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Langston Hughes

Langston Hughes


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Langston Hughes wurde am 1. Februar 1902 in Joplin, Missouri, geboren. Sein Vater verließ die Familie und Hughes wurde hauptsächlich von seiner Großmutter erzogen, deren Ehemann während des Aufstands bei Harper's Ferry getötet worden war. Seine Großmutter lehrte ihn über Frederick Douglass und Sojourner Truth und schon in jungen Jahren wurde er mit den Schriften von William Du Bois vertraut gemacht. Hughes wurde auch mitgenommen, um Booker T. Washington bei einer öffentlichen Versammlung sprechen zu hören.

Hughes interessierte sich für Poesie und wurde besonders von den Werken von Carl Sandburg und Walt Whitman beeinflusst. 1921 wurde sein Gedicht Spricht von Flüssen in veröffentlicht Krise, die Zeitschrift der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP).

Er besuchte die Columbia University (1921-22), bevor er als Steward auf einem Schiff nach Afrika arbeitete. Später reiste er durch Italien, Holland, Spanien und Frankreich, bevor er nach New York City zurückkehrte, wo er zwei Gedichtbände veröffentlichte. Der müde Blues (1926) und Feine Kleider für den Juden (1927). Er hatte auch einen Aufsatz, Der Negerkünstler und der Rassenberg, veröffentlicht in Die Nation. Die Arbeit wurde gut angenommen und half ihm, ein Stipendium für die Lincoln University, Pennsylvania, zu gewinnen.

Hughes veröffentlichte einen Roman, Nicht ohne Lachen (1930), eine Sammlung von Kurzgeschichten, Die Wege der Weißen (1934) und ein Theaterstück, Der Mulatte (1935). Ein Großteil seiner Arbeit beschäftigte sich mit den Auswirkungen der Depression auf das amerikanische Volk. Hughes schrieb auch für die marxistische Zeitschrift, die Neue Messen und berichtete 1937 über den spanischen Bürgerkrieg.

Hughes besuchte die Sowjetunion und veröffentlichte nach seiner Rückkehr Ein Neger betrachtet das sowjetische Zentralasien (1934), wo er den Umgang des Landes mit rassischen Minderheiten lobte. Er hatte mehrere Freunde in der Kommunistischen Partei Amerikas, aber diese endete mit der Unterzeichnung des Nazi-Sowjet-Paktes.

1948 unterstützte er öffentlich den Kandidaten der Progressive Party, Henry Wallace, als Präsident und im folgenden Jahr verurteilte er die Anklage von Eugene Dennis, William Z. Foster, Benjamin Davis, John Gates, Robert G. Thompson, Gus Hall, Benjamin Davis, Henry M. Winston , und Gil Green gemäß dem Ausländerregistrierungsgesetz.

Als Opfer des McCarthyismus wurde Hughes im März 1953 gezwungen, vor dem Haus der unamerikanischen Aktivitäten zu erscheinen. Hughes weigerte sich, die Namen anderer Radikaler zu nennen und bestritt, jemals Mitglied der amerikanischen Kommunistischen Partei gewesen zu sein. In den Monaten nach den Anhörungen kritisierte William Du Bois Hughes jedoch dafür, dass er die Viktimisierung von Paul Robeson nicht verteidigt habe. Später erklärte er seinen Radikalismus für einen Fehler seiner Jugend.

Hughes veröffentlichte mehrere Gedichtbände, darunter: Shakespeare in Harlem (1942), Felder der Wunder (1947), Montage eines aufgeschobenen Traums (1951) und Frag deine Mama (1961). Außerdem veröffentlichte er zwei Autobiografien: Das große Meer (1940) und Ich frage mich, während ich wandere (1956).

Langston Hughes starb am 22. Mai 1967.

Leider bin ich nicht schwarz. In unserer Familie gibt es viele verschiedene Arten von Blut. Aber hier in den Vereinigten Staaten wird das Wort "Neger" verwendet, um jeden zu bezeichnen, der überhaupt Negerblut in seinen Adern hat. In Afrika ist das Wort reiner. Es bedeutet ganz Neger, also schwarz. Ich bin braun. Mein Vater war ein dunkleres Braun. Meine Mutter ein oliv-gelb. Väterlicherseits stammte das weiße Blut in seiner Familie von einem jüdischen Sklavenhändler in Kentucky, Silas Cushenberry aus Clark County, der der Vater seiner Mutter war; und Sam Clay, ein Brenner schottischer Abstammung, der in Henry County lebte und der Vater seines Vaters war. Also väterlicherseits waren beide männlichen Urgroßeltern weiß, und Sam Clay galt als Verwandter des großen Staatsmanns Henry Clay, seines Zeitgenossen.

Ich wurde 1902 in Joplin, Missouri, geboren, wuchs aber hauptsächlich in Lawrence, Kansas, auf. Meine Großmutter hat mich großgezogen, bis ich 12 Jahre alt war. Manchmal war ich bei meiner Mutter, aber nicht oft. Mein Vater und meine Mutter wurden getrennt. Und meine Mutter, die arbeitete, war immer viel auf der Suche nach einem besseren Job. Als ich zur Schule kam, war ich eine Weile mit meiner Mutter in Topeka. Sie war Stenotypistin für einen farbigen Anwalt in Topeka namens Mr. Guy. Sie mietete ein Zimmer in der Nähe seines Büros in der Innenstadt. Also ging ich auf eine "weiße" Schule in der Innenstadt.

Zuerst wollten sie mich nicht in die Schule aufnehmen, weil in dieser Gegend keine anderen farbigen Familien lebten. Sie wollten mich in die bunte Schule schicken, die nur Blocks weiter unten über die Bahngleise lag. Aber meine Mutter, die immer bereit war, für die Rechte eines freien Volkes zu kämpfen, ging direkt zur Schulbehörde und holte mich schließlich in die Hamson Street School - wo alle Lehrer nett zu mir waren, außer einer, die manchmal benutzte Bemerkungen darüber zu machen, dass ich gefärbt bin. Und nach solchen Bemerkungen schnappten sich die Kinder ab und zu Steine ​​und Blechdosen aus der Gasse und jagten mich nach Hause.

Aber es gab einen kleinen weißen Jungen, der sich immer für mich einsetzte. Manchmal würden es auch andere meiner Klassenkameraden tun. So habe ich früh gelernt, nicht alle Weißen zu hassen. Und seitdem scheint es mir, dass die meisten Leute im Allgemeinen gut sind, in jedem Rennen und in jedem Land, in dem ich war.

Wir jüngeren Negerkünstler, die jetzt kreieren, beabsichtigen, unser individuelles, dunkelhäutiges Selbst ohne Angst oder Scham auszudrücken. Wenn sich Weiße freuen, freuen wir uns. Wenn sie es nicht sind, ist es egal. Wir wissen, dass wir schön sind. Und hässlich auch. Wenn Farbige sich freuen, freuen wir uns. Wenn sie es nicht sind, spielt ihr Missfallen auch keine Rolle. Wir bauen unsere Tempel für morgen, stark wie wir wissen, und stehen auf dem Gipfel des Berges, frei in uns selbst.

Habe gestern Abend Langston Hughes gehört; er sprach in einer unserer nahegelegenen Einheiten - dem Autoparque, dem Ort, an dem unsere Lastwagen und Autos der Brigade aufbewahrt und repariert werden. Es war ein höchst erstaunliches Treffen; er las eine Reihe seiner Gedichte; erklärte, was er im Sinn hatte, als er jedes einzelne Gedicht schrieb, und bat um Kritik. Ich dachte mir, bevor die Sache anfing: "Mein Gott, wie soll so etwas wie Poesie bei diesen hartgesottenen Chauffeuren und Mechanikern ablaufen, und welche Kritik können sie anbringen?" Nun, es hat mich wie gesagt erstaunt. Die bemerkenswertesten Reden zum Thema Poesie wurden von den Genossen gehalten. Und einige sagten, dass sie noch nie zuvor Poesie gemocht und die Leute, die sie lasen und schrieben, verachtet hatten, aber Hughes' Lektüre hatte sie bewegt. Es war von "Love" und "Hate" und "Tears" die Rede; alle waren zutiefst betroffen und schienen bei dem Treffen sein Herz zu entblößen, und die Zurückhaltendsten (mich nicht eingeschlossen) sprachen von ihren innersten Gefühlen. Ich vermute, es lag daran, dass das Leben eines Soldaten in Kriegszeiten so unnatürlich und emotional ausgehungert ist, dass sie so bewegt waren, wie sie waren.

O, lass mein Land ein Land sein, wo Freiheit,

Ist mit keinem falschen patriotischen Kranz gekrönt,

Aber die Gelegenheit ist real und das Leben ist frei,

Gleichberechtigung liegt in der Luft, die wir atmen.

(Es gab nie Gleichberechtigung für mich,

Keine Freiheit in dieser "Heimat der Freien".)

Auch Langston Hughes, der Negerdichter und Dramatiker, ist hier. Ich kenne ihn seit vielen Jahren, habe ihn einmal in Russland und einmal in China getroffen. Eines seiner "Prozessionsdramen" wurde im vergangenen Winter im Madison Square Garden mit einer Besetzung von 250 Personen inszeniert. Es war ein Festzug der Negerrasse, natürlich mit viel Weiß darin; es war eine Kombination aus Singen, Schauspielen und Tanzen. Bei all seinem Talent ist Hughes die amerikanischste Kreatur, die ich je getroffen habe. Er ist ein praktischer Grundstein, aber man spürt in ihm dieses horizontlose Wesen, das alle Dinge aufnimmt und berücksichtigt. Im Vergleich zu ihm fühle ich mich eingesperrt. Nur bestimmte Dinge dringen in meine harte Seele ein. Ich habe Standards und Prinzipien und Vorurteile und Schwächen. Hughes schaut zu und hört zu und nimmt alles auf – das macht ihn zum Künstler.

Ich weiß, ich bin

Das Negerproblem

Geweint und gegessen werden,

Beantwortung der üblichen Fragen

Das kommt Weißen in den Sinn

Die zurückhaltend sucht

Um höflich nachzufragen

Das Warum und Wozu

Von Dunkelheit USA--

Fragt sich, wie es so gekommen ist

In der aktuellen demokratischen Nacht,

Sanft murmeln

Über fraises du bois,

"Ich schäme mich so, weiß zu sein."

Der Hummer ist lecker,

Der Wein göttlich,

Und im Mittelpunkt

Am Damasttisch, meiner.

Ein Problem zu sein auf

Park Avenue um acht

Ist nicht so schlecht.

Lösungen für das Problem,

Natürlich warten.

Was passiert mit einem aufgeschobenen Traum?

Trocknet es aus

Wie eine Rosine in der Sonne?

Oder eitern wie eine Wunde--

Und dann laufen?

Stinkt es nach verfaultem Fleisch?

Oder Kruste und Zucker drüber--

wie eine sirupartige Süßigkeit?

Vielleicht sackt es einfach ab

wie eine schwere Last.

Oder explodiert es?


Langston Hughes

James Mercer Langston Hughes wurde am 1. Februar 1902 in Joplin, Missouri, geboren. Seine Eltern ließen sich scheiden, als er noch ein kleines Kind war, und sein Vater zog nach Mexiko. Er wurde von seiner Großmutter aufgezogen, bis er dreizehn war, als er nach Lincoln, Illinois, zog, um bei seiner Mutter und ihrem Ehemann zu leben, bevor sich die Familie schließlich in Cleveland, Ohio niederließ. In Lincoln begann Hughes, Gedichte zu schreiben. Nach dem Abitur verbrachte er ein Jahr in Mexiko, gefolgt von einem Jahr an der Columbia University in New York City. Während dieser Zeit arbeitete er als Hilfskoch, Wäscher und Busboy. Er reiste auch nach Afrika und Europa, um als Seemann zu arbeiten. Im November 1924 zog er nach Washington, D. C. Hughes' erstem Gedichtband. Der müde Blues, (Knopf, 1926) wurde 1926 von Alfred A. Knopf veröffentlicht. Drei Jahre später beendete er seine College-Ausbildung an der Lincoln University in Pennsylvania. 1930 sein erster Roman, Nicht ohne Lachen (Knopf, 1930), gewann die Harmon-Goldmedaille für Literatur.

Hughes, der Paul Lawrence Dunbar, Carl Sandburg und Walt Whitman als seine Haupteinflüsse bezeichnete, ist besonders bekannt für seine aufschlussreichen Schilderungen des schwarzen Lebens in Amerika der zwanziger bis sechziger Jahre. Er schrieb Romane, Kurzgeschichten, Theaterstücke und Gedichte und ist auch für seine Auseinandersetzung mit der Welt des Jazz und deren Einfluss auf sein Schreiben bekannt, wie in seinem Gedicht in Buchlänge Montage eines aufgeschobenen Traums (Holz, 1951). Sein Leben und Werk prägte die künstlerischen Beiträge der Harlem-Renaissance der 1920er Jahre von enormer Bedeutung. Im Gegensatz zu anderen bemerkenswerten schwarzen Dichtern dieser Zeit wie Claude McKay, Jean Toomer und Countee Cullen weigerte sich Hughes, zwischen seiner persönlichen Erfahrung und der gemeinsamen Erfahrung des schwarzen Amerikas zu unterscheiden. Er wollte die Geschichten seines Volkes auf eine Weise erzählen, die ihre tatsächliche Kultur widerspiegelte, einschließlich ihrer Liebe zur Musik, zum Lachen und zur Sprache selbst neben ihrem Leiden.

Der Kritiker Donald B. Gibson bemerkte in der Einleitung zu Moderne schwarze Dichter: Eine Sammlung kritischer Essays (Prentice Hall, 1973), dass sich Hughes „von den meisten seiner Vorgänger unter den schwarzen Dichtern unterschied… dadurch, dass er seine Gedichte an die Menschen richtete, insbesondere an Schwarze. In den zwanziger Jahren, als sich die meisten amerikanischen Dichter nach innen wandten und obskure und esoterische Gedichte für ein immer kleiner werdendes Leserpublikum schrieben, wandte sich Hughes nach außen und verwendete Sprache und Themen, Einstellungen und Ideen, die jedem vertraut waren, der einfach lesen konnte. Bis zu seinem Tod verbreitete er seine Botschaft humorvoll – wenn auch immer ernst – an das Publikum im ganzen Land, nachdem er seine Gedichte (möglicherweise) mehr Menschen vorgelesen hatte als jeder andere amerikanische Dichter.

Hughes hat uns nicht nur ein großes poetisches Werk hinterlassen, sondern auch elf Theaterstücke und unzählige Prosawerke geschrieben, darunter die bekannten „Simple“-Bücher: Einfach sagt seine Meinung (Simon & Schuster, 1950) Einfache Einsätze als Anspruch (Rinehart, 1957) Einfach braucht eine Frau (Simon & Schuster, 1953) und Simples Onkel Sam (Hill und Wang, 1965). Er hat die Anthologien herausgegeben Die Poesie des Negers und Das Buch der Negerfolklore, schrieb eine gefeierte Autobiographie, Das große Meer (Knopf, 1940) und spielen das Stück Maultierknochen (HarperCollins, 1991) mit Zora Neale Hurston.

Langston Hughes starb am 22. Mai 1967 in New York City an den Folgen von Prostatakrebs. Zu seinem Andenken wurde seiner Residenz in der East 127th Street 20 in Harlem von der New York City Preservation Commission der Status eines Wahrzeichens verliehen, und die East 127th Street wurde in "Langston Hughes Place" umbenannt.


Langston Hughes (1902-1967)

Als Dichter, Romanautor, Dramatiker, Librettist, Essayist und Übersetzer wurde James Mercer Langston Hughes am 1. Februar 1902 in Joplin, Missouri, als Sohn der Schullehrerin Caroline (Carrie) Mercer Langston und des Anwalts James Nathaniel Hughes geboren. Seine Eltern trennten sich, bevor Langston geboren wurde, und er verbrachte seine vorpubertären Jahre bei seiner Großmutter mütterlicherseits, Mary Patterson Langston, in Lawrence, Kansas. Mary Langston war die zweite Frau von Charles Henry Langston, einem großen schwarzen politischen Aktivisten in Kansas, und die Schwägerin des ehemaligen US-Kongressabgeordneten John Mercer Langston. Nach dem Tod seiner Großmutter heiratete Caroline Homer Clark, einen Stahlwerksarbeiter in Lincoln, Illinois. Das Paar ließ sich mit Langston und seinem jüngeren Bruder Gwyn in Cleveland, Ohio nieder.

Hughes war von klein auf unabhängig. Als seine Mutter und sein Bruder seinem Stiefvater folgten, der gelegentlich die Familie auf der Suche nach höherem Lohn verließ, blieb Langston in Cleveland, um die High School zu beenden. Er hatte auch eine wechselhafte Beziehung zu seinem Anwaltsvater, der in Kuba arbeitete und 1920 Generaldirektor einer amerikanischen Firma in Mexiko war. Langston Hughes schloss sich 1919 kurzzeitig seinem Vater in Mexiko-Stadt an, zog zurück nach Cleveland, um die High School abzuschließen, und kehrte 1920 nach Erhalt seines Diploms nach Mexiko-Stadt zurück.

Anstatt den Forderungen seines herrschsüchtigen Vaters nachzugeben, dass er einen Abschluss in Bergbauingenieurwesen anstrebt, zog Langston nach New York City, New York, und schrieb sich an der Columbia University ein. Hughes verließ Columbia nach einem Jahr und entschied sich für eine weltlichere Ausbildung. Im Jahr 1922 begann er eine zweijährige Tätigkeit als Besatzungsmitglied des Schiffes, während der er nach Westafrika, Frankreich und Italien reiste und längere Zeit dort verbrachte. Er lebte auch kurz in der Expatriate-Gemeinde in London, England, bevor er im November 1924 in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, um bei seiner Mutter in Washington, DC zu leben. 1925 wurde er der persönliche Assistent des Historikers Carter G. Woodson, dem Gründer der Vereinigung für das Studium des afroamerikanischen Lebens und der Geschichte.

Im Jahr 1926 schrieb sich Hughes an der Lincoln University (Pennsylvania) ein und erwarb 1930 einen Abschluss in Geisteswissenschaften. Zu seinen Klassenkameraden gehörte Thurgood Marshall, ein zukünftiger Richter am Obersten Gerichtshof der USA. Dort trat er der Omega Psi Phi Fraternity bei.

Während seines Studiums kehrte Hughes oft nach Harlem zurück, wo er zu einer Hauptfigur der Harlem Renaissance wurde. Hughes war fest davon überzeugt, dass schwarze Kunst die Erfahrungen und die Kultur des schwarzen „Volks“ repräsentieren sollte. Bilder von Afroamerikanern der ländlichen und städtischen Arbeiterklasse füllten seine Poesie und Prosa, und sein Schreiben feierte Blues- und Jazzkultur. Zu seinen bekanntesten Werken, die mit der Harlem Renaissance verbunden sind, gehören die Gedichtsammlungen, Der müde Blues (1926) und Feine Kleider für den Juden (1927) der Roman Nicht ohne Lachen (1930) und den Aufsatz „Der Negerkünstler und der Rassenberg“ (1926).

Hughes war auch politisch engagiert. In den 1930er Jahren schrieb er Theaterstücke, in denen er die Ungerechtigkeit des Scottsboro-Falls und die Inhaftierung des schwarzen kommunistischen Organisators Angelo Herndon hervorhob. 1932 gehörte er zu einer Gruppe prominenter schwarzer Intellektueller, die in die Sowjetunion reisten, um an einem schließlich abgebrochenen Film über schwarze Arbeiter in den USA mitzuwirken Sowjetunion, um mehr über die erste kommunistische Nation der Welt zu erfahren. Während seiner Reisen verbrachte er eine kurze Zeit in Turkmenistan (damals Teil der Sowjetunion, aber jetzt eine unabhängige Nation), bevor er nach China und Japan reiste. Zwischen 1934 und 1935 lebte Hughes in Kalifornien, wo er einen Roman fertigstellte und das Drehbuch für den Hollywood-Film mitschrieb. Ganz unten im Süden.

1937 verbrachte Hughes während des Bürgerkriegs mehrere Monate in Spanien als Korrespondent der Baltimore Afroamerikaner und ein Unterstützer der antifaschistischen Kräfte. Obwohl Hughes nach dem Zweiten Weltkrieg begann, sich von der Linken zu distanzieren, wurde er von der antikommunistischen Hysterie der Ära des Kalten Krieges umhüllt und sagte 1953 vor dem Unterausschuss für unamerikanische Aktivitäten von Senator Joseph McCarthy aus.

Hughes schrieb sechzehn Gedichtbände, zwölf Romane und Kurzgeschichten und acht Kinderbücher. Zu seinen Ehrungen und Auszeichnungen gehörten ein Guggenheim-Stipendium (1934), ein Rosenwald-Stipendium (1941), der Ainsfield-Wolf Book Award (1954) und der Spingarn Award der National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP) (1960).

In den frühen 1940er Jahren beendete Hughes seinen peripatetischen Lebensstil und ließ sich dauerhaft in Harlem nieder. Er schrieb jedoch weiterhin und interagierte mit anderen Schriftstellern der Harlem Renaissance, wie Arna Bontemps, sowie mit jüngeren Schriftstellern, die er zu ermutigen suchte, wie Alice Walker. Langston Hughes starb am 22. Mai 1967 im Alter von 65 Jahren in Harlem. Die Asche von James Mercer Langston Hughes’ ist unter einem Bodenmedaillon im Foyer des Schomburg Center for Research in Black Culture beigesetzt.


Zora Neale Hurston

Die Anthropologin und Folkloristin Zora Neale Hurston hofierte Kontroversen durch ihre Beteiligung an einer Publikation mit dem Titel FEUER!!

Unter der Leitung des weißen Autors und Patrons der Harlem-Autoren, Carl Van Vechten, exotisierte das Magazin das Leben der Einwohner von Harlem. Van Vechtens frühere Fiktion weckte das Interesse der Weißen, Harlem zu besuchen und das dortige Kultur- und Nachtleben zu nutzen.

Obwohl Van Vechtens Arbeit von älteren Koryphäen wie DuBois verurteilt wurde, wurde sie von Hurston, Hughes und anderen begrüßt.


Langston Hughes

Langston Hughes (1901–1967) war Dichter, sozialer Aktivist, Romanautor, Dramatiker, Kolumnist und eine bedeutende Figur der Harlem Renaissance.

Hughes wurde in Joplin, Missouri, geboren und war der Nachkomme versklavter afroamerikanischer Frauen und weißer Sklavenhalter in Kentucky. Er besuchte die High School in Cleveland, Ohio, wo er seine ersten Gedichte, Kurzgeschichten und dramatischen Theaterstücke schrieb. Nach kurzer Zeit in New York reiste er Anfang der 1920er Jahre durch Westafrika und Europa, lebte in Paris und England.

Hughes kehrte 1924 in die Vereinigten Staaten und nach seinem Abschluss an der Lincoln University 1929 nach Harlem zurück. Sein erstes Gedicht wurde 1921 in . veröffentlicht Die Krise und er veröffentlichte seinen ersten Gedichtband, Ter müder Blues im Jahr 1926. Hughes' einflussreiche Arbeit konzentrierte sich auf ein Rassenbewusstsein ohne Hass. 1926 veröffentlichte er ein Manifest der Harlem Renaissance in Die Nation: „Die jüngeren Neger-Künstler, die jetzt kreieren, beabsichtigen, unser individuelles dunkelhäutiges Selbst ohne Angst oder Scham auszudrücken. Wenn sich Weiße freuen, freuen wir uns. Wenn sie es nicht sind, ist es egal. Wir wissen, dass wir schön sind. Und hässlich auch. Der Tom-Tom weint und der Tom-Tom lacht. Wenn Farbige sich freuen, freuen wir uns. Wenn sie es nicht sind, spielt ihr Missfallen auch keine Rolle. Wir bauen unsere Tempel für morgen, stark wie wir wissen, und wir stehen frei in uns selbst auf dem Gipfel des Berges.“

Porträt von Langston Hughes, ca. 1960.

Foto von Louis H. Draper

Hughes verfasste Romane, Kurzgeschichten, Theaterstücke, Opern, Essays, Werke für Kinder und eine Autobiografie. Hughes 'Sexualität wird von Wissenschaftlern debattiert, wobei einige homosexuelle Codes und unveröffentlichte Gedichte an einen angeblichen schwarzen männlichen Liebhaber finden, um darauf hinzuweisen, dass er homosexuell war. Sein Hauptbiograf Arnold Rampersad stellt fest, dass Hughes in seiner Arbeit und in seinem Leben eine Vorliebe für afroamerikanische Männer zeigte, aber wahrscheinlich asexuell war.


Langston Hughes - Geschichte

Langston Hughes ’ 113. Geburtstag Google Doodle

Animiertes Google Doodle feiert Langston Hughes und sein Gedicht “I Dream A World.” Music, Typewriter – The Boston Typewriter Orchestra (http://www.bostontypewriterorchestra) und Piano – Adam Ever-Hadani.

1936 Foto von Carl Van Vechten

James Mercer Langston Hughes (* 1. Februar 1902 – 22. Mai 1967) war ein US-amerikanischer Dichter, Sozialaktivist, Romanautor, Dramatiker und Kolumnist. Er war einer der ersten Erneuerer der damals neuen literarischen Kunstform Jazzpoesie. Hughes ist vor allem als Anführer der Harlem Renaissance bekannt. Er schrieb bekanntlich über die Zeit, in der “der Neger war in Mode,” was später umschrieben wurde als “Als Harlem in Mode war.”

Biografie – Vorfahren und Kindheit

Beide Urgroßmütter von Hughes väterlicherseits waren Afroamerikaner und seine beiden Urgroßväter väterlicherseits waren weiße Sklavenbesitzer von Kentucky. Laut Hughes war einer dieser Männer Sam Clay, ein schottisch-amerikanischer Whiskybrenner aus Henry County und angeblich ein Verwandter von Henry Clay, und der andere war Silas Cushenberry, ein jüdisch-amerikanischer Sklavenhändler aus Clark County. Hughes Großmutter mütterlicherseits, Mary Patterson, war afroamerikanischer, französischer, englischer und indianischer Abstammung. Als eine der ersten Frauen, die das Oberlin College besuchten, heiratete sie zunächst Lewis Sheridan Leary, ebenfalls Mischling. Lewis Sheridan Leary schloss sich 1859 John Brown’s Raid auf Harper’s Ferry an und starb an seinen Wunden.

1869 heiratete die Witwe Mary Patterson Leary erneut in die elitäre, politisch aktive Familie Langston ein. Ihr zweiter Ehemann war Charles Henry Langston, afroamerikanischer, indianischer und euroamerikanischer Abstammung. Er und sein jüngerer Bruder John Mercer Langston arbeiteten für die Sache der Abolitionisten und halfen 1858 mit, die Ohio Anti-Slavery Society zu leiten. Charles Langston zog später nach Kansas, wo er als Erzieher und Aktivist für Wahlen und Rechte für Afroamerikaner aktiv war. Charles und Marys Tochter Caroline war die Mutter von Langston Hughes.

Hughes im Jahr 1902

Langston Hughes wurde in Joplin, Missouri, als zweites Kind der Schullehrerin Carrie (Caroline) Mercer Langston und James Nathaniel Hughes (geboren 1871 – gestorben 1934) geboren. Langston Hughes wuchs in einer Reihe von Kleinstädten im Mittleren Westen auf. Hughes Vater verließ seine Familie und ließ sich später von Carrie scheiden, ging nach Kuba und dann nach Mexiko, um dem anhaltenden Rassismus in den Vereinigten Staaten zu entkommen.

Nach der Trennung seiner Eltern, während seine Mutter auf Arbeitssuche reiste, wuchs der junge Langston Hughes hauptsächlich bei seiner Großmutter mütterlicherseits, Mary Patterson Langston, in Lawrence, Kansas, auf. Durch die schwarze amerikanische mündliche Tradition und die Erfahrungen der Aktivisten ihrer Generation hat Mary Langston ihrem Enkel ein anhaltendes Gefühl von Rassenstolz eingeflößt. Er verbrachte die meiste Zeit seiner Kindheit in Lawrence, Kansas. Nach dem Tod seiner Großmutter lebte er zwei Jahre lang bei seinen Freunden James und Mary Reed. In seiner Autobiografie The Big Sea von 1940 schrieb er: “Ich war lange Zeit unglücklich und sehr einsam, als ich bei meiner Großmutter lebte. Dann geschah es, dass mir Bücher passierten, und ich begann an nichts als Bücher und die wunderbare Welt in Büchern zu glauben – wo Menschen litten, litten sie in schöner Sprache, nicht in einsilbigen, wie wir es in Kansas taten.“ 8221

Später lebte Hughes wieder bei seiner Mutter Carrie in Lincoln, Illinois. Sie hatte wieder geheiratet, als er noch ein Heranwachsender war, und schließlich lebten sie in Cleveland, Ohio, wo er die High School besuchte.

Während seines Gymnasiums in Lincoln wurde Hughes zum Klassendichter gewählt. Hughes erklärte, dass er im Nachhinein dachte, es läge an dem Stereotyp, dass Afroamerikaner Rhythmus haben.

Ich war Opfer eines Stereotyps. In der ganzen Klasse waren nur zwei von uns Negerkindern und unser Englischlehrer betonte immer die Bedeutung des Rhythmus in der Poesie. Nun, jeder außer uns weiß, dass alle Neger Rhythmus haben, also haben sie mich zum Klassendichter gewählt.

Während der High School in Cleveland schrieb er für die Schülerzeitung, gab das Jahrbuch heraus und begann seine ersten Kurzgeschichten, Gedichte und dramatischen Stücke zu schreiben. Sein erstes Stück Jazzpoesie, “Wenn Sue Rot trägt,” wurde während seiner Schulzeit geschrieben.

Beziehung zum Vater

Hughes hatte ein sehr schlechtes Verhältnis zu seinem Vater. Er lebte 1919 für kurze Zeit bei seinem Vater in Mexiko. Nach dem Abitur im Juni 1920 kehrte Hughes nach Mexiko zurück, um bei seinem Vater zu leben, in der Hoffnung, ihn davon zu überzeugen, Langstons Plan zu unterstützen, die Columbia University zu besuchen. Hughes sagte später, bevor er in Mexiko ankam: “Ich hatte an meinen Vater und seine seltsame Abneigung gegen sein eigenes Volk gedacht. Ich habe es nicht verstanden, weil ich ein Neger war und Neger sehr mochte.” Ursprünglich hatte sein Vater gehofft, dass Hughes eine Universität im Ausland besuchen und eine Karriere als Ingenieur studieren würde. Aus diesen Gründen war er bereit, seinen Sohn finanziell zu unterstützen, unterstützte jedoch nicht seinen Wunsch, Schriftsteller zu werden. Schließlich einigten sich Hughes und sein Vater auf einen Kompromiss: Hughes würde Ingenieurwissenschaften studieren, solange er an der Columbia studieren konnte. Sein Unterricht vorausgesetzt, Hughes verließ seinen Vater nach mehr als einem Jahr. Während seiner Zeit in Columbia im Jahr 1921 gelang es Hughes, einen Notendurchschnitt von B+ zu halten. Er verließ 1922 wegen rassistischer Vorurteile, und seine Interessen drehten sich mehr um die Nachbarschaft von Harlem als um sein Studium, obwohl er weiterhin Gedichte schrieb.

Hughes arbeitete in verschiedenen Gelegenheitsjobs, bevor er 1923 für kurze Zeit als Besatzungsmitglied an Bord der S.S. Malone arbeitete und sechs Monate nach Westafrika und Europa reiste. In Europa verließ Hughes die S.S. Malone für einen vorübergehenden Aufenthalt in Paris.

Während seiner Zeit in England in den frühen 1920er Jahren wurde Hughes Teil der schwarzen Expatriate-Gemeinde. Im November 1924 kehrte er in die USA zurück, um bei seiner Mutter in Washington DC zu leben. Hughes arbeitete in verschiedenen Gelegenheitsjobs, bevor er 1925 als persönlicher Assistent des Historikers Carter G. Woodson bei der Association for the Study einen Angestelltenjob annahm des afroamerikanischen Lebens und der Geschichte. Da die Arbeitsanforderungen seine Zeit zum Schreiben begrenzten, kündigte Hughes die Position, um als Busboy im Wardman Park Hotel zu arbeiten. Dort begegnete er dem Dichter Vachel Lindsay, mit dem er einige Gedichte teilte. Beeindruckt von den Gedichten, veröffentlichte Lindsay seine Entdeckung eines neuen schwarzen Dichters. Zu diesem Zeitpunkt war Hughes' früheres Werk in Zeitschriften veröffentlicht worden und sollte in seinem ersten Gedichtband zusammengefasst werden.

Hughes an der Universität 1928

Im folgenden Jahr schrieb sich Hughes an der Lincoln University ein, einer historisch schwarzen Universität in Chester County, Pennsylvania. Er trat der Omega-Psi-Phi-Bruderschaft bei. Thurgood Marshall, der später Associate Justice des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten wurde, war während seines Bachelor-Studiums an der Lincoln University Alumnus und Klassenkamerad von Langston Hughes.

Nachdem Hughes einen B.A. Abschluss an der Lincoln University im Jahr 1929 kehrte er nach New York zurück. Abgesehen von Reisen in die Sowjetunion und in Teile der Karibik lebte Hughes für den Rest seines Lebens in Harlem als seinem Hauptwohnsitz. In den 1930er Jahren wurde Hughes Einwohner von Westfield, New Jersey.

Einige Akademiker und Biographen glauben heute, dass Hughes homosexuell war und in vielen seiner Gedichte homosexuelle Codes aufnahm, ähnlich wie Walt Whitman. Hughes hat ihn als Einfluss auf seine Poesie zitiert. Hughes’s Geschichte “Blessed Assurance” befasst sich mit der Wut eines Vaters über die Weiblichkeit und die “Schwuligkeit seines Sohnes.” Der Biograf Aldrich argumentiert, dass Hughes verschlossen blieb, um den Respekt und die Unterstützung schwarzer Kirchen und Organisationen zu wahren und seine prekäre finanzielle Situation nicht zu verschlimmern.

Die Asche von Hughes wird unter einem Kosmogramm-Medaillon im Foyer des Arthur Schomburg Centers in Harlem beigesetzt

Arnold Rampersad, der wichtigste Biograph von Hughes, stellte fest, dass Hughes in seiner Arbeit und seinem Leben eine Vorliebe für andere afroamerikanische Männer zeigte. Rampersad bestreitet jedoch Hughes’ Homosexualität in seiner Biografie. Rampersad kommt zu dem Schluss, dass Hughes in seinen sexuellen Beziehungen wahrscheinlich asexuell und passiv war. Er zeigte jedoch Respekt und Liebe für seinen schwarzen Mitmenschen (und seine Frau). Andere Wissenschaftler argumentieren für Hughes' Homosexualität: Seine Liebe zu schwarzen Männern wird in einer Reihe von unveröffentlichten Gedichten an einen angeblichen schwarzen männlichen Liebhaber bewiesen.

Am 22. Mai 1967 starb Hughes im Alter von 65 Jahren an den Folgen einer Bauchoperation im Zusammenhang mit Prostatakrebs. Seine Asche liegt unter einem Bodenmedaillon mitten im Foyer des Arthur Schomburg Center for Research in Black Culture in Harlem. Es ist der Eingang zu einem nach ihm benannten Auditorium. Das Design auf dem Boden ist ein afrikanisches Kosmogramm mit dem Titel Rivers. Der Titel stammt aus seinem Gedicht “Der Neger spricht von Flüssen.” In der Mitte des Kosmogramms steht die Linie: “Meine Seele ist tief gewachsen wie die Flüsse.”


Langston Hughes - Geschichte

(James) Langston Hughes begann in der High School zu schreiben und entwickelte schon in diesem frühen Alter die Stimme, die ihn berühmt machte. Hughes wurde in Joplin, Missouri, geboren, lebte aber bis zu seinem 13. Lebensjahr bei seiner Großmutter in Lawrence, Kansas, und dann bei seiner Mutter in Lincoln, Illinois und Cleveland, Ohio, wo er die High School besuchte. Hughes 'Großmutter, Mary Sampson Patterson Leary Langston, war in der afroamerikanischen Gemeinde in Lawrence bekannt. Ihr erster Ehemann war bei Harper's Ferry im Kampf mit John Brown gestorben. Ihr zweiter Ehemann, der Großvater von Lanston Hughes, war während des Wiederaufbaus ein prominenter Politiker von Kansas. Zu der Zeit, als Hughes bei seiner Großmutter lebte, war sie jedoch alt und arm und konnte Hughes nicht die Aufmerksamkeit schenken, die er brauchte. Außerdem fühlte sich Hughes sowohl von seiner Mutter als auch seinem Vater verletzt und konnte nicht verstehen, warum er nicht mit beiden zusammenleben durfte. Diese Zurückweisungsgefühle ließen ihn sehr unsicher und unsicher aufwachsen.

Als die Großmutter von Langston Hughes starb, rief ihn seine Mutter zu sich nach Lincoln, Illinois. Hier schrieb er laut Hughes seinen ersten Vers und wurde zum Klassendichter seiner achten Klasse ernannt. Hughes lebte nur ein Jahr in Lincoln, doch als sein Stiefvater Arbeit in Cleveland, Ohio fand, folgte ihm der Rest der Familie dorthin. Bald zogen sein Stiefvater und seine Mutter weiter, diesmal nach Chicago, aber Hughes blieb in Cleveland, um die High School zu beenden. Sein schriftstellerisches Talent wurde von seinen High-School-Lehrern und Mitschülern anerkannt, und Hughes ließ seine ersten Verse in der Central High veröffentlichen Monatlich, ein anspruchsvolles Schulmagazin. Bald war er im Stab der Monatlich, und veröffentlichen regelmäßig in der Zeitschrift. Ein Englischlehrer machte ihn mit Dichtern wie Carl Sandburg und Walk Whitman bekannt, und diese wurden Hughes' früheste Einflüsse. Im Sommer nach Hughes' Junior-Jahr in der High School trat sein Vater wieder in sein Leben ein. James Hughes lebte in Toluca, Mexiko, und wollte, dass sein Sohn zu ihm kam. Hughes lebte den Sommer in Mexiko, aber mit seinem Vater kam er nicht zurecht. Dieser Konflikt, obwohl schmerzhaft, trug anscheinend zu Hughes' Reife bei. Als Hughes nach Cleveland zurückkehrte, um die High School zu beenden, war auch sein Schreiben gereift. Infolgedessen begann Langston Hughes während seines Abschlussjahres an der High School, herausragende Gedichte zu schreiben.

After graduating from high school, Hughes planned to return to Mexico to visit with his father, in order to try to convince him that he should pay for his son's college education at Columbia University in New York City. At Columbia, Hughes thought, he could get a college education but also begin his career as a writer. On his way to Mexico on the train, while thinking about his past and his future, Hughes wrote the famous poem, "The Negro Speaks of Rivers." After arriving in Mexico, the tension between Hughes and his father was strong. Hughes wanted to be a writer his father wanted him to be an engineer. After Hughes sent some of his poetry to the Brownies Book and Crisis magazines and it was accepted, his father was impressed enough to agree to pay for a year at Columbia University.

Hughes entered Columbia University in the fall of 1921, a little more than a year after he had graduated from Central High School. Langston stayed in school there for only a year meanwhile, he found Harlem. Hughes quickly became an integral part of the arts scene in Harlem, so much so that in many ways he defined the spirit of the age, from a literary point of view. The Big Sea, the first volume of his autobiography, provides such a crucial first-person account of the era and its key players that much of what we know about the Harlem Renaissance we know from Langston Hughes's point of view. Hughes began regularly publishing his work in the Crisis und Opportunity magazines. He got to know other writers of the time such as Countee Cullen, Claude McCay, W.E.B. DuBois, and James Weldon Johnson. When his poem "The Weary Blues" won first prize in the poetry section of the 1925 Opportunity magazine literary contest, Hughes's literary career was launched. His first volume of poetry, also titled The Weary Blues, appeared in 1926.

Portrait of Langston Hughes, Feb. 29, 1936 by Carl Van Vechten, Library of Congress.

In Langston Hughes's poetry, he uses the rhythms of African American music, particularly blues and jazz. This sets his poetry apart from that of other writers, and it allowed him to experiment with a very rhythmic free verse. Hughes's second volume of poetry, Fine Clothes to the Jew (1927), was not well received at the time of its publication because it was too experimental. Now, however, many critics believe the volume to be among Hughes's finest work.

Langston Hughes returned to school in 1926, this time to the historically black Lincoln University in Pennsylvania. He was supported by a patron of the arts, a wealthy white woman in her seventies named Charlotte Osgood Mason. Mason directed Hughes's literary career, convincing him to write the novel Not Without Laughter the two had a dispute in 1930, however, and the relationship came to an end. At this point in Hughes's life he turned to the political left and began to develop his interest in socialism. He published poetry in New Masses, a journal associated with the Communist Party, and in 1932 sailed to the Soviet Union with a group of young African Americans. Later in the 1930s, Hughes's primary writing was for the theater. His drama about miscegenation and the South - "Mulatto" - became the longest running Broadway play written by an African American until Lorraine Hansberry's "A Raisin in the Sun" (1958).

Langston Hughes by Gordon Parks, 1943, Library of Congress

In 1942, during World War II, Hughes began writing a column for the African American newspaper, the Chicago Defender . In 1943 he introduced the character of Jesse B. Semple, or Simple, to his readers. This fictional everyman, while humorous, also allowed Hughes to discuss very serious racial issues. The Simple columns were also popular--and they ran for twenty years and were collected in several books.

Langston Hughes, 1940s

Money was a nagging concern for Hughes throughout his life. While he managed to support himself as a writer, no small task, he was never financially secure. In 1947, however, through his work writing the lyrics for the Broadway musical "Street Scene," Hughes was finally able to earn enough money to purchase a house in Harlem, which had been his dream. He continued to write: "Montage of a Dream Deferred," one of his best known volumes of poetry, was published in 1951 and from that time until his death sixteen years later he wrote more than twenty additional works.

Langston Hughes, circa 1960

Langston Hughes was, in his later years, deemed the "Poet Laureate of the Negro Race," a title he encouraged. Hughes meant to represent the race in his writing and he was, perhaps, the most original of all African American poets. On May 22, 1967 Langston Hughes died after having had abdominal surgery. Hughes' funeral, like his poetry, was all blues and jazz: the jazz pianist Randy Weston was called and asked to play for Hughes's funeral. Very little was said by way of eulogy, but the jazz and the blues were hot, and the final tribute to this writer so influenced by African American musical forms was fitting.


Langston Hughes: The Long Tradition of Black Poets

Langston Hughes (James Mercer Langston Hughes) was born February 1, 1902 in Joplin, Missouri to James Nathaniel Hughes and his wife Caroline Mercer Langston, a school teacher. Hughes became a great African American poet, short story writer, novelist, and columnist. Along with such scribes as Claude McKay and W.E.B. Du Bois, Hughes' works had a great influence on the Harlem Renaissance in the USA and the Négritude movement in France and francophone Africa and the Caribbeans. Brother Hughes died May 22, 1967.

Democracy will not come
Today, this year
Nor ever
Through compromise and fear.

I have as much right
As the other fellow has
To stand
On my two feet
And own the land.

I tire so of hearing people say,
Let things take their course.
Tomorrow is another day.
I do not need my freedom
When I'm dead.
I cannot live on tomorrow's
bread.
Freiheit
Is a strong seed
Planted
In a great need.
I live here, too.
I want freedom
Just as you.


Langston Hughes - History

"You see, unfortunately, I am not black. There are lots of different kinds of blood in our family. But here in the United States, the word "Negro" is used to mean anyone who has any Negro blood at all in his veins. In Africa, the word is more pure. It means all Negro, therefore black.

I am brown. My father was a darker brown. My mother an olive-yellow. On my father's side, the white blood in his family came from a Jewish slave trader in Kentucky, Silas Cushenberry, of Clark County, who was his mother's father and Sam Clay, a distiller of Scotch descent, living in Henry County, who was his father's father. So on my father's side both male great-grandparents were white, and Sam Clay was said to be a relative of the great statesman, Henry Clay, his contemporary.

On my mother's side, I had a paternal great-grandfather named Quarles - Captain Ralph Quarles - who was white and lived in Louisa County, Virginia, before the Civil War, and who had several colored children by a colored housekeeper, who was his slave. The Quarles traced their ancestry back to Francis Quarles, famous Jacobean poet, who wrote "A Feast for Wormes".

On my maternal grandmother's side, there was French and Indian blood. My grandmother looked like an Indian - with very long black hair. She said she could lay claim to Indian land, but that she never wanted the government (or anybody else) to give her anything. She said there had been a French trader who came down the St Lawrence, then on foot to the Carolinas, and mated with her grandmother, who was a Cherokee - so all her people were free." Return to Langston Hughes in Lawrence: Photographs & Biographical Resources


HUGHES, (JAMES) LANGSTON

HUGHES, (JAMES) LANGSTON (1 Feb. 1902-22 May 1967), black poet, playwright, novelist, and lecturer, was born in Joplin, Mo. to James Nathaniel and Carrie M. (Langston) Hughes. He moved to Cleveland in 1916, and began writing seriously while a student at CENTRAL HIGH SCHOOL, where his efforts were encouraged by teachers and RUSSELL and ROWENA JELLIFFE of Playhouse Settlement (see KARAMU HOUSE). His first stories appeared in Die Monthly literature journal published by Central High School. Hughes attended Columbia University for a year, but dropped out to travel, working his way through Spain, France, Italy, and Africa. Hughes's first poem, "The Negro Speaks of Rivers," was published in Die Krise, the organ of the NAACP, in 1921. In 1922 he moved to Harlem, becoming a member of the Harlem Renaissance. Following publication of The Weary Blues in 1926, Hughes wrote Fine Clothes to the Jew in 1927. Awarded a full scholarship for his poetry by Lincoln University in Pennsylvania, Hughes received his B.A. In 1930 he published his first novel, Not without Laughter, gefolgt von Scottsboro Limited (1932) und The Ways of White Folks (1934). He received a Guggenheim Fellowship in 1935. In 1936-37, the Gilpin Players of Karamu House produced 6 of Hughes's plays. In 1939 he established the Negro Theater in Los Angeles and wrote a filmscript, "Way Down South." Hughes produced 8 volumes of poetry, 4 of fiction, 6 books for young people, 3 humorous works, 2 autobiographies, a number of plays and essays, and several volumes on black history. He was a noted lecturer and a foremost figure in the movement for black civil rights and the search for black identity. Unmarried, Hughes died in New York City.

Dickinson, Donald C. A Bio-Bibliography of Langston Hughes (1972).

Rampersad, Arnold. The Life of Langston Hughes. (2 Volumes, 1986).


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