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Wikinger-Erkundungen und Siedlungen: Island, Grönland und Vinland

Wikinger-Erkundungen und Siedlungen: Island, Grönland und Vinland

Als die Wikinger ab dem 8. Jahrhundert aus ihren Heimatländern ausbrachen, stürmten, kämpften und ließen sie sich in vielen Teilen Europas und Russlands nieder, aber sie unternahmen auch Entdeckungsreisen über den Atlantik. Sie zogen nach Schottland und Irland sowie in die meisten Gebiete der Atlantikinseln Shetland, Orkney und Hebriden. Die Wikinger ließen sich bald auch auf den Färöern nieder und entdeckten Island später durch ein Segelunglück. In den nächsten zwei Jahrhunderten siedelten sich Wikingerforscher in Island, Grönland und Vinland im heutigen Neufundland an.

Island

Die norwegischen Wikinger entdeckten Island zum ersten Mal. Der erste war Naddod, der 861 vom Kurs abgekommen war und von Norwegen zu den Färöern segelte. Er nannte die neue Insel Snowland. Naddod kehrte nach Norwegen zurück und berichtete den Menschen von seiner Entdeckung. Sechs Jahre später war Floki Vilgerdarson der erste Wikinger, der nach Island aufbrach und es fand. Floki gab der Insel den heutigen Namen Island. Es dauerte jedoch bis 870, bis sich Menschen in Island niederließen.

Als Harald Fairhair das stark bewaffnete Norwegen unter seiner Kontrolle hatte, flohen viele Menschen - einige ließen sich in Schottland, Irland, Orkneys und den Färöern sowie auf Island nieder. Ingolfur Arnarson, ein norwegischer Häuptling, brachte seine Familie 874 nach Island und ließ sich auf der südwestlichen Halbinsel an einem Ort nieder, den er Reykjavik oder Cove of Smoke nannte. Viele andere Familien aus Norwegen, Schottland und Irland folgten. Die isländischen Sagen und Landnamabok oder das Buch der Siedlungen, geschrieben 200 Jahre später, beschreiben die frühe Besiedlung Islands. Für die nächsten 60 Jahre kamen Siedler und suchten Ackerland auf, um es zu bewirtschaften.

Grönland

Die Isländer entdeckten und ließen sich ab den 980er Jahren in Grönland nieder. Erik der Rote, ein abenteuerlustiger und kriegerischer Mann, wurde aus Island verbannt, weil er einen Mann getötet hatte. Während seines dreijährigen Exils erkundete Erik die Südwestküste Grönlands. Als er nach Island zurückkehrte, prahlte er mit dem guten Land, das er gefunden hatte, und nannte es Grönland, um Siedler anzuziehen. Isländer ließen sich in zwei Hauptgebieten nieder, der Ostsiedlung und der Westsiedlung.

Die Landwirtschaft war schwierig, aber die Siedler konnten Vieh und genügend Getreide anbauen, um sie zu füttern. Grönland konnte Pelze, Wolle, Schafe, Walfisch und Walrosselfenbein exportieren. Aufgrund des Fortschritts der Kleinen Eiszeit ging die Kolonie jedoch im 14. Jahrhundert zurück. Das Leben war zu hart geworden, der Transport wegen des wachsenden Eises zu schwierig. 1408 waren alle Siedler verschwunden.

Vinland, Nordamerika

Ein Händler namens Bjarni Herjolfsson segelte nach Grönland. Er war vom Kurs abgekommen und sah Land im Westen. Er beendete seine Reise nach Grönland erfolgreich, wo er Leif Ericson, dem Sohn Eriks des Roten, seinen zufälligen Fund beschrieb. Ca. 1000 n. Chr. Segelten Leif und eine Besatzung über 1.800 Meilen auf offener See, wie Bjarni seine Reise beschrieben hatte. Die Grönländer machten eine kleine Siedlung in dem Land, das sie Vinland nannten. Aufgrund der feindlichen Eingeborenen, die die Wikinger Skraeling nannten, scheiterte die Siedlung schließlich.

In den 1960er Jahren wurde in L'Anse aux Meadows in Neufundland eine nordische Siedlung von der Archäologin Anne Stine Ingstad und ihrem Ehemann Helge gefunden. Ob dies die in verschiedenen Sagen erwähnte Wikingersiedlung ist, ist noch umstritten, doch die Archäologie belegt, dass die Wikinger Nordamerika 500 Jahre vor Christoph Kolumbus entdeckt haben.

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