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Familie Romanov hingerichtet, 300 Jahre kaiserliche Dynastie beendet

Familie Romanov hingerichtet, 300 Jahre kaiserliche Dynastie beendet



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In Jekaterinburg, Russland, werden Zar Nikolaus II. und seine Familie von den Bolschewiki hingerichtet, was der drei Jahrhunderte alten Romanow-Dynastie ein Ende setzt.

Nicholas wurde 1896 gekrönt und war weder ausgebildet noch dazu geneigt, zu regieren, was der Autokratie, die er unter einem Volk, das verzweifelt nach Veränderung suchte, zu bewahren suchte, nicht half. Der katastrophale Ausgang des Russisch-Japanischen Krieges führte zur Russischen Revolution von 1905, die erst endete, nachdem Nikolaus einer repräsentativen Versammlung zugestimmt hatte Duma– und versprach Verfassungsreformen. Der Zar zog diese Zugeständnisse bald zurück und löste die Duma als sie sich ihm widersetzte, trug sie zur wachsenden öffentlichen Unterstützung für die Bolschewiki und andere revolutionäre Gruppen bei. 1914 führte Nicholas sein Land in einen weiteren kostspieligen Krieg – den Ersten Weltkrieg –, den Russland nicht gewinnen wollte. Die Unzufriedenheit wuchs, als Nahrungsmittel knapp wurden, Soldaten kriegsmüde wurden und verheerende Niederlagen gegen Deutschland demonstrierten die Wirkungslosigkeit Russlands unter Nikolaus.

Im März 1917 brach auf den Straßen von Petrograd (heute St. Petersburg) eine Revolution aus und Nikolaus musste später im selben Monat von seinem Thron abtreten. Im November desselben Jahres übernahmen die radikalen sozialistischen Bolschewiki unter Führung von Wladimir Lenin die Macht in Russland von der provisorischen Regierung, ersuchten um Frieden mit den Mittelmächten und machten sich daran, den ersten kommunistischen Staat der Welt zu errichten. Im Juni 1918 brach in Russland ein Bürgerkrieg aus, und im Juli rückten die antibolschewistischen „weißen“ russischen Truppen während eines Feldzugs gegen die bolschewistischen Streitkräfte auf Jekaterinburg vor, wo sich Nikolaus und seine Familie befanden. Die örtlichen Behörden wurden angewiesen, eine Rettung der Romanows zu verhindern, und nach einer geheimen Sitzung des Jekaterinburger Sowjets wurde die kaiserliche Familie zum Tode verurteilt.

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In der Nacht zum 16. Juli wurde Nicholas, Alexandra, ihren fünf Kindern und vier Dienern befohlen, sich schnell anzuziehen und in den Keller des Hauses zu gehen, in dem sie festgehalten wurden. Dort wurden die Familie und die Bediensteten in zwei Reihen für ein Foto arrangiert, das angeblich gemacht wurde, um Gerüchte über ihre Flucht zu unterdrücken. Plötzlich stürmten ein Dutzend bewaffneter Männer in den Raum und erschossen die kaiserliche Familie in einem Hagel von Schüssen. Diejenigen, die noch atmeten, als der Rauch aufhörte, wurden erstochen.

Die Überreste von Nicholas, Alexandra und drei ihrer Kinder wurden 1991 in einem Wald in der Nähe von Jekaterinburg ausgegraben und zwei Jahre später mittels DNA-Fingerabdruck eindeutig identifiziert. Der Kronprinz Alexei und eine Romanov-Tochter wurden nicht berücksichtigt, was die anhaltende Legende schürte, dass Anastasia, die jüngste Romanov-Tochter, die Hinrichtung ihrer Familie überlebt hatte. Von den mehreren „Anastasias“, die im Jahrzehnt nach der Russischen Revolution in Europa auftauchten, überzeugte Anna Anderson, die 1984 in den USA starb, am meisten. 1994 belegten Wissenschaftler mit DNA jedoch, dass Anna Anderson nicht die Tochter des Zaren, sondern eine Polin namens Franziska Schanzkowska war.

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Am Ende der Februarrevolution, am 2. März 1917, unterzeichnete Nikolaus II. widerstrebend seine Abdankung und stimmte zu, dass er sonst einen russischen Bürgerkrieg verursacht und zu einer möglichen Invasion durch fortschreitende deutsche Truppen geführt hätte.

Trotz all seiner Fehler und Unzulänglichkeiten als Zar soll sich Nikolaus in den ersten Tagen seiner Abdankung mit bemerkenswerter Ruhe und Würde bewahrt haben: eine Zeit, die persönlich verheerend und demütigend gewesen sein muss. Das Mitleid, das er zum Ausdruck brachte, galt dem Ende einer Dynastie und dem Verlust des Throns für seinen Sohn Alexei. Vor Wachen, Dienern, Soldaten und anderen Mitgliedern seines Hauses stand er aufrecht, sprach sie mit sicherer, wenn auch etwas schwankender Stimme an und entschuldigte sich, bevor er von Emotionen überwältigt wurde. Hinter verschlossenen Türen mit seiner Frau Alexandra und Mutter Minny weinte er leise.

In der Tat, wenn man um diese Zeit seine Briefe und Berichte über seine Gespräche las, war da sicherlich eine Traurigkeit, aber man kann nicht umhin, einen Anflug von Erleichterung zu bemerken. Er musste sich nicht mehr um streitende Minister, ein Parlament, das nach Veränderungen schreit, und seine eigene Familie nörgeln, um die Dinge in Ordnung zu bringen. Er musste nicht länger versuchen, Interesse und Hingabe in einer Welt zu zeigen, für die er sich von Gott berufen fühlte, für die er sich jedoch nicht persönlich bereit fühlte.

Die neue Regierung, die sich nach seiner Abdankung gebildet hatte, tat dies mit einem starken konservativen Beifall. Dies war noch nicht das kommunistische Regime, sondern eine Mischung aus kompromittierenden Royalisten und Sozialisten, die sich alle einig waren, dass Nikolaus II. gehen musste, und ein mehr parlamentarisches System mit einem anderen Herrscher an der Spitze (mit weniger Gepäck, dh ohne Alexandra und andere mystische heilige Männer, die das Sagen haben). Nicholas dankte nicht nur für sich selbst, sondern auch für seinen kränklichen Sohn Alexei ab, da er erkannte, dass der junge Herrscher wahrscheinlich nicht lange genug leben würde, um zu regieren. Das bedeutete, dass Nicholas’ Bruder Michael II. zum Nachfolger ernannt wurde, und der verwirrte Mann gaffte, als sich die Minister plötzlich vor ihm verbeugten und ihn für souverän erklärten. Michael hatte nie den Thron gewollt und hatte sein ganzes Leben lang viel getan, um sicherzustellen, dass er nie erfolgreich sein würde, da er erkannte, dass sein hämophiler Neffe Alexei wahrscheinlich nicht das Erwachsenenalter erreichen würde.

Aber 24 Stunden nachdem er sich verbeugt und ihn für souverän erklärt hatte, überreichte ihm die verwirrte und zankende Regierung einen Stift und seine eigene Abdankung zum Unterschreiben und forderte ihn zu seiner eigenen Sicherheit auf, was Michael tat. Es war dieser Akt, der die 304-jährige Romanow-Dynastie offiziell beendete.

Nicholas und seine Familie betrachteten die Krim als Ruhestand, wo der ehemalige Zar hoffte, seine Tage als normaler Mann zu verbringen, aber das war hoffnungslos naiv. Ihm wurde geraten, aus Russland zu fliehen, bevor es zu spät war, aber wie während seiner Herrschaft zögerte er zunächst und nahm diese Warnungen nicht ernst. Seine Umgebung hatte ihn jahrelang vor einer bevorstehenden Revolution gewarnt, und jetzt, wo sie war, warnten sie ihn weiterhin, dass er nicht im Land bleiben und lange leben könne – er müsse ins Ausland gehen.

Es wurde arrangiert, dass die Familie in England Zuflucht suchte, wobei König George V. glücklich war, seiner Großfamilie Balmoral Castle als Residenz anzubieten, und die britische Regierung glaubte, sie könne unmöglich ablehnen. Und obwohl George schwankte und später entsetzlich versuchte, aus dem Geschäft auszusteigen, spielte es letztendlich keine Rolle: Am 20. März 1917 wurden Nicholas und seine Familie zuvor festgenommen und gezwungen, in ihrer Residenz in Zarskoje Selo zu bleiben. Ihre Chance zur Flucht war vertan.

Dies war ein angespannter Punkt in Russlands neuer Regierung. Es sei daran erinnert, dass Russland, während es eine 300 Jahre alte Königsfamilie stürzte und ein neues politisches System mit widersprüchlichen Idealen einrichtete, immer noch kämpfte und einen Krieg verlor und immer noch mit der Nahrungsmittelknappheit zu kämpfen hatte.

Die Romanows sollten zu ihrer Sicherheit nach Tobolsk in Sibirien geschickt werden, wo sie unter Bewachung blieben, während verschiedene Sympathisanten heimlich ihre Rettung planten. Im Oktober 1917 stürzte die bolschewistische Fraktion die provisorische Regierung (die Oktoberrevolution), und Lenin kehrte nach Russland zurück, um die Kontrolle zu übernehmen. Bis zu diesem Zeitpunkt hatten die Romanows freundschaftliches Geplänkel mit Wachen, relative Freiheiten rund um das Anwesen genossen und fühlten sich nicht gefährdet. Dies war keine Million Meilen von Nicholas' Träumen vom Ruhestand entfernt. Obwohl es technisch gesehen unter Hausarrest stand, fühlte es sich immer noch so an, als wäre dies zu ihrer eigenen Sicherheit. Aber innerhalb weniger Monate nach der Machtergreifung der Bolschewiki wurden die freundlichen und mitfühlenden Wärter ersetzt, und die Familie begann sich wie die Gefangenen zu fühlen, die sie waren, und wurde jeden Moment daran erinnert. Ihr Budget wurde gekürzt, sie mussten auf Dienstboten und Luxus verzichten, und als die Spannungen anstiegen, begannen die Mädchen, Diamanten in ihre Unterwäsche zu nähen, um zu verhindern, dass sie gestohlen wurden.

Vor allem Alexandra schien sich bereits mit ihrem Schicksal abgefunden zu haben, als sie einer Freundin in der Hauptstadt schrieb, dass sie bereit sei, sich wieder „Unserem Freund“ (dem ermordeten Rasputin) anzuschließen, und dass sie keine Angst vor dem Tod habe.


Die verheerende wahre Geschichte der Hinrichtung der Familie Romanov

Die russische Königsfamilie wurde im Juli 1918 hingerichtet und begraben. Warum bringt Wladimir Putin die Leichen immer wieder zur Welt?

Am 17. Juli 1918 gegen 1 Uhr morgens in einem befestigten Herrenhaus in der Stadt Jekaterinburg im Uralgebirge, die Romanows-und-dashex-Zar Nikolaus II Hausarzt Eugene Botkin&mdash wurde von ihren bolschewistischen Entführern geweckt und ihnen gesagt, sie müssten sich anziehen und ihre Habseligkeiten für eine schnelle nächtliche Abreise zusammensuchen.

Die weißen Armeen, die den Zaren unterstützten, näherten sich den Gefangenen, man hörte schon das Dröhnen der großen Geschütze. Sie versammelten sich im Keller des Herrenhauses und standen fast so beieinander, als würden sie für ein Familienporträt posieren. Alexandra, die krank war, bat um einen Stuhl, und Nicholas bat um einen weiteren für seinen einzigen Sohn, den 13-jährigen Alexei. Zwei wurden gestürzt. Dort warteten sie, bis plötzlich 11 oder 12 schwer bewaffnete Männer unheilvoll in den Raum kamen.

Was als nächstes geschah - das Abschlachten der Familie und der Diener - war eines der bahnbrechenden Ereignisse des 20. Jahrhunderts, ein mutwilliges Massaker, das die Welt schockierte und noch heute eine schreckliche Faszination auslöst. Eine 300 Jahre alte kaiserliche Dynastie, geprägt von Zeiten glorreicher Leistungen sowie erschütternder Hybris und Unfähigkeit, wurde schnell beendet. Aber während die politische Herrschaft der Romanows vorbei war, war die Geschichte des letzten Herrschers der Linie und seiner Familie ganz sicher nicht.

Für den größten Teil des 20. Jahrhunderts lagen die Leichen der Opfer in zwei nicht gekennzeichneten Gräbern, deren Standort von den sowjetischen Führern geheim gehalten wurde. 1979 entdeckten Amateurhistoriker die Überreste von Nicholas, Alexandra und drei Töchtern (Olga, Tatiana und Anastasia). 1991, nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion, wurden die Gräber wieder geöffnet und die Identität der Bestatteten durch DNA-Tests bestätigt. In einer Zeremonie im Jahr 1998, an der der russische Präsident Boris Jelzin und etwa 50 Verwandte Romanows teilnahmen, wurden die sterblichen Überreste in der Familiengruft in St. Petersburg umgebettet. Als 2007 die Teilüberreste von zwei Skeletten gefunden wurden, von denen angenommen wurde, dass sie die verbleibenden Romanov-Kinder Alexei und Maria sind, und auf ähnliche Weise getestet wurden, gingen die meisten Menschen davon aus, dass sie auch dort umgebettet würden.

Der größte Teil der Familie lebte noch, war verwundet, weinte und hatte Angst, und ihr Leiden wurde noch dadurch verschlimmert, dass sie tatsächlich kugelsichere Westen trugen.

Stattdessen nahmen die Ereignisse eine seltsame Wendung. Obwohl beide Überreste von Teams aus internationalen Spitzenwissenschaftlern identifiziert wurden, die gefundene DNA mit Proben lebender Romanow-Verwandter verglichen, stellten Mitglieder der Russisch-Orthodoxen Kirche die Gültigkeit der Ergebnisse in Frage. Mehr Forschung sei erforderlich, behaupteten sie. Anstatt Alexei und Maria wieder zu begraben, lagerten die Behörden sie bis 2015 in einer Kiste in einem Staatsarchiv und übergaben sie dann der Kirche zur weiteren Untersuchung.

Im vergangenen Herbst wurden die offiziellen staatlichen Ermittlungen zum Zarenmord wieder aufgenommen und Nicholas und Alexandra sowie Nicholas' Vater Alexander III. exhumiert. Seitdem gibt es widersprüchliche Berichte von Regierungs- und Kirchenbeamten darüber, wann oder ob die gesamte Familie Romanov umgebettet und wiedervereint wird, wenn auch nur im Tod.

Wäre Nikolaus II. nach den ersten 10 Jahren seiner Herrschaft gestorben (er kam 1894 an die Macht), wäre er als mäßig erfolgreicher Kaiser angesehen worden. Letztlich aber trug seine wohlmeinende, aber schwache Persönlichkeit zu den Katastrophen bei, die die Dynastie und Russland trafen.

Er war gutaussehend und blauäugig, aber klein und kaum majestätisch, und hinter seinem Aussehen und seinen makellosen Manieren verbergen sich eine erstaunliche Arroganz, Verachtung für die gebildeten politischen Klassen, bösartigen Antisemitismus und ein unerschütterlicher Glaube an sein Recht, als heiliger Autokrat zu regieren. Er war eifersüchtig auf seine Minister und besaß die unglückliche Fähigkeit, sich von seiner eigenen Regierung völlig misstrauen zu lassen.

Seine Heirat mit Prinzessin Alexandra von Hessen verschärfte diese Eigenschaften nur. Es war eine für die damalige Zeit ungewöhnliche Liebesbeziehung, aber sowohl Nicholas' Vater als auch Alexandras Großmutter, Königin Victoria von England, hielten sie für zu labil, um als Kaiserin erfolgreich zu sein. Sie brachte Paranoia, mystischen Fanatismus und einen rachsüchtigen und stählernen Willen in die Beziehung ein. Auch brachte sie ohne eigenes Verschulden die "Königskrankheit" (Hämophilie) in die Familie und übergab sie an ihren Sohn, den kaiserlichen Erben Zarewitsch Alexei, wodurch die Macht der Familie untergraben und ihre Interessen verzerrt wurden.

Die persönlichen Unzulänglichkeiten von Nicholas und Alexandra führten sie beide dazu, Unterstützung und Rat von Grigori Rasputin zu suchen, einem heiligen Mann, dessen notorische sexuelle Promiskuität, starkes Trinken und korrupte und ungeschickte politische Machenschaften in ihrem Namen das Paar weiter von der Regierung und dem Volk Russlands isolierten .

Prinzessin Alexandra brachte Paranoia, mystischen Fanatismus und einen rachsüchtigen und stählernen Willen in die Beziehung ein.

Die Krise des Ersten Weltkriegs setzte das fragile Regime unter unerträglichen Stress. Im Februar 1917 verlor Nikolaus II. die Kontrolle über die Proteste in St. Petersburg (das während des Krieges in Petrograd umbenannt worden war, um weniger deutsch zu klingen) und musste bald abdanken, ersetzt durch eine Republik unter einer provisorischen Regierung.

Die Umbettung der Romanows 1998 war ein feierliches Staatsereignis, das die Versöhnung der russischen Nation mit ihrer Vergangenheit demonstrieren sollte. In einer im Fernsehen übertragenen Prozession trugen Soldaten in Uniform Särge über einen roten Teppich, vorbei an Romanow-Nachkommen und versammelten Würdenträgern, und in die Peter-und-Paul-Kathedrale in St. Petersburg. Präsident Jelzin, ein ehemaliger Führer der Kommunistischen Partei, sagte den Versammelten, die Lehre des 20. Jahrhunderts sei, dass politische Veränderungen nie wieder durch Gewalt erzwungen werden dürfen.

Priester der wiedererstandenen russisch-orthodoxen Kirche boten ihren Segen an, aber insbesondere der Patriarch der Kirche war nicht anwesend. Zu dieser Zeit etablierte sich die orthodoxe Kirche, die ein wesentlicher Bestandteil des Romanow-Herrschaftssystems war, als nationale Macht wieder. Viele Mitglieder seiner Hierarchie ärgerten sich darüber, dass die Begräbniszeremonie fast ausschließlich von Jelzins säkularer politischer Agenda geleitet worden war, um ein liberal-demokratisches Russland zu fördern.

Ein Jahrzehnt später gaben Wissenschaftler bekannt, dass die beiden Leichen, die im zweiten Grab gefunden wurden, Alexei und Maria waren. Diesmal wandte sich die Kirche öffentlich gegen die Erkenntnisse der "ausländischen Experten" (viele Mitglieder der forensischen Teams waren Amerikaner) und stellte sogar die früheren Identifizierungen von Nicholas und den anderen in Frage. Die Kirche hatte die Familie im Jahr 2000 heiliggesprochen, was bedeutete, dass alle physischen Überreste jetzt heilige Reliquien waren. Es sei von wesentlicher Bedeutung, so die Kirche, dass sie eine Rolle bei der korrekten Identifizierung der Leichen spiele.

Jelzin hatte 1999 die Präsidentschaft der Russischen Föderation niedergelegt und die Macht an einen wenig bekannten Ex-KGB-Oberst namens Wladimir Putin übergeben. Der junge Führer betrachtete den Fall der UdSSR als „die größte Katastrophe des 20 . Es war ein effektiver Ansatz, der ironischerweise aus einer Reihe von Romanow-Zaren-Lehrbüchern hätte entnommen werden können.

Putin war kein heimlicher Royalist, aber er war ein Bewunderer der von den Romanows perfektionierten Autokratie. Obwohl er im sowjetischen Kommunismus geboren wurde, hatte er ein pragmatisches Verständnis der Geschichte, insbesondere die Tatsache, dass es den mächtigsten Führern Russlands, von Peter dem Großen über Katharina die Große bis hin zu Joseph Stalin, gelungen war, nicht nur das Wesen des Staates, sondern auch des Staates zu verkörpern die russische Seele und die Einzigartigkeit Russlands in der Weltgeschichte. Wie die ersten Romanow-Herrscher kam Putin in einer Zeit der Unruhen an die Macht, und wie seine Vorfahren machte er sich daran, die Macht des Staates und die Persönlichkeit seines Herrschers wiederherzustellen.

Die Ablehnung der Ergebnisse der internationalen Wissenschaftler war natürlich eine Machtübernahme durch die neu ermutigte Kirche, und sie wurde durch die wachsende antiwestliche Stimmung unterstützt, die vom Kreml gefördert und von einem Großteil der russischen Gesellschaft geteilt wurde. Indem Putin den Bedingungen der Kirche zustimmte, beschwichtigte er einen wichtigen Verbündeten. Aber der Umzug spiegelte auch Verschwörungstheorien wider (die oft antisemitische Unterströmungen hatten), die sich unter Ultranationalisten über die Überreste verbreiteten. Einer davon war, dass Lenin und seine Schergen, von denen viele Juden waren, verlangt hatten, dass die Köpfe der heiligen Romanows als eine Art diabolischer hebräisch-bolschewistischer Tribut nach Moskau gebracht würden. War dies der Grund für den zerschmetterten Zustand der Knochen? Waren diese Knochen wirklich die Romanows? Oder war jemand entkommen?

Putin war kein heimlicher Royalist, aber er war ein Bewunderer der von den Romanows perfektionierten Autokratie.

Diese Fragen mögen leicht von der Hand zu weisen erscheinen, aber es gibt in Russland eine lange Tradition, dass ermordete Royals plötzlich wieder auftauchen. Während der Zeit der Unruhen, im 17. Und nach 1918 behaupteten mehr als 100 Betrüger, Großherzogin Anastasia zu sein.

Im Frühjahr 1917 durfte die ehemalige kaiserliche Familie zunächst relativ komfortabel in einer Lieblingsresidenz wohnen, dem Alexanderpalast in Zarskoje Selo, nicht weit von Petrograd. Nicholas' Cousin, König George V. von England, bot ihm Zuflucht an, änderte dann aber seine Meinung und zog das Angebot zurück. Es war nicht der schönste Moment für das Haus Windsor, aber es ist unwahrscheinlich, dass es einen Unterschied gemacht hat. Das Zeitfenster war kurz, die Forderungen an den Ex-Zaren, sich vor Gericht zu stellen, wuchsen.

Alexander Kerenski, erst Justizminister und dann Ministerpräsident der provisorischen Regierung, verlegte die Royals in die Gouverneursvilla im fernen Sibirien, um sie in Sicherheit zu bringen. Ihr Aufenthalt dort war erträglich, aber deprimierend. Langeweile wurde zur Gefahr, als Kerenski im Oktober 1917 von Lenin und den Bolschewiki gestürzt wurde. Lenin sagte bekanntlich, dass "Revolutionen ohne Erschießungskommandos bedeutungslos sind", und er überlegte bald zusammen mit Leutnant Yakov Swerdlow, ob er Nicholas vor einen öffentlichen Prozess stellen sollte gefolgt von seiner Hinrichtung&mdashor töte einfach die ganze Familie.

Die Bolschewiki sahen sich einem verzweifelten Bürgerkrieg gegen die Weißen gegenüber, konterrevolutionäre Armeen, die von den Westmächten unterstützt wurden. Lenin reagierte mit ungezügelter Angst. Er beschloss, die Familie von Tobolsk näher an Moskau zu verlegen, wohin er die russische Hauptstadt verlegt hatte. Ein vertrauenswürdiges bolschewistisches Faktotum wurde entsandt, um die Romanows nach Westen zu bringen, und im April 1918 überstanden sie eine schreckliche Reise mit Zug und Kutsche.

Der Teenager Alexei erlitt einen Blutungsanfall und musste zurückgelassen werden. Drei Wochen später kam er mit drei seiner Schwestern nach Jekaterinburg. Die Mädchen wurden unterdessen im Zug sexuell belästigt. Aber schließlich wurde die Familie in der düsteren, ummauerten Villa eines Kaufmanns namens Ipatjew im Zentrum der Stadt wiedervereinigt, dessen Führer die fanatischsten Bolschewiki waren.

Das Herrenhaus wurde unheilvoll in House of Special Purpose umbenannt und in eine Gefängnisfestung mit übermalten Fenstern, befestigten Mauern und Maschinengewehrnestern umgewandelt. Die Romanows erhielten begrenzte Rationen und wurden von feindlichen jungen Wachen beobachtet. Doch die Familie hat sich angepasst. Nicholas las abends laut Bücher und versuchte, sich zu bewegen. Die älteste Tochter Olga wurde depressiv, aber die verspielten und temperamentvollen jüngeren Mädchen, insbesondere die schöne Maria und die schelmische Anastasia, begannen mit den Wachen zu interagieren. Maria begann eine illegale Romanze mit einem von ihnen, und die Wachen diskutierten, wie sie den Mädchen bei der Flucht helfen könnten. Als dies vom bolschewistischen Chef Filipp Goloshchekin aufgedeckt wurde, wurden die Wachen gewechselt, die Vorschriften verschärft. All dies machte Lenin noch besorgter.

In Russland gibt es eine lange Tradition, dass ermordete Royals plötzlich wieder auftauchen.

Anfang Juli 1918 war klar, dass Jekaterinburg an die Weißen fallen würde. Goloshchekin eilte nach Moskau, um Lenins Zustimmung einzuholen, und es ist sicher, dass er sie bekam, obwohl Lenin klug genug war, den Befehl nicht zu Papier zu bringen: Die Ermordung wurde unter dem neuen Kommandanten des Hauses für besondere Zwecke, Yakov Yurovsky, geplant, der beschloss, einen Trupp zu rekrutieren, um die Royals in einer Sitzung zusammen zu ermorden und dann die Leichen zu verbrennen und in den Wäldern in der Nähe zu begraben. Fast jedes Detail des Plans war schlecht durchdacht und würde in der Praxis grotesk verpfuscht.

An jenem Julimorgen standen die Romanows mit trüben Augen und ihren treuen Gefolgsleuten im Keller, als das schwer bewaffnete Mordkommando den Raum betrat. Yurovsky las plötzlich ein Todesurteil vor. Dann setzten die Männer ihre Waffen ein. Jeder sollte auf ein anderes Familienmitglied schießen, aber viele von ihnen wollten insgeheim vermeiden, auf die Mädchen zu schießen, also zielten sie alle auf die verabscheuten Nicholas und Alexandra und töteten sie fast sofort.

Das Feuern war wild, die Mörder schafften es, sich gegenseitig zu verwunden, als sich der Raum mit wirbelndem Staub und Rauch und Schreien füllte. Als die erste Salve abgefeuert wurde, war der größte Teil der Familie noch am Leben, verwundet, weinend und verängstigt, und ihr Leiden wurde noch dadurch verschlimmert, dass sie tatsächlich kugelsichere Westen trugen.

Die Romanows waren berühmt für ihre Schmucksammlung und hatten Petrograd mit einem großen Diamantenvorrat in ihrem Gepäck verlassen. In den letzten Monaten hatten sie die Diamanten in speziell angefertigte Unterwäsche genäht, falls sie eine Flucht finanzieren mussten. In der Hinrichtungsnacht hatten die Kinder diese heimlich juwelenbesetzte Unterwäsche angezogen, die mit dem härtesten Material, das es gibt, verstärkt war. Tragischerweise, ironischerweise, prallten die Kugeln von diesen Kleidungsstücken ab. Schließlich wateten die Mörder in die grausige Szene der verwundeten, blutenden Kinder (einer der Mörder verglich es mit einer schlüpfrigen Eisbahn voller Blut und Gehirne) und stachen sie manisch mit Bajonetten oder schossen ihnen in den Kopf.

Das Chaos dauerte 20 qualvolle Minuten. Als die Leichen herausgetragen wurden, stellten sich heraus, dass zwei der Mädchen noch am Leben waren, spuckten und husteten, bevor sie zum Schweigen gebracht wurden. Dies war sicherlich der Ursprung der Legende, dass Anastasia, die jüngste Tochter, überlebt hatte, eine Geschichte, die so viele Betrüger dazu inspirierte, die ermordete Großherzogin zu verkörpern.

Nachdem die Tat vollbracht war, stritten sich betrunkene Attentäter und bolschewistische Schläger darüber, wer die Leichen wohin bringen sollte. Sie verspotteten die verstorbenen Royals, plünderten ihre Schätze und versäumten es dann, sie zu verbergen oder zu begraben. Schließlich wurden die Leichen in einen Lastwagen gestapelt, der bald eine Panne hatte. Draußen im Wald, wo die Romanows nackt ausgezogen und ihre Kleidung verbrannt wurden, stellte sich heraus, dass die Minenschächte, die für die Aufnahme der Leichen ausgewählt worden waren, zu flach waren. In Panik improvisierte Yurovsky einen neuen Plan, ließ die Leichen zurück und eilte nach Jekaterinburg, um Nachschub zu holen.

Er verbrachte drei Tage und drei Nächte damit, schlaflos in den Wäldern hin und her zu fahren, Schwefelsäure und Benzin zu sammeln, um die Leichen zu vernichten, die er schließlich an verschiedenen Orten begraben wollte, um jeden zu verwirren, der sie finden könnte. Er war entschlossen, seinen Befehlen zu gehorchen, dass "niemand jemals erfahren darf, was mit der Familie Romanov passiert ist". Er schlug mit Gewehrkolben auf die Leichen ein, übergoss sie mit Schwefelsäure und verbrannte sie mit Benzin. Schließlich begrub er den Rest in zwei Gräbern.

Yurovsky und seine Mörder schrieben später detaillierte, prahlerische und verwirrte Berichte über die Tscheka, einen Vorläufer des KGB. Die Berichte wurden in den Archiven aufbewahrt und nie veröffentlicht, aber in den 1970er Jahren veranlasste das erneute Interesse an der Mordstelle Juri Andropow, den Vorsitzenden des KGB (und zukünftigen Führer der UdSSR), zu empfahl, das Haus für besondere Zwecke mit Bulldozern niederzureißen.

Nächstes Jahr ist das hundertjährige Jubiläum der Russischen Revolution, und obwohl das Land zweifellos viele Möglichkeiten finden wird, dieses Ereignis zu feiern, stellen die unbegrabenen Gebeine seiner abgesetzten Herrscherfamilie ein Dilemma dar. Für eine Nation, die ihren früheren Einfluss und historischen Ruhm wiedererlangen will, ist die Aufarbeitung komplizierter Momente in ihrer Vergangenheit von größter Bedeutung. Aber die langwierige Bestattungssaga spiegelt Probleme wider, die universell und nicht leicht zu lösen sind.

Vorstellungen von Geburtsrecht, Blutlinien und Familienmacht haben immer noch die Fähigkeit, weltweit zu faszinieren und zu resonieren. Auch wenn Großbritannien beispielsweise eine konstitutionelle Monarchie ist, in der die königliche Familie keinerlei Macht hat, ist die E! Channel ist von der eleganten Herzogin von Cambridge ebenso besessen wie von Taylor Swift und den Kardashians. Und während der Präsidentschaftswahlen vor vier Jahren versuchte eine lautstarke "Geburtstagsbewegung" zu beweisen, dass Barack Obama nicht das Recht habe, Präsident der USA zu werden.

2015 ordnete das Patriarchat der Russisch-Orthodoxen Kirche in Zusammenarbeit mit einem von Putin eingesetzten Untersuchungsausschuss die erneute Untersuchung aller Knochen an. Nikolaus II. und seine Familie wurden diskret exhumiert und ihre DNA mit der von lebenden Verwandten verglichen, darunter Englands Prinz Philip, zu dessen Großmütter die Romanov-Großherzogin Olga Constantinovna gehörte. Die DNA des Zaren wurde auch mit der seines Vaters Alexander III. und seines Großvaters Alexander II. verglichen. (Für letzteres konnten Wissenschaftler Blut verwenden, das auf einer Tunika verkrustet war, die der Zar trug, als er ermordet wurde.)

Es gab auch Pläne, Alexandras DNA mit Proben aus der erhaltenen Leiche ihrer Schwester Ella zu testen, die ebenfalls von den Bolschewiki getötet wurde und deren Leiche jetzt in einer Vitrine in einer russischen Kirche in Jerusalem ausgestellt ist. Nicholas, Alexandra und drei Töchter wurden in ihr Grab zurückgebracht, aber Alexei und Maria bleiben unbegraben.

Ein Jahr später gab es vage Berichte, dass die Tests abgeschlossen sind, aber keine neuen Ankündigungen über eine endgültige Bestattung. Dies mag seltsam erscheinen, aber es spiegelt die undurchsichtige Art und Weise wider, wie die Macht in Russland und den Hunderttausenden, den Bolschewiki und jetzt seinen zeitgenössischen Führern immer funktioniert hat. Die Kirche hat sicherlich ihre eigene Agenda, aber sie war historisch gesehen ein Arm der Autokratie.

Die meisten Kreml-Beobachter sind sich einig, dass die endgültige Entscheidung über die Überreste der Romanows Putin sein wird. Irgendwie muss er die Revolution von 1917, das Gemetzel von 1918 und das heutige Russland in Einklang bringen. Wird es Zeremonien zum Gedenken an beide geben? Ein Umbettungsritual mit königlichen Ehren oder eine religiöse Zeremonie zur Verehrung von Heiligen? Niemand weiß genau, wie er versuchen wird, es durchzuziehen.

Die russische Öffentlichkeit, vor allem Ultranationalisten oder orthodoxe Gläubige, sind von der Geschichte der Romanows fasziniert. Und fast jeder ist bereit, die Zaren als Teil der großartigen Vergangenheit Russlands zu begrüßen. Stalin förderte einige von ihnen, wie Peter den Großen, als rigorose Reformer, aber Putins neue Lehrbücher stellen viele als heroische Führer dar. Auch wenn es also wenig Unterstützung für eine Wiederherstellung der Dynastie gibt, gibt es große Begeisterung für die Wiederherstellung des Ruhms, des Prestiges und der Macht, die die Dynastie repräsentierte.

Putins Sicht der russischen Geschichte, die durch seine regelmäßige Lektüre historischer Biografien angeheizt wird, ist nach Erfolg und Leistung organisiert, nicht nach Ideologie.

Eines ist sicher: Putins Blick auf die russische Geschichte, befeuert durch seine regelmäßige Lektüre historischer Biografien, ist nach Erfolg und Leistung organisiert, nicht nach Ideologie. Die großen "Zaren" des Landes waren Stalin und Peter der Große, die desaströsen Michail Gorbatschow und Nikolaus II. Und im Gegensatz zu Gorbatschow und dem letzten Romanow-Zaren sagte er seinem Gefolge: "Ich werde niemals abdanken."

Ich habe vor kurzem eine Geschichte der Romanow-Dynastie abgeschlossen und werde oft gefragt, ob ich irgendetwas von den grausamen und sexuell eindeutigen Materialien zensiert habe, die ich in den Archiven der Drei-Jahrhundert-Herrschaft der Familie entdeckt habe. Die Antwort ist ja, aber nur einmal. Als ich das Buch beendete, ließ ich die schrecklicheren und brutaleren Details des Mordes an der Familie im Jahr 1918 aus. Was auch immer das Schicksal der Leichen, was auch immer die Zukunft Russlands sein mag, wie auch immer man das gewalttätige Drama der Romanow-Herrschaft betrachtet, dies bleibt das Wichtigste herzzerreißende und unerträgliche Szene von ihnen allen.

Simon Sebag Montefiore ist ein Historiker, dessen neuestes Buch ist Die Romanows, 1613-1918.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der November-Ausgabe 2016 von Stadt & Land.


ROMANOV-DYNASTIE: EINE KURZE GESCHICHTE

Die Romanow-Dynastie auch bekannt als „The House of Romanov“ war die zweite kaiserliche Dynastie (nach der Rurik-Dynastie), die Russland regierte. Die Familie Romanow regierte von 1613 bis zur Abdankung von Zar Nikolaus II. am 15. März 1917 infolge der Russischen Revolution.

Die direkte männliche Linie der Familie Romanow endete mit dem Tod von Kaiserin Elisabeth 1762. Das Haus Holstein-Gottorp, ein Zweig des Hauses Oldenburg, bestieg 1762 mit Peter III., einem Enkel Peters des Großen, den Thron. Daher stammten alle russischen Monarchen von der Mitte des 18. Jahrhunderts bis zur Russischen Revolution von diesem Zweig ab. Anfang 1917 hatte die Großfamilie Romanow 65 Mitglieder, von denen 18 von den Bolschewiki getötet wurden. Die restlichen 47 Mitglieder flohen ins Ausland.

Der letzte Romanow-Zar, Nikolaus II., begann seine Herrschaft im Herbst 1894, als er als zweiter russischer Kaiser mit diesem Namen und direkter Nachkomme von Kaiserin Katharina der Großen den Thron bestieg. Sein Beitritt erfolgte viel früher, als irgendjemand erwartet hatte. Nikolaus’ Vater, Zar Alexander III., starb unerwartet im relativ jungen Alter von 49 Jahren.

Die Familie Romanov Mitte des 19. Jahrhunderts: Zar Alexander II., sein Erbe – der zukünftige Alexander III, und Baby Nicholas, der zukünftige Zar Nicholas II.

Die Ereignisse entwickelten sich schnell nach dem Tod Alexanders III. Der neue Zar, 26 Jahre alt, heiratete schnell seine mehrmonatige Verlobte Prinzessin Alix von Hessen – die Enkelin von Königin Victoria von England. Das Paar kannte sich aus der Jugend. Sie waren sogar entfernt verwandt und hatten zahlreiche gemeinsame Verwandte, die Nichte und Neffe des Prinzen und der Prinzessin von Wales von verschiedenen Seiten der Familie waren.

Eine zeitgenössische Künstlerdarstellung der Krönung des neuen (und letzten) Zaren der Romanow-Dynastie – Nicholas II und seiner Frau Alexandra.

Nachdem sie der Familie Romanov durch Heirat beigetreten war, konvertierte Prinzessin Alix vom Luthertum zur russischen Orthodoxie, wie es das kanonische Recht vorschreibt, und wurde in Alexandra Feodorovna umbenannt. Die neue russische Kaiserin war in einer ganz anderen Welt aufgewachsen: dem stillen Herzogtum Hessen am Rhein, der jüngsten überlebenden Tochter seines Großherzogs. When she was just a child of six, Alix lost her mother, an English princess and one of Queen Victoria’s daughters, who died of diphtheria at the age of 36. At the same time, Alix also lost her little sister and playmate from the same disease. The untimely deaths of the people closest to her greatly affected the little girl. Never again was she the sunny and carefree child she had been prior to the tragedy.

Alix was 12 years old when she first met the young Tsesarevich Nicholas Romanov, the heir to the Russian throne, when in 1884 she and her family traveled to Russia to attend the wedding of her older sister Elisabeth. Grand Duchess Elisabeth Feodorovna, as she was now known, married one of Nicholas’s uncles, the Grand Duke Sergei Alexandrovich.

Young Nicholas II as Tsesarevich of Russia Princess Alix of Hesse as a child

In the nineteenth century, many members of the European royal families were closely related to each other. Queen Victoria was referred to as “the grandmother” of Europe” because her progeny were dispersed throughout the continent through the marriages of her numerous children. Along with her royal pedigree and improved diplomatic relations among the royal houses of Greece, Spain, Germany and Russia, Victoria’s descendants received something much less desirable: a tiny defect in a gene which regulates normal blood clotting and causes an incurable medical condition called hemophilia. In the late 19th and early 20th century, patients suffering from this disease could literally bleed to death. Even the most benign bruise or bump might prove fatal. The Queen of England’s own son Prince Leopold was a hemophiliac who died prematurely after a minor automobile accident.

The hemophilia gene was also passed on to Victoria’s male grandchildren and great-grandchildren through their mothers in royal houses of Spain and Germany. Alix’s own brother died of complications from hemophilia at the age of three when he suffered relatively minor injuries after accidentally falling out of a window.

But arguably the most tragic and significant effect of the hemophilia gene occurred in the ruling Romanov family of Russia. Empress Alexandra Fedorovna learned in 1904 that she was a carrier of hemophilia a few weeks after the birth of her precious son and heir to the Russian throne, Alexei.

Tsesarevich Alexei was the long awaited heir to the Romanov Dynasty

Because the Russian legal code contained a statute known as the semi-Salic law, only males could inherit the throne unless there were no dynastic males left. If Nicholas II did not have a son, the crown would pass to his younger brother Grand Duke Michale Alexandrovich (Mikhail). However, after 10 years of marriage and the births of four healthy grand duchesses, the long awaited son and heir was stricken by an incurable ailment. Not many subjects realized that their new Tsesarevich’s life often hung by a thread due to his deadly genetic inheritance. Alexei’s hemophilia remained a closely guarded secret of the Romanov family.

The Russian imperial family doted on the little boy he was understandably overprotected and inevitably spoiled. In 1912, when Alexei was 8 years old, he came as close to death as he ever would after a minor accident while the Romanov family was on one of their holidays in Poland. Alexei’s life was apparently saved by the intervention of a Siberian peasant named Grigori Rasputin. It was not the first time that Rasputin’s seemingly miraculous powers had been evoked. On this occasion, Rasputin had not even been present in Poland but had communicated via a telephone call from his own home in Siberia.

Little Tsesarevich Alexei, the Romanov Dynasty’s last heir to the throne

An obituary to announce the passing of the heir to the throne had already been prepared by the Romanov family , and the imperial doctors had all but given up on the seemingly dying boy. But amazingly, Alexei slowly recovered after Rasputin’s telephone call. Hence the man whom Alexei’s parents referred to as “Our Friend” and “Father Grigori” solidified his role as the savior of their beloved son, as well as the Romanov family’s own spiritual advisor whom they viewed as their liaison with God.

During the summer of 1913, the Romanov family celebrated their dynasty’s tercentennial. The dark “time of trouble” of 1905 seemed like a long forgotten and unpleasant dream. To celebrate, the entire Romanov family made a pilgrimage to ancient historical landmarks around the Moscow region, and the people cheered. Nicholas and Alexandra were once again convinced that their people loved them, and that their policies were on the right track.

It would have been difficult for anyone to imagine at this time that only four years after these days of glory, the Russian revolution would depose the Romanov family from its imperial throne and the three centuries of the Romanov Dynasty would come to an end. The Tsar who was cheered enthusiastically everywhere during the celebrations of 1913 would no longer rule Russia in 1917. Instead, the Romanov family would be under arrest and a little more than a year after that, they would be dead- murdered by their own people.

The four Romanov daughters: Grand Duchesses Olga, Tatiana, Maria and Anastasia

Numerous factors influenced the events that led to the sudden end of a three hundred year old Russian imperial dynasty, and it would be an oversimplification to try to pinpoint something specific that caused its downfall. Terrible losses during World War I, continuous rumors and a wide-spread belief that Rasputin was ruling Russia through his influence on the imperial couple, and some other factors, caused events to spiral out of control. The bloody, tragic climax came on the night of July 17, 1918, when a Bolshevik execution squad shot, bludgeoned and bayoneted the entire Romanov family to death.

It is difficult to say whether history would have been different for the last ruling Romanov family if the random nature of genetics emerged in favor of the baby boy who was destined to inherit Russia’s crown, and if he had been born as healthy as his sisters. Would historical outcome for Russia and the world have been any different? Clearly the nature of Tsesarevich Alexei’s medical condition contributed in many ways to the downfall of the Romanov dynasty. Their heir’s hemophilia was one of the main reasons why the Tsar and Tsarina isolated themselves in Tsarskoe Selo, trying their best to keep the heir’s condition secret not just from their subjects but even from the extended Romanov family members.

Alexei’s hemophilia was the principal cause of Tsarina Alexandra’s terrible anxieties and various physical ailments, real or imagined. These led her to avoid society, thus alienating the imperial Romanov family from their subjects. This uncharacteristic behavior was misinterpreted by Russia’s aristocratic upper class and antagonized all those who might have supported Nicholas and Alexandra during difficult times. The isolation of the ruling Romanov family fostered a climate of misunderstanding, frustration and ultimately flagrant resentment.

Grigori Rasputin, a Siberian peasant who some believe contributed the most to the fall of the Romanov Dynasty.

Perhaps if more people in Russia had known about Tsesarevich Alexei’s hemophilia, they would have been able to more fully comprehend the Romanov family’s strange attachment to Grigori Rasputin. A more sympathetic appreciation of the imperial family’s plight might have defused some of the suspicions and sinister innuendos arising from the close relationship of Alexandra, in particular, with the hated Siberian peasant. The degree of Rasputin’s influence, while certainly great, was in fact, exaggerated. But often perception is reality.

There is no denying that Tsesarevich Alexei’s hemophilia was the principal reason why Grigori Rasputin came into the lives of the Romanov family in the first place. This Siberian peasant inadvertently but significantly contributed to discrediting Nicholas II as a ruler among his subjects during a major war, which led to his abdication and to his and the eventual death of the imperial Romanov family.

The story of the last reigning Romanov family continues to fascinate scholars as well as Russian history buffs. In it there is something for everyone: a great royal romance between a handsome young tsar- the ruler of one eighth of the entire world- and a beautiful German princess who gave up her strong Lutheran faith and life as she knew it, for love. There were their beautiful children: four lovely daughters, and a long awaited baby boy born with a fatal disease from which he could die at any given moment. There was the controversial “muzhik” – a peasant who seemed to have wormed his way into the imperial palace, and who was seen to have a corrupt and immoral influence on the Romanov family: the Tsar, the Empress and even their children. There was even an unlikely simpleton, or in some people’s opinion a cunning “best friend” to the Empress. This was Anna Vyrubova, who allegedly manipulated the Empress and even the Emperor behind the scenes, in league with the immoral peasant who pretended to be a “holy” man.

Empress Alexandra with Anna Vyrubova, a close friend of the Romanov family.

There were political assassinations of the powerful, shootings of the innocent, partisan intrigues, worker strikes, mass uprisings and a world war a murder, a revolution and a bloody civil war. And finally there was regicide – the secret execution in the middle of the night of the last ruling Romanov family, their servants, even their pets in the cellar of the “House of Special Purpose” in the heart of Russia’s Urals.

For many years there were no bodies to prove that these deaths actually occurred. For more than a half a century of Soviet rule, the lack of detailed information surrounding the fate of the murdered Romanov family gave rise to numerous rumors of conspiracies and various survivors, not just in Russia but also in the West. There were those who periodically surfaced claiming to be various Romanov family members – one imperial daughter or another, the former heir, or even the Tsar himself. There were movies, cartoons and books based on the alleged survival of the most famous of all imperial daughters – the Grand Duchess Anastasia, which helped reignite interest in the last imperial Romanov family in the 21st century.

The Romanov family: Tsar Nicholas II and Tsarina Alexandra with Tsesarevich Alexei on her lap, the Grand Duchesses Olga, Tatiana, Maria and Anastasia.

The eventual discovery and scientific identification of the Romanov family’s remains in Ekaterinburg should have put to rest all the conspiracy theories and fairy tales about the final fate of the lst Tsar and his family. But astonishingly the controversy continued, not least of all because the Russian Orthodox Church, along with one of the branches of the surviving extended Romanov family, refused to accept the definitive scientific results which proved that the remains found near Ekaterinburg indeed belonged to the murdered members of the last ruling Romanov family. Fortunately, reason prevailed and the remains were finally interred in the Romanov family crypt, where they belonged.

The Romanov family crypt which contains the remains of the last Russian Tsar and his family.


The History

Throughout most of 1918, Tsar Nicholas II, his wife Alexandra, and their five children, Alexei, Olga, Tatiana, Maria, and Anastasia were held captive by the Bolsheviks.

After Nicholas II had been overthrown in the Russian Revolution, the Romanov family along with a small entourage of servants had been moved from place to place as their captors decided what to do with them.

Transported from where they had enjoyed relative comfort in Tobolsk, their final destination was to be the harsher conditions of Ipatiev House codenamed “The House of Special Purpose’ on the outskirts of Yekaterinburg.

Ipatiev House in 1918 [Image Credit: Wikipedia] Owned by local mining engineer Nikolai Ipatiev, the windows of the late 19 th Century villa were painted black so that family was held in darkness for much of the time.

The perimeter of the residence was fortified with large walls and Bolshevik soldiers guarded the house and grounds.

In total, the Romanov family would spend 76 days there, held against their will.


Four Sisters: The untold story of the doomed Romanov girls

In a guest article, award-winning historian, Helen Rappaport, discussses her new work, Four Sisters, a reappraisal of the lives of the four Romanov daughters executed along with their parents and brother by Bolsheviks during the Russian revolution of 1917 - 1918.

On 17 July 1918 Russia’s last Imperial Family – Tsar Nicholas II, his wife Alexandra, and their five children Olga, Tatiana, Maria, Anastasia and Alexey – were all brutally murdered in Ekaterinburg, Western Siberia. It is an event that has gone down in history as one of the most infamous acts of the Russian Revolution, an act that initiated a period of turmoil, terror and murder as Russia descended into a bitter civil war between the new Bolshevik government and the remnants of the old order.

In the ensuing years since 1918 much has been written in the West about this tragic family, but most of the published work on the Romanov family till now has focused on the two flawed monarchs, Nicholas and Alexandra, their love story and their horrifying demise – a fall from power that was a great deal of their own making. Interest too has generally focused on their only son and heir, Alexei, the longed-for boy whose life was blighted by the curse of haemophilia, passed unknowingly to him by his mother Alexandra.

In the midst of so much tragedy too often the four lovely and devoted sisters who were also caught up in this story have been relegated to a minor role. But it was they, in fact, who were the mainstay and support of their frequently sick mother and ailing brother, as well as an unquestioning loyal back-up to their father the tsar. There is no doubt how much they adored Nicholas and he them. But the four Romanov sisters also had a profound attachment to each other and to the close friends and retainers who served them. In many words, theirs is a story of quiet devotion behind the scenes that too often has been overlooked.

For too long history has consigned Olga, Tatiana, Maria and Anastasia Romanova to a subsidiary role.

For too long history has consigned Olga, Tatiana, Maria and Anastasia Romanova to a subsidiary role – as the pretty, uncontroversial and interchangeable backdrop to the much bigger story of their parents and brother. Four Sisters, is an attempt to change the public perception of the Romanov sisters who till now were portrayed as a boring and bland collective, whose lives offer little of interest.


Exploring the stories of the four sisters against the backdrop of the private, domestic life of the Romanov family has unearthed a wide range of fascinating and revealing new material that sheds light on the four very different personalities of the daughters of the tsar – their hopes, dreams, aspirations, not too mention their disappointments in love – which in turn illuminate the dynamic of this family’s till now untold private life.

July 2018 marks the 100th anniversary of the murder of the Romanov sisters. The Russian Orthodox Church abroad canonised them along with their parents in 1981 after the fall of communism ten years later they began appearing with increasing regularity in a proliferation of new icons that can now be seen in churches across Russia.

These four beautiful young women in their white lace dresses and big picture hats have long also been immortalised in the hundreds of photographs of the Romanov family preserved in family albums in the State archives. But both incarnations present an idealised version of these women. At heart, they were very down to earth and much more rounded and engaging. Four Sisters presents an unvarnished account of their story and seeks to restore them to their central role in the life of Russia’s last Imperial Family.


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Abdicating the throne

By the 1910s, Czar Nicholas and his wife had already become incredibly unpopular in their own country. Nicholas's reportedly "weak" personality, arrogance, and his failure to lead the Russian army to success in various wars had led his government to dislike and distrust him. By the time World War I began and millions of Russian men (and trains, and food supplies) were shipped off to the frontlines, the country was under extreme distress.

Nicholas II abdicated the throne, ending the 300-year period of Romanov family rule.

Meanwhile, Nicholas's wife, Czarina Alexandra, had befriended a Russian mystic named Grigori Rasputin. Believing Rasputin possessed the ability to heal her only son and the heir to the Russian throne of his hemophilia (a condition that prevents blood from clotting properly), the czarina placed great trust in him and granted him unprecedented access to the family's affairs. This gave Rasputin, a noted promiscuous and corrupt drunk, exceptional influence over Alexandra and her husband &mdash something that neither the government nor the public was pleased with.

And so, tensions grew and protests erupted before the Romanov family ultimately lost control of the growing revolution in 1917. On March 15 of that year, Czar Nicholas abdicated the throne, ending the more than 300-year period of Romanov family rule. A provisional government led by Alexander Kerensky took power immediately.


ROMANOV FAMILY AND RASPUTIN

Grigory Yefimovich Rasputin is a magnetic specter in the drama that is Russian history, for the peasant mystic from Pokrovskoe played a defining role in the last days of the Romanov Dynasty. In 1905, the fateful meeting took place. Rasputin requested—and was granted— an audience with the Romanov family at Peterhof, where he presented them with a hand-painted wooden icon of Saint Simeon, a venerated Siberian saint dear to Rasputin’s own heart. He soon became a trusted advisor and confidante to Emperor Nicholas II and Tsaritsa Alexandra Feodorovna Alexandra in particular was convinced that the “staretz” was a gift to her from God Almighty, sent to ease her passage through life as the “Little Mother of Russia,” and especially to preserve the precious life of her only son, the Heir, Tsesarevich Alexei Nikolaevich.

Impressed as Nicholas II and Alexandra were with the “Russian peasant,” members of the extended Romanov family, sensing that something was not quite right, were less than pleased with the Tsaritsa’s ever-increasing reliance on his counsel. She credited his prayers with saving Alexei’s life on more than one occasion, and she taught her children to view Rasputin as their “Friend.” Nicholas II’s sister, Grand Duchess Xenia Alexandrovna, strongly disapproved of this familiarity, especially after learning from governess Sofia Ivanovna Tyutcheva—who was fired by the Tsaritsa for her troubles—that Rasputin was granted access to the nursery when the four grand duchesses were in their nightgowns: “…the attitude of Alix and the children to that sinister Grigory (whom they consider to be almost a saint, when in fact he’s only a Khlyst!) He’s always there, going to the nursery… he sits there talking to them and caressing Sie. They are careful to hide him from Sofia Ivanovna, and the children don’t dare talk to her about him. It’s all quite unbelievable and beyond understanding” (Maylunas, Andrei, and Mironenko, Sergei, A Lifelong Passion: Nicholas and Alexandra: Their Own Story 330). The girls’ youthful favorite aunt, Grand Duchess Olga Alexandrovna, met Rasputin in 1907—she was taken to the nursery by her brother the Emperor, where Rasputin was with the children, who were clad only in nightgowns. “All the children seemed to like him,” the seemingly skeptical Olga Alexandrovna recalled. “They were completely at ease with him” (Massie, Robert K. Nicholas and Alexandra 199).

The Romanov family posing with Rasputin: Empress Alexandra Feodorovna, the grand duchesses and the Tsesarevich usually met with Grigory Yefimovich at the house of a friend as opposed to the Alexander Palace.

If the Imperial children were at ease with Rasputin, few others were. In 1910, one of their nurses, one Maria Ivanovna Vishnyakova claimed that the “Holy Man” had raped her, but the Tsaritsa refused to believe the woman’s story. Supposedly, Vishnyakova’s allegations were investigated, but little came of it, as her credibility was damaged when she was caught in bed with a Cossack of the Imperial Guard, (Radzinsky, Edvard. 139) and three years later, she was dismissed from her post.

Grand Duchesses Militsa and Anastasia of Montenegro, who initially introduced Rasputin to the Romanov family

The following year, 1911, things got even worse when the Montenegrin sisters, Grand Duchesses Militsa and Anastasia, wives to Grand Dukes Peter and Nicholas Nikolaevich, learned that Rasputin was engaging in illicit liaisons with various St. Petersburg women, and they went to Tsarskoe Selo to warn the Tsaritsa. Alexandra, however, refused to believe that the “staretz” was anything but holy. Then, the Inspector of the Theological Academy, Bishop Theophan, who had until then been impressed by Rasputin’s apparent faith, began hearing confessions from the women who had been with Rasputin. He too went to the Tsaritsa and warned her that the peasant from Pokrovskoe was something less than sanctified. Alexandra heeded her former confessor’s advice and sent for Rasputin, demanding an explanation, but he feigned surprise and professed his innocence. Bishop Theophan was then sent away to the Crimea for daring to speak against Rasputin.

Next, the Metropolitan Anthony attempted to speak to Nicholas II himself, but the Emperor too was not open to listen he insisted that the Church was not to concern itself with the private interests of his family, but the Metropolitan informed him that “…this is not merely a Romanov family affair, but the affair of all Russia. The Tsarevich is not only your son, but our future sovereign and belongs to all Russia” (Massie 209). Perhaps Anthony could have been a voice of reason, a saving grace, but soon after this conversation, he fell ill and died.

The powder keg exploded when Rasputin boasted to a monk named Iliodor that he had kissed Tsaritsa Alexandra. Iliodor did not believe him, but then Rasputin showed him various letters written by Alexandra and her children (three years later, these letters went public and were viewed as “evidence that Rasputin and Alexandra were lovers). Iliodor was shocked, and he kindly encouraged Rasputin to mend his ways—until it came to light that Rasputin had attempted to rape a nun. When the charges became known, Nicholas and Alexandra (the latter still professing the innocence of the “Holy Man”) were forced to distance themselves, and Rasputin fell out of favor in aristocratic circles.

Grigory Rasputin was considered to be by many the “evil genius” who contributed to the Russian revolution and downfall of the Romanov dynasty

It would be a year before Rasputin would reenter the lives of the Romanov family. In October of 1912, the Imperial couple and their children were on retreat at Spala, the traditional hunting lodge of the Polish kings. It had been two weeks since hemophiliac eight year old Tsesarevich Alexei had gone rowing, falling in the boat and bruising the upper part of his left thigh, Dr. Botkin, the court physician, had ordered that the Heir stay in bed. A week later, the pain and swelling were much diminished, and the incident was over. Or so everyone thought.

Tsesarevich Alexei Nikolaevich

During his recovery from the fall in the boat, Alexei began French lessons with Swiss tutor Pierre Gilliard. Gilliard was as yet unaware of the precise nature of the Tsesarevich’s ailment, but he certainly knew that the boy was not healthy. He recalled that he “looked… ill from the outset. Soon he had to take to his bed… I was struck by his lack of color and the fact that he was carried as if he could not walk” (Massie 182).

Alexandra, thinking that a little fresh air and sunlight might revive her son, then made the catastrophic decision to take the Tsesarevich for a carriage ride. Alexei began to complain of severe pain in his leg and abdomen. Alarmed, his mother ordered the driver to return to the hunting lodge however, they were several miles from the villa, and the sandy road was rutted and uneven. It wasn’t long before Alexei began to cry out at every jolt and lurch of the carriage Alexandra, in terror by now, first implored the driver to hurry, and then to proceed slowly and with caution. Her companion, Anna Vyrubova, who had accompanied the Tsaritsa and her son on their outing, described the return trip as “…an experience in horror. Every movement of the carriage, every rough place in the road, caused the child the most exquisite torture and by the time we reached home, the boy was almost unconscious with pain” (Massie 182).

Dr Evgeny Botkin, the Romanov family physician

Alexei’s father, Nicholas II, wrote that “The days between the 6 th and the 10 th were the worst. The poor darling suffered intensely, the pain came in spasms and recurred every quarter of an hour. His high temperature made him delirious night and day and he would sit up in bed and every movement brought on the pain again. He hardly slept at all, had not even the strength to cry, and kept repeating, ‘Oh, Lord, have mercy upon me” (Massie 182). There was, however, no mercy in sight—for days, Alexei’s cries and screams echoed through the hunting lodge halls. He begged his mother, “Mama, help me. Won’t you help me?” (Massie 183). His pleas were for naught: there was nothing for the Tsaritsa to do but pray. She too had no rest she could only look on helplessly as “Baby” continued to suffer.

Nicholas and Alexandra were certain their son was dying. Indeed, Alexei himself would have welcomed death: “When I am dead, it will not hurt anymore, will it, Mama?” he asked (Massie 183). His mother, although she never gave up hope for a miraculous healing, was forced to live with the knowledge that it was she who had passed the curse of hemophilia on to her beloved child.

Alexei’s disease was a state secret, and circumstances were precarious: the hold of the Romanov Dynasty on the throne of Russia was tenuous at best, and the Tsaritsa was an unpopular consort who would certainly have been blamed for her faulty bloodline it was determined that it could not be publically acknowledged that the heir—the nur heir—was so afflicted as to be unlikely to see his twentieth year. There were rumors, of course, and speculation, but the true nature of his disease was rarely, if ever, disclosed.

Due to his disorder, Tsesarevich Alexei was often forced to get around in a wheelchair. Not many outside of the immediate Romanov family were aware of the exact nature of his illness.

In spite of the publicity machine’s efforts to keep this dark secret a secret, reports began to surface that something terrible had happened to the Tsesarevich. Gossip flew through St. Petersburg society, and it was only after the doctors warned the distraught parents that the continuing hemorrhage in Alexei’s abdomen could end his life at any moment that bulletins were released to update the public, but even then, the cause of the hemorrhage was not revealed. Still, all of Russia began to pray for the boy expected to be their Emperor. When it seemed clear that the end was imminent, Alexei received the Sacrament of Extreme Unction, and a news bulletin sent to the capital was phrased in such a manner that a following notice could make the dreaded announcement that the Heir had expired.

In desperation and at the end of her rope, Alexandra Feodorovna turned to her one remaining hope: Grigory Yefimovich Rasputin. She bid Anna Vyrubova to send a telegraph to Grigory’s home in Pokrovskoe, entreating him to pray for the Tsesarevich. The prophetic reply was immediate: “God has seen your tears and heard your prayers. Do not grieve. The Little One will not die.” One day later, the hemorrhaging ceased.

After Spala: Tsesarevich Alexei, with his careworn mother, Empress Alexandra by his side.

From that moment on, the position of Grigory Rasputin within the closed circle of the Romanov family was firmly cemented. Rumors of his debauchery continued to swirl, so much so that at times—much to his wife’s displeasure—Nicholas had no choice but to keep him at arm’s length. Alexandra continued to believe that the “staretz” was a living saint, even when the director of the national police informed her that an inebriated Rasputin had exposed himself in public and announced to the patrons of a crowded restaurant that Nicholas allowed him to have sex with his wife whenever he pleased. Alexandra wasn’t the only target, though—it was whispered that Rasputin had also seduced the grand duchesses. “Saints are always calumniated,” she insisted. “He is hated because we love him” (Denton, C.S. Absolute Power 577). Nicholas capitulated to Alexandra’s wishes because he felt he had no other option: after all, Rasputin had the ability to ease Alexei’s suffering and keep the boy alive. Gilliard wrote in his memoirs that, tragically, “Nicholas did not like to send Rasputin away, for if Alexei died, in the eyes of the mother, he would have been the murderer of his own son” (Gilliard, Pierre. Thirteen Years at the Russian Court).

Russian caricature of Emperor Nicholas II, Tsaritsa Alexandra Feodorovna, and Grigory Rasputin

The outbreak of World War I in 1914 was the beginning of the end for Rasputin, as well as for the Romanovs. Rasputin begged the Emperor—who mistakenly believed that Germany would never simultaneously attack Russia, France, and England—to stay out of the conflict. “If Russia goes to war,” he told Nicholas, “It will be the end of the monarchy, of the Romanovs and of Russian institutions” (Alexandrov, Victor. The End of the Romanovs 155). This time, though, Nicholas II did not heed Rasputin’s advice, and his decision proved to be a fatal one.

The war was disastrous for Russia. Everyone expected it to be over quickly, but a year later, the battle raged on, and more than a million Russian soldiers were killed. The people blamed the already-hated Tsaritsa, believing her to be a spy for Germany, the country of her birth, especially after Nicholas took command of the armies. His decision to do so was certainly influenced by his wife and Rasputin, who firmly supported him, but the consequences of this action were calamitous. Grand Duchess Maria Pavlovna, wife of the Emperor’s deceased uncle, Grand Duke Vladmir Alexandrovich, was a vocal opponent of Alexandra, whom she and many others feared would be the supreme ruler of the country in place of her husband.

Gilliard wrote that “…her (Alexandra’s) desires were interpreted by Rasputin, they seemed in her eyes to have the sanction and authority of a revelation.” According to historian Greg King, Rasputin’s influence over the Tsaritsa was such that he manipulated her and the destiny of Russia, while Nicholas executed her will at Rasputin’s behest. Then, a politician by the name of Vladimir Purishkevich became a voice of dissent within in the government. He stood before the Duma and stated that “The Tsar’s ministers who have been transformed into marionettes, marionettes whose threads have been taken firmly in hand by Rasputin and the Empress Alexandra Fyodorovna—the evil genius of Russia and the Tsarina… who has remained a German on the Russian throne… an illiterate moujik (peasant) shall govern Russia no longer. While Rasputin is alive, we cannot win” (Radzinsky 434). Much of Russia concurred.

Prince Felix Yusupov, married to Nicholas II’s niece, one of the conspirators to kill Rasputin Grand Duke Dmitri Pavlovich, first cousin of Tsar Nicholas II and a co-conspirator to kill Rasputin. Rasputin himself allegedly predicted that he will be killed by the members of the extended Romanov family.

Prince Felix Yusupov, husband to the Emperor’s only niece, Princess Irina Alexandrovna, was inspired by Purishkevich’s speech. Yusupov conspired with Purishkevich and Grand Duke Dmitri Pavlovich, Nicholas’s cousin the three agreed to put an end to Rasputin once and for all.

Yusupov, familiar with Rasputin’s history of womanizing, invited the “Holy Man” back to his family’s palace on the pretense that he would be introduced to the very beautiful Princess Irina. From here on out, though, the details are murky. Yusupov wrote in his memoirs that he plied Rasputin with tea and petits fours, which were laced with cyanide. Soon, Rasputin was quite drunk, and Yusupov, with Grand Duke Dmitri’s revolver, shot the “Mad Monk” point blank—the bullet entered his chest and exited his body on the right side (Nelipa, Margarita. The Murder of Grigory Rasputin: A Conspiracy That Brought Down the Russian Empire 309). Rasputin fell, but did not die. He attempted to escape, but Purishkevich shot him four more times, after which he fell in the snow outside the door. Although the wounds were mortal, Yusupov wanted to be sure, so he shot Rasputin once more, this time in the head. Finally, the conspirators wrapped the corpse, drove it to the Malaya Nevka River, and tossed it over a bridge railing into a hole in the ice.

Artist’s depiction of Rasputin’s final moments at the Yusupov mansion.

Rasputin was dead—there could be no doubt, for the murderers had botched the disposal of his body, and he was found washed up on the shore by the Petrograd police—but the spectre of their “Holy Man” would continue to haunt the Romanov family until they were themselves murdered in 1918. Felix and Dmitri claimed they had acted to preserve the dignity of the Romanov Dynasty, but their violent deed perhaps too little, too late. Russia plunged headlong into revolution, and with that, the Empire was swept away forever.


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