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Theriac: Die erstaunliche Wunderdroge der Geschichte

Theriac: Die erstaunliche Wunderdroge der Geschichte

Vom 1. Jahrhundert v. Chr. Bis zum späten 19. Jahrhundert herrschte eine medizinische Verbindung über allen anderen Mitteln: Theriac. Theriac wurde zuerst von einem griechischen König erfunden, der sich Sorgen um Gifte machte, und entwickelte sich von einem allgemeinen Gegenmittel gegen Schlangenbisse zu einem Allheilmittel, mit dem alles behandelt wurde, von Asthma bis hin zu Warzen, einschließlich der Schwarzen Pest. Berühmte Ärzte experimentierten in dieser langen Geschichte mit der Droge und bastelten an dem Rezept. Neros Arzt Andromachus "verbesserte" das Rezept für Theriac, indem er geröstetes Viperfleisch (als Hauptgegenmittel gegen Schlangenbisse) hinzufügte und die Menge an Opium erhöhte. Der berühmte römische Arzt aus dem 2. Jahrhundert, Galen, sagte, Theriac könne das Meer beruhigen und schrieb ein Buch über das Mittel De antidotis.

Theriac wurde im 12. Jahrhundert die staatliche Medizin der Republik Venedig und wurde von dort mit dem Siegel der Republik exportiert. Theriac war so wichtig, dass es von offiziell bestellten Ärzten und Apothekern in öffentlichen Zeremonien in 40 Tagen und 12 Jahren hergestellt wurde. Rezepte für Theriac reisten über die Seidenstraße um die Welt, von Venedig nach Indien und sogar nach China. Während die Rezepte für Theriac im Laufe der Zeit variierten, blieben die Hauptzutaten von Viperfleisch, Opium und Gewürzen insgesamt erhalten. Erst im 19. Jahrhundert schwand der Ruf des Theriacs, und selbst dann dauerte es Jahrzehnte, bis er allmählich aus den Apotheken verschwand.

Die Geschichte von Theriac ist geradezu erstaunlich: Wie hat diese eine Verbindung ihren Ruf als Allheilmittel erlangt? Wie konnte die Popularität einer Droge für fast 2000 Jahre konstant bleiben? Was in aller Welt war diese wundersame Medizin?

Theriacs Ursprung

Theriac begann als Mithridatium, eine Verbindung, die von König Mithridates hergestellt wurde, der mit giftigen Giften und Schlangengiften experimentierte. Indem er mögliche Gegengifte an sich selbst und an gefangenen Gefangenen prüfte, fand er heraus, welche funktionierten. Anschließend mischte er alle erfolgreichen Gegenmittel in eine Verbindung: Mithridatium, das über 40 Zutaten enthielt, darunter Opium, Ingwer, Safran, Myrrhe, Rizinus und Zimt.

Die Ausbreitung von Theriac

In Rom benannte Galen die Verbindung in Theriac um, was wild oder wild bedeutet, und gab sie regelmäßig seinem Hauptpatienten, Kaiser Marcus Aurelius. Von dort aus verbreitete sich das Rezept für Theriac über Schriften von Gelehrten, Notizen von Ärzten und westliche Reisende und Kaufleute in muslimische Länder. Es erreichte China im 7. Jahrhundert. Die Römer nahmen es bei ihren Eroberungen mit und ein Rezept für Theriac erscheint in einem sächsischen Blutegelbuch aus dem 10. Jahrhundert.

Rezepte für Theriac vielfältig; Man könnte über 100 Zutaten verlangen, andere nur 64 oder 50. Theriacs Komponenten reichten von den üblichen und bekannten wie Karotten und Lavendel, während andere extrem kostspielige, importierte Gewürze wie Gummi arabicum, Muskatnuss und exotische Baumharze waren. Das wundersame Heilmittel enthielt die Welt: Wurzeln, Stängel, Rinden, Blätter, Blüten, Früchte, Samen, Zahnfleisch, Harze, Tierbestandteile und Mineralstoffe. Es waren die Wechselwirkungen zwischen diesen Bestandteilen, die die therapeutischen Kräfte des Theriacs hervorriefen; Die Kombination der Wirkungen der Substanz war nicht nur akkumulativ, sondern steigerte die Macht und Reichweite der anderen. Zumindest war dies die Meinung vieler mittelalterlicher Ärzte und Gelehrter.

Theriacs medizinische Verwendungen

Theriac wurde in erster Linie als Gegenmittel gegen Schlangenbisse entwickelt, obwohl es schnell als Gegenmittel gegen Gift, Gift oder Gift bekannt wurde. Im Laufe der Zeit wurde Theriac für fast alle Krankheiten verschrieben, von Erkältungen bis hin zu komplexen Krankheiten. Einige der Inhaltsstoffe von Theriac hatten bekannte medizinische Wirkungen: Opium als Schmerzmittel oder die milde beruhigende Wirkung von Baldrian und Lavendel oder die antimikrobielle Wirkung vieler Gewürze. Natürlich gibt es den Placebo-Effekt - er hat funktioniert, weil die Leute geglaubt haben, dass er funktioniert. Was wäre mit den großen öffentlichen Zeremonien rund um die Herstellung von Theriac, den offiziellen Gütesiegeln, den Kosten und der Seltenheit der Droge, all dies würde die Magie eines Allheilmittels erzeugen.

Theriac wurde über tausend Jahre lang die weltweit größte Wunderdroge. Merkwürdig ist, dass die meisten Menschen heutzutage noch nie davon gehört haben. Theriac geriet im späten 19. Jahrhundert aufgrund wissenschaftlicher Fragen nach seiner Wirksamkeit in Ungnade. In den frühen 1900er Jahren entfernten Apotheker es aus ihren Regalen. Theriac wird heute mit entferntem Opium als eine Zutat des schwedischen Bitters aufgeführt - selbst ein Kräutertonikum mit angeblicher Allheilkraft.


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