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Curtis LeMay: General der Luftwaffe

Curtis LeMay: General der Luftwaffe

Curtis LeMay, der jüngste und am längsten amtierende General in der modernen amerikanischen Geschichte, stieg aus der Dunkelheit auf, ohne soziale Grazie, alte Verbindungen oder Abstammung, und avancierte zum innovativsten und bis heute umstrittensten Militärbefehlshaber Amerikas.

1945 war LeMay ein Nationalheld, gefeiert in Siegesparaden und auf dem Cover von Zeit Zeitschrift. Zwanzig Jahre später hatte sich alles geändert. Hollywood und die Presse verunglimpften ihn. Er wurde als der verrückte General in parodiert Dr. StrangeloveSehnsucht nach einem nuklearen Austausch mit den Sowjets. In einem sengenden Aufsatz bezeichnete ihn der Journalist I. F. Stone als "Caveman in a Jet Bomber". Bestenfalls galt er als brutaler Schläger; im schlimmsten Fall wurde er als dement dargestellt. Seltsamerweise widerlegte LeMay seine Kritiker nie und schien sogar seinen negativen Ruf zu fördern. "Viele Menschen auf der Welt, denen Sie begegnen, sind alle in Form und ohne Substanz", bemerkte Richter Ralph Nutter, der mit LeMay den Krieg über geflogen war. "LeMay war das Gegenteil ... er war alles Substanz und keine Form."

Curtis LeMays Karriere in Amerika war außergewöhnlich lang. In den 1920er Jahren begann er mit dem Fliegen von zweiflügeligen Flugzeugen mit offenem Cockpit, befehligte die amerikanische Nachkriegsflotte von B-52-Riesenbombern und beendete seine Karriere im Zeitalter interkontinentaler Nuklearraketen. Während des Zweiten Weltkriegs half LeMay, die Bombenangriffe auf Europa von einem ineffektiven und kostspieligen Misserfolg in einen Erfolg umzuwandeln. Er war auch der Architekt hinter dem Brandanschlag von Tokio und vierundsechzig anderen japanischen Städten. Aber sein Feind waren nicht nur die Deutschen und Japaner; Er kämpfte auch gegen selbstgefällige Bürokratie, Faulheit und Dummheit.

Drei Jahre lang konzentrierte sich LeMay Tag und Nacht auf die neue Wissenschaft der Zerstörung von Eigentum und der Tötung von Menschen durch Bombenangriffe. In seiner Brandbombenkampagne über Japan befahl LeMay den Tod von mehr Zivilisten als jeder andere Militäroffizier in der amerikanischen Geschichte - weit über 300.000 und vielleicht sogar eine halbe Million. Niemand kommt näher - nicht Ulysses S. Grant, nicht William T. Sherman und nicht George S. Patton. Im seltsamen Kalkül des Krieges rettete LeMay durch das Töten so vieler Menschen Millionen mehr, indem er eine Invasion Japans unnötig machte. Die meisten Menschen würden diese Art von Entscheidung nicht treffen wollen, um eine große Anzahl von Menschen zu töten und noch mehr zu retten. Es erfordert jemanden mit einem skrupellosen Sinn für Realismus - und wenn LeMay etwas war, war er ein Realist.

DIE KARRIERE VON CURTIS LEMAY

Curtis LeMay hatte schon in jungen Jahren schwere Lasten getragen. Als er acht Jahre alt war, übertraf LeMay seinen Vater als verantwortliche Person in seiner Familie. Dann wurde ihm klar, dass niemand anders helfen würde, wenn er seine Mutter und seine Brüder und Schwestern nicht ernähren würde. Diese Erfahrung prägte seinen ungewöhnlich nüchternen Charakter, während sein Militärdienst sein Verantwortungs- und Pflichtbewusstsein stärkte.

LeMay war auch ungewöhnlich ehrlich. Er scheute nie vor schlechten Nachrichten zurück. Er verstand, dass er eine neue Wissenschaft schuf und alle Informationen benötigte. Er würde es nicht dulden, Daten zu fälschen, um Mängel zu vertuschen. Die Einsätze in der Luftkriegsführung waren zu wichtig. Aber seine offene Art könnte ihn abrupt und abrupt erscheinen lassen. "Ich werde Ihnen sagen, worum es im Krieg geht", sagte er einmal zu Sam Cohen, dem Erfinder der Neutronenbombe. „Man muss Leute töten und wenn man genug von ihnen tötet, hören sie auf zu kämpfen.“ Richter Nutter erinnerte sich: „Nur sehr wenige Menschen können wirklich die Wahrheit sagen und die meisten Menschen wollen sie wirklich nicht hören. er hat. Sherman auch. Die Leute wollen diese Art von offener Ehrlichkeit nicht hören. “

Zu LeMays unverblümter Ehrlichkeit, seinem brutalen Sinn für Realismus und seiner starken Hingabe an Dienst und Land kam eine merkwürdige Kombination von Persönlichkeitsmerkmalen hinzu: ein äußerst radikaler Geist, der in eine äußerst konservative Persönlichkeit eingebunden war. Er war eine Masse von Inkonsistenzen. Während er Bürokratie hasste, wählte er eine Karriere in einer der größten Bürokratien der Welt. Manchmal fühlte er sich zu weich, um Männer in den Kampf zu führen, doch er wurde von allen anderen als sehr harter Mann angesehen. Ein Kongressabgeordneter schlug vor, dass er während des Krieges seines Kommandos enthoben werde, weil er so gefühllos und unmenschlich wirke. Dennoch kümmerte er sich immens um die Männer, die unter ihm dienten; Er fühlte keine größere Verantwortung, als sie auf den Kampf vorzubereiten.

Curtis LeMay hatte die ungewöhnliche Fähigkeit, alle Teile einer Schlacht zu sehen und zu verstehen, wie sie zusammenpassen. LeMays Erfolge waren umso bemerkenswerter, als man bedenkt, dass er auf einem Schlachtfeld in 25.000 Fuß Höhe mit neuen und hochkomplexen Maschinen arbeitete, die zuvor noch nie benutzt worden waren.

Es sei daran erinnert, dass die Generäle Robert E. Lee und Ulysses S. Grant in jeder ihrer Karrieren siebzehn Kämpfe ausgetragen haben. LeMay kämpfte fast jeden Tag drei Jahre lang um eins. Und anders als jeder andere General in der Neuzeit hat er seine Männer nicht auf gefährliche Missionen geschickt, er LED Sie. Auf den gefährlichsten Missionen bestand LeMay darauf, das Führungsflugzeug in der Formation selbst zu fliegen, in der ersten Ebene, auf die der Feind zielen würde. Seine Männer folgten ihm in die Schlacht. Kein anderer General im Zweiten Weltkrieg hat dies getan.

LeMays Engagement in wichtigen Angelegenheiten endete nicht mit dem Zweiten Weltkrieg - tatsächlich war er ein Protagonist in einigen der größten außenpolitischen Krisen der Mitte des 20. Jahrhunderts. Zu Beginn der Berliner Luftbrücke war er der Chef der Luftwaffe in Europa. In den 1950er Jahren schuf er das Strategic Air Command, die massive Atomstreitmacht der B-52. Während der Kubakrise im Jahr 1962 und zu Beginn des Vietnamkrieges vertrat er die Luftwaffe in den gemeinsamen Stabschefs und beriet den Präsidenten. Schließlich erklärte er sich im turbulenten Jahr 1968 bereit, George Wallaces Stellvertreter in der spaltbarsten und rassistischsten Kampagne der letzten Zeit zu sein.

Wenn ein Land Glück hat, wird es in Zeiten extremer Gefahr einen Curtis LeMay produzieren. Nationen brauchen Männer wie LeMay, wenn es ums Überleben geht. Aber sobald die Nation in Sicherheit ist, werden diese Männer oft abgelehnt, weil sie zu Erinnerungen an Ereignisse werden, die die meisten Menschen lieber vergessen würden. Wie bei Curtis LeMay tragen diese Männer manchmal zu ihrem eigenen Untergang bei, indem sie weiterhin die Kampfbereitschaft zeigen, die während des Kampfes notwendig war, die aber nicht in eine Welt mit relativem Frieden passt.

Mehr als sechzig Jahre und drei Generationen nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs ist es für jeden, der zwanzig, dreißig oder vierzig Jahre nach dem Ereignis geboren wurde, sehr schwierig zu verstehen, wie es wirklich war, die ganze Welt im Krieg zu haben. Anstatt zwei oder drei Nationen gegeneinander zu kämpfen, war praktisch jedes Land auf dem Planeten, jedes Individuum und jede Ressource dem Konflikt verpflichtet. Es war ein Krieg mit enormen Auswirkungen auf die Zukunft der Menschheit.

Dieses Land brauchte einen Mann wie Curtis LeMay im Zweiten Weltkrieg und im Kalten Krieg. Aber eine Generation nach dem Ende dieser Konflikte fällt es vielen Menschen schwer, sich daran zu erinnern, warum.


Dieser Artikel stammt aus dem Buch Curtis LeMay: Stratege und Taktiker© 2014 von Warren Kozak. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon und Barnes & Noble.

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