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Die Schlacht am Golf von Leyte

Die Schlacht am Golf von Leyte



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Leyte, zwischen Luzon und Mindanao gelegen, war die erste der philippinischen Inseln, die während des Zweiten Weltkriegs zurückerobert wurde. Nach einem zweitägigen Marinebombardement begannen General Walter Krueger und die 6. Armee am 22. Oktober 1944 mit der Landung auf der Insel.

Die japanische Marine bemühte sich nun energisch, die Philippinen zu retten. Admiral Soemu Toyoda, Oberbefehlshaber der Kombinierten Flotte, setzte jedes überlebende japanische Kriegsschiff in zwei Gruppen unter Vizeadmiral Takeo Kurita und Vizeadmiral Jisaburo Ozawa ein. Die Strategie bestand darin, die kleinere Flotte von Ozawas zu nutzen, um die US-Marine von Leyte wegzuziehen.

Am 24. Oktober 1944 tappte Admiral William Halsey in eine japanische Falle, als er mit 64 Schiffen nach Norden fuhr, um Admiral Jisaburo Ozawa anzugreifen und die Straße von San Bernardino ungeschützt ließ.

Vizeadmiral Takeo Kurita und seine Flotte rückten nun vor, um die alliierte Invasionstruppe anzugreifen. Vizeadmiral Thomas Kinkaid und die 7. Flotte befanden sich jedoch immer noch in der Gegend und boten den 175.000 Mitgliedern der US-Armee, die auf Leyte landeten, Deckung.

Die Schlacht am Golf von Leyte war das größte Seegefecht der Geschichte. Es war ein entscheidender Sieg für die Alliierten mit der japanischen Marine verloren vier Träger, drei Schlachtschiffe und zehn Kreuzer. Es war nun klar, dass die US Navy die Kontrolle über den Pazifik hatte und dass weitere alliierte Landungen in der Region wahrscheinlich erfolgreich sein würden.

Nach den erfolgreichen amphibischen Landungen drängten General Douglas MacArthur und General Walter Krueger die 35. japanische Armee aus dem Zentraltal auf das bergige Rückgrat von Leyte im Landesinneren. Nach erbitterten Kämpfen eroberten die US-Streitkräfte am 10. Dezember den wichtigen Hafen Ormoc. Als die Insel vollständig gesichert war, hatte die US-Armee 3.500 Mann verloren. Es wird geschätzt, dass während der Kampagne über 55.000 japanische Soldaten getötet wurden.


Die Schlacht am Golf von Leyte – 23.-26. Oktober 1944

Die Schlacht am Golf von Leyte (heute vor 75 Jahren) wird oft als die größte Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs bezeichnet, und nach einigen Kriterien ist die größte Seeschlacht der Geschichte. Die Schlacht war kein einzelnes Gefecht, sondern eine Reihe von vereinzelten Schlachten auf einem Gebiet von mehr als 100.000 Quadratmeilen See. Die vier Hauptschlachten betrafen über 200.000 Marinepersonal.

Die Kaiserlich Japanische Marine startete die Operation Shō in einem verzweifelten Versuch, die Alliierten daran zu hindern, Truppen auf den Philippinen zu landen, eine Aktion, die Japan von seinen Nachschublinien in Südostasien abzuschneiden und das japanische Festland für einen direkten Angriff zu öffnen drohte. Diese Reaktion entzündete die Schlacht und das Chaos am Golf von Leyte.

Auf 24. Oktober, Bei der Schlacht im Sibuyan-Meer (das erste der großen militärischen Gefechte) versenkten US-amerikanische trägergestützte Flugzeuge das japanische Schlachtschiff der Yamato-Klasse Musashi, eines der am schwersten bewaffneten Kriegsschiffe, die jemals gebaut wurden. Drei aufeinanderfolgende Wellen japanischer Flugzeuge griffen die amerikanischen Flugzeugträger im Meer an, aber die meisten wurden von Hellcat-Jägern abgefangen und abgeschossen.

In einer der verwirrendsten und am meisten diskutierten Entscheidungen, die während des Krieges im Pazifik getroffen wurden, Admiral William “Bull” Halsey befahl seiner dritten Flotte, die japanische Nordtruppe zu verfolgen, die nichts anderes als ein Lockvogel war (ihre Träger waren fast ohne Flugzeuge). Dies ermöglichte der relativ unversehrten japanischen Center Force, deren Ziel es war, die amphibische Landungstruppe im Golf von Leyte zu zerstören, ihren eigenen getäuschten Rückzug zu beenden und die San Bernardino Strait zu durchbrechen, wobei sie nur 3 US-Eskortträger-Einsatzeinheiten gegenüberstand. Historiker haben festgestellt, dass Halsey während der Schlacht Schlafentzug hatte, wodurch seine Entscheidungsfindung und sein Kommando beeinträchtigt wurden (ein Thema, das für die heutige Marine immer noch tragisch relevant ist, siehe:

Inzwischen bei der Schlacht an der Straße von Surigao (25. Oktober), Japans „Southern Force“ wurde von der Bombardment and Fire-Support Group der 7. US-Flotte gründlich besiegt. Als die Southern Force versuchte, in den Golf von Leyte einzudringen, geriet sie in eine tödliche Falle der Siebten Flotte: Dies war die letzte Schlacht, in der eine Streitmacht erfolgreich das T ihres Gegners „überquerte“ (en.wikipedia.org /wiki/Crossing_the_T ). In diesem Gefecht verlor Japan fast seine gesamte Südflotte, darunter Schlachtschiffe, Zerstörer und einen schweren Kreuzer. Admiral James L. Holloway, III, ein emeritierter Vorsitzender der Naval Historical FoundationEr kämpfte als 22-jähriger Offizier in der Schlacht und zeichnete seine Reflexion an diesem Tag für die Stiftung in dem unten erneut veröffentlichten Video von 2014 auf.

Die vernachlässigte japanische Center Force, die aus der Straße von San Bernardino ausgebrochen war, nahm Kurs direkt nach Süden entlang der Insel Samar, mit der Absicht, die amerikanische Landungstruppe tödlich zu stören. Auf seinem Weg befanden sich nur drei der Begleitträgereinheiten der siebten US-Flotte, Taffy 1, 2 und 3 – eine Sammlung kleiner, leicht gepanzerter Schiffe. Die Japanese Center Force hingegen besaß noch vier große Schlachtschiffe, sechs schwere Kreuzer, zwei leichte Kreuzer und zwölf Zerstörer. Das folgende Kampf vor Samar An 25. Oktober war einer der erstaunlichsten Siege im gesamten Krieg – Unterlegene, unterbemannte und unterlegene amerikanische Matrosen triumphierten dennoch gegen alle Widrigkeiten.

Der japanische Kommandant, Admiral Kurita, befahl einen Generalangriff und teilte seine Streitkräfte auf. Die US-Streitkräfte begannen sich zurückzuziehen, während die leichten Zerstörer eine Nebelwand bildeten, um die verwundbaren Begleitträger zu schützen. Konteradmiral Thomas Sprague befahl allen Trägern, ihre Flugzeuge zu starten, egal mit welcher Ausrüstung sie ausgestattet waren, um die feindlichen Verfolger zu belästigen. Schlechte Kommunikation und Verwirrung unter den japanischen Reihen machten die schweren Schiffe zu einer leichten Beute für amerikanische Torpedos, die den japanischen Zusammenhalt zerbrachen. Die zahlenmäßig unterlegenen amerikanischen Matrosen waren so entschlossen, dass Admiral Kurita glaubte, dass er tatsächlich die gesamte Streitmacht von Admiral Halseys Flotte bekämpfte, nicht eine kleine Task Force – als Reaktion darauf befahl Kurita seiner Streitmacht, sich zurückzuziehen, und die amerikanischen Landungsstreitkräfte waren so ungehindert weiterfahren dürfen.

Im Oktober 2014 nahmen zwölf First Class Midshipmen der United States Naval Academy (alle Hauptfächer in Geschichte) an der Wiedervereinigung von Taffy III in San Diego teil, um mündliche Geschichten über die Überlebenden des Zweiten Weltkriegs aus der Schlacht vor Samar zu führen. Der obige Dokumentarfilm spiegelt einen Teil dieser Arbeit wider.

Die Schlacht am Golf von Leyte war ein verheerender Verlust für die japanische Marine, die danach nicht in der Lage war, weitere ernsthafte Gegenangriffe gegen die alliierten Streitkräfte im Pazifik durchzuführen.
Insgesamt verloren die Vereinigten Staaten sieben Kriegsschiffe, darunter einen leichten Flugzeugträger, zwei Geleitträger, zwei Zerstörer und zwei Zerstörer-Eskorten. Japan verlor jedoch sechsundzwanzig Kriegsschiffe, darunter drei Schlachtschiffe. Mehrere andere Kriegsschiffe wurden ebenfalls irreparabel beschädigt und später versenkt. Die Vereinigten Staaten erlitten etwa 3.000 Tote, während Japan fast 12.500 erlitten hat.

Wir gedenken der tapferen Taten und Opfer, die so viele Tausende von Seeleuten vor 75 Jahren erbracht haben, und freuen uns auf eine fantastische Veranstaltung morgen früh im Decatur-Haus, um diese Schlacht weiter zu ehren und von Historikern und der Familie zu hören, was diese Schlacht gebracht hat für die Marine, das Land und die Welt bestimmt.
Wenn Sie mehr über die Schlacht erfahren möchten, treten Sie bitte der Naval Historical Foundation am 25. Oktober im historischen Decatur House in Washington, D.C. bei:

Nächste Woche, bei Thursday Tidings, werden wir uns an das erste Mal erinnern, dass eine C-130 Hercules auf einem Flugzeugträger landete – ein einzigartiger Moment in der Geschichte der Marinefliegerei und bis heute der Rekord für das größte und schwerste Flugzeug, das erfolgreich war auf einem Flugzeugträger landen.


Schlacht am Golf von Leyte, 24. Oktober – 26, 1944

In Bezug auf die Tonnage der eingesetzten Kriegsschiffe ist die Schlacht am Golf von Leyte die größte Seeschlacht, die jemals ausgetragen wurde. Unglaublich engagierte 282 Schiffe sowie 180.000 Matrosen und Lotsen. Die Kaiserlich Japanische Marine (IJN) hoffte, die Schlacht nutzen zu können, um die dritte und siebte US-Flotte außerhalb der philippinischen Inseln zu zerstören. Isolieren Sie danach die US-Bodentruppen und dringen Sie selbst auf die Philippinen ein.

Die Schlacht am Golf von Leyte, 1944. Mit freundlicher Genehmigung von American Battles and Campaigns

Der japanische Plan, entwickelt von Adm Soemu Toyoda, sah vor, die japanische Flotte von verschiedenen Stützpunkten aus zu sammeln und sie dann in den Gewässern vor den Philippinen in zwei Teile zu teilen. Eine Lockvogelflotte von vier Trägern würde nordöstlich der Inseln dampfen. Dann ziehen Sie die Aufmerksamkeit der Träger der dritten US-Flotte auf sich, bevor Sie nach Nordosten abhauen. Angesichts der Tatsache, dass diese Fluggesellschaften aufgrund der früheren Niederlagen Japans nur wenige Flugzeuge oder Piloten hatten, glaubte Toyoda nicht, dass sie viel mehr tun könnten. Wenn sie jedoch die US-Träger ablenken könnten, könnten die aus dem Westen kommenden japanischen Schlachtschiffe die Chancen gegen die siebte US-Flotte ausgleichen.

Japanische Marine verpflichtet sich zum Golf von Leyte

Im Bewusstsein, dass Leyte möglicherweise das letzte größere Gefecht war, das Japan zu bekämpfen fähig war. Die japanische Marine engagierte fast alles, was sie hatte. Es umfasste seine beiden enormen 72.000 Tonnen schweren Schlachtschiffe, die Yamato und die Musashi. Fünf weitere Schlachtschiffe und 16 Kreuzer schlossen sich ihnen an. Unterstützt durch landgestützte Flugzeuge auf japanischen Flugplätzen auf den Philippinen. Wenn sie die siebte US-Flotte von den Trägern weglocken und eine Zangenbewegung ausführen könnten, könnten die Japaner den Amerikanern den Zugang zu den Philippinen verweigern und ihnen den großen strategischen Sieg verschaffen, den sie brauchten.

Die Schlacht am Golf von Leyte umfasste vier verwandte Gefechte in den Golfen und Meerengen der Philippinen. Die Landung der Sechsten Armee durch General Douglas MacArthur auf der Insel Leyte zog beide Marinen wie ein Magnet in Richtung Golf von Leyte. Dann wird es zum Schwerpunkt für die nachfolgende Schlacht.

Keine Seite hatte einen Admiral, der das gesamte Gefecht befehligte, und daher herrschte von Anfang bis Ende Verwirrung. Da sich der Zusammenstoß über Hunderte von Kilometern erstreckte, war es für die Kommandeure fast unmöglich, ein Gefühl für die gesamte Schlacht zu entwickeln, wie sie sich entfaltete. Überlegene Intelligenz und schnelle Entscheidungsfindung verschafften den Amerikanern einen grundlegenden geografischen Vorteil. Obwohl die Amerikaner zunächst auf den Trägerköder hereinfielen und ihre Kräfte aufteilten.

Ein vernichtender Sieg

Die Entscheidung, die Lockvögel zu jagen, begrenzte die Macht, die die Amerikaner zur Geltung bringen konnten. Obwohl der Fairness halber gesagt werden muss, dass die Amerikaner nicht wissen konnten, wie erschöpft die japanischen Köderträger wirklich waren. Die Amerikaner hätten daher am Golf von Leyte vielleicht noch größere Triumphe erringen können, wenn sie ihre Schiffe konzentriert hätten. Aber sie haben trotzdem einen großen Sieg errungen.

St. Lo explodierte nach einem Kamikaze-Einschlag. Von der US-Marine. Das Bild ist gemeinfrei über Wikimedia.com

Die japanische Marine erlitt verheerende Verluste an allen vier Köderträgern, drei Schlachtschiffen, zehn Kreuzern und neun Zerstörern. Die meisten anderen
Großkampfschiffe, die die Japaner eingesetzt hatten, wurden beschädigt und sie verloren auch mehr als 500 Flugzeuge. Am wichtigsten ist vielleicht, dass etwa 10.000 unersetzliche Piloten und Matrosen in der Schlacht starben. Japan konnte diese Verluste nicht ausgleichen und war zunehmend auf schlecht ausgebildete Ersatzmänner angewiesen, die für die Amerikaner geradezu Kanonenfutter waren. Die amerikanischen Verluste betrugen drei leichte Träger (von 16 eingesetzten), zwei Zerstörer und 200 Flugzeuge, aber die amerikanische Industrie konnte diese Verluste mehr als ausgleichen. Die amerikanischen Personalverluste beliefen sich auf 2800 Männer, etwa die Hälfte davon durch Selbstmordattentate, die die tödlichen Kamikaze vorhersagten.

Die Schlacht am Golf von Leyte zerstörte effektiv die japanische Seemacht und ebnete den Weg für die amerikanische Rückeroberung der Philippinen.

Dr. Chris McNab ist der Herausgeber von AMERICAN BATTLES & CAMPAIGNS: A Chronicle von 1622 bis heute und ist ein erfahrener Spezialist für Wildnis- und urbane Überlebenstechniken. Er hat über 20 Bücher veröffentlicht, darunter: How to Survive Anything, Anywhere. Eine Enzyklopädie militärischer und ziviler Überlebenstechniken für alle Umgebungen. Special Forces Endurance Techniques, First Aid Survival Manual und The Handbook of Urban Survival.


Inhalt

Die japanische Gesamtstrategie im Golf von Leyte – ein Plan, der als Shō-Go 1 bekannt ist – sah vor, dass die Northern Force von Vizeadmiral Jisaburō Ozawas die dritte amerikanische Flotte von den Landungen der Alliierten auf Leyte weglocken sollte, indem sie eine anscheinend verwundbare Streitmacht japanischer Flugzeugträger als Köder einsetzte . Die Landungstruppen, denen die dritte Flotte die Luftdeckung entzogen hatte, würden dann von der Center Force von Vizeadmiral Takeo Kurita, die von Brunei aus ausfallen würde, und von der Southern Force von Vizeadmiral Shoji Nishimura aus dem Westen und Süden angegriffen. Kuritas Center Force bestand aus fünf Schlachtschiffen, darunter Yamato und Musashi, die größten je gebauten Schlachtschiffe, eskortiert von Kreuzern und Zerstörern. Die Flotte von Nishimura umfasste zwei Schlachtschiffe und wurde von Vizeadmiral Kiyohide Shima mit drei Kreuzern gefolgt.

In der Nacht zum 23. Oktober zogen die amerikanischen U-Boote Dace und Darter erkannte Center Force, die in die Palawan-Passage eindrang. Nachdem sie Halsey alarmiert hatten, torpedierten und versenkten die U-Boote zwei Kreuzer, während sie einen dritten lahmlegten und zum Rückzug zwangen. Einer der verlorenen Kreuzer war das Flaggschiff von Admiral Kurita, aber er wurde gerettet und überführte seine Flagge nach Yamato.

Anschließend starteten die Träger der Dritten Flotte eine Reihe von Luftangriffen gegen Kuritas Streitkräfte in der Sibuyan-See, beschädigten mehrere Schiffe und sanken Musashi, was Kurita zunächst zum Rückzug zwingt. Eine Welle von Flugzeugen der Dritten Flotte traf auch Nishimuras Southern Force und verursachte leichten Schaden. Zur gleichen Zeit startete Vizeadmiral Takijirō Ōnishi von Flugplätzen auf Luzon aus Angriffe gegen Halseys Streitkräfte, wobei ein Bomber den leichten US-amerikanischen Träger traf Princeton das entzündete Explosionen, wodurch sie versenkt wurde.

In derselben Nacht sollte sich Nishimuras Südstreitmacht aus zwei Schlachtschiffen, einem schweren Kreuzer und vier Zerstörern von Süden her nähern und sich mit Kuritas Streitmacht koordinieren. Das zweite Element der Southern Force, das von Vizeadmiral Kiyohide Shima kommandiert wurde und aus drei Kreuzern und sieben Zerstörern bestand, lag 40 sm (46 Meilen 74 km) hinter Nishimura zurück. In der Schlacht an der Surigao-Straße gerieten Nishimuras Schiffe in eine tödliche Falle. Von der Seventh Fleet Support Force der USA übertroffen, waren sie am Boden zerstört und ließen einen Handvoll Torpedos von 28 PT-Booten und 28 Zerstörern laufen, bevor sie von sechs Schlachtschiffen (fünf davon Überlebende des Pearl-Harbor-Angriffs) und acht Kreuzern unter präzises Radarfeuer gerieten . Danach, als Shimas Streitmacht auf die Überreste von Nishimuras Schiffen traf, wurde sie ebenfalls angegriffen, konnte sich aber zurückziehen. Von Nishimuras Streitmacht überlebte nur ein Zerstörer.

In der Schlacht in der Sibuyan Sea verwüstete Halseys Dritte Flotte die Center Force, die auf ihrem Weg zu den Landungskräften aus dem Norden entdeckt worden war. Center Force fehlte jeglicher Luftschutz, um sich gegen die 259 Einsätze der fünf Flottenträger zu verteidigen Unerschrocken, Essex, Lexington, Unternehmen, und Franklin, und Lichtträger Cabot, deren Kombination das massive Super-Schlachtschiff versenkte Musashi (Schwester zu Yamato) mit 17 Bomben und 19 Torpedos. [4] Es hatte sich scheinbar zurückgezogen, aber selbst diese überwältigende Kraft konnte Kurita nicht aufhalten, da die meisten Angriffe darauf abzielten, nur ein Schlachtschiff zu versenken. Außer einem von einem Torpedo verkrüppelten Kreuzer, jedes andere Schiff einschließlich Yamato blieb kampffähig.

Halseys Dritte Flotte würde die Schlacht verpassen und zur Schlacht vor Cape Engaño aufbrechen, wo Ozawas Northern Force aus einem Flottenträger und drei leichten Trägern mit insgesamt 108 Flugzeugen bestand (etwas mehr als die normale Ergänzung eines einzelnen großen Flottenträgers). zwei Schlachtschiffe, drei leichte Kreuzer und neun Zerstörer. Halsey war überzeugt, dass die Northern Force die Hauptbedrohung war, genau wie die Japaner ihre Opferablenkung geplant hatten. Halsey nahm drei Gruppen der Task Force 38 (TF 38), die überwältigend stärker war als Ozawas Northern Force, mit fünf Flugzeugträgern und fünf leichten Flottenträgern mit mehr als 600 Flugzeugen dazwischen, sechs schnellen Schlachtschiffen, acht Kreuzern und über 40 Zerstörern. Halsey erledigte leicht, was sich später als Köder ohne ernsthafte Bedrohung herausstellte.

Als Ergebnis von Halseys Entscheidung wurde Kurita die Tür offen gelassen. Als Kurita sich zunächst zurückzog, gingen die Amerikaner davon aus, dass sich die japanische Streitmacht aus der Schlacht zurückzog. Kurita drehte sich schließlich um und machte sich im Schutz der Dunkelheit auf den Weg durch die Straße von San Bernardino, um die amerikanischen Landungsstreitkräfte zu vernichten. Nur die leichten Taffy-Streitkräfte, die die Landungskräfte der Siebten Flotte unterstützen sollten, standen ihm im Weg. Sie waren ausgerüstet, um Bodentruppen und U-Boote unter dem Schutz von Halseys Flottenträgern anzugreifen, und nicht gegen Kuritas Schlachtschiffe und Kreuzer, die bereits kombinierte Angriffe von sechs Flotten- und leichten Trägern weitgehend abgewehrt hatten. Es wäre an ihnen, eine letzte Verteidigung des Grabens zu improvisieren, da sie durch Halseys Fehler in die Rolle einer aufopfernden Ablenkung zum Schutz ihrer Landungstruppen gestoßen wurden.

Die Japanese Center Force bestand nun aus den Schlachtschiffen Yamato, Nagato, Kongō, und Haruna schwere Kreuzer Chōkai, Haguro, Kumano, Suzuya, Chikuma, Ton leichte Kreuzer Yahagi, und Noshiro und 11 Kagerō-, Yugumo- und Shimakaze-Klasse Zerstörer. [5] Während die Truppe keine Flugzeugträger hatte, trugen japanische Kriegsschiffe eine kleine Anzahl von Katapultflugzeugen, die gestartet werden konnten, aber nicht an Bord landen konnten Yamato trug sieben. In dieser Schlacht wurden japanische Flugzeuge für Kamikaze Selbstmordanschläge. Die Schlachtschiffe und Kreuzer waren vollständig gegen die 5 Zoll (127 mm) Projektile von Taffy 3 gepanzert. Sie hatten zusammen Dutzende von Waffen mit größerem Kaliber, darunter die Yamato 's 18,1 Zoll (460 mm) Geschütze, die bis zu 25 Meilen (22 sm / 40 km) reichen konnten. Die Oberflächengeschütze wurden durch optische Visierung gesteuert, die computergestützte Feuerleitsysteme fütterten, obwohl sie weniger ausgereift waren als die radargesteuerten Systeme auf US-Zerstörern.

Neben Geschützen trugen viele der japanischen Schiffe Typ 93 Long Lance Torpedos. Den Alliierten war nicht bekannt, dass diese Torpedos die fortschrittlichsten der Welt waren – sie hatten mindestens die doppelte Reichweite der alliierten Torpedos und erzeugten keine sichtbaren Blasen. Das IJN betrachtete sie als potenziell entscheidende Waffe. Die Torpedos verwendeten in ihrem Antriebssystem Sauerstoff anstelle von Druckluft.Der Typ 93 explodierte jedoch viel eher aufgrund von Stößen – zum Beispiel bei einem Beinahe-Unfall – als ein Drucklufttorpedo, der das Schiff, das ihn trug, versenkte oder schwer beschädigte.

Jede der drei Einsatzeinheiten der Task Group 77.4 der Siebten Flotte hatte sechs kleine Casablanca-Klasse oder größer Sangamon-Klassen-Eskortträger (CVEs), die von Zerstörern und Zerstörer-Eskorten verteidigt werden. Die Zerstörer hatten fünf 5 Zoll (127 mm) Geschütze, die Zerstörer Eskorten hatten zwei und die Träger hatten nur eine 5 Zoll (127 mm) Kanone am Heck. Die meisten Piloten und Matrosen waren Reservisten mit geringer Kampferfahrung, und wegen ihres Einsatzes gegen Bodentruppen und U-Boote erhielten die Träger nur wenige panzerbrechende Bomben oder Torpedos gegen die unwahrscheinliche Möglichkeit, dass sie von anderen Schiffen angegriffen werden könnten . [6]

Da es keine Schiffe mit größeren Geschützen gab, die mehr als 10 Meilen (8,7 sm 16 km) erreichen konnten, schien Taffy 3 hoffnungslos unpassend gegenüber der japanischen Artillerie zu sein, die große Reichweiten und große Geschütze betonte. Die Schlacht ergab, dass die teilautomatisierte Feuerkontrolle der japanischen Marine gegen das Manövrieren von Schiffen auf große Entfernung weitgehend wirkungslos war, obwohl einige Schiffe wie z Kongō trafen ihre Ziele, wenn sie näher kamen. Obwohl die japanischen Kriegsschiffe mit ihrer schwereren Bewaffnung aus maximaler Reichweite das Feuer eröffneten und einige Treffer erzielten und nahe genug verfehlten, dass die Explosionen erheblichen Schaden anrichteten, war ihr Feuer nicht effektiv, bis sie sich in Reichweite der eigenen 5 Zoll (127 .) des Trägers geschlossen hatten mm) Bewaffnung. Im Gegensatz dazu verfügten die amerikanischen Zerstörer (aber nicht die Zerstörereskorte) über das Geschützfeuerleitsystem Mark 37, das bei schnellem Manövrieren automatisches, präzises Feuer auf mehrere Oberflächen- und Luftziele richtete. Auch das Fehlen eines vergleichbaren Systems bei japanischen Schiffen trug zu Berichten amerikanischer Piloten über die Wirkungslosigkeit des japanischen Flugabwehrfeuers bei.

Die Task Unit 77.4.1 ("Taffy 1") von Konteradmiral Thomas L. Sprague bestand aus den Begleitträgern der Carrier Division 22 Sangamon, Suwannee, Santee, und Petrof Bucht. (Die verbleibenden zwei Begleitträger von Taffy 1, Konteradmiral George R. Hendersons Carrier Division 28 Chenango und Saginaw-Bucht, war am 24. Oktober nach Morotai, Niederländisch-Ostindien, abgereist und hatte Flugzeuge von anderen reparaturbedürftigen Flugzeugträgern mitgenommen. Sie kehrten nach der Schlacht mit Ersatzflugzeugen zurück.)

Die Task Unit 77.4.3 ("Taffy 3") von Konteradmiral Clifton Sprague bestand aus der Carrier Division 25 Fanshaw-Bucht, St. Lo, Weiße Ebenen, Kalinin-Bucht, und Konteradmiral Ralph A. Ofstie's Carrier Division 26 Kitkun-Bucht und Gambier Bay. Screening für Taffy 3 waren die Zerstörer Höl, Heermann und Johnston, und Zerstörer-Eskorten Dennis, John C. Butler, Raymond, und Samuel B. Roberts.

Obwohl jeder Begleitträger klein war und durchschnittlich etwa 28 Flugzeuge beförderte, ergab dies für die 16 CVEs der drei "Taffies" eine Gesamtzahl von etwa 450 Flugzeugen, was fünf großen Flottenträgern entspricht. Während ihre Höchstgeschwindigkeit von 17,5 kn (20,1 mph 32,4 km/h) ausreichend war, um Frachtkonvois zu eskortieren oder Bodenunterstützung zu leisten, waren sie zu langsam, um sich einer schnellen Einsatzgruppe im Kampf zu stellen oder zu entkommen. Da ihre Flugzeuge für Bodenangriffe, Abwehr von Flugzeugen und U-Boot-Abwehr bestimmt waren, waren die ersten Flüge von Taffy 3 nur mit Maschinengewehren, Wasserbomben und hochexplosiven und Antipersonen-Fliegerbomben bewaffnet, die gegen feindliche Truppen, Flugzeuge, wirksam waren , U-Boote und Zerstörer, aber nicht sehr effektiv gegen gepanzerte Schlachtschiffe und Kreuzer. In späteren Einsätzen der Träger von Taffy 2 hatte das Flugzeug genug Zeit, um mit Torpedos und panzerbrechenden Bomben nachgerüstet zu werden, von denen man erwarten konnte, dass sie gegen Kriegsschiffe effektiver waren.

Kuritas Streitmacht passierte am 25. Oktober 1944 um 03:00 Uhr die San Bernardino Strait und dampfte südwärts entlang der Küste von Samar, in der Hoffnung, dass Halsey den Köder geschluckt und den größten Teil seiner Flotte entfernt hatte, wie er es tatsächlich getan hatte. Kurita war mitgeteilt worden, dass Nishimuras Southern Force in der Surigao Strait zerstört worden war und sich seinen Truppen am Golf von Leyte nicht anschließen würde. Kurita erhielt jedoch nicht die Übertragung von der Northern Force, dass sie Halseys dritte Flotte von Schlachtschiffen und Flottenträgern erfolgreich weggelockt hatten. Während des größten Teils der Schlacht wurde Kurita von Zweifeln an Halseys tatsächlichem Aufenthaltsort heimgesucht. Der Wind kam aus Nord-Nordost und die Sicht betrug etwa 23 Meilen (20 sm 37 km) mit einer geringen Bewölkung und gelegentlichen starken Regenböen, die die US-Streitkräfte für die bevorstehende Schlacht ausnutzen würden, um sich zu verbergen. [7]

Taffy 3 wird angegriffen Bearbeiten

Dampfend etwa 60 sm (69 mi 110 km) östlich von Samar vor Sonnenaufgang am 25. Oktober, St. Lo startete eine Anti-U-Boot-Patrouille mit vier Flugzeugen, während die verbleibenden Träger von Taffy 3 sich auf die Luftangriffe des Tages gegen die Landungsstrände vorbereiteten. Um 06:37 Uhr fliegt Fähnrich William C. Brooks eine Grumman TBF Avenger von St. Lo, eine Reihe von Schiffen gesichtet, von denen erwartet wurde, dass sie von Halseys dritter Flotte stammen, aber sie schienen Japaner zu sein. Als er benachrichtigt wurde, war Admiral Sprague ungläubig und verlangte eine positive Identifizierung. Brooks flog für einen noch genaueren Blick ein und berichtete: "Ich kann Pagodenmasten sehen. Ich sehe die größte Fleischbällchenflagge auf dem größten Schlachtschiff, das ich je gesehen habe!" Yamato allein so viel verdrängt wie alle Einheiten von Taffy 3 zusammen. Brooks hatte die größte der drei angreifenden japanischen Streitkräfte gesichtet, bestehend aus vier Schlachtschiffen, sechs schweren Kreuzern, zwei leichten Kreuzern und etwa zehn Zerstörern.

Sie näherten sich von West-Nordwest nur 17 sm (20 mi 31 km) entfernt, und sie waren bereits in Geschütz- und Sichtweite der nächsten Einsatzgruppe, Taffy 3. U-Boote führten die Flieger dennoch den ersten Angriff der Schlacht durch und warfen mehrere Wasserbomben ab, die gerade vom Bug eines Kreuzers abprallten.

Die Ausgucker von Taffy 3 entdeckten das Flakfeuer im Norden. Die Japaner trafen um 06:45 Uhr auf Taffy 3 und erzielten damit eine völlige taktische Überraschung. Ungefähr zur gleichen Zeit hatten andere in Taffy 3 Ziele von Oberflächenradar und japanischem Funkverkehr erfasst. Gegen 07:00 Uhr, Yamato eröffnete das Feuer aus einer Entfernung von 17 sm (20 mi 31 km). In Ermangelung der amerikanischen Geschützradare und des Ford Mark I Fire Control Computers, der koordinierte automatische Feuerlösungen lieferte, solange der Geschützführer auf das Ziel gerichtet war, verließ sich die japanische Feuerleitung auf einen mechanischen Rechner für die Ballistik und einen anderen für das eigene und das Ziel Kurs und Geschwindigkeit, gespeist von optischen Entfernungsmessern. In den panzerbrechenden Granaten der Schlachtschiffe wurden farbcodierte Farbstoffladungen verwendet, damit die Beobachter jedes Schiffes seinen eigenen Schuß erkennen konnten, eine gängige Praxis bei den Großkampfschiffen vieler Marinen. [10] Die Amerikaner, die mit Schlachtschiffkämpfen nicht vertraut waren, waren bald erstaunt über das Schauspiel farbenfroher Geysire, als die ersten Granaten ihre Reichweite fanden. Nagato verwendet ein leuchtendes Rosa, Haruna ein grünliches Gelb, das von den Amerikanern unterschiedlich als grün oder gelb beschrieben wird, und Kongō ein blutroter Farbstoff, der unter Umständen rot, lila oder sogar blau erscheinen kann. Yamato verwendete keine Farbstoffladungen, so dass ihre Muschelspritzer weiß erschienen. [11]

Kurita fand die Silhouetten der winzigen Begleitträger nicht in seinen Identifikationshandbüchern, verwechselte sie mit großen Flottenträgern und nahm an, dass er eine Einsatzgruppe der Dritten Flotte unter seinen Waffen hatte. Seine erste Priorität bestand darin, die Bedrohung durch die Flugzeugträger zu beseitigen, indem er einen "Generalangriff" befahl: Statt einer sorgfältig orchestrierten Anstrengung sollte jede Division seiner Task Force separat angreifen. Die Japaner hatten gerade zu einer kreisförmigen Flugabwehrformation gewechselt, und der Befehl verursachte einige Verwirrung, sodass Sprague die Japaner in eine strenge Verfolgungsjagd führen konnte, die die Japaner darauf beschränkte, nur ihre vorderen Geschütze zu verwenden und ihre Flugabwehrgeschütze einzuschränken. Spragues Schiffe würden bei einer Heckjagd nicht so viel Feuerkraft verlieren, da ihre Heckjagdwaffen zahlreicher waren als ihre vorderen Geschütze, und seine Träger würden immer noch Flugzeuge bedienen können.

Lauf nach Osten Bearbeiten

Um 06:50 befahl Admiral Sprague eine Änderung des Formationskurses auf 090, wies seine Träger an, sich zu drehen, um ihre Flugzeuge zu starten und sich dann in Richtung einer Bö nach Osten zurückzuziehen, in der Hoffnung, dass schlechte Sicht die Genauigkeit des japanischen Geschützfeuers verringern würde. Er befahl seinen Eskorten im hinteren Teil der Formation, Rauch zu erzeugen, um die sich zurückziehenden Träger zu maskieren, und befahl den Trägern, Ausweichmaßnahmen zu ergreifen, "Salven zu jagen", um das Ziel ihres Feindes abzuwerfen, und startete dann alle verfügbaren FM-2 Wildcat-Kampfflugzeuge und TBM Avenger-Torpedobomber mit der Bewaffnung, mit der sie bereits geladen waren. Manche hatten Raketen, Maschinengewehre, Wasserbomben oder gar nichts. Nur sehr wenige trugen Anti-Schiffs-Bomben oder Lufttorpedos, die es Flugzeugen ermöglicht hätten, schwere gepanzerte Kriegsschiffe zu versenken. Die Wildcats wurden als besser geeignet für solche kleinen Flugzeugträger angesehen als die schnelleren und schwereren Grumman F6F Hellcats, die von den größeren US-Navy-Trägern geflogen wurden. Ihren Piloten wurde befohlen, "die japanische Task Force anzugreifen und zum Flugplatz Tacloban, Leyte, zu fahren, um aufzurüsten und zu tanken". Viele der Flugzeuge machten weiterhin "Probeläufe", nachdem sie ihre Munition und Kampfmittel verbraucht hatten, um den Feind abzulenken. Gegen 07:20 Uhr trat die Formation in die Böe ein, und das japanische Feuer ließ merklich nach, da sie kein Geschützradar hatten, das den Regen und den Rauch durchdringen konnte. [12]

Kurita erlebte unterdessen bereits die Folgen des Befehls eines Generalangriffs, als seine Divisionen Fünfter Kreuzer und Zehnte Zerstörer den Kurs der Dritten Schlachtschiffdivision kreuzten, um sich mit den amerikanischen Trägern zu schließen und das Schlachtschiff zu zwingen Kongō aus der Formation nach Norden drehen Kongō agierte für den Rest der Schlacht unabhängig. [13] Besorgt, dass seine Zerstörer bei einer strengen Jagd auf angeblich schnelle Träger zu viel Treibstoff verbrennen würden, während sie die Schusslinie seiner Schlachtschiffe behinderten, befahl Kurita seine Zerstörer um 07:10 Uhr in den hinteren Teil seiner Formation, eine Entscheidung, die hatte unmittelbare Folgen, da die Zehnte Zerstörerstaffel gezwungen war, sich abzuwenden, als sie auf der rechten Flanke der amerikanischen Formation aufholte. Für das Zweite Zerstörergeschwader waren die Konsequenzen schwerwiegender, wenn auch weniger unmittelbar: Es wurde befohlen, sich hinter die Dritte Schlachtschiffdivision zu stellen, Yahagi und ihren begleitenden Zerstörern dampften sie von ihrer Position auf der Südseite von Kuritas Formation nach Norden, um das Flaggschiff der Division zu suchen Kongō, so dass keine japanischen Einheiten in Position waren, um die amerikanischen Träger abzufangen, als sie um 07:30 nach Süden zurückkehrten. Trotz seines Generalangriffsbefehls diktierte Kurita während der gesamten Schlacht weiterhin Kursänderungen der Flotte. [14]

Amerikanischer Zerstörer und Zerstörer-Eskorte-Gegenangriff Bearbeiten

Drei Zerstörer und vier kleinere Zerstörer-Eskorten waren beauftragt worden, die Begleitträger vor Flugzeugen und U-Booten zu schützen. Die Drei FletcherZerstörer der -Klasse - liebevoll "Blechdosen" genannt, weil sie keine Panzerung hatten - waren schnell genug, um mit einer schnellen Trägereinheit mitzuhalten. Jeder hatte fünf einzelne 5-Zoll-Geschütze (127 mm) und leichte Flugabwehrgeschütze, von denen keines gegen gepanzerte Kriegsschiffe wirksam war. Nur ihre zehn 21-Zoll (530 mm) Mark-15-Torpedos, die in zwei schwenkbaren Fünfrohr-Werfern mittschiffs untergebracht waren, stellten eine ernsthafte Bedrohung für Schlachtschiffe und Kreuzer dar.

Ein Vorteil der amerikanischen Zerstörer war das radargesteuerte Mark 37 Gun Fire Control System, das ein koordiniertes automatisches Feuern ihrer 5-Zoll-Geschütze (127 mm) ermöglichte, solange der Geschützführer auf das Ziel gerichtet war. Ein Mehrzwecksystem, das Geschützradar und die Flugabwehrfähigkeiten der Mark 37 ermöglichten es den Geschützen der Zerstörer, trotz schlechter Sicht und ihrer eigenen radikalen Ausweichmanöver am Ziel zu bleiben. Die japanische Abhängigkeit von optischen Entfernungsmessern, die durch farbcodierte Farbstoffladungen in jeder Granate und mechanische Rechner unterstützt wurden, erschwerte es ihnen, ihre Ziele durch Regen und Rauch zu identifizieren, und schränkte ihre Manövrierfähigkeit beim Schießen ein. Die verschiedenfarbigen Spritzer, die die japanischen Granaten machten, als sie von den amerikanischen Schiffen nach einem Beinahe-Schuss auf das Wasser trafen, veranlassten einen amerikanischen Matrosen zu witzeln: "Sie schießen auf uns in Technicolor!"

Die Vier John C. ButlerZerstörer-Eskorten der -Klasse waren kleiner und langsamer, da sie zum Schutz von langsamen Frachterkonvois gegen U-Boote entwickelt wurden. Sie waren mit zwei 5 in (127 mm) Kanonen ohne automatische Feuerkontrolle und drei Torpedos bewaffnet, obwohl ihre Besatzungen selten für Torpedoangriffe trainiert wurden. Da die Torpedos nur eine Reichweite von ca. 46 km). In dieser Schlacht würden sie gegen eine Flotte starten, die vom größten Schlachtschiff der Geschichte angeführt wurde, obwohl es die Fähigkeit der Schiffe war, dichten, starken Rauch aus ihren Schornsteinen und chemischen Rauchgeneratoren zu erzeugen, die den Verlauf der Schlacht am meisten beeinflussten.

Nachdem sie Rauch gelegt hatten, um die Träger vor japanischen Kanonieren zu verbergen, unternahmen sie bald verzweifelte Torpedoläufe und nutzten ihren Rauch zur Tarnung. Die Schiffsprofile und die Aggressivität ließen die Japaner glauben, die Zerstörer seien Kreuzer und die Eskorten der Zerstörer seien Zerstörer in voller Größe. Ihr Mangel an Panzerung ermöglichte es panzerbrechenden Geschossen, ohne zu explodieren, bis die japanischen Kanoniere zu hochexplosiven (HE)-Granaten wechselten, die viel mehr Schaden anrichteten. Ihre Geschwindigkeit und Agilität ermöglichten es einigen Schiffen, Granaten vollständig auszuweichen, bevor sie Torpedos abfeuerten. Effektive Schadensbegrenzung und Redundanz in Antriebs- und Energiesystemen hielten sie am Laufen und im Kampf, selbst nachdem sie Dutzende von Treffern absorbiert hatten, bevor sie sanken, obwohl die Decks mit Toten und Schwerverletzten übersät waren. Zerstörer von Taffy 2 im Süden befanden sich ebenfalls unter Granatenbeschuss, wurden aber von Gambier Bay, die ihre Hilfe signalisiert hatten, wurden sie zurückbeordert, um ihre eigenen Träger zu schützen. [fünfzehn]

USS Johnston Bearbeiten

Um 07:00 Uhr, Commander Ernest E. Evans vom Zerstörer Johnston, als Reaktion auf ankommende Granatenfeuer, die Träger der von ihm eskortierten Gruppe einklammerten, begann eine schützende Nebelwand und Zickzack zu legen. Gegen 07:10 Uhr begann der Gunnery Officer Robert Hagen, auf die nächsten Angreifer zu schießen, dann auf eine Entfernung von 8,9 sm (10 mi 16 km) und registrierte mehrere Treffer auf die führenden schweren Kreuzer. Die Japaner haben es ins Visier genommen Johnston und bald umklammerten Granatenspritzer das Schiff. Als Reaktion darauf und ohne Rücksprache mit seinen Kommandanten befahl Evans Johnston auf "Flankengeschwindigkeit, volles linkes Seitenruder". [16] Johnston, immer noch Rauch machend und im Zickzack, beschleunigte auf Flankengeschwindigkeit auf die Japaner zu.

Um 7.15 Uhr konzentrierte Hagen sein Feuer auf das Flaggschiff des führenden Kreuzergeschwaders, den schweren Kreuzer Kumano. [17] Feuern auf die maximale Reichweite der 5-Zoll-Kanone (127 mm) von 10 sm (12 mi 19 km) Johnston erzielte mehrere Treffer auf Kumano s Überbau, der in Flammen und Rauch ausbrach. [18]

Um 07:16 befahl Sprague Commander William Dow Thomas an Bord Höl, verantwortlich für den kleinen Zerstörer-Bildschirm, um anzugreifen. Die drei kleinen Schiffe (Höl, Heermann, Samuel B. Roberts) begannen ihren langen Sprint, um in Schussposition für ihre Torpedos zu gelangen.

Johnston drückte seinen Angriff und feuerte mehr als zweihundert Granaten ab, während es einem Ausweichkurs durch mäßige Dünung folgte, was es zu einem schwierigen Ziel machte. [17] Johnston auf die maximale Torpedoreichweite geschlossen, und bei 4,4 sm (5,1 mi 8,2 km) feuerte sie eine volle Salve von zehn Torpedos ab. [16] Um 07:24 Uhr schlugen zwei oder drei zu und bliesen den Bug ab Kumano. [18] Minuten später, um 07:33 Uhr, Kongō wurde von vier Torpedos knapp verfehlt. (Morison behauptet Kongō war gezwungen, nach Norden abzubiegen, um diesen Torpedos auszuweichen, aber dies spiegelt sich nicht in Kongō 's eigener Aktionsbericht. Es ist nicht klar, ob diese Torpedos abgefeuert wurden von Johnston oder Höl.) [19] [20] Der schwere Kreuzer Suzuya, die durch Luftangriffe beschädigt wurde, wurde ebenfalls aus dem Kampf genommen, da sie anhielt, um zu helfen Kumano. Der Effekt von Johnston 's Angriff sollte in den Köpfen der japanischen Kommandanten Verwirrung stiften, die dachten, sie würden von amerikanischen Kreuzern angegriffen. Evans kehrte daraufhin den Kurs um und öffnete im Schutz seiner Nebelwand die Reichweite zwischen seinem Schiff und dem Feind.

Um 07:30 Uhr passierten drei Schlachtschiff-Hauptbatteriegranaten das Deck der Johnston und in ihren Backbord-Maschinenraum, halbierte die Geschwindigkeit des Zerstörers auf 17 kn (20 mph 31 km/h) und unterbrach die Stromzufuhr zu ihren hinteren Geschützhalterungen. Hagen meldet sie als 14-Zoll-Granaten (360 mm) des Schlachtschiffs Kongō mit einer Reichweite von 7 sm (8,1 mi 13 km), aber das ist unwahrscheinlich, da Kongō war auf der anderen Seite der japanischen Formation und Kongō 's Aktionsbericht besagt, dass sie zu diesem Zeitpunkt keine Ziele bekämpfte, da sie von einer Regenböe geblendet wurde. Basierend auf der Ausrichtung und dem Fallwinkel ist es viel wahrscheinlicher, dass es sich um 460 mm (18,1 Zoll) Granaten handelte, die von . abgefeuert wurden Yamato aus einer Reichweite von 10,029 sm (11,541 mi 18,574 km), als Augenblicke später drei 6,1 Zoll (150 mm) Granaten von Yamato geschlagen Johnston 's Brücke, was zahlreiche Verluste verursachte und die Finger von Commander Evans' linker Hand abtrennte. Das Schiff war schwer verwüstet, und tote und sterbende Matrosen waren über ihre blutigen Decks verstreut. Yamato um 07:27 Uhr einen "Kreuzer" (die Japaner haben die Größe der eingesetzten US-Schiffe durchweg überschätzt) mit einer Hauptbatteriesalve versenkt. [21] Zerstörer Kishinami, die auch auf feuerte Johnston berichtete damals "The Yamato versenkte einen feindlichen Kreuzer" um 07:28 Uhr. [22]

Jedoch, Johnston wurde nicht versenkt. Ihre Treibstoffvorräte waren vor der Schlacht ernsthaft aufgebraucht, was sie vor einer katastrophalen Explosion bewahrte. [18] Das Schiff fand Zuflucht in Regenböen, wo die Besatzung Zeit hatte, Schäden zu reparieren und die Energie an zwei der drei hinteren Geschützhalterungen wiederherzustellen. Johnston s Suchradar wurde zerstört und in einem Wirrwarr auf das Deck gestürzt. Das Feuerleitradar wurde beschädigt, aber schnell wieder in Betrieb genommen. Es waren nur wenige Minuten erforderlich, um zu bringen Johnston 's Hauptbatterie und Radar online und von seiner versteckten Position im Regen, Johnston feuerte mehrere Dutzend Schüsse auf den führenden japanischen Zerstörer bei 4,9 sm (5,7 mi 9,1 km) ab etwa 07:35 Uhr ab.Das Feuer wurde dann auf die Kreuzer verlagert, die sich von Osten näherten. Mehrere Dutzend weitere Schüsse wurden auf das nächste Ziel bei 5,4 sm (6,3 mi 10 km) abgefeuert. [17] [18] [23] Da keines der Ziele visuell beobachtet werden konnte, konnten sie nicht eindeutig identifiziert werden, aber Johnston 's mutmaßlicher "Kreuzer" war höchstwahrscheinlich das Schlachtschiff Haruna. [24]

Um 07:37 Uhr befahl Commodore Thomas per Sprechfunk einen Torpedoangriff. Johnston und Heermann anerkannt. [25] Wie Johnston setzte seinen Kurs weg von den Japanern fort und stieß auf die angreifende Abschirmtruppe, angeführt von den Beschädigten Höl. Evans hatte dann Johnston Schließen Sie sich dem Angriff wieder an, um die kleine Staffel von Commander Thomas bei ihrem Torpedolauf mit Waffen zu unterstützen. Angreifen Ton, der führende schwere Kreuzer östlich der Formation, Johnston auf 6.000 yd (3,0 sm 5,5 km) geschlossen, feuert jetzt aufgrund ihres verlorenen SC-Radars mit reduzierter Effizienz, registriert aber immer noch viele Treffer. [18]

Alle verfügbaren Jäger und Bomber der Taffys trafen auf die japanische Flotte. Um 08:40 Uhr bewegte ich mich unregelmäßig durch den Rauch und den Regen, Johnston vermieden Heermann am engsten Rand. [25] [18] [26]

Während der Schlacht lieferte sich Evans mehrere Duelle mit viel größeren japanischen Gegnern. Um 08:20 Uhr, durch Rauch- und Regenböen auftauchend, Johnston stand vor einem 36.600 Tonnen schweren Kongō-Klasse Schlachtschiff (wahrscheinlich Haruna, die zu dieser Zeit berichtete, dass sie einen US-Zerstörer mit ihrer Sekundärbatterie angegriffen hatte.) [27] Johnston feuerte mindestens 40 Runden ab, und es wurden mehr als 15 Treffer auf den Aufbau des Schlachtschiffs beobachtet. Johnston umgekehrten Kurs und verschwand im Rauch, vermeidend Kongō 's 14 Zoll (36 cm) Gegenfeuer. Um 08:26 und erneut um 08:34 forderte Commander Thomas einen Angriff auf die schweren Kreuzer östlich der Träger. [25] Antwort um 08:30 Uhr, Johnston bohrt sich auf einen riesigen Kreuzer, der auf die Hilflosen feuert Gambier Bay, dann auf 6.000 yd (3,0 sm 5,5 km) geschlossen und zehn Minuten lang auf einen schwereren und besser bewaffneten Gegner geschossen, möglicherweise Haguro, erzielte zahlreiche Hits. [18]

Um 08:40 Uhr erschien achteraus ein viel dringenderes Ziel. Eine Formation von sieben japanischen Zerstörern in zwei Kolonnen näherte sich, um die Träger anzugreifen. [17] [18] Evans versuchte, den Kurs zum Abfangen umzukehren, und versuchte, vor der Formation vorbeizukommen und das "T" zu überqueren, ein klassisches Marinemanöver, das die "überquerte" Kraft in einen großen Nachteil gebracht hätte. Evans bestellt Johnston 's Waffen, um auf diese neue Bedrohung zu feuern. Die japanischen Zerstörer erwiderten das Feuer und schlugen zu Johnston mehrmals. Vielleicht sah der Kommandant des führenden Zerstörers seinen Nachteil und wandte sich nach Westen ab. Aus einer Entfernung von 7.000 yd (3,5 sm 6,4 km) feuerte Hagen und erzielte ein Dutzend Treffer auf den Zerstörer-Anführer, bevor er abdrehte. Er verlagerte das Feuer auf den nächsten Zerstörer in der Reihe und erzielte fünf Treffer, bevor er sich ebenfalls abwendete. Erstaunlicherweise wandte sich das gesamte Geschwader nach Westen, um auszuweichen Johnston s Feuer. Um 09:20 Uhr gelang es diesen Zerstörern schließlich, ihre Torpedos abzufeuern, 5,2 sm (6,0 mi 9,6 km). [17] Mehrere Torpedos wurden durch beschießende Flugzeuge oder Abwehrfeuer der Träger gezündet, und der Rest konnte kein Ziel treffen.

Die japanischen und amerikanischen Schiffe waren nun in einem wirren Durcheinander verflochten. Der starke Rauch hatte die Sicht um 08:40 Uhr so ​​schlecht gemacht Johnston fast kollidiert mit Heerman während es die Formation überquerte, um die japanischen Zerstörer zu bekämpfen, Samuel B. Roberts um beiden auszuweichen. [28] Gambier Bay und Höl sanken. Ziele zu finden war nicht schwer. Nach 09:00, mit Höl und Samuel B. Roberts Aus dem Kampf, die Verkrüppelten Johnston war ein leichtes Ziel. Sie tauschte Feuer mit vier Kreuzern und zahlreichen Zerstörern aus.

Johnston weiterhin Hits von den Japanern, die die Nummer eins Geschützhalterung ausgeschlagen und viele Männer getötet. Um 09:20 Uhr, durch explodierende Munition von der Brücke gezwungen, kommandierte Evans das Schiff vom Heck, indem er den Männern, die das Ruder manuell bedienten, Befehle zuschrie. Shellfire hat den verbleibenden Motor ausgeschaltet und ist gegangen Johnston um 09:40 Uhr tot im Wasser. Ihre Angreifer konzentrierten ihr Feuer auf sie und nicht auf die fliehenden Träger. Johnston wurde so oft getroffen, dass sich eine Überlebende daran erinnerte, dass "sie Löcher nicht schnell genug flicken konnten, um sie über Wasser zu halten."

Um 09:45 Uhr gab Evans schließlich den Befehl, das Schiff zu verlassen. Johnston sank 25 Minuten später mit 186 ihrer Besatzung. Evans verließ das Schiff mit seiner Crew, wurde aber nie wieder gesehen. Er wurde posthum mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet. Als japanischer Zerstörer Yukikaze kreuzten langsam in der Nähe, Robert Billie und mehrere andere Besatzungsmitglieder sahen, wie ihr Kapitän den Untergang begrüßte Johnston. [29]

USS Samuel B. Roberts Bearbeiten

Obwohl Zerstörer-Eskorten als die billigsten kleinen Schiffe konzipiert wurden, die langsame Frachtkonvois vor U-Booten schützen konnten, hatten sie eine grundlegende Schiffsabwehrfähigkeit mit Torpedos und 5-Zoll-Geschützen (127 mm) beibehalten. In dieser Schlacht, USS Samuel B. Roberts (DE-413) würde sich als die "Zerstörer-Eskorte, die wie ein Schlachtschiff kämpfte" auszeichnen, wenn sie in den Kampf gegen gepanzerte Kreuzer geworfen wurde, die 5 Zoll (127 mm) Geschützfeuer widerstehen sollten. Irgendwann um 07:40 manövrierte Lieutenant Commander Robert W. Copeland sein kleines Schiff, um dem Angriff zu entgehen Heermann und während er zusah, wie sich der Zerstörer auf den Feind zubewegte, schätzte er die Situation ein, [30] die er seiner Crew über die 1MC-Public-Adress-Schaltung weitergab: "Dies wird ein Kampf gegen überwältigende Chancen sein, von dem kein Überleben erwartet werden kann. Wir werden so viel Schaden anrichten, wie wir können." Er erkannte, dass sein kleines Schiff an seinem aktuellen Kurs und Standort in einer Lehrbuchposition sein würde, um einen Torpedoangriff auf den führenden schweren Kreuzer zu starten. Ohne Befehle und sogar gegen Befehle ging er auf Hochtouren und nahm Kurs auf die Nachfolge Heermann um die Kreuzer anzugreifen.

Unter dem Deckmantel der Nebelwand der Zerstörer, Roberts der Entdeckung entgangen. Da er nicht auf sein kleines Schiff aufmerksam machen wollte, verweigerte er seinem Geschützkapitän wiederholt die Erlaubnis, mit den 5 Zoll (127 mm) Geschützen das Feuer zu eröffnen, obwohl die Ziele deutlich sichtbar und in Reichweite waren ). Eine verirrte Granate, die wahrscheinlich für einen der Zerstörer in der Nähe bestimmt war, traf ein Roberts ' Mast, der um 08:00 Uhr abstürzte und die Torpedohalterung blockierte. Endlich erholend, bei 4.000 yd (3,7 km), Roberts feuerte ihre Torpedos auf Chōkai ohne beschossen zu werden. Schneller Kurswechsel, Roberts verschwand im Rauch. Ein Ausguck meldete mindestens einen Torpedotreffer und der Verkrüppelte Chōkai begann, an Geschwindigkeit zu verlieren und fiel um 08:23 Uhr auf den hinteren Teil der Kolonne. [31] [32]

Bis 08:10 Uhr, Roberts näherte sich der Trägerformation. Durch Rauch und Regen der schwere Kreuzer Chikuma erschien und feuerte mit Breitseiten auf die Träger. Copeland änderte seinen Kurs zum Angriff und sagte zu seinem Geschützkapitän: "Mr. Burton, Sie dürfen das Feuer eröffnen." [33] Roberts und Chikuma begann mit Breitseiten zu handeln. Chikuma teilte nun ihr Feuer zwischen den Trägern und Roberts. Gehindert durch die Reichweite und die langsame Feuerrate, Chikuma feuerte mühsam auf ihren kleinen, schnellen Gegner. (Früh in der Schlacht, als sich herausstellte, dass Roberts die Begleitträger gegen einen Oberflächenangriff verteidigen müsste, umging Chefingenieur Lt. "Lucky" Trowbridge alle Sicherheitsmechanismen der Maschine und ermöglichte Roberts um bis zu 28 kn (52 km/h 32 mph) zu fahren.) [25] Roberts nicht geteilt Chikuma s Problem der langsamen Feuerrate. In den nächsten 35 Minuten feuerten ihre Geschütze aus einer Entfernung von nur 4,8 km fast ihren gesamten Vorrat an 5 Zoll (127 mm) Munition an Bord ab – über 600 Schuss. [25] In diesem scheinbar ungleichen Wettbewerb Chikuma wurde über die gesamte Länge geharkt. Der Crew von jedoch unbekannt Roberts, kurz danach Roberts beschäftigt, verlobt Chikuma, Heermann richtete auch ihre Geschütze auf den Kreuzer und brachte sie in ein tödliches Kreuzfeuer. Chikuma 's Überbau wurde von Salve um Salve von panzerbrechenden Granaten, hochexplosiven Granaten, Flugabwehrgranaten und sogar Sternengranaten zerrissen, die sogar in Metallplatten chemische Feuer erzeugten. Die Brücke von Chikuma war verwüstet, Feuer waren entlang ihrer Aufbauten zu sehen, und ihre Geschützhalterung Nummer drei war nicht mehr im Einsatz. [34]

Jedoch, Chikuma war nicht allein, und bald waren die bunten Salven der japanischen Flotte in Klammern Roberts, was darauf hinweist, dass sie unter Beschuss stand von Yamato, Nagato, und Haruna. [25] In einem verzweifelten Versuch, sich nähernden Granaten zu vermeiden, befahl Copeland den vollen Rücken, wodurch die Salve verfehlte. Jetzt war sein kleines Schiff jedoch ein leichtes Ziel, und um 08:51 Uhr trafen Kreuzergranaten ihr Ziel und beschädigten einen ihrer Kessel. Bei 17 kn (31 km/h 20 mph), Roberts begann regelmäßig Hits zu erleiden. Kredit wird gegeben Kongō dafür, dass sie um 09:00 Uhr die letzten entscheidenden Schläge ausführte, die ihren verbleibenden Motor ausmachten. (25) Tot im Wasser und versinkend, Roberts 's Teil der Schlacht war vorbei. [35]

Gunners Mate Paul H. Carr war verantwortlich für die hintere 5 in (127 mm) Kanonenhalterung, die fast alle ihrer 325 gespeicherten Runden in 35 Minuten abgefeuert hatte, bevor eine Verschlussexplosion durch die Überhitzung des Kanonenlaufs verursacht wurde. Carr wurde auf seiner Station sterbend aufgefunden, als er um Hilfe bettelte, die letzte Patrone, die er hielt, in den Verschluss zu laden. [36] Er wurde mit einem Silver Star ausgezeichnet und später wurde eine Lenkflugkörperfregatte nach ihm benannt. Die Lenkflugkörperfregatten Samuel B. Roberts (FFG-58) und Copeland (FFG-25) wurden nach dem Schiff und seinem Kapitän benannt.

Begleitzerstörer eskortiert USS Raymond (DE-341) , USS Dennis (DE-405) und USS John C. Butler (DE-339) auch Torpedos abgefeuert. Während sie verfehlten, half dies, die japanische Jagd zu verlangsamen. Dennis wurde von einem Paar Kreuzergranaten getroffen, und John C. Butler stellte das Feuer ein, nachdem sie ihre Munition eine Stunde nach dem Gefecht verbraucht hatte.

USS Höl Bearbeiten

Der schnelle Zerstörer Höl, kommandiert von Commander Leon S. Kintberger, war das Flaggschiff des kleinen Zerstörers und Zerstörer-Eskortschirms von Taffy 3. Als Spritzer japanischer Granaten begannen, die Schiffe der Einsatzgruppe einzuklammern, Höl begann im Zick-Zack und legte Rauch ab, um die jetzt fliehenden CVEs zu verteidigen. Als die Japaner sich auf 18.000 yd (10 mi 16 km) geschlossen hatten, eröffnete Kintberger das Feuer und wurde wiederum von den Japanern ins Visier genommen. Yamato 's 6,1 Zoll (15 cm) Geschütze erzielten einen Treffer auf Höl 's Brücke auf 14.000 yd (13 km), die den gesamten Sprechfunk ausschaltete, vier Männer tötete und Kintberger und den Kommandanten der Screen Flag Officer William Dow Thomas verwundete. [37]

Admiral Sprague befahl Thomas dann, die Japaner mit Torpedos anzugreifen. Von seiner Position auf dem beschädigten Höl, stellte er die drei Zerstörer seines Kommandos so gut es ging zusammen und befahl um 07:40 Uhr "Aufstellen und los gehts". (38) Durch Regenschauer und Rauch, Höl im Zickzack auf die japanische Flotte zu, gefolgt von Heermann und Samuel B. Roberts. Im Regen lauern, Johnston zielte mit ihrem Radar auf ahnungslose japanische Kreuzer.

Kintberger musste jetzt schnell ein Ziel auswählen, da die Entfernung schnell schloss. Im Combat Information Center schlug Exekutivoffizier Fred Green schnell einen Kurs vor, der Höl in der Lage, das führende "Schlachtschiff" anzugreifen Kongō oder möglicherweise der schwere Kreuzer Haguro. Ohne zu zögern bestellte Kintberger Höl in. Der Kurs führte das Schiff in die Mitte der angreifenden Center Force. [39]

Gunnery Officer Lt. Bill Sanders Regie Höl 's Hauptbatterie von fünf 5"/38-Kaliber-Kanonen in einem Schnellfeuerfeuer und erzielte mehrere Treffer, was die Aufmerksamkeit eines beträchtlichen Teils der japanischen Flotte auf sich zog.

Irgendwann um 07:27, in einer Reichweite von 8,2 km, Höl feuerte eine halbe Salve Torpedos ab und kehrte den Kurs um. [37] Die Ergebnisse dieser Salve wurden nicht beobachtet, aber mehrere Geschichten berichten, dass Haguro musste sich vom Torpedoangriff scharf abwenden und fiel von der Führung nach hinten zurück Ton, [40] eine Behauptung, der widersprochen wird durch Haguro 's ausführlicher Aktionsbericht, der den Einsatz eines "feindlichen Kreuzers" aufzeichnet (Höl) auf 10.300 yd (9,4 km), aber kein Torpedoangriff. [41]

Momente nach Höl löste ihre erste halbe Salve, eine verheerende Serie von mehrkalibrigen Granaten schlug ein Höl in schneller Folge, deaktivierte alle Primär- und Sekundärbatteriewaffen achtern des zweiten Stapels, stoppte ihren Backbordmotor und beraubte sie ihres Mark-37-Feuerleitdirektors, des FD-Radars und der Brückensteuerung. Da sein Schiff unter Handsteuerung auf 17 Knoten verlangsamte, erkannte Kintberger, dass er seine verbleibenden Torpedos schnell abfeuern musste, solange er noch konnte. [42]

Kommandant Kintberger ging nach seinem ersten Torpedoangriff nach Südwesten, wandte sich nach Westen und startete seine zweite Torpedosalve auf einen "Schweren Kreuzer" (wahrscheinlich Yamato oder Haruna, beide Seiten haben bei schlechter Sicht Schwierigkeiten bei der Zielerkennung) um ca. 07:50 Uhr. Diesmal, Höl 's Mannschaft wurde mit dem Anblick großer Wassersäulen neben ihrem Ziel belohnt. Die Torpedotreffer konnten jedoch nicht bestätigt werden. Die Wasserspeier wurden wahrscheinlich durch Bomben fast verfehlt. Japanische Aktionsberichte zeigen das Höl 's Ziel war wahrscheinlich Yamato, die um 07:54 Uhr hart nach Backbord drehte, um einer Torpedosalve auszuweichen, und gezwungen war, nach Norden zu laufen, bis die Torpedos keinen Treibstoff mehr hatten, was Kurita aus der Schlacht nahm und ihn dazu brachte, den Überblick über seine Streitkräfte zu verlieren. [43]

Höl war nun verkrüppelt und von Feinden umzingelt, mit einer auf 17 Knoten reduzierten Geschwindigkeit. Innerhalb weniger Minuten war das Zwischendeck vom hinteren Steuerraum aus wiederhergestellt. Kintberger befahl einen Kurs nach Süden in Richtung Taffy 3. Während des Fischschwanz- und Zick-Zack-Vorgangs beschoss sie die nächsten feindlichen Schiffe mit ihren beiden verbleibenden Geschützen. Schließlich um ungefähr 08:30 Uhr, [37] nachdem sie über 40 Treffern von 5-16 Zoll (127-406 mm) Kanonen standgehalten hatte, deaktivierte eine 8 Zoll (200 mm) Granate ihren verbleibenden Motor. Mit ihrem Maschinenraum unter Wasser und dem Magazin Nr. 1 in Flammen, begann das Schiff nach Backbord zu laufen und sich am Heck niederzulassen. Der Befehl, das Schiff zu verlassen, wurde um 08:40 Uhr gegeben, und viele ihrer überlebenden Besatzungsmitglieder schwammen vom Schiff weg.

Ein japanischer Kreuzer und mehrere Zerstörer näherten sich bis auf 2.000 Yard (1,8 km) und gaben den beiden vorderen Geschützbesatzungen unter Kanonenkapitän Chester Fay ein großes, nahes Ziel. Etwa zehn Minuten lang tauschten sie Salven mit den Ton-Klasse Kreuzer. Als die Zerstörer langsamer wurden und sich auf etwa 1.000 yd (910 m) näherten, wurde auch auf sie geschossen. Das japanische Feuer hörte erst um 08:55 auf, als Höl überrollte und versank in 7,3 km Wasser, nachdem er 90 Minuten Strafe ertragen hatte. [44]

Höl war das erste Schiff von Taffy 3, das sank und erlitt die schwersten proportionalen Verluste: Nur 86 ihrer Besatzung überlebten 253 Offiziere und Männer starben mit ihrem Schiff. Kommandant Kintberger, der noch leben würde, um einen Konteradmiral in den Ruhestand zu setzen, beschrieb die mutige Pflichterfüllung der Männer des Höl in der Grabinschrift eines Seemanns: "Im vollen Bewusstsein des unvermeidlichen Ergebnisses des Kampfes mit so weit überlegenen Streitkräften erfüllten diese Männer ihre zugewiesenen Aufgaben kühl und effizient, bis ihr Schiff unter ihnen weggeschossen wurde."

USS Heermann Bearbeiten

Heermann– unter dem Kommando von Commander Amos T. Hathaway – war zu Beginn des Kampfes auf der abgekoppelten Seite der Träger, als er um 07:37 Uhr von Commodore Thomas den Befehl erhielt, die Führungsposition in einer Kolonne von „kleinen Jungen“ zu übernehmen, um anzugreifen die herannahende feindliche Flotte. Heermann in Flankengeschwindigkeit durch Bildung von "Baby-Flattops" durch Rauch und zeitweise Regenböen, die die Sicht zeitweise auf unter 100 yd (91 m) reduziert hatten, ins Geschehen gedampft, zweimal notgedrungen voll zurückfahren musste, um Kollisionen mit befreundeten Schiffen zu vermeiden, zuerst mit Samuel B. Roberts und dann um 07:49 mit Höl, als sie versuchte, ihre zugewiesene Position an der Spitze der Kolonne einzunehmen, um sich auf einen Torpedoangriff vorzubereiten. [38]

Um 07:50 Uhr, Heermann den schweren Kreuzer verlobt Haguro mit ihren 5 Zoll (127 mm) Geschützen, während sie hastig einen Halbsalven-Torpedoangriff vorbereitet. In den Wirren des Gefechts feuerte der Torpedoman auf dem zweiten Torpedo-Reittier fälschlicherweise zwei zusätzliche Torpedos gleichzeitig mit dem Nummer-eins-Reittier ab, bevor er vom Reittierkapitän aufgehalten wurde. Nach dem Abfeuern von sieben Torpedos Heermann änderte den Kurs, um eine Kolonne von drei Schlachtschiffen anzugreifen, die begonnen hatte, auf sie zu schießen. [38]

Hathaway könnte nun für eine Reihe von Ereignissen verantwortlich gewesen sein, die den Ausgang der Schlacht möglicherweise entscheidend beeinflusst haben. Er richtete 5 Zoll (127 mm) Geschützfeuer auf das Schlachtschiff Haruna, der Anführer der Kolumne. Dann kam er schnell auf 4,400 Yard (4,0 km) heran und feuerte seine letzten drei Torpedos ab. [38] Haruna wich ihnen allen aus, aber der Historiker Samuel Eliot Morison behauptet, dass Yamato wurde zwischen zwei von eingeklammert Heermann s Torpedos auf parallelen Kursen und musste 10 Minuten lang nach Norden weg vom Geschehen, während Lundgren, basierend auf einem Vergleich sowohl japanischer als auch amerikanischer Quellen, behauptet, dass die Torpedos von Höl 's zweite Salve wurde um 07:53 Uhr abgefeuert. [45] In beiden Fällen waren Kurita und sein stärkstes Schiff vorübergehend außer Gefecht. Die Japaner hatten nun die Initiative verloren. Die hartnäckige amerikanische Verteidigung hatte dem japanischen Angriff völlig den Wind genommen.

Um 08:03 Uhr nahm Hathaway Kurs auf die Trägerformation, in der Annahme, dass einer der Torpedos das Schlachtschiff getroffen hatte, im Zickzack und im Schutz von Rauch. Noch unbeschädigt, Heermann konnte durch Rauch und Regen auf nahegelegene Ziele feuern. Jetzt unter Dauerfeuer, Heermann begann ein ungleiches Duell mit Nagato, deren Salven unangenehm nahe zu landen begannen. [38] An einem Punkt zwischen 08:08 und 08:25 Uhr Heermann war mehrere Minuten in Wurfweite eines japanischen Zerstörers, bevor er durch den Rauch getrennt wurde. Während dieser Zeit feuerte kein Schiff auf das andere, beide hatten Ziele mit höherer Priorität. [46]

Um 08:26 Uhr beantragte Commander Thomas Deckungsfeuer auf die Kreuzer, die von Osten auf die CVEs feuerten. Hathaway reagierte, musste aber zuerst die Formation von Trägern und Eskorten durchlaufen. Diese Aufgabe erwies sich als gefährlich. Fahren mit Flankengeschwindigkeit, Heermann hatte wieder zwei Beinaheunfälle, diesmal mit Fanshaw-Bucht und Johnston.

Endlich auf Kurs für die feindlichen Kreuzer, Heermann kam auf den schwer beschädigten Gambier Bay die aus nächster Nähe geschlagen wurde. Bei 12.000 Yard (11 km), Heermann beschäftigt, verlobt Chikuma als ihre Waffen klar wurden Gambier Bay. Chikuma geriet nun in ein Kreuzfeuer zwischen Heermann und Samuel B. Roberts und eine beträchtliche Strafe auf sich nehmen. In dieser Phase des Kampfes Heermann kam unter Beschuss von der Masse der japanischen Flotte. Farbige rote, gelbe und grüne Spritzer zeigten an, dass sie von anvisiert wurde Kongō und Haruna. Es wurden auch viele ungefärbte Spritzer beobachtet, wahrscheinlich von der Linie der schweren Kreuzer, die von ihnen angeführt wurden Chikuma. Um 08:45 Uhr ein Hit auf Heermann 's Steuerhaus tötete drei Männer und verwundete einen weiteren tödlich. [38] Eine Serie von 8 in (200 mm) Granatentreffern überflutete den vorderen Teil des Zerstörers und zog seinen Bug so weit nach unten, dass seine Anker im Wasser schleiften und eine ihrer Kanonen ausgeschlagen wurde.

Um 08:50 Uhr näherten sich Flugzeuge von VC-10 dem Tatort und wurden von Taffy 3 über UKW zu den Kreuzern im Osten geleitet. Um 08:53, Chikuma und der Rest der vier schweren Kreuzer war unter schwerem Luftangriff. Um 0902, unter der gemeinsamen Anstrengung von Heermann, Roberts, und die Bomben, Torpedos und das Beschuss der trägergestützten Flugzeuge, Chikuma schließlich gelöst, sank aber während ihres Rückzugs. [38]

Um 09:07 Uhr, der schwere Kreuzer Ton Feuertausch mit Heermann bis auch sie sich um 09:10 Uhr abwandte. Um 09:17 befahl Sprague Hathaway, das Hafenviertel der CVEs zu verrauchen, und um 09:30 hatte sich die Gruppe in ihrer normalen Formation wieder formiert und war Richtung Süden unterwegs. [38]

Überzeugt, dass er wegen der Heftigkeit des amerikanischen Widerstands einer viel größeren Streitmacht gegenübersteht, gab Kurita um 09:00 Uhr einen Befehl zur „Einstellung der Aktion“ mit der Anweisung, sich im Norden zu treffen. So begannen die Japaner unerwartet, sich zu lösen und wandten sich ab.

Obwohl stark beschädigt, Heermann war der einzige Zerstörer vom Bildschirm, der überlebte.

Lauf nach Süden Bearbeiten

Vorübergehend sicher im Regenschauer, musste Admiral Sprague eine schwierige Entscheidung treffen. Der östliche Kurs zog den Feind zu nahe an die San-Bernardino-Straße und entfernte sich von jeglicher Hilfe, die von Admiral Oldendorfs Truppen im Süden kommen könnte, und Kurita war dabei, die Luvseite seiner Formation zu gewinnen, was seinen Rauch weniger wirksam machen würde. Folglich befahl Sprague um 07:30 Uhr eine Kursänderung, zuerst nach Südosten und dann nach Süden, und befahl seinen Eskorten, ihren Torpedoangriff durchzuführen, um das Auftauchen des Trägers aus dem Sturm zu decken. Das war eine sehr riskante Entscheidung für Sprague, weil es Kurita die Chance gab, den Durchmesser von Spragues Bogen zu durchschneiden und ihn abzuschneiden.

Kurita verpasste jedoch die Chance und seine Truppen folgten Taffy 3 um den Kreis, seine frühere Entscheidung, seine Zerstörer nach hinten zu schicken, nachdem er sie aus einer Position gebracht hatte, die sie hätten abfangen oder die Drehung der amerikanischen Formation verhindern können. [47] Die Begleitträger von Taffy 3 wandten sich nach Süden und zogen sich mit ihrer Höchstgeschwindigkeit von 17,5 kn (20,1 mph 32,4 km/h) durch Granatenfeuer zurück. Die sechs Träger wichen den Regenböen aus und wieder heraus und drehten sich gelegentlich in den Wind, um die wenigen Flugzeuge, die ihnen noch übrig waren, zu starten.

Nach einer Stunde hatten die Japaner die Verfolgungsjagd bis auf 16 km von den Trägern abgeschlossen. Dass es den Trägern gelungen war, der Zerstörung zu entgehen, verstärkte den japanischen Glauben, dass sie schnelle Flottenträger angriffen. Die von den Amerikanern erzeugten schweren schwarzen und weißen Rauchwolken machten die Zielbeobachtung nun extrem schwierig. Um 08:00 Uhr befahl Sprague den Trägern, "das Feuer mit Erbsenschützen zu eröffnen, wenn die Reichweite frei ist". Die Heckjagd war auch für die einzige Anti-Schiffs-Bewaffnung kleiner Träger von Vorteil, war eine einzelne manuell gesteuerte Heck-montierte 5-Zoll-Kanone (127 mm) als Stachel, obwohl sie mit Flugabwehrgranaten geladen waren. [48] ​​Das Feuer von den Stacheln der CVEs würde mit dem Treffer japanischer Kriegsschiffe, die sich in einer Geschützreichweite von 5 Zoll (127 mm) wagten, zugeschrieben und zum Untergang schwerer Kreuzer beigetragen Chōkai. [49] Als Flugabwehrkanoniere hilflos beobachteten, jubelte ihnen ein Offizier zu, indem er ausrief: "Wartet noch ein bisschen, Jungs, wir bringen sie in 40-mm-Reichweite."

Träger im Angriff Bearbeiten

Während der Fahrt nach Osten waren die Schiffe von Beinaheunfällen heimgesucht worden. Um 08:05 Uhr, Kalinin-Bucht wurde von einer 8-Zoll-Granate (200 mm) getroffen und die Träger begannen, direkte Treffer zu erzielen. Die japanischen Schiffe feuerten jedoch panzerbrechende (AP) Granaten ab, die oft direkt durch die ungepanzerten Geleitträger befördert wurden, ohne zu explodieren. Obwohl CVEs im Volksmund als "brennbar verwundbar entbehrlich" bekannt waren, erwiesen sie sich letztendlich als langlebig, wenn sie zuerst schweres Granatenfeuer ausweichen und dann absorbieren und Angriffe abschießen Kamikaze Flugzeuge.

USS Weiße Ebenen Bearbeiten

Wann Yamato eröffnete um 06:59 Uhr das Feuer mit einer geschätzten Reichweite von 17 sm (32 km), sie zielte Weiße Ebenen mit ihren ersten vier Salven. Yamato 's dritte Salve war eine enge Straddle-Landung um 07:04 Uhr. Eine Granate dieser Salve explodierte unter der Wende Weiße Ebenen Backbordbilge in der Nähe von Spant 142, in der Nähe ihres hinteren (Steuerbord-) Maschinenraums. Obwohl das Schiff nicht direkt getroffen wurde, beschädigte der Bergbaueffekt der Explosion unter dem Kiel seinen Rumpf schwer, brachte seine Steuerbordmaschinerie durcheinander und löste alle Schutzschalter in seinem Stromnetz aus. Eine prompte und effektive Schadensbegrenzung stellte innerhalb von drei Minuten die Stromversorgung und die Kommunikation wieder her, und sie konnte in Formation bleiben, indem sie ihr Backbordmotor überhöhte, um dies zu kompensieren. Die durch den Explosionsschock entstandene schwarze Rauchwolke hat überzeugt Yamato (und Nagato, die auch ihre Hauptbatterie befeuerte Weiße Ebenen damals), dass sie einen Volltreffer erzielt hatten und das Feuer auf andere Ziele verlagerten. [50] Die Wende nach Süden put Weiße Ebenen an der Spitze der Formation und sie entging allen weiteren Treffern des japanischen Feuers.

Während der Oberflächenphase der Aktion, Weiße Ebenen Die 5-Zoll-Geschützbesatzung (127 mm) forderte sechs Treffer auf einem schweren Kreuzer Chōkai, [15] kurz darauf von einer Bombe getroffen.

USS Gambier Bay Bearbeiten

Als japanische Kanoniere sich auf das nächste Ziel konzentrierten, Gambier Bay effektiv von den anderen fliehenden Trägern abgelenkt. Um 08:10 Uhr, Chikuma auf 5 sm (5,8 mi 9,3 km) geschlossen und landete schließlich Treffer auf dem Flugdeck von Gambier Bay, die am stärksten exponiert war. Nachfolgende Treffer und Beinahe-Unfälle, als die Japaner auf hochexplosive Granaten umstiegen, verursachten zunächst Gambier Bay Geschwindigkeit zu verlieren, und sie war bald tot im Wasser. Drei Kreuzer in unmittelbarer Nähe, als Zerstörer wie Johnston gelang es nicht, das Feuer von dem zum Scheitern verurteilten Träger abzulenken. Brände wüteten durch den durchlöcherten Begleitträger. Sie kenterte um 09:07 Uhr und verschwand um 09:11 Uhr unter den Wellen. Die Mehrheit ihrer fast 800 Überlebenden wurde zwei Tage später von Landungs- und Patrouillenbooten aus dem Golf von Leyte gerettet. Gambier Bay war der einzige US-Träger, der im Zweiten Weltkrieg durch Marinegeschütze versenkt wurde. [51]

USS St. Lo Bearbeiten

Während des Laufs nach Osten mehrmals gespreizt, St. Lo entging schweren Schäden während der Oberflächenphase der Aktion. Um 07:38 Uhr nähern sich die japanischen Kreuzer von St. Lo 's Hafenviertel hatte sich bis auf 14.000 yd (13 km) geschlossen. St. Lo reagierte auf ihre Salven mit Schnellfeuer aus ihrer einzelnen 5-Zoll-Kanone (127 mm) und behauptete drei Treffer auf a Ton-Klasse Kreuzer. Um 10:00 Uhr startete sie eine Avenger, die mit einem Torpedo bewaffnet war, um sich dem Angriff anzuschließen, der von gestartet wurde Kitkun-Bucht um 10:13 Uhr. Um 10:51 Uhr Lt. Yukio Seki, Anführer der Shikishima Staffel, stürzte mit seiner A6M . ab Null von achtern in ihr Flugdeck. Die daraus resultierenden Explosionen und Brände in ihrem Hangar zwangen Kapitän McKenna, das Schiff um 11:00 Uhr zu verlassen. USS St. Lo kenterte und sank um 11.25 Uhr mit dem Verlust von 114 Mann. [52]

USS Kalinin-Bucht Bearbeiten

Als nachlaufendes Schiff im Begleittransporter nach der Wende nach Süden, Kalinin-Bucht geriet unter heftiges feindliches Feuer. Obwohl sie teilweise durch Rauch, einen rechtzeitigen Regenschauer und Gegenangriffe der abschirmenden Zerstörer und Zerstörereskorten geschützt war, erlitt sie um 07:50 Uhr den ersten von fünfzehn Volltreffern. Von einem feindlichen Schlachtschiff abgefeuert, traf die großkalibrige Granate (14 Zoll (360 mm) oder 16 Zoll (410 mm)) die Steuerbordseite des Hangardecks direkt hinter dem vorderen Höhenruder.

Um 08:00 Uhr verliessen die japanischen Kreuzer ihr Hafenviertel (Ton und Haguro) hatte sich bis auf 18.000 yd (16 km) geschlossen. Kalinin-Bucht reagierte mit ihrer 5 in (127 mm) Kanone auf ihre spreizenden Salven. Drei 200 mm (8 Zoll) große panzerbrechende Projektile trafen sie innerhalb von Minuten. Um 08:25 Uhr erzielte der Träger einen Volltreffer aus 16.000 Yard (15 km) auf dem Turm Nr. 2 von a Nachi-Klasse schwerer Kreuzer, und ein zweiter Treffer kurz darauf zwang das japanische Schiff, sich vorübergehend aus der Formation zurückzuziehen.

Um 08:30 Uhr dampften fünf japanische Zerstörer vor ihrem Steuerbordviertel über den Horizont. Sie eröffneten das Feuer aus etwa 14.500 yd (13,3 km). Als Abschirmungsschiffe die Kreuzer angriffen und den Rauch versteckend niederlegten, Kalinin-Bucht verlagerte ihr Feuer und tauschte für die nächste Stunde Schüsse mit Zerstörergeschwader 10. Kein Zerstörertreffer Kalinin-Bucht, aber sie nahm zehn weitere Treffer von 20 cm (8 in) von den jetzt verdeckten Kreuzern. Eine Granate durchschlug das Flugdeck und in den Kommunikationsbereich und zerstörte alle Radar- und Funkgeräte. Die meisten Treffer erfolgten nach 08:45 Uhr, als Ton und Haguro auf 10.100 yd (9,2 km) geschlossen hatte. [53]

Um 09:15 Uhr ein Avenger aus St. Lo– gesteuert von Lieutenant (j.g.) Waldrop – beschossen und explodierten zwei Torpedos in Kalinin-Bucht 's Kielwasser etwa 100 yd (91 m) achtern von ihr. Eine Granate von dessen 5 Zoll (127 mm) Kanone lenkte ein Drittel von einem Kollisionskurs mit ihrem Heck ab. Gegen 09:30 Uhr, als die japanischen Schiffe Trennsalven abfeuerten und ihren Kurs nach Norden änderten, Kalinin-Bucht erzielte einen Volltreffer mittschiffs auf einem sich zurückziehenden Zerstörer. Fünf Minuten später stellte sie das Feuer ein und zog sich mit den anderen Überlebenden von Taffy 3 nach Süden zurück.

Gegen 10.50 Uhr geriet die Einsatzeinheit unter einen konzentrierten Luftangriff. Während der 40-minütigen Schlacht wurde der erste Angriff von a Kamikaze Einheit im 2. Weltkrieg, alle Begleitträger aber Fanshaw-Bucht Wir sind beschädigt. Vier Tauchflugzeuge angegriffen Kalinin-Bucht vom Achter- und Steuerbordviertel. Zwei wurden aus der Nähe abgeschossen, aber der dritte krachte in die Backbordseite des Flugdecks und beschädigte es schwer, und der vierte zerstörte den hinteren Backbordstapel. Kalinin-Bucht erlitt während der intensiven Aktion am Morgen umfangreiche strukturelle Schäden und sechzig Verletzte, darunter fünf Tote. Zwölf Volltreffer und zwei großkalibrige Beinahetreffer wurden bestätigt. Die beiden Beinahe-Unfälle explodierten unter ihrer Theke und stellten die größte Bedrohung für das Überleben des Schiffes dar.

USS Kitkun-Bucht Bearbeiten

Während des Laufs nach Osten mehrere Male zu Beginn der Oberflächenaktion gespreizt, da sie sich im hinteren Teil der Formation befand Weiße Ebenen, Kitkun-Bucht befand sich nach der Wende nach Süden im vorderen Teil der Formation und entging schweren Schäden. Um 10:13 Uhr startete sie fünf Avengers (vier mit Torpedos bewaffnet, eine mit Bomben), um die sich zurückziehenden Japaner anzugreifen. Die fünf (zusammen mit einem aus St. Lo) angegriffen Yamato um 10:35 Uhr ohne Ergebnis. Angegriffen von a Kamikaze um 11:08 Uhr wurde sie erfolgreich von ihren eigenen verteidigt und Fanshaw-Bucht s Flugabwehrbatterien. Sie war die einzige von Spragues Trägern, die unbeschadet entkam.

USS Fanshaw-Bucht Bearbeiten

Gezielt von Kongō und Haruna früh im Einsatz (rote, gelbe und blaue Muschelspritzer) Spragues Flaggschiff Fanshaw-Bucht entging schweren Schäden während des Laufs nach Osten und befand sich auf der anderen Seite der Formation gegenüber von Gambier Bay während der Fahrt nach Süden. Während der späteren Kamikaze Angriffe, die Fanshaw-Bucht Beinahe verfehlt Kamikaze nah an Bord, half beim Abschuss eines Flugzeugs, das kurz vor dem Absturz stand Kitkun-Bucht, und landete Flugzeuge ihrer versenkten oder beschädigten Schwestern. Fanshaw-Bucht erlitt vier Tote und vier Verwundete.

Schlachtschiff Yamato Bearbeiten

Yamato bekämpfte feindliche Überwasserkräfte zum ersten und einzigen Mal bei Samar, trat zwei Meter tief am Bug in die Schlacht ein und war aufgrund von 3.000 Tonnen Überschwemmung, die durch drei panzerbrechende Bomben während der Schlacht am Sibuyan-Meer verursacht wurde, auf 26 Knoten begrenzt. Yamato eröffnete die Schlacht um 06:59 Uhr und feuerte auf USS Weiße Ebenen bei einer geschätzten Reichweite von 17.046 sm 31.569 km, schwer schädlich Weiße Ebenen mit einem Beinahe-Verfehlen ihrer dritten Salve. Die daraus resultierende Rauchwolke des getroffenen Trägers verdeckte das Ziel und überzeugte Yamato sie wurde zerstört, so dass das Feuer um 07:09 Uhr eingestellt wurde. Um 07:27 Uhr, Yamato gemeldete Haupt- und Sekundärbatterietreffer auf einem "feindlichen Kreuzer" bei 10.029 sm 18.574 km, deren Zeit, Reichweite und Peilung alle mit den Treffern auf dem Zerstörer übereinstimmen Johnston. [21] Um 07:51 Uhr schaltete sie ihre Sekundärbatterie auf USS Raymond in einer Reichweite von 4,985 sm, 9,232 km, bevor Sie hart nach Backbord lenken, um eine Torpedosalve des angreifenden USS zu vermeiden Höl um 07:54 Uhr. Um 07:55 Uhr, Yamato eröffnetes Feuer an Höl mit ihren 5 Zoll (127 mm) Flakgeschützen und wurde im Gegenzug von einer amerikanischen 5 Zoll (127 mm) Granate getroffen. Eingefasst von Haruna nach Steuerbord und ihre Zerstörer nach Backbord Yamato war gezwungen, genau nach Norden von der Schlacht wegzulaufen, bis die Torpedos keinen Treibstoff mehr hatten, und kehrten schließlich um 08:12 Uhr zurück. [54]

Um 08:23 Yamato 's F1M2 "Pete" Wasserflugzeug meldete einen Primärbatterietreffer am Gambier Bay obwohl dieser Hit auch von behauptet wurde Kongō. Gambier Bay 's eigene Aufzeichnungen berichten von einem verheerenden Beinahetreffer einer Granate vom Kaliber eines Schlachtschiffs um diese Zeit. [55] Um 08:34 Uhr Yamato trainierte ihre Sekundärbatterien auf einem anderen "leichten Kreuzer", wahrscheinlich USS Höl, die um 08:40 Uhr sinken beobachtet wurde. [56] Um 08:45 Uhr Yamato drei der amerikanischen Träger gesichtet, US-Nebelwände verhinderten, dass sie die gesamte US-Formation sehen konnte. Zwischen 09:06 und 09:17 Yamato erhielt mehrere Strafing- und Torpedoangriffe von US-Flugzeugen, wobei behauptet wurde, ein US-Flugzeug sei um 09:15 Uhr abgeschossen worden. Der Jagdflieger Lieutenant Richard W. Roby soll Zerstörer angegriffen haben, bevor er die Decks und dann die Brücke geharkt hat Yamato mit seinen .50 Zoll (12,7 mm) Maschinengewehren, was sie weiter entmutigt. [57] US-Berichte, dass Yamato bis auf 2.400 yd (2,2 km) von den amerikanischen Schiffen geschlossen, bevor sie von amerikanischen Flugzeugen angegriffen wurde, werden nicht unterstützt von Yamato 's eigener Aktionsbericht. [58] Um 09:11 befahl Kurita seinen Schiffen, sich nach Norden neu zu gruppieren und um 09:22 Yamato verlangsamte sich auf 20 Knoten und kam auf Kurs 040, schließlich um 09:25 Uhr auf Kurs 000 (genau nach Norden). Kurita berichtete, dass seine Streitmacht zwei Träger, zwei Kreuzer und einige Zerstörer versenkt hatte, anscheinend in der Annahme, dass Yamato war tatsächlich gesunken Weiße Ebenen mit ihren ersten vier Salven. [59] [60] [61] Kuritas Truppen hatten tatsächlich einen Träger, zwei Zerstörer und eine Zerstörereskorte versenkt, und Yamato s Waffen trugen wahrscheinlich zum Untergang von drei von vieren bei, mit behaupteten Treffern (einige unbestätigt oder umstritten) bei allen außer Samuel B. Roberts.

Japanische Verluste Bearbeiten

Der japanische Kreuzer . wird von den Zerstörern und Zerstörer-Eskorten von 5 Zoll (127 mm) Geschützfeuer anvisiert Chōkai wurde mittschiffs, Steuerbord, getroffen, höchstwahrscheinlich von der einzigen 5-Zoll-Kanone (127 mm) des Trägers Weiße Ebenen. [49] Die Granate konnte die Rumpfpanzerung nicht durchdringen, aber bis eine Expedition zum Wrack des Kreuzers im Jahr 2019 ihre Torpedos noch intakt fand, wurde angenommen, dass die darin enthaltene 7 lb (3,2 kg) Berstladung den acht sensible Deck-montierte Typ 93 "Long Lance" Torpedos. Innerhalb von Minuten warf ein amerikanisches Flugzeug eine 500 lb (230 kg) schwere Bombe auf ihren vorderen Maschinenraum. Chōkai'Ruder und Motoren wurden beschädigt, wodurch das Schiff aus der Formation fiel. Feuer fingen an zu wüten und sie starb tot im Wasser. Später an diesem Tag wurde sie von Torpedos des Zerstörers versenkt Fujinami, oder durch Bomben aus Flugzeugen von Ommaney Bay (CVE-79), ein Begleitträger von Taffy 2.

Haguro's ausführlicher Aktionsbericht besagt, dass Chokai 's immobilisierender Schaden resultierte aus einem Bombentreffer um 08:51 Uhr. [62] Es ist möglich, dass Chokai wurde von einer 14-Zoll-Granate von getroffen Kongō als sie reiste Kongō 's Schusslinie. [ Zitat benötigt ]

Nach Johnston blies den Bogen von Kumano Mit einem Mark-15-Torpedo zog sich das japanische Schiff in Richtung der Straße von San Bernardino zurück, wo es durch einen Luftangriff weitere kleinere Schäden erlitt.

Beim Rückzug aus dem Kampfgebiet, Nowaki wurde selbst versenkt, mit dem Verlust aller bis auf einen von Chikuma 's überlebende Besatzungsmitglieder.

Der schwere Kreuzer Suzuya, das auch die Träger angegriffen hatte, wurde aus der Luft tödlich beschädigt, jedoch nicht direkt getroffen. Zu Beginn des Gefechts wurde sie von zehn Avengers von Taffy 3 angegriffen. Ein Beinahe-Verfehlen in der Nähe von Backbord durch eine HE-Bombe einer der TBMs riss einen von ihnen weg Suzuya s Propeller und reduziert ihre Höchstgeschwindigkeit auf 20 Knoten. Um 10:50 Uhr wurde sie von 30 weiteren Trägerflugzeugen angegriffen. Ein weiterer Beinahe-Verfehlung durch eine Bombe, diesmal Steuerbord mittschiffs, ließ einen Long-Lance-Torpedo explodieren, der in einer ihrer Steuerbord-Rohrhalterungen geladen war. Die durch die Explosion ausgelösten Brände breiteten sich bald auf andere Torpedos in der Nähe und darüber hinaus aus, wobei die nachfolgenden Explosionen einen der Kessel und die Steuerbord-Maschinenräume beschädigten. Das Verlassen des Schiffes wurde um 11.50 Uhr befohlen, nicht zu früh, da die Feuer die restlichen Torpedos und ihre Hauptmagazine zehn Minuten später entzündeten. Suzuya überrollte und sank um 13:22 Uhr. 401 Offiziere und Besatzung wurden von Zerstörer gerettet Okinami, gefolgt von weiteren Rettungen durch amerikanische Schiffe.

Kurita zieht sich zurück Bearbeiten

Obwohl Kuritas Schlachtschiffe nicht ernsthaft beschädigt worden waren, hatten die Luft- und Zerstörerangriffe seine Formationen zerstört und er hatte die taktische Kontrolle verloren. Sein Flaggschiff Yamato war gezwungen, nach Norden abzubiegen, um Torpedos zu vermeiden, wodurch er den Kontakt zu einem Großteil seiner Einsatzgruppe verlor. Die Wildheit des entschlossenen, konzentrierten See- und Luftangriffs von Taffy 3 hatte die schweren Kreuzer bereits versenkt oder lahmgelegt Chōkai, Kumano, und Chikuma, was den Japanern anscheinend bestätigte, dass sie größere Flotteneinheiten angegriffen hatten, anstatt Träger und Zerstörer zu eskortieren. Kurita war sich zunächst nicht bewusst, dass Halsey den Köder bereits geschluckt hatte und dass seine Schlachtschiffe und Träger weit außer Reichweite waren. Die Heftigkeit der Luftangriffe [64] trug weiter zu seiner Verwirrung bei, da er davon ausging, dass solche verheerenden Angriffe nur von großen Flotteneinheiten und nicht von Geleitträgern ausgehen konnten. Signale von Ozawa überzeugten Kurita schließlich, dass er nicht die gesamte Dritte Flotte angreifen würde und dass verbleibende Elemente von Halseys Streitkräften sich nähern und ihn zerstören könnten, wenn er zu lange in der Gegend verweilte. [65]

Schließlich erhielt Kurita die Nachricht, dass die Southern Force, die er treffen sollte, in der Nacht zuvor zerstört worden war. Aus der Berechnung, dass der Kampf keine weiteren Verluste wert war und glaubte, bereits mehrere amerikanische Flugzeugträger versenkt oder beschädigt zu haben, brach Kurita um 09:20 Uhr das Gefecht ab mit dem Befehl: "Alle Schiffe, mein Kurs nach Norden, Geschwindigkeit 20". Er nahm Kurs auf den Golf von Leyte, wurde jedoch von Berichten über eine andere amerikanische Trägergruppe im Norden abgelenkt. Da er seine Schiffe lieber gegen Großkampfschiffe als für Transporte einsetzen wollte, wandte er sich nach der nicht existierenden feindlichen Flotte nach Norden und zog sich schließlich durch die Straße von San Bernardino zurück.

Als er sich nach Norden und dann nach Westen durch die Straße von San Bernardino zurückzog, setzte die kleinere und schwer beschädigte amerikanische Streitmacht den Kampf fort. Während Admiral Sprague den Rückzug der Japaner beobachtete, hörte er einen Seemann in der Nähe ausrufen: "Verdammt, Jungs, sie entkommen!"

Hilferufe der siebten Flotte Bearbeiten

Kurz nach 08:00 Uhr kamen verzweifelte Hilferufe von der Siebten Flotte. Einer von Vizeadmiral Thomas C. Kinkaid, der im Klartext geschickt wurde, las: „Meine Situation ist kritisch.

Um 08:22 Uhr funkte Kinkaid: „Schnelle Schlachtschiffe werden sofort am Golf von Leyte dringend benötigt“. [66]

Um 09:05 Uhr funkte Kinkaid: „Need Fast Battleships and Air Support“.

Um 09:07 Uhr sendete Kinkaid, womit seine nicht übereinstimmende Flotte zu kämpfen hatte: „4 Schlachtschiffe, 8 Kreuzer greifen unsere Begleitträger an“.

3.000 sm (3.500 mi 5.600 km) entfernt in Pearl Harbor hatte Admiral Chester W. Nimitz die verzweifelten Anrufe von Taffy 3 abgehört und Halsey eine knappe Nachricht geschickt: "Wo ist TF 34?". Um die Entschlüsselung zu erschweren, sollten die Kommunikationsoffiziere an beiden Enden einer Nachricht einen unsinnigen Satz hinzufügen, in diesem Fall "Türkei trabt ins Wasser" und mit der Endung "Die Weltwunder". Der empfangende Funker wiederholte den Abschnitt "Wo ist" dieser Nachricht, und seine Mitarbeiter schafften es nicht, den nachfolgenden Satz "Die Weltwunder" zu entfernen. Eine einfache Anfrage eines entfernten Vorgesetzten war durch die willkürlichen Aktionen dreier Matrosen zu einem stechenden Tadel geworden.

Halsey war wütend, da er den letzten Satz nicht als Fülle erkannte, möglicherweise für den 90. Jahrestag des Angriffs der Leichten Brigade ausgewählt. Er warf seinen Hut aufs Deck und begann zu fluchen.

Halsey entsandte Task Group 38.1 (TG 38.1), die von Vizeadmiral John S. McCain befehligt wurde, um zu helfen. [67] Halsey erinnerte sich, dass er die lebenswichtige Nachricht von Kinkaid erst gegen 10:00 Uhr erhalten hatte und behauptete später, dass er gewusst habe, dass Kinkaid in Schwierigkeiten sei, aber nicht von der Ernsthaftigkeit der Krise geträumt habe. Im Gegensatz dazu hatte McCain Spragues Nachrichten überwacht und TG 38.1 umgedreht, um Sprague zu helfen, noch bevor Halseys Befehle eintrafen (nachdem er von Nimitz angestiftet wurde), was Halseys Verteidigung in Frage stellte.

Um 10:05 Uhr fragte Kinkaid: "Wer bewacht die Straße von San Bernardino?"

McCain rannte auf die Schlacht zu und drehte sich kurz in den Wind, um zurückkehrende Flugzeuge zu bergen. Um 10:30 Uhr wurde eine Streitmacht von Helldivers, Avengers und Hellcats von gestartet Hornisse, Hancock, und Wespe im extremen Bereich von 330 sm (380 mi 610 km). Obwohl der Angriff wenig Schaden anrichtete, bestärkte er Kuritas Entscheidung, sich zurückzuziehen. [68]

Um 11:15 Uhr, mehr als zwei Stunden nachdem sein Flaggschiff die ersten Notrufe empfangen hatte, befahl Halsey TF 34, umzukehren und nach Süden zu fahren, um Kurita zu verfolgen, aber die japanischen Streitkräfte waren bereits entkommen.

Nur wenige Stunden nach seiner wahrgenommenen Züchtigung durch Nimitz zerstörten Halseys Truppen alle vier feindlichen Flugzeugträger, die er verfolgt hatte. Trotz der völligen Abwesenheit der Dritten Flotte gegen die japanische Hauptstreitmacht hatten die verzweifelten Bemühungen von Taffy 3 und unterstützenden Einsatzkräften die Japaner zurückgedrängt. Ein erleichterter Halsey schickte um 12:26 Uhr folgende Nachricht an Nimitz, Kinkaid und General Douglas MacArthur: "Es kann mit Sicherheit bekannt gegeben werden, dass die japanische Marine von der dritten und siebten Flotte geschlagen, in die Flucht geschlagen und gebrochen wurde."

Die Tortur der Überlebenden Bearbeiten

Teilweise als Folge katastrophaler Kommunikationsfehler innerhalb der Siebten Flotte und der Zurückhaltung, Suchschiffe U-Boot-Angriffen auszusetzen, [69] hat eine sehr große Zahl von Überlebenden von Taffy 3, einschließlich derer aus Gambier Bay, Höl, Johnston, und Roberts, wurden erst am 27. Oktober gerettet, nach zwei Tagen auf der Flucht. [70] [71] Ein Flugzeug hatte die Überlebenden gesichtet, aber die gefunkte Position war falsch. Bis dahin waren viele an den Folgen von Exposition, Durst und Haiangriffen gestorben. Als schließlich eine Landungsboot-Infanterie der Task Group 78.12 eintraf, verwendete ihr Kapitän eine fast übliche Methode, um Freund von Feind zu unterscheiden, und stellte eine aktuelle Frage zu einem Nationalsport, [72] [73] als ein Überlebender, Jack Yusen, bezieht sich auf:

Wir sahen dieses Schiff auffahren, es kreiste um uns herum und ein Typ stand mit einem Megaphon auf der Brücke. Und er rief: „Wer bist du? Wer bist du?' und wir alle riefen ‚Samuel B. Roberts!' Er kreist immer noch, also verfluchen wir ihn jetzt. Er kam zurück und rief 'Wer hat die World Series gewonnen?' und wir alle riefen 'St. Louis Kardinäle!' Und dann hörten wir, wie die Motoren anhielten und Ladungsnetze über die Bordwand geworfen wurden. So wurden wir gerettet.

Den Japanern war es gelungen, Halseys Dritte Flotte von ihrer Rolle der Deckung der Invasionsflotte abzubringen, aber die verbleibenden leichten Streitkräfte erwiesen sich als sehr erhebliches Hindernis. Die Truppe, die Halsey unwissentlich zurückgelassen hatte, trug etwa 450 Flugzeuge, vergleichbar mit den Streitkräften von fünf Flottenträgern, jedoch von weniger starken Typen und nicht für Angriffe auf gepanzerte Schiffe gewappnet. Die Schiffe selbst, obwohl langsam und fast unbewaffnet, überlebten in den Wirren des Gefechts und mit Hilfe von Wetter und Nebelwänden meistens. Ihre Flugzeuge, obwohl nicht angemessen bewaffnet, versenkten und beschädigten mehrere Schiffe und trugen viel dazu bei, die Center Force zu verwirren und zu belästigen.

Der Zusammenbruch der japanischen Kommunikation ließ Kurita sich der Gelegenheit nicht bewusst, die ihm Ozawas Lockvogelplan geboten hatte. Kuritas falscher Umgang mit seinen Streitkräften während des Oberflächenangriffs verschlimmerte seine Verluste weiter. Trotz Halseys Versagen, die Nordflanke der Siebten Flotte zu schützen, kehrten Taffy 3 und Hilfsflugzeuge die stärkste Überwasserflotte zurück, die Japan seit der Schlacht um Midway zur See geschickt hatte. Die Beherrschung des Himmels, umsichtige und rechtzeitige Manöver der US-Schiffe, taktische Fehler des japanischen Admirals und überlegene amerikanische Radartechnologie, Geschütze und Seemannschaft trugen zu diesem Ergebnis bei.

Im Gefecht hatten die Japaner zahlreiche großkalibrige Schlachtschiff- und Kreuzer-Hauptgeschütze mit viel größerer Reichweite und Leistung als die Amerikaner, aber den japanischen Geschützen fehlte eine Blindfeuerfähigkeit und sie wurden von Regenböen und Rauch durch abschirmende amerikanische Zerstörer vereitelt. Japanische Feuerleitsysteme, die manuell Lösungen für Ziele auf einem konstanten Kurs berechneten, kämpften gegen amerikanische Zerstörer, die ständig ihren Kurs änderten. Das japanische visuelle Zielsystem erzeugte "Bracketing"-Schüsse, die amerikanische Schiffsbesatzungen schnell manövrieren würden, um genaue Schüsse zu vermeiden, während sie aufgrund des MK-37-Radar-gesteuerten Feuerleitsystems und seines Computers und ihrer schnelleren Geschwindigkeit immer noch präzise feuern konnten Neuladen. Samuel B. Roberts und Heermann den Aufbau des Kreuzers verwüstet Chikuma.

Darüber hinaus schossen die präzisen US-5 in (127 mm) und 40 mm Flakfeuer, die von Radar und Computersteuerung gesteuert wurden, mehrere Kamikazes, und das Fehlen vergleichbarer Systeme machte die japanischen Schiffe anfällig für amerikanische Flieger. Schließlich setzte die angreifende japanische Streitmacht zunächst panzerbrechende Granaten ein, die gegen ungepanzerte Schiffe weitgehend wirkungslos waren, als sie ohne explodierende amerikanische Zerstörer durchkamen, und Zerstörereskorten waren mit genügend Redundanz konstruiert, um Dutzende solcher Treffer zu überleben.

Die amerikanischen Begleitträger landeten Treffer, als die großen japanischen Schiffe, die beim Schießen nicht manövrieren konnten, in Reichweite von Geschützen kamen, die so klein waren wie die 127-mm-Geschütze auf dem Träger.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Japaner die größten Schlachtschiffe gebaut hatten, aber die Flotte war weitgehend unausgereift und wies zahlreiche technische Einschränkungen und Schwächen auf, und die kommandierenden Offiziere machten Fehler und berücksichtigten ihre Schwächen nicht oder nutzten ihre Stärken nicht optimal. Die amerikanische Marine verfügte über eine überlegene Technologie, und obwohl die kommandierenden Offiziere einige Fehler machten, waren sie begrenzt, und die Amerikaner verfügten über eine ausreichende Anzahl von Schiffen und Waffen aller Art, um die Fehler auszugleichen.

Man kann argumentieren, dass Samar von allen Schlachten im Pazifikkrieg am besten die Wirksamkeit von Luftangriffen und von Zerstörern gestarteten Torpedos gegen größere Überwasserschiffe demonstriert. Die japanische Taktik war vorsichtig, da sie glaubte, gegen eine viel stärkere Streitmacht zu kämpfen.

Nun, ich denke, es war wirklich nur Entschlossenheit, die wirklich etwas bedeutete. Ich kann nicht glauben, dass sie nicht einfach reingegangen sind und uns ausgelöscht haben. Wir haben die Japaner so verwirrt. Ich glaube, es hat sie abgeschreckt. Es war eine großartige Erfahrung.

Die Einsatzeinheit von Clifton Sprague hat zwei Begleitträger verloren: Gambier Bay, zum Oberflächenangriff und St. Lo, zu Kamikaze Attacke. Von den sieben Abschirmschiffen sind weniger als die Hälfte zwei Zerstörer (Höl und Johnston) und eine Zerstörereskorte (Samuel B. Roberts) gingen ebenso verloren wie mehrere Flugzeuge. Die anderen vier US-Zerstörer und Eskorten wurden beschädigt. Obwohl es sich um eine so kleine Einheit handelte, starben über 1.500 Amerikaner, vergleichbar mit den Verlusten, die bei der Niederlage der Alliierten in der Schlacht von Savo vor Guadalcanal erlitten wurden, als vier Kreuzer versenkt wurden. Es war auch vergleichbar mit den kombinierten Verlusten der 543 Mann und 3 Schiffe in der Schlacht im Korallenmeer und 307 Mann und 2 Schiffen in der Schlacht von Midway.

Auf der anderen Seite der Bilanz verloren die Japaner drei schwere Kreuzer, und ein vierter humpelte schwer beschädigt zurück zur Basis, da er seinen Bug verloren hatte. Alle Schlachtschiffe von Kurita außer Yamato erlitt erhebliche Schäden, alle anderen schweren Schiffe blieben in ihren Stützpunkten inaktiv und die japanische Marine insgesamt war für den Rest des Krieges wirkungslos. Von den sechs US-Schiffen mit einer Gesamtlänge von 37.000 Tonnen (38.000 t), die während der Operationen im Golf von Leyte verloren gingen, stammten fünf von Taffy 3. Die Japaner verloren 26 Schiffe mit insgesamt 306.000 Tonnen (311.000 t) in Gefechten im Golf von Leyte. [75]

Die Schlacht fand im sehr tiefen Wasser über dem philippinischen Graben statt, wobei die meisten Versenkungen in Gewässern über 7.000 m (23.000 ft) Tiefe erfolgten. Zu den gefundenen Wracks gehört IJN Chōkai auf fast 17.000 Fuß (5.200 m), [76] [ bessere Quelle benötigt ] und das tiefste vermessene Wrack ab April 2021 [Update] , USS Johnston bei 21.180 Fuß (6.460 m). [77] [78]

Halsey wurde für seine Entscheidung kritisiert, TF 34 nach Norden zu bringen, um Ozawa zu verfolgen, und dafür, dass er es nicht ablöste, als Kinkaid zum ersten Mal um Hilfe bat. Ein Stück US-Navy-Slang für Halseys Aktionen ist "Bull's Run", ein Satz, der Halseys Zeitungsspitznamen "Bull" kombiniert (in der US Navy wurde der Spitzname "Bull" hauptsächlich von Mannschaften verwendet, und Halseys Freunde und Offizierskollegen nannten ihn "Bill") mit einer Anspielung auf die Schlacht von Bull Run im amerikanischen Bürgerkrieg. [79]

In seiner Depesche nach der Schlacht begründete Halsey seine Entscheidung wie folgt:

Durchsuchungen meiner Trägerflugzeuge ergaben am Nachmittag des 24. Oktober die Präsenz der nördlichen Trägerstreitkräfte, was das Bild aller feindlichen Seestreitkräfte vervollständigte. Da es mir kindisch vorkam, die San-Bernardino-Straße statisch zu bewachen, konzentrierte ich nachts TF 38 und dampfte nach Norden, um im Morgengrauen die Northern Force anzugreifen. Ich glaubte, dass die Center Force in der Sibuyan-See so schwer beschädigt worden war, dass sie nicht länger als ernsthafte Bedrohung für die Siebte Flotte angesehen werden konnte. [80]

Halsey sagte auch, dass er befürchtet habe, dass es für Angriffe von landgestützten Flugzeugen anfällig geworden wäre, wenn man TF 34 zur Verteidigung der Meerenge ohne Trägerunterstützung ließ, und das Zurücklassen einer der schnellen Trägergruppen zur Deckung der Schlachtschiffe die Konzentration von Luftwaffe nach Norden, um Ozawa zu treffen.

Morison schreibt in einer Fußnote: "Admiral Lee sagte jedoch nach der Schlacht, dass er nur zu froh gewesen wäre, befohlen worden zu sein, die San-Bernardino-Straße ohne Luftschutz abzudecken." [81] Wenn Halsey in ordnungsgemäßer Kommunikation mit der Siebten Flotte gewesen wäre, hätten die Begleitträger von TF 77 ausreichend Luftschutz für TF 34 bieten können, eine viel einfachere Angelegenheit, als es für diese Begleitträger wäre, sich gegen den Ansturm von Kuritas . zu verteidigen schwere Schiffe.

Es kann argumentiert werden, dass die Tatsache, dass Halsey an Bord eines der Schlachtschiffe war und mit TF 34 „zurückbleiben“ musste, während der Großteil seiner Flotte nach Norden stürmte, um die japanischen Träger anzugreifen, zu dieser Entscheidung beigetragen haben könnte. Es wäre jedoch durchaus machbar und logisch gewesen, eines oder beide der beiden schnellsten Schlachtschiffe der Third Fleet zu nehmen, Iowa und New Jersey, mit den Trägern bei der Verfolgung von Ozawa, während der Rest der Kampflinie vor der Straße von San Bernardino verlassen wurde. (Tatsächlich war Halseys ursprünglicher Plan für die Zusammensetzung von TF 34, dass es nur vier, nicht alle sechs Schlachtschiffe der Dritten Flotte enthalten würde.) Daher wäre es mit Halseys persönlich vereinbar gewesen, die San Bernardino Strait mit einer starken Schlachtschiffstreitmacht zu bewachen nach Norden an Bord der New Jersey.

Es ist wahrscheinlich, dass Halsey stark von seinem Stabschef, Konteradmiral Robert "Mick" Carney, beeinflusst wurde, der auch von ganzem Herzen dafür war, alle verfügbaren Streitkräfte der Dritten Flotte nach Norden zu bringen, um die japanische Trägerstreitmacht anzugreifen.

Clifton Sprague, der Kommandant der Task Unit 77.4.3 in der Schlacht vor Samar, kritisierte später Halseys Entscheidung und sein Versäumnis, Kinkaid und die Siebte Flotte klar zu informieren, dass ihre Nordflanke nicht mehr geschützt war:

In Ermangelung jeglicher Informationen, dass dieser Ausgang [der Straße von San Bernardino] nicht mehr blockiert war, war es logisch anzunehmen, dass unsere Nordflanke nicht ohne lange Warnung freigelegt werden konnte.

In Bezug auf Halseys Versäumnis, TF 34 nach Süden zu drehen, als die ersten Hilferufe der Siebten Flotte vor Samar eingingen, schreibt Morison:

Wenn TF 34 einige Stunden zuvor nach Kinkaids erstem dringenden Hilferuf abgesetzt worden war und die Zerstörer zurückgelassen hatte, da deren Betankung eine Verzögerung von mehr als zweieinhalb Stunden verursachte, eine mächtige Kampflinie von sechs modernen Schlachtschiffen unter der Das Kommando von Admiral Lee, dem erfahrensten Geschwaderkommandanten der Navy, wäre rechtzeitig vor der Straße von San Bernardino angekommen, um mit Kuritas Center Force zu kollidieren. . Abgesehen von den im Seekrieg üblichen Unfällen gibt es allen Grund zu der Annahme, dass Lee das T von Kuritas Flotte überquert und die Zerstörung der Center Force abgeschlossen hätte. [82]

Morison bemerkt auch: "Das mächtige Geschützfeuer der Schlachtlinie der Dritten Flotte, das größer ist als das der gesamten japanischen Marine, wurde nie eingesetzt, außer um ein oder zwei verkrüppelte leichte Schiffe zu erledigen." [a] [84] Die vielleicht aussagekräftigste Bemerkung wurde von Vizeadmiral Willis Augustus Lee in seinem Einsatzbericht als Kommandant von TF 34 lakonisch gemacht: „Während des Einsatzes als Task Force wurde dem Feind kein Gefechtsschaden zugefügt oder dem Feind zugefügt Vierunddreißig." [85]

In seiner am US Army Command and General Staff College eingereichten Masterarbeit argumentiert Lieutenant Commander Kent Coleman, dass die Aufteilung der Befehlshierarchien der Dritten Flotte unter Halsey unter Admiral Nimitz und Siebter Flotte unter Vizeadmiral Kinkaid unter General MacArthur , war der Hauptfaktor für den Beinahe-Erfolg von Kuritas Angriff. Coleman kommt zu dem Schluss, dass „die geteilte Befehlskette der US-Marine die Kommunikations- und Koordinationsprobleme zwischen Halsey und Kinkaid verstärkte das hätte Kuritas Mission beinahe zum Erfolg geführt." [86]

Für außergewöhnlichen Heldenmut im Einsatz gegen mächtige Einheiten der japanischen Flotte während der Schlacht vor Samar, Philippinen, 25. Oktober 1944. . die tapferen Schiffe der Einsatzeinheit kämpften erbittert gegen die überlegene Geschwindigkeit und Feuerkraft des vorrückenden Feindes, . Zwei der tapferen Zerstörer der Einheit und eine Eskorte der Zerstörer griffen die Schlachtschiffe aus nächster Nähe an und gingen, ihre letzten Torpedos zur verzweifelten Verteidigung der gesamten Gruppe einsetzend, unter den schweren Granaten des Feindes als Höhepunkt einer zweieinhalbstündigen anhaltenden und wütenden Kampf. Die mutige Entschlossenheit und die hervorragende Teamarbeit der Offiziere und Mannschaften, die gegen die eingeschifften Flugzeuge kämpften und die Schiffe der Task Unit 77.4.3 bemannten, trugen dazu bei, den Rückzug einer feindlichen Streitmacht zu bewirken, die unsere Leyte-Invasionsoperationen bedrohte, und entsprach den höchsten Traditionen des US-Marinedienstes. [87]

Eine Reihe von Schiffen wurde nach Teilnehmern und Schiffen aus dieser Schlacht benannt, darunter USS Copeland (FFG-25) , USS Evans (DE-1023) , USS Clifton Sprague (FFG-16) , USS Carr (FFG-52) und USS Höl (DDG-13) und USS Johnston (DD-821) . Wenn USS Samuel B. Roberts (FFG-58) im Jahr 1988 auf eine Mine stieß, berührte ihre Besatzung eine Gedenktafel, die an die ursprüngliche Besatzung erinnerte, die darum kämpfte, das Schiff zu retten. [88]

Während die Schlacht häufig in historischen Berichten über die Schlacht am Golf von Leyte enthalten ist, sind die Duelle zwischen dem Zerstörer und den Eskorten des Zerstörers und Yamato und die japanische Streitmacht waren Gegenstand von a Luftkämpfe TV-Episode "Tod der japanischen Marine". [89] Diese Episode sowie eine Dokumentation des History Channel basierten auf Das letzte Gefecht der Blechbüchsensegler, geschrieben von James D. Hornfischer. Es gab auch eine Episode von Ultimate Warfare auf dem American Heroes Channel namens Courage at Sea.

Die Überlebenden gründeten Vereine, die sich noch immer jährlich treffen, und sammelten Gelder für den Bau von Gedenkstätten in San Diego in der Nähe des heutigen Standorts der USS Auf halbem Weg (CV-41) Museum, das ein Modell von . enthält Gambier Bay. [ Zitat benötigt ]


Sho-Go und die Schlacht am Golf von Leyte

Die Japaner reagierten auf die amerikanische Landung mit Sho-Go (Victory Operation), einem Plan, die dritte US-Flotte nach Norden, weg von der Straße von San Bernardino, zu locken, während sie drei Streitkräfte am Golf von Leyte zusammenführten, um die Landung der First Attack Force unter Vizeadmiral Kurita Takeo sollte mit der Second Attack Force unter Vizeadmiral Shima Kiyohide und der C Force unter Vizeadmiral Nishimura Shōji aus dem Süden über das Sibuyan-Meer durch die San Bernardino Strait ziehen über die Mindanao-See durch die Surigao-Straße.Da die Seeschlacht in der Philippinischen See nicht nur zur Versenkung dreier japanischer Flugzeugträger, sondern auch zur virtuellen Zerstörung der Luftgruppen von drei Flugzeugträger-Divisionen geführt hatte, war die Flotte für den Überwassereinsatz umorganisiert worden. Die einzigen japanischen Träger, die an der Schlacht beteiligt waren, befanden sich in der nördlichen Ködertruppe.


Kampf vor Samar

Kurita hatte unterdessen seinen Kurs wieder geändert und es geschafft, unentdeckt durch die Straße von San Bernardino zu schlüpfen, weil Halsey die Nordtruppe von Ozawas verfolgte. Halsey hinterließ keine Großkampfschiffe und Kinkaid, der glaubte, Halsey hätte es getan, schickte selbst keine.

Das bedeutete, dass zwischen Kurita und den Landungen in Leyte nur eine kleine US-Einsatzgruppe von sechs Begleitträgern und neun Zerstörern stand. Die als Taffy 3 bekannte Truppe sollte die Landungen und U-Boot-Abwehroperationen unterstützen.

Die US-Zerstörer waren weit unterlegen – Yamato allein wog so viel wie alle Schiffe von Taffy 3 zusammen – und keines der Flugzeuge von Taffy 3 war mit Schiffsabwehrwaffen ausgestattet.

Taffy 3 kämpfte einen verzweifelten und mutigen Kampf. Seine Zerstörer und Flugzeuge griffen die japanischen Schiffe an, um die Träger zu schützen. Ein Zerstörer, die USS Johnston, stürmte ohne Befehl die japanischen Kreuzer an und feuerte alle ihre Torpedos und 200 Granaten in 10 Minuten ab. Es beschädigte zwei Kreuzer und riss einem den Bug ab.

Bald unternahmen bis zu 450 unzureichend ausgerüstete Flugzeuge benachbarter Einsatzgruppen Angriffe auf Kuritas Schiffe. Die Kämpfe waren so intensiv, dass Kurita, nachdem sie drei weitere Kreuzer verloren hatte, den Befehl zum Rückzug gab.

Drei Zerstörer und zwei Begleitträger von Taffy 3 wurden versenkt. Sein Kommandant schrieb den Sieg später teilweise der "bestimmten Parteilichkeit des Allmächtigen Gottes" zu.


Die Schlacht am Golf von Leyte

Diese wenig bekannte Seeschlacht wurde Ende Oktober 1944 zwischen amerikanischen und japanischen Flotten ausgetragen. Japanische Streitkräfte versuchten, die US-Rückeroberung der Philippinen zu stoppen, die am 20. Oktober mit der Invasion amerikanischer Truppen auf der Insel Leyte . begonnen hatte . Es wurde als offensichtlich angesehen, dass der amerikanische Erfolg auf den Philippinen Japan von seinen Ölvorräten und wichtigen Rohstoffen in Südostasien abschneiden würde. Obwohl sie wussten, dass sie zahlenmäßig unterlegen waren, beschlossen die Japaner, alle verfügbaren Kriegsschiffe in einen Konflikt zu schicken, den sie keineswegs gewinnen konnten.

Die Vereinigten Staaten hatten einhundertsechsunddreißig Schiffe, darunter sechsundzwanzig Flugzeugträger, eine gewaltige Kampfflotte, während die Japaner kaum siebzig Schiffe besaßen, darunter nur sechs Träger. Obwohl die drohende Schlacht in Büchern und Dokumentationen über den 2. Weltkrieg kaum erwähnt wird, sollte es sich seltsamerweise als das größte Seegefecht des Krieges herausstellen.

Die Japaner teilten ihre Flotte in drei. Die erste, die alle Träger enthielt, befand sich weit im Norden der Insel, in der Hoffnung, die schnellsten US-Schiffe aus dem Golf zu locken. Die List funktionierte, als US-Kommandant Admiral Halsey mit seine Flotte von Trägern und Schlachtschiffen. Die verbliebenen amerikanischen Großkampfschiffe zogen nach Süden, um eine weitere japanische Streitmacht anzugreifen, und begannen damit die einzige klassische Seeschlacht des Krieges im Pazifik. Die Kampfschiffe feuerten auf lange und kurze Distanz gegeneinander, als hätten sie die Jahrhunderte gewechselt. Die Vereinigten Staaten hatten jedoch radargesteuerte Geschütze und gewannen diesen Teil des Konflikts endgültig.

Später, als Admiral Halsey im Norden nach Ärger suchte und der Rest der Großkampfschiffe im Süden, blieben den Amerikanern nur noch sechzehn langsame Begleitträger und einige unterstützende Zerstörer, deren Aufgabe es war, die Brückenköpfe von Leyte zu verteidigen. Dann tauchte Admiral Kurita mit seiner Hauptflotte der drei auf – vier Schlachtschiffe und sechs Schlachtkreuzer, stellte jedoch fest, dass er ohne seine Südflotte sein würde, zog sich Kurita auf mysteriöse Weise zurück.

Halsey zog sich dann zurück und versenkte vier japanische Träger, war aber zu spät, um Kurita abzufangen. Die Statistiken waren wie folgt: Japanische Verluste – vier Träger, drei Schlachtschiffe, zehn Kreuzer, drei Zerstörer und fünfhundert Flugzeuge. Amerikanische Verluste – drei Träger, drei Zerstörer und 200 Flugzeuge. Die Schlacht wurde von den Westmächten als überwältigender Sieg gewertet, aber es war fast eine Katastrophe, wie die Amerikaner später räumten, dass sie es nicht geschafft hatten, sich zu koordinieren. Kurita hätte mit einiger Leichtigkeit US-Brückenköpfe auf Leyte zerstören können wenn er es versucht hätte ihm schien die erforderliche Entschlossenheit zu fehlen. Der Golf von Leyte war die letzte bedeutende Seeschlacht im Pazifikkrieg. Datum: 23. – 26. Oktober 1944.


Schlacht am Golf von Leyte, 23.-26. Oktober 1944

Die Schlacht am Golf von Leyte (22.-26. Oktober 1944) war eine der größten und komplexesten Seeschlachten der Geschichte und endete als massiver amerikanischer Sieg, der die Kampffähigkeit der japanischen Marine effektiv zerstörte.

Amerikanische Pläne

Die amerikanischen Pläne hatten sich im Sommer 1944 erheblich weiterentwickelt. Der ursprüngliche Plan war eine Landung auf Mindanao, der südlichsten der philippinischen Hauptinseln. Als nächstes würde eine größere Invasion von Leyte, näher am Zentrum der Inseln, und dann die Invasion der größten der Inseln, Luzon, erfolgen. Mitte Juni schlugen die Joint Chiefs of Staff vor, die Invasion von Luzon aufzugeben und stattdessen direkt von Leyte nach Formosa zu gehen. Es überrascht nicht, dass MacArthur verärgert war, der versprochen hatte, auf die Philippinen zurückzukehren, nachdem er 1942 gezwungen worden war, die Inseln zu verlassen. Ende Juli trafen sich MacArthur, Nimitz und Roosevelt auf Hawaii und die Invasion von Luzon wurde bestätigt. Der Feldzug auf den Philippinen sollte im Dezember 1944 beginnen.

Vorläufige Operationen begannen am 6. September, als Flugzeuge von Admiral Mitschers Task Force 38 die Palau-Inseln, 850 Meilen östlich von Mindanao, bombardierten. Diese Insel wurde am 9. und 10. September angegriffen, was einen falschen Invasionsalarm auslöste. Als nächstes kam ein Angriff auf die Visayan-Inseln im Zentrum der Philippinen. Dies lief so gut, dass Admiral Halsey, Kommandant der dritten US-Flotte, einen neuen Plan vorschlug. Anstatt bis Dezember zu warten und dann vorsichtig von Süden nach Norden durch die Philippinen vorzurücken, glaubte er, dass die Japaner so aus dem Gleichgewicht geraten waren, dass eine fast sofortige Invasion von Leyte ein Erfolg werden würde. Dieser Vorschlag erreichte Roosevelt und Churchill, als sie sich in Quebec trafen. Die beiden Anführer waren für diese gewagte Idee, aber MacArthur war nicht erreichbar, da er beschlossen hatte, eine Truppe zu begleiten, die Morotai angreifen wollte und Funkstille betrieb. MacArthurs Stabschef traf die Entscheidung für ihn und genehmigte den neuen Plan. Leyte würde am 20. Oktober überfallen.

MacArthurs Truppen sollten an den guten Stränden an der Ostküste von Leyte landen. Die Ingenieure würden dann auf dem schwierigen Boden im Landesinneren Flugplätze errichten, die sowohl die Kämpfe auf Leyte selbst als auch die Landungen auf Luzon unterstützen würden. Die 7. Flotte würde direkte Unterstützung leisten, sowohl von den großen Geschützen der Schlachtschiffe und Kreuzer als auch von den Flugzeugen auf den Begleitträgern. Die 3. Flotte würde Schutz gegen jeden Versuch der japanischen Marine bieten, einzugreifen.

Der japanische Plan

Die Japaner verbrachten auch den Sommer 1944 damit, an einem großen Plan zu arbeiten. Sie waren jetzt ganz auf die Verteidigung ausgerichtet, und so war die Operation Victory (Sho-Go) eine defensive. Das japanische Oberkommando entschied, dass vier verschiedene amerikanische Bewegungen möglich waren - eine Invasion der Philippinen oder Formosa im Süden, der Kurilen im Norden oder sogar ein direkter Angriff auf die Heimatinseln. Im Süden war Sho-1 die Verteidigung der Philippinen und Sho-2 die Verteidigung von Formosa. Wie es seit Pearl Harbor wiederholt vorgekommen war, waren die Japaner besessen von der Idee der „Entscheidungsschlacht“, einer einzigen massiven Schlacht, die, wenn sie mit einem japanischen Sieg endete, den Tag retten könnte.

Im Herbst 1944 war die japanische Flotte weit verstreut. Die Hauptkampfflotte war in Lingga stationiert, einer kleinen Insel östlich von Sumatra und südlich von Singapur. Dieser Standort war gewählt worden, weil er die Flotte in die Nähe der Hauptkraftstoffquellen brachte. Die Trägertruppe hatte sich auf die japanischen Heimatinseln in die Binnensee zurückgezogen, wo neue Marineflieger ausgebildet wurden.

Die Sho-1 plan nutzte diese Bereitstellung. Admiral Ozawa sollte sich mit seiner Trägertruppe von Japan aus den Philippinen nähern. Seine Rolle bestand darin, die wichtigsten amerikanischen Träger und schnellen Schlachtschiffe vom Golf von Leyte wegzuziehen, wodurch die Invasionsflotte anfällig für Angriffe wurde. Die Nordflotte von Ozawas wurde absichtlich geopfert, um eine entscheidende Schlacht zu gewinnen. Er hatte die Träger, aber er hatte keine ausgebildeten Marineflieger, also waren seine Schiffe praktisch zahnlos. Ozawas ursprüngliche Rolle war es gewesen, an der Hauptschlacht teilzunehmen, aber nach der Zerstörung seiner letzten effektiven Luftgruppen Mitte Oktober schlug er die Ablenkungstaktik vor.

Die Hauptflotte bei Lingga sollte sich in zwei Teile aufteilen. Admiral Kurita sollte den größten und mächtigsten Teil der Flotte, die I Strikeing Force, mitten durch die Philippinen führen. Er sollte aus der Straße von San Bernadino, nördlich von Leyte, auftauchen und nach Süden ziehen, um die Invasionsflotte anzugreifen. Kurita widersprach dem Plan - nicht, weil er irgendwelche Mängel in der Operation selbst sah, sondern weil er keinen Sinn darin sah, die gesamte Flotte für einen Angriff auf Transportschiffe zu riskieren, die wahrscheinlich schon beladen waren, als die Japaner eintrafen. Seine Einwände wurden zurückgewiesen.

Der zweite Teil der Hauptflotte unter Admiral Nishimura sollte die Philippinen weiter südlich passieren und aus der Surigao-Straße zwischen Mindanao und Leyte austreten. Er sollte die Invasionsflotte von Süden her angreifen.

Schließlich sollte Admiral Shima mit der kleinsten Streitmacht (II Striking Force) von Japan über Formosa segeln und sich Admiral Nishimura anschließen. Shima war ursprünglich nicht in den Plan aufgenommen worden, hatte aber seine Vorgesetzten überredet, seine kleine Truppe daran teilhaben zu lassen. Die Japaner hofften, dass diese drei südlichen Flotten in den Golf von Leyte eindringen und den Landungsbooten, Versorgungsschiffen und kleineren Kriegsschiffen, die die Invasion von Leyte unterstützen, vernichtende Verluste zufügen könnten.

Gegnerische Flotten

Die 3. Flotte von Admiral Halsey war die wichtigste amerikanische Streitmacht im Pazifik. Im Golf von Leyte enthielt es fünfzehn Flottenträger, sieben moderne schnelle Schlachtschiffe, einundzwanzig Kreuzer und achtundfünfzig Zerstörer. Seine Schiffe waren für den Kampf mit japanischen Schlachtschiffen und Trägern bewaffnet. Halseys Hauptschwäche bestand darin, dass er widersprüchliche Befehle hatte - seine Hauptaufgabe bestand darin, die japanische Flotte zu finden und zu zerstören, aber er war auch da, um die Invasionsflotten im Golf von Leyte zu schützen.

Die 7. Flotte von Admiral Kinkaid war der Unterstützung der Bodentruppen gewidmet. Er hatte sechzehn Begleitträger, sechs »alte« Schlachtschiffe, darunter mehrere in Pearl Harbor versenkt, elf Kreuzer und sechsundachtzig Zerstörer. Dies war eine mächtige Kraft, hatte aber eine Schwäche. Seine Träger und Schlachtschiffe waren für Küstenbombardierungen mit hochexplosiven Granaten und Bomben bewaffnet und trugen nur sehr wenige panzerbrechende Granaten oder Bomben. Als Kinkaid sich mit japanischen Schlachtschiffen konfrontiert sah, verursachte dies große Probleme.

Die Northern oder Main Force von Admiral Ozawa kam aus der japanischen Binnensee, wo seine Trägerflugzeuge sorgfältig rekonstruiert worden waren. Er hatte vier Träger, darunter die Zuikaku, einer der besten japanischen Träger des Krieges und ein Veteran von Pearl Harbor. Die anderen drei waren alle leichte Träger, die durch den Umbau von Unterstützungsschiffen hergestellt wurden, die in diesem Sinne entworfen wurden - Zuiho, Chitose und Chiyoda. Viele der der Trägertruppe zugeteilten Flugzeuge gingen in der Schlacht vor Formosa (12.-16. Oktober 1944) verloren, und am Golf von Leyte hatte er nur etwa 100 Flugzeuge und nur sehr wenige erfahrene Flugbesatzungen.

Admiral Kurita kommandierte die I Striking Force, die sich der Schlacht von Brunei näherte. Das Herzstück von I Striking Force waren die Schlachtschiffe Yamato und Musashi, die größten Schlachtschiffe der Welt mit neun furchterregenden 18,1-Zoll-Geschützen. Kurita hatte auch Kongo und Haruna, zwei Schlachtkreuzer aus der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg, die Ende 1920 in Schlachtschiffe umgewandelt worden waren, und die Nagato, ein 16-Zoll-Schlachtschiff, das 1919 vom Stapel lief. Diese mächtige Streitmacht wurde von zwölf Kreuzern und fünfzehn Zerstörern unterstützt.

Admiral Nishimura, aus Brunei kommend, erhielt die beiden alten Schlachtschiffe Fuso und Yamashiro, ein Kreuzer und vier Zerstörer. Seine einzige Chance auf Erfolg würde sich ergeben, wenn Kurita oder Ozawa fast die gesamte US-Flotte nach Norden von der Straße von Surigao weggezogen hätten.

Admiral Shimas II Striking Force (von Formosa kommend) war die schwächste der japanischen Flotten und enthielt nur drei Kreuzer und vier Zerstörer.

Dies gab den Japanern insgesamt vier Träger, neun Schlachtschiffe, neunzehn Kreuzer und einunddreißig Zerstörer. Trotz der Anwesenheit der Träger waren die Schlachtschiffe die gefährlichsten Einheiten, darunter die beiden größten und potenziell mächtigsten der Welt.

Kurzübersicht

Der japanische Plan kam dem Erfolg ziemlich nahe. Die Kämpfe begannen, als zwei amerikanische U-Boote am 23. Oktober Kuritas Streitmacht entdeckten und zwei Kreuzer versenkten (Battle of the Sibuyan Sea, 23.-24. Oktober 1944). Diese Schlacht wurde am 24. Oktober fortgesetzt, als amerikanische Flugzeuge das Schlachtschiff versenkten Musahi. Admiral Halsey entdeckte dann die Trägerstreitkräfte von Ozawas und beschloss, nach Norden zu gehen, um dieser offensichtlichen Bedrohung zu begegnen. Der Köder war gefangen.

Der Schlüsseltag der Schlacht war der 25. Oktober, als drei separate Schlachten ausgetragen wurden. Im Norden versenkte Halsey alle vier japanischen Flugzeugträger (Battle of Cape Engano). Im Süden fing Kinkaid die Flotte von Nishimura ab und zerstörte sie (Schlacht an der Surigao-Straße), und Shima beschloss, umzukehren.

Im Zentrum kamen die Japaner dem Erfolg am nächsten. Mit Halsey im Norden und Kinkaid im Süden wurden die nördlichen Zugänge zum Golf von Leyte nur von Begleitträgern und Zerstörern geschützt. Kurita tauchte aus der Straße von San Bernardino auf, bog nach Süden ab und fand Taffy Drei, eine von drei Arbeitsgruppen von sechs Begleitträgern. Die amerikanischen Träger drehten sich um und versuchten, relative Sicherheit zu erreichen. Ihre Zerstörer-Eskorten unternahmen tapfere Versuche, den japanischen Angriff zu unterbrechen, während ihre Flugzeuge wiederholte Angriffe auf die japanischen Schlachtschiffe unternahmen. Ein Begleitträger wurde versenkt, aber Kurita beschloss dann, sich neu zu gruppieren und zu seiner ursprünglichen Aufgabe im Golf von Leyte (Schlacht von Samar) zurückzukehren. Kurita verbrachte den Rest des Tages damit, Geister von Samar zu jagen, bevor sie aufgab und sich durch die Straße von San Bernardino zurückzog. Mit etwas mehr Entschlossenheit hätte er dem eine schwere Niederlage zufügen können Taffy Drei, und möglicherweise der Invasionsflotte im Golf von Leyte echten Schaden zugefügt.

Detaillierte Abrechnung

Vorbereitung zum Kampf

Die Angriffe vor der Invasion auf japanische Stützpunkte zwischen den Philippinen und dem Ostchinesischen Meer zahlten sich bald unerwartet aus. Am 10. Oktober griff Mitscher Okinawa an. Dann wandte er sich nach Süden und griff am 12. Oktober Formosa an. Diesmal reagierten die Japaner mit einiger Stärke, da sie die massiven amerikanischen Luftangriffe als Beginn einer Invasion fehlgedeutet hatten. Admiral Toyoda gab die Anweisungen, Sho-1 und Sho-2 zu beginnen, und japanische Marineflugzeuge erhoben sich, um die Amerikaner anzugreifen. Die daraus resultierende Schlacht vor Formosa (13.-16. Oktober 1944) war ein massiver amerikanischer Sieg. Über 600 japanische Flugzeuge wurden zerstört. Im Gegenzug gelang es den Japanern, zwei Kreuzer zu beschädigen. Die Japaner behaupteten einen massiven Sieg und die Zerstörung von elf Trägern und zwei Schlachtschiffen. Bei der Planung des Angriffs auf den Golf von Leyte spielte der Glaube eine Rolle, dass sie die amerikanische Luftwaffe lahmgelegt hätten. Es half auch, die japanischen Verteidiger der Philippinen davon zu überzeugen, dass die ersten Anzeichen der bevorstehenden Invasion nicht echt waren, sondern entweder falscher Alarm waren oder nur amerikanische Schiffe vor der Niederlage flohen.

Die Invasion begann am 17. Oktober, als eine kleine Streitmacht US-Ranger auf der Insel Suluan an der Mündung des Golfs von Leyte landete. Ein japanischer Ausguck berichtete von der Sichtung von zwei Schlachtschiffen, zwei Trägern und sechs Zerstörern vor der Insel (die Angriffstruppe bestand tatsächlich aus zwei leichten Kreuzern, vier Zerstörern und acht Zerstörertransportern). Admiral Toyoda entschied, dass dies tatsächlich der Beginn der Invasion war, und gab die Befehle aus, die die japanischen Flotten in Bewegung setzten. Seine Kollegen auf den Philippinen waren nicht überzeugt

Am 18. Oktober eroberten die Amerikaner die Inseln Homonhon und Dinagat am Eingang zum Golf von Leyte, wo sie Navigationslichter errichteten. Die Verteidiger der Philippinen wussten immer noch nicht, dass der Angriff unmittelbar bevorstand, aber zurück in Japan gab Toyoda den Befehl für Sho-1, nachdem er die kaiserliche Genehmigung erhalten hatte.

Die Marinebombardierung von Leyte begann am 19. Oktober und richtete massiven Schaden an der japanischen Verteidigung an den Stränden von Leyte an.

A-Day auf Leyte war der 20. Oktober (MacArthur verzichtete bewusst auf den eher normalen D-Day, der nun in der öffentlichen Vorstellung eng mit der Normandie-Invasion verbunden war). Die Landungen verliefen gut - die Philippinen waren viel zu groß, als dass die Japaner sie so verteidigen könnten, wie man es von kleineren Inseln gewohnt war, und die Garnison von Leyte war sowohl zahlenmäßig stark unterlegen als auch in einiger Verwirrung. Die Amerikaner waren an Land, und am Ende des ersten Tages waren 100.000 Tonnen Nachschub angelandet.

Der erste Vormarsch erfolgte am 22. Oktober, als die japanischen Flotten von Brunei aus in Richtung Philippinen segelten. Kurita ging als erster, da er die längere Reise hatte, und Nishimura folgte am Nachmittag. Vier separate japanische Flotten steuerten nun die riesige amerikanische Armada im und um den Golf von Leyte an.

Die Schlacht am Golf von Leyte begann am 23. Oktober weit westlich der Philippinen (Schlacht in der Sibuyan-See, 23.-24. Oktober, obwohl diese Schlacht außerhalb dieses Meeres begann). Darter und Dace, zwei amerikanische U-Boote, fanden Kuritas Flotte, während sie entlang der Nordküste der Insel Palawan im Südchinesischen Meer segelte. Die amerikanischen U-Boote griffen Kurita an und versenkten zwei Kreuzer, darunter sein Flaggschiff Atago. Ein dritter Kreuzer wurde verkrüppelt und musste nach Brunei zurückkehren, wobei er zwei Zerstörer als Schutzschirm nahm.

Am Morgen des 24. Oktober fand ein japanisches Aufklärungsflugzeug mit Sitz auf Luzon die Task Force 38, die in den Osten der Insel segelte. Die japanische Marine hatte mehr Flugzeuge auf Luzon als auf Ozawas Trägern, und am Morgen des 24. Oktober griffen etwas mehr als 200 japanische landgestützte Marineflugzeuge die Einsatzgruppe an. Etwa eine Stunde lang wurden die Japaner abgewehrt, aber gerade als der Hauptangriff endete der leichte Träger Princeton, Teil von TG 38.3, wurde von einem einzelnen japanischen Sturzkampfbomber getroffen. Längere Bemühungen, den Träger zu retten, scheiterten und schließlich wurde sie von amerikanischen Torpedos versenkt. Die meisten ihrer Besatzung überlebten, aber eine Explosion verursachte schwere Verluste auf dem Kreuzer Birmingham, eines der an der Brandbekämpfung beteiligten Schiffe.

Ozawas Trägerflugzeug erschien dann. Gegen 11.45 Uhr griffen etwa zwei Drittel seiner Maschinen Halseys Flotte an, jedoch ohne Erfolg. Die unerfahrenen Trägerflieger flogen dann weiter, um auf Luzon zu landen.Zu diesem Zeitpunkt wusste Halsey wahrscheinlich nicht, dass diese Flugzeuge von einer Trägertruppe stammten, aber Ozawa wurde am Nachmittag schließlich von amerikanischen Aufklärungsflugzeugen lokalisiert.

Weiter südlich griff die IV. Luftarmee (General Tominaga) die 7. Flotte im Golf von Leyte an, aber wiederum mit geringer Wirkung, obwohl die Begleitträger gezwungen waren, sich auf die Luftverteidigung statt auf enge Unterstützung zu konzentrieren. Die Japaner verloren bei diesem Angriff rund 70 Flugzeuge.

Halseys Träger gingen am 24. Oktober ebenfalls in die Offensive und starteten fünf separate Luftangriffe gegen Kurita, die von 9 Uhr morgens bis zum Nachmittag verteilt waren. Das Hauptopfer dieser Angriffe (Schlacht in der Sibuyan-See) war das riesige Schlachtschiff Musashi die sank, nachdem sie von mehreren Torpedos und Bomben getroffen wurde. Ein schwerer Kreuzer wurde ebenfalls schwer beschädigt und musste umkehren. Gegen 15.30 Uhr beschloss Kurita, vorübergehend umzukehren, um einem Luftangriff in der engen Straße von San Bernardino zu entgehen. Dieser Schritt wurde von den Amerikanern gesehen, die glaubten, dass Kurita sich aus der Gegend zurückziehen könnte. Stattdessen bog er nach knapp zwei Stunden wieder nach Osten ab und fuhr unbemerkt in die San Bernardino Strait.

Halsey musste nun eine Wahl treffen. Seine Befehle von Nimitz lauteten, die Invasionsflotte zu schützen, es sei denn, es ergab sich eine Chance, die japanische Flotte zu zerstören. Er wusste jetzt von drei japanischen Streitkräften. Im Norden lag Ozawa mit vier Trägern und zwei Schlachtschiffen. Im Westen lag Kurita, die den ganzen Tag über geschlagen worden war, das größte Schlachtschiff der Welt verlor und einen möglichen Rückzug begann. Im Süden lag Nishimura mit einer Streitmacht, die für Kinkaids 7. Flotte keine wirkliche Bedrohung darstellte. Halsey entschied, dass er seine beiden Aufgaben kombinieren konnte, indem er seine 3. Flotte nach Norden führte, um die japanischen Trägerstreitkräfte zu zerstören. In jeder früheren Schlacht des Pazifikkrieges wäre dies die richtige Entscheidung gewesen - die Träger waren jetzt die gefährlichste Waffe in der Waffenkammer der Marine und die hochqualifizierten Flieger von Pearl Harbor und dem darauffolgenden Jahr hätten verheerende Auswirkungen haben können, wenn sie die Invasion erreicht hätten Flotten. Halseys wirklicher Fehler war, dass er nicht sicher war, dass jemand Kurita und die Straße von San Bernardino beobachtete. Er und Kinkaid gingen beide davon aus, dass die andere Flotte diese Aufgabe ausführte, und taten es auch nicht.

Halsey wurde auch dafür kritisiert, dass er sich entschieden hatte, die japanische Trägerflotte überhaupt anzugreifen, hauptsächlich mit der Begründung, dass sie nur sehr wenige Flugzeuge trug, aber es gibt keine Möglichkeit, dass Halsey dies hätte wissen können. Die Japaner hatten erst vor kurzem eine große Anzahl von Marineflugzeugen in den Gefechten vor Formosa eingesetzt, und Halsey war gerade am 25. Oktober zweimal von Marineflugzeugen angegriffen worden. Soweit er wusste, trugen die vier Träger und zwei umgebauten Schlachtschiffe im Norden alle ihre volle Flugzeugausstattung. Halseys Fehler bestand darin, nicht sicherzustellen, dass eine geeignete Streitmacht die Straße von San Bernardino beobachtete.

Obwohl es in den vorangegangenen Tagen einige harte Kämpfe gegeben hatte, fand der Hauptteil der Schlacht am 25. Oktober statt, als es drei separate Gefechte gab. Im Norden griff Halsey Ozawa an und versenkte alle vier seiner Träger (Battle of Cape Engano). Im Süden schlugen Oldendorfs Schlachtschiffe den Angriff Nishimuras (Schlacht an der Surigao-Straße) nieder. Die Krise kam ins Zentrum, als Kinkaids Begleitträger unerwartet von Kuritas Kampfflotte angegriffen wurden (Battle of Samar). Hier kamen die Japaner dem Erfolg am nächsten, versenkten einen Träger und drohten, eine ganze sechsköpfige Arbeitsgruppe auszulöschen, bevor Kurita sich unerwartet aus der Schlacht zurückzog.

Die Schlacht von Cape Engano

Im Norden errangen die Amerikaner einen leichten Sieg. Halsey fand Ozawas Träger im Morgengrauen und schickte fünf Luftangriffe. Er versenkte alle vier Träger und einen Zerstörer und war im Begriff, die Zerstörung der japanischen Flotte abzuschließen, als dringende Signale von Kinkaid und eine stechende Nachricht von Nimitz ihn schließlich zwangen, nach Süden abzubiegen, um Kurita abzufangen.

Im Süden waren die Kämpfe ebenfalls einseitig. Admiral Oldendorf blockierte mit den sechs alten Schlachtschiffen der 7. Flotte die Ausfahrt aus der Surigao-Straße. Nishimuras Schiffe wurden von PT-Booten in der Meerenge und von Torpedos amerikanischer Zerstörer angegriffen, als sie sich dem Ausgang näherten. Ein Schlachtschiff und zwei Zerstörer wurden versenkt und ein drittes zur Umkehr gezwungen. Als Nisihimura die amerikanischen Schlachtschiffe erreichte, hatte er nur noch ein Schlachtschiff, einen Kreuzer und einen Zerstörer. Bei dem daraus resultierenden Feuergefecht wurde das Schlachtschiff versenkt und der Kreuzer sehr schwer beschädigt. Es entkam für den Moment, wurde aber bei einem Fluchtversuch versenkt. Nur der Zerstörer erreichte Sicherheit. Shima erkannte, dass die Schlacht verloren war und kehrte um, um seine Schiffe zu retten. Ihre Flucht wurde durch Nachrichten aus dem Norden unterstützt, wo Kuritas Schlachtschiffe im Golf von Leyte aufgetaucht waren. Oldendorf musste die Verfolgung abbrechen und wandte sich nach Norden, um sich auf eine mögliche zweite Schlacht vorzubereiten.

Die gefährlichste der Schlachten kam in die Mitte. Kurita tauchte unbemerkt aus der Straße von San Bernardino auf, bog nach Süden ab und steuerte auf den Golf von Leyte zu. Dann fand er Admiral Spragues Taffy 3, von sechs Geleitträgern, drei Zerstörern und vier Zerstörer-Eskorten. Sprague führte einen geschickten Kampfrückzug durch und belästigte die Japaner mit seinen Flugzeugen (trotz ihres Mangels an panzerbrechenden Bomben) und Zerstörern. Während der Kämpfe der Träger Gambier Bay wurde ebenso wie drei der Eskorten versenkt. Spragues kleine Gruppe stand kurz vor der Niederlage, als Kurita beschloss, sich aus der Schlacht zurückzuziehen, seine Flotte zu reformieren und seinen Vormarsch in den Golf von Leyte fortzusetzen. Auch die Japaner erlitten Verluste – drei Kreuzer wurden an diesem Tag versenkt und ein vierter schwer beschädigt.

Kurita wandte sich um 9.11 Uhr ab. Es dauerte zwei Stunden, bis seine Flotte wieder zusammenkam. Dann wandte er sich nach Süden und steuerte auf den Golf von Leyte und die amerikanische Schifffahrt zu. Gegen 11.40 Uhr berichteten seine Späher, dass sie (fälschlicherweise) ein Schlachtschiff gesichtet hätten, und Kurita wandte sich ab, um zu versuchen, es zu fangen. Dann wandte er sich wieder nach Süden, bevor er um 12.35 Uhr beschloss, nach Norden zurückzukehren und zu versuchen, eine amerikanische Trägergruppe zu finden, von der angenommen wird, dass sie 100 Meilen nördlich von ihm liegt. Tatsächlich befanden sich Halseys Träger viel weiter nördlich und außer Reichweite. Kurita dampfte den ganzen Nachmittag nach Norden, um diese Phantomkraft zu finden, bevor er gegen 18 Uhr schließlich aufgab und sich auf den Weg zurück in die San Bernardino Strait nach Westen machte. Die letzte Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs war zu Ende.

Die Schlacht am Golf von Leyte ist am 26. Oktober ziemlich verklungen. Halsey schickte Flugzeuge, um die sich zurückziehenden Kurita anzugreifen, aber es gelang ihnen nur, einen Kreuzer zu versenken. Die angeschlagenen Überreste der japanischen Marine entkamen, aber nicht, um an einem anderen Tag zu kämpfen.

Die Schlacht am Golf von Leyte war eine massive japanische Niederlage. Die japanische Marine verlor drei Schlachtschiffe, vier Träger, zehn Kreuzer und neun Zerstörer, insgesamt 300.000 Tonnen Schifffahrt. Die Amerikaner verloren nur 37.000 Tonnen Schifffahrt, darunter einen leichten Träger und zwei Begleitträger. Die Amerikaner konnten diese Verluste leicht ausgleichen - bis Oktober 1944 hatten sie bereits einhundert Träger verschiedener Typen im Pazifik! Die japanische Marine wurde durch ihre Niederlage im Golf von Leyte gelähmt. Die Zerstörung eines großen Teils ihrer Überwasserflotte ermöglichte es den Amerikanern, ohne Angst vor größeren Seestreitigkeiten auf die Philippinen und dann auf Japan vorzudringen. Das Beste, was die Japaner bewältigen konnten, war der letzte selbstmörderische Ausfall des riesigen Schlachtschiffs Yamato, versenkt beim Versuch, Okinawa zu erreichen.

Selbst wenn Kurita am 25. Oktober entschlossener gewesen wäre, gab es eine Grenze dafür, wie viel Schaden er hätte anrichten können. Wie den japanischen Kommandanten bekannt war, waren die meisten amerikanischen Transportschiffe am 25. Oktober leer. Er hätte mehr Schaden anrichten können Taffy 3, aber das wäre den Amerikanern zwar peinlich gewesen, hätte sie aber nicht zurückgeworfen. Der Verlust von Transportschiffen hätte größer sein können, aber selbst das hätte die endgültige japanische Niederlage nur verzögert haben können. Die japanische Marine hatte ihre entscheidende Schlacht gefunden, für Japan war diese Schlacht leider verloren.

Aufgehende Sonne, John Toland. Eine gut recherchierte und fesselnde Geschichte des Zweiten Weltkriegs im Pazifik, hauptsächlich aus japanischer Sicht erzählt. Dadurch erfahren wir mehr über die japanische Kriegsstrategie, die Gründe für jede Entscheidung und den politischen Hintergrund in Japan. [Vollständige Rezension lesen]

Schlacht am Golf von Leyte – in Bildern

Die Schlacht am Golf von Leyte wurde vom 23. bis 26. Oktober 1944 ausgetragen und war die größte Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs. Sie kann als die größte Seeschlacht der Militärgeschichte bezeichnet werden.

Die Schlacht wurde zwischen den amerikanischen Streitkräften und der kaiserlichen japanischen Marine ausgetragen und fand in der Nähe der philippinischen Inseln Leyte, Luzon und Samar in den Gewässern des Golfs von Leyte statt.

US-Truppen drangen am 20. Oktober 1944 im Rahmen der “Island Hopping”-Strategie auf die Insel Leyte ein, um nahe genug an Japan heranzukommen, um eine Invasion zu starten und gleichzeitig stark befestigte japanische Stellungen zu isolieren und zu umgehen.

Nachdem die Nachricht von der Invasion Japan erreicht hatte, wurde der Kaiserlich Japanischen Marine befohlen, fast alle verbliebenen Marineschiffe zu mobilisieren und die 3. und 7. US-Flotte in einem klimatischen Showdown zu besiegen und das Blatt des Krieges zu ihren Gunsten zu wenden.

Den Japanern gelang dieses weit hergeholte Ziel nicht und erlitten sehr hohe Verluste. So sehr, dass diese Schlacht das Ende aller großen japanischen Flottenoperationen bedeutete, da die schweren Schiffe aufgrund von Treibstoffmangel gezwungen waren, für den Rest des Krieges auf ihren Stützpunkten zu bleiben.

Die vier Hauptaktionen in der Schlacht am Golf von Leyte: 1 Schlacht am Sibuyan-Meer 2 Schlacht an der Surigao-Straße 3 Schlacht am (oder ‘off’) Cape Engaño 4 Schlacht vor Samar. Der Golf von Leyte liegt nördlich von 2 und westlich von 4. Die Insel Leyte liegt westlich des Golfs. [Über]

Japanisches Schlachtschiff Musashi 1944 verlassen Brunei für die Schlacht am Golf von Leyte [Via]

Zuiho während der Schlacht am Golf von Leyte [Via]

Schlacht im Sibuyan-Meer, 24. Oktober 1944 Japanisches Schlachtschiff Yamato wird bei Angriffen von US-Trägerflugzeugen in der Nähe ihres vorderen 460-mm-Geschützturms von einer Bombe getroffen, als sie das Sibuyan-Meer durchquerte. Dieser Treffer verursachte keinen ernsthaften Schaden. [Über]

Die japanischen Flugzeugträger Zuikaku, links, und (wahrscheinlich) Zuihō werden zu Beginn der Schlacht vor Kap Engaño von Sturzkampfbombern angegriffen [Via]

Zuikaku und Ise wird angegriffen [Via]

Oyodo kommt an der Seite der Zuikaku, um das Kommando zu übertragen [Via]

Die Besatzung der Zuikaku grüßt, als die Flagge gesenkt wird, und sie hört auf, das Flaggschiff der kaiserlichen japanischen Marine zu sein [Via]

Zuikakus Besatzung wirft Sprengstoff ab, 25. Oktober 1944 [Über]

Schlachtschiff Musashi unter Beschuss Oktober 1944 [Via]

Fuso und Mogami unter Luftangriff [Via]

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Amerikanische Seite

Der Flugzeugträger der US-Marine USS Unerschrocken (CV-11) im Flugbetrieb vom Rücksitz einer Curtiss SB2C aus gesehen Höllentaucher während der Schlacht am Golf von Leyte. Ein weiteres SB2C der Bombing Squadron VB-18 startet vom Träger. Beachten Sie das Schlachtschiff in der Ferne. [Über]

Der US-Eskortträger USS Kitkun-Bucht (CVE-71) bereitet den Start von Grumman FM-2 vor Wilde Katze Jäger des Verbundgeschwaders VC-5 während der Schlacht von Samar am 25. Oktober 1944. Das links sichtbare Flugzeug ist ein Grumman TBF Rächer. In der Ferne plätschern japanische Muscheln in der Nähe der USS White Plains (CVE-66). [Über]

Eine Curtiss SB2C-3 der US-Marine Höllentaucher der Bombing Squadron 18 (VB-18) “Sunday Punchers” wird an Bord des Flugzeugträgers USS in Position manövriert Unerschrocken (CV-11) nach der Rückkehr von einem Kampfeinsatz während der Schlacht am Golf von Leyte. Das Flugzeug hat am Heck durch japanisches Flugabwehrfeuer Gefechtsschäden erlitten. Beachten Sie das Kreuz am Schwanz von Höllentaucher, das Symbol für Unerschrocken Flugzeug. VB-18 betrieben von Unerschrocken im Zeitraum August-November 1944. [Über]

Der Zerstörer der US-Marine USS Cowell (DD-547) bringt einen Piloten zu seinem Flugzeugträger zurück, nachdem er ihn während der Schlacht am Golf von Leyte gerettet hat. Das Foto ist vom 28. Oktober 1944, wenige Tage nach der Schlacht, datiert. Der Spediteur kann USS . sein Unerschrocken (Lebenslauf-11). [Über]

Die Task Group 38.4 der US-Marine wird während der Schlacht am Golf von Leyte im Oktober 1944 von japanischen Flugzeugen angegriffen. Sichtbar sind der Flugzeugträger USS Unternehmen (CV-6) und ein Die Unabhängigkeit-Klasse leichter Träger (rechts), entweder USS Bellauer Wald (CVL-24) oder USS San Jacinto (CVL-30). [Über]

Der Leichtflugzeugträger Princeton in Brand, östlich von Luzon, 24. Oktober 1944. [Über]

Der Leichtflugzeugträger Princeton in Brand, östlich von Luzon, 24. Oktober 1944. [Über]

Der leichte Träger USS Princeton explodiert am 24. Oktober 1944 um 15:23 Uhr, nachdem er während der Schlacht um den Golf von Leyte von einem japanischen Flugzeug bombardiert wurde. Auf dieser Seite der Princeton ist der leichte Kreuzer USS Birmingham (CL-62) zu sehen. Birmingham wurde bei der Explosion schwer beschädigt, die mehr als dreihundert Opfer an Bord des Kreuzers forderte. [Dies ist ein offizielles Foto der US Navy, wahrscheinlich vom Schlachtschiff USS South Dakota aufgenommen [Via]

Der Begleitträger USS ‘St. Lo’ (CVE-63) explodiert vor Samar, nachdem es von einem Kamikaze-Flugzeug getroffen wurde, 25. Oktober 1944 [Via]

Eine nicht identifizierte US-Marine Sangamon-Klasse Begleitträger (entweder USS Sangamon, USS Santee oder USS Suwannee) während der Schlacht am Golf von Leyte von japanischen Flugzeugen angegriffen. [Über]

Ein japanischer Kreuzer, am Horizont, spreizt US-Eskortträger während der Schlacht um den Golf von Leyte mit Schüssen. Dieses lebenswichtige Gefecht fand am 25. Oktober 1944 in einer laufenden Seeschlacht östlich der Insel Samar statt und endete mit einem entscheidenden US-Marinesieg, als alle japanischen Streitkräfte bei ihrem Versuch, MacArthurs Invasion zu stören, besiegt und zurückgeschlagen wurden. [Über]

Der Begleitträger USS Gambier Bay wurde während des Gefechts vor Samar, dem einzigen US-Flugzeugträger, der im Zweiten Weltkrieg auf diese Weise versenkt wurde, durch japanische Schüsse versenkt. [Über]

Verwaiste Flugzeugträger suchten auf dem Flugplatz Dulag in Leyte Zuflucht, als ihre Flugzeugträger während der Schlacht um den Golf von Leyte am 25. Oktober 1944 versenkt oder beschädigt wurden. [Über]


Wie Amerika die größte Seeschlacht der Geschichte am Golf von Leyte gewann

Der größte Teil der Marine Tokios war ruiniert und Washington näherte sich der Invasion der japanischen Heimat.

Das müssen Sie wissen: Auf dem Spiel steht das Überleben des japanischen Imperiums.

Ende Oktober 1944 führten die Vereinigten Staaten und Japan die nach den nützlichsten Metriken größte Seeschlacht der Geschichte. Eine amerikanische Armada von mehr als 300 Schiffen sollte die Befreiung der Philippinen auf der Insel Leyte beginnen. Fast siebzig japanische Kriegsschiffe versuchten, diese Invasion zu stoppen. Die Flotten kollidierten auf dramatische Weise mit Momenten des Terrors und des Heldentums auf beiden Seiten. Am Ende hatten die Vereinigten Staaten auf den Philippinen Fuß gefasst, und die kaiserliche japanische Marine war als Hauptstreitmacht fertig.

Strategische Situation

Die militärische Lage Japans hatte sich nach der Schlacht in der Philippinischen See verschlechtert. In dieser Schlacht hatte Japan drei Flottenträger verloren (einschließlich seiner neuesten, Taiho, und einer der Überlebenden von Pearl Harbor, Shokaku) und eine enorme Anzahl von Piloten und Flugzeugen. Die Vorteile der USA nach der philippinischen See wuchsen nur, als mehr amerikanische Schiffe und Flugzeuge in Dienst gestellt wurden. Japans äußerer Ring der Inselverteidigung war durchbrochen, und seine zentralen Versorgungsleitungen zu den Ressourcen (insbesondere Öl) Südostasiens waren nun anfällig. Die United States Navy ihrerseits hatte in der Philippinischen See und bei anderen Angriffen entlang der japanischen Peripherie ihre Muskeln spielen lassen und war nun von ihren Vorteilen überzeugt. Außerdem war trotz des Rückschlags in Arnheim klar geworden, dass der Sieg über Deutschland nur eine Frage der Zeit war.

Die Amerikaner

Die Vereinigten Staaten hatten den Luxus, zu bestimmen, wo die nächste Schlacht ausgetragen werden würde. Nach der Debatte über eine Invasion in Formosa oder auf den Philippinen beschlossen die Vereinigten Staaten, ihre Aufmerksamkeit auf letztere zu konzentrieren. Zu den Überlegungen gehörten das Versprechen, das General Douglas MacArthur gemacht hatte, als er die US-Streitkräfte 1942 verließ, der anhaltende pro-amerikanische Widerstand auf den Inseln und der Glaube, dass sie eine Basis für Japans verbleibende Versorgungslinien nach Südostasien bilden würden. Die Entscheidungsträger befürchteten auch, dass die Operation in Formosa zu viel Personal in Anspruch nehmen würde und das Potenzial habe, die Vereinigten Staaten zu tief in China einzubeziehen.

Nachdem die Entscheidung zur Invasion der Philippinen gefallen war, ließen sich die Amerikaner auf Leyte als primäres Invasionsziel nieder. Es wurde angenommen, dass die Insel mit 900.000 Einwohnern eine besonders sympathische Bevölkerung, gute Invasionsstrände und ein für die US-Militärstärken geeignetes Gelände hat. Die Amerikaner begannen Mitte Oktober mit Angriffen auf Formosa und die Ryukus, um Japans landgestützte Luft zu zerstören. Bei diesen Angriffen gelang es nicht nur, einen Großteil der japanischen Luftstreitkräfte zu vernichten, sondern auch die Japaner über die US-Pläne vorübergehend im Dunkeln zu lassen.

Die Absichten der USA wurden am 17. Oktober klar, als amerikanische Truppen mit der Landung auf abgelegenen Inseln vor Leyte begannen. Die Hauptlandungen begannen am 20. Oktober. Admiral Thomas Kincaid, Kommandant der 7. Flotte, hatte die Aufgabe, die Strände von Leyte aufzuweichen und sie vor japanischen Angriffen zu schützen. Sein Kampfgeschwader unter dem Kommando von Jesse Oldendorf bestand aus sechs älteren Schlachtschiffen (von denen mehrere bei Pearl Harbor angegriffen wurden), acht Kreuzern und achtundzwanzig Zerstörern. Zwölf kleine Begleitträger, abgeschirmt von Zerstörern und Zerstörer-Eskorten, würden die eigentlichen Landeplätze schützen.

Die Crème de la Crème der amerikanischen Seemacht lag in der 3. Flotte. Admiral William „Bull“ Halsey verfügte über die stärkste Marineformation der Welt. Es umfasste acht Flottenträger, acht leichte Träger, sechs schnelle Schlachtschiffe und eine Vielzahl von Kreuzern und Zerstörern. Halsey wollte die Sicherheit der Landungen gewährleisten, hoffte aber auch, die Überreste der kaiserlich-japanischen Marine zu zerstören.

Die Japaner

Japans Widerstandsfähigkeit nahm rapide ab, was die Kommandeure der kaiserlichen japanischen Marine zu der Annahme veranlasste, dass sie hohe Risiken eingehen müssten, um eine Chance zu haben, sich durchzusetzen. Die Japaner erstellten eine Vielzahl von Notfallplänen, um Invasionen wahrscheinlicher US-Ziele, einschließlich Formosa und der Philippinen, zu besiegen. Als die Razzien am 12. Oktober begannen, dachten die Japaner zunächst, der Schlag würde auf Formosa fallen. Als klar wurde, dass die Philippinen das Ziel sein würden, setzte die Kaiserlich Japanische Marine ihren Siegesplan in die Tat um.

Der massive Verlust von Trägern und Piloten in der Philippinischen See bedeutete, dass sich die Kaiserlich Japanische Marine nicht mehr auf ihre Trägerstreitkräfte als nützlichen Angriffsarm verlassen konnte. Um amerikanische Träger von den Schlachtschiffen und Kreuzern der Kombinierten Flotte abzulenken, beschlossen die Japaner stattdessen, eine Opferstreitmacht aus vier Flugzeugträgern (zusammen mit begleitenden Eskorten) zu schaffen, um die amerikanischen Streitkräfte von den Hauptanstrengungen abzulenken.

Drei weitere japanische Task Forces würden sich mit unterschiedlichen Zielen an Leyte wenden. Admiral Shoji Nishimura würde eine Streitmacht von zwei Schlachtschiffen, einem Kreuzer und vier Zerstörern befehligen, die auf die Surigao-Straße, das östliche Tor zu den Landungen bei Leyte, zusteuerten. Admiral Kiyohide Shima würde Nishimura mit drei Kreuzern und vier Zerstörern unterstützen. Die Crème de la Crème der kaiserlich-japanischen Marine würde sich Leyte von Westen nähern. Eine riesige Schlachtflotte unter Admiral Takeo Kurita umfasste fünf Schlachtschiffe, zwölf Kreuzer und fünfzehn Zerstörer. HIJMS Yamato und HIJMS Musashi, die größten Schlachtschiffe der Welt, bildeten den Kern von Kuritas Streitmacht.

Der japanische Plan erforderte ein sorgfältiges Timing und eine enorme Portion Glück. Wenn es funktionierte, würde es den weichen Unterleib der 7. Flotte unter die Kanonen der mächtigsten Schlachtschiffe der Welt bringen. In diesem Fall könnte die Invasion von Leyte verzögert oder sogar besiegt werden, was die US-Kriegsziele um mindestens Monate zurückstellt.

Die Bühne war bereit. Die stärkste Marine-Einsatzgruppe, die jemals zusammengestellt wurde, würde auf eine der weltweit größten verbleibenden Flotten von Schiffen und Flugzeugen treffen. Auf dem Spiel standen das Überleben des japanischen Imperiums, die Unabhängigkeit der Philippinen und das Leben von fast 200.000 Seeleuten. Am Ende wäre die kaiserlich-japanische Marine als Kampftruppe gebrochen und die Befreiung der Philippinen hätte begonnen.

Robert Farley, ein häufiger Mitwirkender an der Nationale Interessen, ist der Autor von Das Schlachtschiff-Buch. Er ist Senior Lecturer an der Patterson School of Diplomacy and International Commerce an der University of Kentucky. Seine Arbeit umfasst Militärdoktrin, nationale Sicherheit und maritime Angelegenheiten. Er bloggt bei Lawyers, Guns and Money, Information Dissemination und dem Diplomat.


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