
2. September: Achte Armee durchbricht die gotische Linie. US-Truppen erobern Pisa.
4. Dezember: Achte Armee dringt in Ravenna ein.
14. Dezember: NZ Div nimmt Faenza gefangen.

1. April: Alliierte Truppen beginnen Offensive in Norditalien.
28. April: Mussolini von Partisanen hingerichtet Die Alliierten nehmen Venedig ein.
2. Mai: 2. NZ-Division dringt in Triest ein Deutsche Kapitulation in Italien.