Geschichte-Podcasts

Bristol Beaufighter - Geschichte

Bristol Beaufighter - Geschichte


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bristol Beaufighter

Einführung

Der Bristol Beaufighter war eines der bedeutendsten britischen Flugzeuge der mittleren Jahre des Zweiten Weltkriegs. 1938 ursprünglich als potenzielles Jagdflugzeug entwickelt, war es bis zum Erscheinen der Mosquito der effektivste britische Nachtjäger . Manchmal als etwas zu schwer angesehen und mit dem Ruf, schwierig zu fliegen, insbesondere mit einem Triebwerk, war der Beaufighter ein mehr als fähiges Flugzeug, das auch im Mittelmeer und im Fernen Osten eine wichtige Rolle spielte, wo es bekannt wurde als der „flüsternde Tod“.

Der Bristol Beaufighter war die zweite Flugzeuggeneration, die aus dem früheren Bristol Blenheim entwickelt wurde. Zuerst kam der Torpedobomber Bristol Beaufort, ein größeres und schwereres Flugzeug als die Blenheim, aber ganz offensichtlich auf der Grundlage ihres Vorgängers. Der Beaufighter wurde dann aus dem Beaufort (daher die Ableitung des Namens – vom Beaufort Fighter) entwickelt.

Die Arbeiten am Beaufighter begannen 1939. Der RAF fehlte eindeutig ein schwerer Langstreckenjäger, und so prüfte die Bristol Aircraft Company die Möglichkeit, die Tragflächen, das Fahrwerk, die Triebwerke und das Leitwerk der Beaufort mit einem viel schlankeren Rumpf zu kombinieren ein Kampfflugzeug.

Diese ersten Arbeiten wurden ohne Unterstützung des Luftfahrtministeriums durchgeführt. Das geschah am 16. November 1938, als das Unternehmen den Auftrag erhielt, vier Prototypen des neuen Flugzeugs zu bauen. Die ersten Arbeiten schritten schnell voran, und der erste Prototyp flog am 17. Juli 1939. Die Hauptunterschiede zwischen dem Beaufighter und dem Beaufort lagen offensichtlich im um einen Meter kürzeren und deutlich schmaleren Rumpf. Der größte Unterschied lag an der Vorderseite des Flugzeugs, wo die Nase dramatisch verkürzt wurde, um Platz für die großen Propeller zu schaffen, die auf dem Beaufighter verwendet wurden. Die Triebwerke wurden von ihrer Position unterhalb des Flügels auf der Beaufort in eine Mittelflügelposition gebracht.

Das resultierende Flugzeug war dem Beaufort sehr ähnlich (21.000 Pfund Gesamtgewicht für den Beaufighter, 21.200 Pfund für den Beaufort), so dass stärkere Motoren benötigt wurden, um die erwartete Leistungssteigerung zu erzielen. Dies verursachte ein ernstes Problem. Der Bristol Hercules-Motor war relativ neu und etwas knapp. Der erste Prototyp verwendete den Hercules III und erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 335 Meilen pro Stunde bei 16.800 Fuß, aber dies war ohne viel Ausrüstung. Der zweite Prototyp lieferte eher enttäuschende Zahlen. Das Luftfahrtministerium reagierte, indem es Bristol befahl, den Beaufighter Mk II zu entwickeln, der von Rolls-Royce-Merlin-Triebwerken angetrieben wurde. Zur gleichen Zeit arbeitete Bristol an der Verbesserung des Hercules, und schließlich wurde der Beaufighter Mk I vom Hercules XI angetrieben, der bei Verwendung von 100-Oktan-Kraftstoff 1.500 PS leisten konnte. Mit diesen Motoren konnte der Beaufighter I die Leistung des Hurricane erreichen.

Dies wäre bei einem Tagjäger enttäuschend gewesen, aber es war schnell klar, dass der Beaufighter ein idealer Nachtjäger sein würde. Es hatte die Leistung, um die deutschen Bomber einzuholen (obwohl die wichtigsten deutschen Bomber die gleiche Geschwindigkeit wie die Beaufighter zu haben scheinen, würden sie normalerweise mit ihrer langsameren Reisegeschwindigkeit reisen, um die Reichweite zu maximieren), und den Innenraum, um die frühe Versionen des KI-Radars. Es würde auch die schwere Feuerkraft tragen, die für einen Nachtjäger erforderlich ist, mit vier 20-mm-Kanonen in der Nase und nach den ersten fünfzig Flugzeugen sechs 0,303-Zoll-Maschinengewehre in den Tragflächen (vier in der Steuerbord- und zwei in der Backbord-Flügel). Der Beaufighter mit zehn Kanonen war der am schwersten bewaffnete Jäger, der je gesehen wurde. Ein Fehler bei den frühen Beaufightern war, dass die Kanone Munitionstrommeln anstelle eines Bandvorschubs verwendete. Dies erforderte, dass der Beobachter/Radarbetrieb die Munitionstrommeln manuell auswechseln musste, ein kniffliger und zeitaufwändiger Vorgang, bei dem jeglicher Radarkontakt verloren ging. Im September 1941 wurde schließlich ein Bandfördersystem eingeführt.

Eine kleine Anzahl von Beaufightern begann im September 1940, die Nachtjägerstaffeln zu erreichen, obwohl es einige Monate dauern sollte, bis diese ersten Staffeln ihre Blenheim IFs vollständig ersetzten. Für den frühen Nachtflugbetrieb waren jedoch keine großen Flugzeuge erforderlich – der Jäger wurde von einer Bodenstation zu seinem Ziel geführt, machte den Endanflug auf seinem eigenen Radar und war somit der Anzahl der Flugzeuge, die nützlich sein konnten, begrenzt immer in der Luft sein. Der Beaufighter unternahm seine erste operative Patrouille in der Nacht vom 17. auf den 18. September mit dem Geschwader Nr. 29, zu einer Zeit, als dieses Geschwader nur über den einzigen Beaufighter verfügte.

Im Laufe der Zeit diente der Beaufighter als Nachtjäger, Eindringling, Anti-Schiffs-Flugzeug, Torpedobomber und Bodenangriffsflugzeug. Seine Karriere ähnelte in vielerlei Hinsicht der der de Havilland Mosquito, dem Flugzeug, das sie ablösen (aber nie vollständig ersetzen würde).

Kampfrekord

Nachtjäger

Der Beaufighter wurde im September 1940, gerade zu Beginn des Nachtblitzes, als Nachtjäger in Dienst gestellt. Sehr frühe Operationen wurden ohne Radar durchgeführt, wobei man sich auf Bodenkontrolle, Suchscheinwerfer und Glück verließ, um ihre Gegner zu finden, eine sehr schwierige Aufgabe. Trotzdem erreichte der Beaufighter am 25. Oktober 1940 seinen ersten Abschuss ohne Radar.

Der erste Radar-Kill wurde am 19./20. November 1940 von F.Lt. John Cunningham von No. 604 Squadron erreicht. Cunningham wurde der bekannteste britische Nachtjäger-Pilot des Krieges und erhielt den Spitznamen "Cat's Eyes" Cunningham, nachdem er versucht hatte, seine Fähigkeiten zu einer Zeit zu erklären, in der Radar ein strenges Geheimnis war.

Der mit KI ausgestattete Nachtjäger kam erst Anfang 1941 richtig zur Geltung, nachdem ein verbessertes Radar auf den Markt kam, das die Menge an „Gras“ (Störungen durch Radarsignale, die von der Erdoberfläche zurückprallen) reduzierten. Als der Blitz endete, forderten die Beaufighters einen hohen Tribut an deutschen Bombern und errangen allein am 19./20. Mai 24 Siege. Es waren jedoch nicht die britischen Nachtjäger, die die deutsche Bedrohung beendeten – im Frühjahr 1941 begann die Luftwaffe in Vorbereitung auf die Invasion Russlands nach Osten zu ziehen, und die schwere Bombenoffensive gegen Großbritannien endete.

Die Nachtjägerstaffeln sahen sich nun einer Reihe unterschiedlicher Herausforderungen gegenüber, die meist eine kleine Anzahl deutscher Flugzeuge oder sogar einzelne Belästigungsangriffe umfassten. Niedrige Jagdbomberangriffe, bei denen der Feind den Kanal nahe dem Meeresspiegel überquerte, dann auf Bombenhöhe auftauchte, seine Bomben abwarf und dann mit hoher Geschwindigkeit floh, waren schwer zu bewältigen. Das Erscheinen der Focke-Wulf Fw190 würde seine eigenen Schwierigkeiten verursachen, da die deutschen Flugzeuge einen Geschwindigkeitsvorteil hätten.

Trotz dieser Herausforderungen ermöglichten die Verringerung der deutschen Aktivitäten und die zunehmende Produktion von Beaufighter den Nachtjäger-Staffeln, ihre eigenen Eindringlingsmissionen in das besetzte Frankreich durchzuführen und deutsche Luftwaffenstützpunkte anzugreifen. Die reduzierte Dringlichkeit des Nachtkampfes würde es auch ermöglichen, den Beaufighter für eine Vielzahl anderer Aufgaben anzupassen.

Küstenkommando

Das Küstenkommando erhielt seine ersten Beaufighter im Dezember 1940, als die Nr. 252 Squadron begann, diesen Typ für Konvoi-Schutzaufgaben über große Entfernungen einzusetzen. Seine Hauptrolle beim Coastal Command wäre jedoch eine offensive. Ab Juni 1941 wurde der Beaufighter von verschiedenen Stützpunkten in ganz Großbritannien aus gegen Schiffsabwehr eingesetzt, wobei seine Kanone als Hauptwaffe verwendet wurde.

Die Kraft des Beaufighters als Anti-Schiffs-Waffe wandelte sich im Laufe des Jahres 1942. Im September 1942 wurde mit der Ausrüstung des Mk VIC mit Raketen begonnen, während im November 1942 die mit Torpedos bewaffnete „Torbeau“ im Rahmen eines Anti-Schiffs-Streiks in Dienst gestellt wurde Flügel mit Sitz in North Coates, Lincolnshire. Dieser Angriffsflügel enthielt drei Beaufighter-Staffeln, Nr. 142 mit Jägern, Nr. 236 mit Bomben und Nr. 254 mit den Torpedos. Die Jäger würden jedes feindliche Begleitflugzeug abwehren, die Bomber greifen jedes Flakschiff an und die Torpedobomber konzentrieren sich auf die feindlichen Handelsschiffe. Im März 1943 wurden diese Flügel weiter verbessert, als die mit Raketen bewaffneten Beaufighter auftauchten (bekannt als "Flakbeau", weil ihre Aufgabe darin bestand, feindliche Flakschiffe anzugreifen). Insgesamt würden elf Staffeln des Coastal Command die Beaufighter in britischen Gewässern einsetzen.

Das Mittelmeer

Die Beaufighter diente sowohl als Nachtjäger als auch als Kampfflugzeug im Mittelmeer. Das erste Beaufighter-Geschwader, das im Mittelmeer ankam, war Nr. 252, das erste Beaufighter-Geschwader des Coastal Command, das im Mai 1941 in Malta ankam, um Angriffe auf die Schifffahrt der Achsenmächte durchzuführen, und für den Rest des Krieges auf dem Kriegsschauplatz blieb. Insgesamt setzten siebzehn Staffeln die Beaufighter im Mittelmeer ein. Zu ihren Aufgaben gehörten defensive Nachtjägereinsätze zum Schutz britischer Stützpunkte in Nordafrika, Sizilien und Italien, nächtliche Eindringlingsmissionen in Italien und auf dem Balkan sowie Anti-Schiffs-Aufgaben rund um das östliche Mittelmeer. Der Beaufighter hatte auch die erforderliche Reichweite, um Kampfflugzeuge über Konvois nach Malta viel länger als jedes andere britische Flugzeug im Kriegsschauplatz zu schützen.

Fernost

Der Beaufighter erhielt seinen beständigsten Spitznamen im Fernen Osten. Dort wurde er bei den Japanern als „flüsternder Tod“ bekannt. Die Bristol Hercules-Triebwerke gehörten zu den leisesten, die zu dieser Zeit im Einsatz waren, insbesondere im Vergleich zum lauten Dröhnen des Rolls Royce Merlin, und der Beaufighter konnte seine niedrige Geschwindigkeit nutzen, um plötzliche Überraschungsangriffe auf japanische Versorgungsdepots im burmesischen Dschungel durchzuführen , dann verschwinden so schnell wie es gekommen ist. Die erste Beaufighter-Staffel, die im Fernen Osten operierte, war Nr. 27, die im November 1942 mit Bodenangriffsmissionen über Burma begann. Die Ganzmetallkonstruktion der Beaufighter verschaffte ihr einen Vorteil gegenüber der Mosquito, die eine Reihe mysteriöser Abstürze erlitt im Fernen Osten, damals für Probleme mit dem Leim verantwortlich gemacht, der in seiner Holzkonstruktion verwendet wurde.

Insgesamt dienten acht Beaufighter-Staffeln im Fernen Osten, drei als Nachtjäger-Staffeln, die zunächst Indien verteidigten und später Eindringlingsmissionen über Burma flogen. Von den verbleibenden fünf Staffeln begannen zwei mit Anti-Schiffs-Aufgaben (Nr. 22 und 27) und schlossen sich dann den letzten drei fliegenden Bodenangriffsmissionen gegen die japanischen Stellungen in Burma an. Weitere drei australische Staffeln (Nr. 30, 31 und 93) setzten den Beaufighter ebenfalls gegen die Japaner ein.

Bericht über die Lieferung einer Beaufighter von Ägypten nach Rom von Michael Goold

Geschichte - Staffeln - Varianten und Statistiken


Schau das Video: Valiant Wings Bristol Beaufighter Airframe Album 14 Review (Juni 2022).