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ENTWICKLUNG VON MILITÄRJETS FÜR FLUGZEUGTRÄGER

ENTWICKLUNG VON MILITÄRJETS FÜR FLUGZEUGTRÄGER

Der folgende Artikel über die Geschichte der Militärjets ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Während die Seefahrer nach dem Zweiten Weltkrieg über die Zukunft nachdachten und diskutierten und sich über das Schicksal solcher Seemächte wie der Flugzeugträger Gedanken machten, begann der Fortschritt in der Luftfahrt einen rasanten Ansturm in die Zukunft, angetrieben von einem aufregenden Konzept.

Die Briten waren stets die Innovatoren und führend in der Erprobung von Militärjets an Bord von Flugzeugträgern. Leutnant Eric Brown - bereits der weltweit führende Tailhooker - gab zu, dass er "unbedingt die Amerikaner schlagen wollte, weil er die ersten Jets von Flugzeugträgern bediente". Am 2. Dezember 1945 absolvierte er einen zehnminütigen Auffrischungsflug in einem Prototypen von De Havilland Seevampir. Am nächsten Tag loggte er vier Landungen an Bord der Light Carrier HMS Ozean. (In einer ironischen Entwicklung, Ozean zeichnete auch die letzten Doppeldecker-Fallen auf, als Fairey Swordfish 1948 während der britischen Evakuierung Palästinas an Bord flog.)

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Die Amerikaner waren sieben Monate im Rückstand. Am 21. Juli 1946 startete Lieutenant Commander James J. Davidson vor der Küste von Virginia von Franklin D. Roosevelt in McDonnell's experimentellem XFD-1 Phantom. Er machte mehrere Landungen und bewies die Gültigkeit von All-Jet-Trägerflugzeugen im Gegensatz zu Ryans FR-1 Fireball, einem zusammengesetzten Propeller und Düsenjäger.

Als Zufallsprodukt modifizierte die Marine einen Armeestrahl, Lockheeds P-80A Shooting Star, für den Transport von Flugzeugträgern. In diesem November hat Oberstleutnant Marion Carl, der wohl beste Marineflieger seiner Generation, Katapultstarts durchgeführt und Landungen an Bord festgenommen FDR.

Demonstrationen waren jedoch eine Sache, Routineoperationen eine andere. Die erste Alljet-Staffel der Marine, der VF-17A von Lieutenant Commander William N. Leonard, erhielt im Juli 1947 McDonnell FH-1 Phantoms. Nach dem Krieg wurden zwei 14.500 Tonnen schwere Leichtflugzeuge gebaut. Saipan (CVL-48) und Wright (CVL-49), beide in der Jet-Entwicklung. Saipan erhielt die Auszeichnung, das erste All-Jet-Geschwader zu betreiben, als sich die VF-17A im Mai 1948 für ihre Phantoms qualifizierte.

Einige der frühen Probleme beim Betrieb von Militärjets von Flugzeugträgern waren kurze Reichweite und Ausdauer. In der Ära vor dem Betanken während des Fluges stellten diese Bedenken sowohl ein technisches als auch ein betriebliches Problem dar. Zwei Ausnahmen waren Douglas 'F3D Skyknight, der erste Jet Night Fighter der Navy, und McDonnells F2H Banshee. Beide Motoren wurden von zwei Westinghouse-J34-Axialstrommotoren angetrieben, die einen besseren Kraftstoffverbrauch und eine bessere Leistung als Zentrifugalströmungsdüsen lieferten. Eine Demonstration fand im Oktober 1954 statt, als Ensign Duane Varner eine F2H-2 ohne Zwischenlandung von Küste zu Küste flog, etwa 3 km von NAS Los Alamitos, Kalifornien, nach NAS Cecil Field, Florida. Der vierstündige Flug wurde ohne Luftbetankung durchgeführt.

Drei Jahre später kam eine noch beeindruckendere Leistung: der erste transkontinentale Flug „Pac to Lant“ von einer Fluggesellschaft zur anderen. Am 6. Juni 1957 startete Kommandant Robert G. Dosé von der Entwicklungsstaffel VX-3, die zwei Jahre zuvor die erste amerikanische Spiegellandung geloggt hatte Bon Homme Richard mit Lieutenant Commander Paul Miller, seinem Operations Officer. Die beiden F8U-1 kreuzten in 45.000 Fuß Höhe in das Gebiet von Dallas und stiegen auf 25.000 ab, wo zwei AJ-2 Savage-Tanker auf sie warteten. Mit aufgefüllten Panzern schossen die Crusaders auf 45.000 zurück und kreuzten mit 0,96 Mach in östlicher Richtung.

Saratoga war fünfzig Meilen vor Jacksonville, als die Kreuzfahrer in die Pause schrien, um einen Hochgeschwindigkeitspass zu bekommen. Sie saßen nach fast dreieinhalb Stunden in der Luft fest und stellten einen inoffiziellen Cross-Country-Rekord auf. Darüber hinaus wurden sie von Präsident Eisenhower begrüßt, der an Bord war, um einen Blick auf die Marinefliegerei zu werfen. Seine Verwaltung war gut für die Marine und legte während seiner Amtszeit fast einen Träger pro Jahr ab.